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Por qu debemos preocuparnos por los nios?

Solamente para que no hagan bulla


durante las reuniones de la iglesia? - Si estudiamos detenidamente la Biblia, encontramos
que para Dios los nios son importantes. El tiene un propsito especial para ellos. Como
padres, y como ayudantes de padres en la educacin de los nios, tenemos el gran
privilegio de ayudarles para que descubran y realicen este propsito de Dios para ellos.
Les dar cuatro razones por qu los nios necesitan escuchar el evangelio:
1.
Porque
Dios
lo
2.
Porque
los
nios
necesitan
la
3.
Porque
los
nios
tienen
promesas
4. Porque es la mejor estrategia.

manda.
Salvacin.
de
Dios.

1. Porque Dios lo manda.


"Dejad a los nios venir a m, y no se lo impidis, porque de los tales es el Reino de
Dios." (Marcos 10:14)
El mismo Seor Jesucristo nos manda que dejemos venir a los nios a El. Para nosotros,
esto significa obviamente que debemos dar a los nios todas las ayudas posibles para
que ellos conozcan personalmente al Seor Jesucristo.
"Y estas palabras que yo te mando hoy, estarn sobre tu corazn, y las repetirs a
tus hijos, y hablars de ellas estando en tu casa, y andando por el camino, y al
acostarte, y cuando te levantes." (Deuteronomio 6:6-7)
Esta no es solamente una buena sugerencia o una opcin entre muchas. ES UN
MANDATO DE DIOS! Si no enseamos a los nios la Palabra de Dios, somos nada
menos
que
desobedientes
a
Su
mandamiento.
(Notamos que este mandamiento se dirige a los PADRES, para que enseen a sus
HIJOS.)
"Id por todo el mundo y anunciad el Evangelio a toda criatura." (Marcos 16:15)
El Seor no mand a Sus discpulos anunciar el evangelio solamente a los adultos, sino a
todos los seres humanos. Entonces, este mandato incluye tanto a nios como a adultos.

2. Porque los nios necesitan la Salvacin.


Algunos cristianos piensan que no es necesario evangelizar a los nios: "No lo pueden
comprender todava." - "Que maduren primero." - Pero no debemos dejarnos guiar por
nuestra opinin, sino por la Palabra de Dios.
Que
un
nio
se
convierta,
es
posible.
Lea Mateo 18:6. Jess habla de "los p_______________ que creen en m".
Lea Juan 1:12. Se indica algn lmite de edad para poder recibir al Seor? ___
Que un nio se convierta, es necesario para su salvacin.
"He aqu, en maldad he sido formado, y en pecado me concibi mi madre." (Salmo
51:5)

Este versculo lo hace bien claro que cada ser humano, desde el principio de su vida, vive
en el pecado, lo que significa, separado de Dios. Por tanto, necesitan
desesperadamente la Salvacin que Jesucristo nos ofrece! Nunca es demasiado
temprano para que escuchen el Evangelio, pero s puede llegar el da cuando sea
demasiado tarde.
"... por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios." (Romanos
3:23)
A algunos les gustara cambiar este versculo y decir: "...por cuanto todos los mayores de
doce aos pecaron..." Pero la Palabra de Dios no pone ningn lmite de edad. Esto
confirma la enseanza de Salmos 51:5, lo que lemos arriba.
Lea Mateo 18:11-14. Con qu se compara la oveja perdida? - Con un n_______.
Si el Seor dice en el v.14 que "no es la voluntad del Padre que se pierda uno de estos
pequeos", obviamente lo dice para advertirnos de que los nios pueden perderse. Por
esta razn es tan importante "buscarlos" y darles la oportunidad de regresar al Buen
Pastor! Esta es la enseanza implcita de esta parbola.
A veces se utiliza el versculo con el cual empezamos esta enseanza, para contradecir
esta verdad: "... porque de los tales es el Reino de Dios." (Marcos 10:14) - entonces los
nios ya son automticamente salvos, dicen. Pero esto no es lo que dice! Jess dice aqu
que el Reino de Dios est preparado para los nios, est esperndolos, pero TODAVA
TIENEN QUE RECIBIRLO. Esto vemos claramente en el versculo que sigue: "De cierto os
digo, que el que no RECIBA el Reino de Dios como un nio, no entrar en l." (Marcos
10:15) Afortunadamente es fcil para un nio recibir el Reino de Dios, tan fcil que el Seor
utiliza aqu la conversin de un nio como ejemplo para nosotros los adultos.

Que
un
nio
se
convierta,
es
fcil.
Lea Marcos 10:15. Los adultos deben seguir el ejemplo de un n______ al convertirse.
Un nio todava no tiene tantas objeciones como los adultos: "Pero no quiero cambiar de
religin." - "Pero ya tengo demasiados pecados." - "Qu dirn mis amigos?" - "Pero ya
soy
bautizado,
no
necesito
nada
ms."
El nio puede ms fcilmente reconocer sus pecados y recibir al Seor. Pero siempre
necesita recibirlo!

Por el otro lado, tenemos que comprender que los nios tambin se dejan influenciar
fcilmente. Por eso, los nios estn dispuestos a hacer "decisiones" impulsivas que no
son conversiones. Si un nio "acepta a Cristo" solamente por la influencia de un adulto,
entonces no es una conversin verdadera. Hablaremos ms abajo con ms detalles
acerca de este peligro.
Que
un
nio
se
convierta,
El nio que se convierte, tendr toda su vida para servir al Seor.

es

bueno.

Al predicador ingls Charles Spurgeon le pregunt uno de sus


amigos: "Cuntas personas se han entregado al Seor en tu
ltimo culto?" - "Dos y media", era la respuesta. El amigo le mir
confundido, despus dijo: "Ah, comprendo. Quieres decir dos
adultos y un nio?" - "No", respondi Spurgeon, "dos nios y un
adulto. Los nios todava tienen toda su vida por delante. Ellos
entregaron su vida completa al Seor. Pero el adulto ya ha vivido
la mitad de su vida sin el Seor. A l le quedaba solamente
media vida para entregar."
El nio que se convierte, podr hacer todas las decisiones
importantes de su vida con la ayuda del Seor: quines sern

sus amigos, qu carrera estudiar, qu creer y qu no creer, con


quin casarse, etc. - Los adultos, en cambio, ya se
acostumbraron tanto a un estilo de vida sin el Seor, que raras
veces llegan a la madurez espiritual.

3. Porque los nios tienen promesas de Dios.


Consideraremos aqu solamente tres de las muchas promesas que la Biblia tiene para los
nios:
"Instruye al nio en su camino, y aun cuando fuere viejo no se apartar de
l." (Proverbios 22:6)
Un nio es
como un
arbolito
pequeo, que
es todava
muy dcil y
se deja
mover y
torcer hacia
cualquier
lado.

O
tambin
se deja
amarrar
en un
palo recto
y crecer
recto.

Un adulto, en cambio, es
como un rbol grande
que ya no se mueve. Si
ha crecido torcido,
ninguna fuerza de este
mundo podr
enderezarlo! Cuan
importante es entonces
ensear a los nios la
manera recta de vivir,
para que "crezcan
rectos". Cambiar la vida
torcida de un adulto es
mucho ms difcil.

"Mas
esto
es
lo
dicho
por
el
profeta
Joel:
Y en los postreros das, dice Dios, derramar de mi Espritu sobre toda carne, y
vuestros hijos y vuestras hijas profetizarn; vuestros jvenes vern visiones, y
vuestros
ancianos
soarn
sueos." (Hechos
2:16-17)
"Porque para vosotros es la promesa, y para vuestros hijos..." (Hechos 2:39)
Dios prometi derramar Su Espritu especialmente sobre los nios. Esto empez a
cumplirse en el da de Pentecosts, y sigue cumplindose hasta nuestros das, porque
desde entonces el Espritu Santo est en la tierra y sigue haciendo Su obra. Pero es
nuestra responsabilidad ensear a los nios y ayudarles para que ellos puedan
experimentar este poder del Espritu Santo que les es prometido.
"Y vuestros nios, de los cuales dijisteis que serviran de botn, y vuestros hijos
que no saben hoy lo bueno ni lo malo, ellos entrarn all (a la Tierra Prometida), y a
ellos la dar, y ellos la heredarn." (Deuteronomio 1:39)
Cuando el pueblo de Israel haba llegado a la frontera de la Tierra Prometida, perdieron la
fe de poder conquistarla por causa de los gigantes que vivan all. Entonces murmuraron
contra Dios y contra Moiss, y decidieron volver a Egipto. (Vea tambin Nmeros 14:31).
Como consecuencia, no pudieron entrar a la Tierra Prometida y tuvieron que caminar 40
aos por el desierto. Pero Dios prometi dar a los nios la victoria que los adultos no
haban
alcanzado.
Aqu podemos entender, sin entrar mucho al significado profundo de esta promesa, que
Dios promete a los nios que ellos pueden "sobrepasar" espiritualmente a los adultos.
Con una confianza sencilla en el Seor, ellos pueden lograr "conquistas" espirituales que
no son posibles para la mayora de los adultos. Como adultos, con frecuencia nos

acostumbramos a una manera demasiado sofisticada de pensar, y esto nos lleva a


cuestionar a Dios y a dudar de Su poder.

4. Porque es la mejor estrategia.


- Si usted tuviera que escoger entre dos poblaciones para predicarles el Evangelio, una
poblacin dura y cerrada contra Dios y otra abierta y con mucho deseo de aprender,
cul
escogera?
Es claro que en la poblacin ms abierta podemos esperar mucho ms fruto. Y adems,
de all pueden salir futuros obreros que saldrn a las otras poblaciones para
evangelizarlos, y el Evangelio avanzar mucho ms rpidamente. Por qu entonces la
mayora de las iglesias concentran sus esfuerzos misioneros en la poblacin ms
cerrada, los adultos, y pasan por alto la poblacin ms abierta, que son los nios?

- Ms de la mitad de los cristianos se convirtieron a Cristo antes de cumplir 12 aos.


(Otras fuentes dicen que el 85% recibieron a Cristo antes de los 14 aos.) Entre los
pastores y lderes actuales (aun en las iglesias tradicionales!), son entre 70 y 90% los
que llegaron a Cristo mientras eran nios. Esto nos demuestra claramente dnde
debemos concentrar nuestros esfuerzos. Si queremos que la prxima generacin de
cristianos sean fuertes, y que tengan buenos lderes, entonces debemos ensear a los
nios de hoy!
Desafortunadamente, esto no es lo que sucede ...

Los nios son las personas ms abiertas para el Evangelio,


pero a la vez los menos alcanzados con el Evangelio.
Una iglesia centrada en familias tiene aun mejores posibilidades de preparar a los nios
para un futuro liderazgo espiritual: Los padres asumen su responsabilidad de evangelizar
y discipular a sus propios hijos. Estos nios reciben diariamente el ejemplo de un buen
liderazgo espiritual, de parte de sus propios padres. As estn siendo preparados para
que ms adelante, ellos mismos sean buenos padres. Y la buena paternidad a su vez es
la mejor preparacin para un liderazgo espiritual mayor.
Qu pueden hacer las iglesias para alcanzar a los nios con el evangelio?
Primeramente, toda la iglesia - y particularmente los lderes - deben ser convencidos de
que el ministerio con nios es importante. Esto es ms fcil en una iglesia centrada en
familias, porque all los lderes surgen naturalmente de las familias. En una tal iglesia, no
hay anciano que no haya primero educado a sus propios hijos en la palabra de Dios! Y
una vez que es anciano, su tarea principial consiste en apoyar a otros padres para que
hagan
lo
mismo.
En una iglesia tradicional, institucionalizada, es ms difcil convencerlos de la importancia
de los nios. Primeramente, estas iglesias separan a los nios en reuniones aparte. Por

tanto, los padres no estn conscientes de su responsabilidad de evangelizar a sus hijos y


de educarlos en la palabra de Dios. Toda esta responsabilidad se pone sobre los
hombros de unos obreros voluntarios (a menudo jvenes solteros sin ninguna experiencia
en la educacin de hijos propios), quienes ven a los nios una sola vez por semana, y por
tanto no pueden edificar una relacin personal, significativa con ellos.
Adems, estas iglesias tienen normalmente una organizacin e infraestructura bastante
costosa, por lo cual dependen mucho de la contribucin financiera de sus miembros. Pero
los nios no contribuyen econmicamente, entonces no son "interesantes" para los
lderes de tales iglesias. Al mismo tiempo, en esta clase de iglesias, los miembros
dependen fuertemente de sus lderes y raras veces emprenden alguna obra espiritual por
iniciativa propia. (En algunas iglesias esto ni siquiera se les permite.) En consecuencia,
los lderes no estn motivados para evangelizar a los nios o para responder a sus
necesidades espirituales. Y puesto que los lderes no lo hacen, los miembros tampoco lo
hacen.
Segn una encuesta en el Per, las iglesias evanglicas invirtieron apenas 2 a 3% de su
presupuesto en la obra con nios. En las zonas rurales, se estima que ms de la mitad de
las iglesias no realiza ningn esfuerzo para alcanzar a los nios. La mayora de los
"obreros de nios" (maestros y directores de Escuela Dominical) nunca fueron
capacitados para su tarea.
Una vez que la iglesia entiende que el ministerio con nios es importante, debe ponerlo
en
prctica:
- Los padres tienen que cumplir con su primera responsabilidad: educar a sus hijos en la
Palabra
de
Dios,
evangelizarlos
y
discipularlos.
- Los ancianos necesitan entender que ellos son en primer lugar "padres de padres":
Asesores y consejeros de los padres de familia, para ayudarles y ensearles cmo dar
una educacin cristiana a sus hijos. Busque maneras de concientizar y asesorar mejor a
los
padres.
- En lo posible, los nios deben estar includos en las reuniones de la iglesia. En el caso
ideal, stas son reuniones de familias enteras, donde los nios participan juntos con sus
padres.
- Algunas familias, segn su llamado y sus capacidades particulares, pueden de diversas
maneras abrir sus hogares para otros nios: atendiendo a nios de otras familias segn
la necesidad; llevando reuniones evangelsticas para nios o familias enteras del
vecindario; adoptando a un nio hurfano; evangelizando a nios en la calle; o
simplemente teniendo una "casa abierta" para que los nios del vecindario puedan
visitarlos
en
cualquier
momento
que
quieran.
(En los tiempos actuales, las familias ya estn tan debilitadas que muchos nios no
tienen a ningn adulto con quien pueden hablar; no tienen a nadie quien se preocupe por
ellos durante el da; y no tienen ningn lugar donde pueden jugar con otros nios,
excepto en la calle donde se pelean ms de lo que juegan. Muchos de estos nios
podrn encontrar una "familia sustituta por horas", si las familias cristianas intactas
abrieran sus hogares para ellos, en una de las maneras mencionadas. Tambin podrn
sentir
la
presencia
de
Dios
en
una
familia
cristiana.)
- Acerca de la contribucin de los jvenes solteros, vea "Los solteros y el ministerio con
nios".
Para
reflexionar:
Cmo puede usted involucrarse ms en el ministerio con nios? - Anote algunas
sugerencias prcticas que podr comenzar a realizar en las siguientes semanas:

(Si usted es padre o madre, piense primero en lo que puede hacer para mejorar la
educacin cristiana que usted brinda a sus hijos.)
Si usted tiene influencia en su iglesia (como anciano etc.): Qu puede hacer para
concientizar ms a su iglesia, en cuanto a la importancia de los nios y de la educacin
cristiana en familia?

Si est estudiando este curso en un grupo: Qu pueden hacer para ayudarse unos a
otros al llevar a cabo las sugerencias que anotaron?

Ponga sus sugerencias en prctica. Si estudia este curso en un grupo, se recomienda


que el grupo fije una fecha para una de las reuniones posteriores, donde cada
participante compartir acerca de sus experiencias al poner en prctica las sugerencias
que
anot.
(Estas sugerencias pueden convertirse en proyectos a largo plazo, que durarn aun ms
tiempo que este curso.)
Quines deben evangelizar a los nios?
Dios dise la familia como el ambiente donde deben crecer los nios y ser educados.
(Hablaremos de este tema con ms detalle en captulos siguientes.) Por eso, es lo ms
natural que los mismos padres evangelicen a sus hijos. Esta evangelizacin puede
suceder de manera natural en la vida diaria, al conversar juntos, o en el marco
de devocionales familiares. Los padres cristianos son tambin los ms indicados para
testificar a sus hijos de sus experiencias con el Seor. Son las personas ms cercanas a

los nios, y as los nios pueden verificar mejor si el testimonio es verdadero.


Obviamente, esto exige que los padres den tambin un buen testimonio con su manera
de vivir. Si los padres hablan del Seor, pero viven todo lo contrario, sus hijos no van a
querer seguir al Seor.
En segundo lugar, otros cristianos pueden evangelizar a los nios, particularmente
aquellos que tienen el don espiritual de evangelizar. Esto puede suceder en visitas a las
familias, o en reuniones de la iglesia. No es necesario separar a los nios de los adultos,
pues el evangelio es el mismo para nios como para adultos. Simplemente hable de una
manera que un nio puede entender, y as puede alcanzar a nios y adultos juntos.
Si los padres no son cristianos, lo ms recomendable es evangelizar a la familia entera.
El nio est bajo la autoridad de sus padres. Entonces, si un nio se convierte y sus
padres no son cristianos, esto pone al nio en una situacin bastante incmoda. Dios
puede cuidarlo y mantenerlo fiel; pero su vida espiritual normalmente no puede florecer
hasta que llegue a la adolescencia o ms all (o hasta que sus padres se conviertan). En
un caso as, una familia cristiana debera "adoptar espiritualmente" a este nio y ser
"padres
espirituales"
para
l.
Parece que fue la prctica preferida de los apstoles, evangelizar a familias enteras. As
vieron tambin que se convirtieron familias enteras, padres e hijos juntos. Como ejemplos
tenemos a la familia de Cornelio (Hechos 10:24.44-48), la familia de Lidia (Hechos 16:1415), la familia del carcelero en Filipos (Hechos 16:29-34), y la familia donde creci
Timoteo (2 Tim.1:5, 3:14-15).
OJO: Es necesario evangelizar a todos, inclusive a los que son miembros de una iglesia.
En la situacin actual, aun muchos miembros de iglesias nunca han escuchado el
evangelio bblico, ni mucho menos han nacido de nuevo. Cada persona, sea adulto o
nio, sea miembro de iglesia o no, tiene que ser confrontado con la pregunta:
Perteneces a Jesucristo? Has nacido de nuevo? Muestra tu vida las seales de un
nuevo nacimiento?
Qu es evangelizar?
Podemos ver tres elementos importantes en la evangelizacin:

el testimonio personal acerca de Jesucristo,


la enseanza del mensaje bblico de la salvacin,
y la orientacin personal a los interesados en convertirse.

El testimonio personal consiste en lo que el Seor ha hecho en mi propia vida. Un


"testimonio" es un relato de algo que he presenciado personalmente. No puedo
"testificar" nada si no he estado all yo mismo! Los apstoles pudieron testificar de la
resurreccin del Seor Jess, porque ellos mismos le haban visto vivo. Eso fue su
testimonio. Nosotros no tenemos este privilegio. Pero el Seor obra hoy en da de
muchas maneras en los cristianos verdaderos, y de esto podemos testificar nosotros.
Este testimonio es nuestra confirmacin personal de que Jesucristo vive, y que la
enseanza acerca de El es verdadera.
La enseanza bblica es una explicacin clara del plan de Dios para la salvacin. De esta
parte hablaremos en el punto siguiente, "Nuestro mensaje".
La orientacin personal a los interesados es necesaria para aquellos oyentes que fueron
tocados por Dios y por tanto desean convertirse. En esta parte necesitamos la sabidura
de Dios para entender la situacin de cada uno y aconsejarlo segn su situacin. La meta
no es conseguir que "se convierta ahora mismo", pero ayudarle en su prximo paso hacia
la conversin a Cristo, segn la situacin personal de cada uno. Hablaremos de esta
parte ms abajo.

Es importante notar que la evangelizacin bblica no contiene ningn llamado pblico a


"venir adelante", a "decir una oracin de entrega", o similares. Estos mtodos de
evangelizacin masiva se han introducido en una poca muy reciente de la historia de la
iglesia, hace menos de 200 aos. No fueron parte de la evangelizacin apostlica, ni de
los
avivamientos
histricos
antes
de
la
mitad
del
siglo
XIX.
En el mensaje de Pedro en el da de Pentecosts (Hechos 2) podemos observar lo
siguiente:
Pedro testifica de la resurreccin del Seor Jess (lo cual en esa oportunidad fue
confirmado
por
seales
del
Espritu
Santo).
El explica estos hechos con el mensaje bblico; la mitad de su discurso son citas del
Antiguo
Testamento.
En esto, menciona tambin la culpa que sus oyentes tienen en la crucifixin de Jess: "a
ste ... prendisteis y matasteis por manos de inicuos, crucificndole..." (v.23) "...que a
este Jess a quien vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seor y Cristo." (v.36).
Por medio de este mensaje, el Espritu Santo obr conviccin del pecado en muchos
oyentes, de manera que "se compungieron de corazn, y dijeron a Pedro y a los otros
apstoles:
Varones
hermanos,
qu
haremos?"
(v.37)
Entonces, en respuesta a esta pregunta, Pedro les dijo: "Arrepentos, y bautcese cada
uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados..." (v.38).
Notamos que no les dijo "vengan adelante, oren esta oracin conmigo", etc. Les dijo dos
cosas especficas que deban hacer: Arrepentirse (o sea, cambiar su manera de pensar
y de vivir), y bautizarse. (Como explica Romanos 6, el bautismo significa el acto de dar
muerte a la antigua vida pecaminosa, y de comenzar una vida nueva, entregada a
Cristo.) Y Pedro dijo esto solamente a aquellos que mostraban conviccin del pecado.
En ninguna parte del libro de Hechos encontramos la clase de manipulacin que aplican
muchos predicadores modernos, intentando lograr que el mayor nmero posible de
personas haga una "decisin". (Se ha encontrado que estas decisiones manipuladas son
tan superficiales, que solamente unos 5% de tales "convertidos" llegan a seguir a Cristo.)
Nuestra tarea es entregar fielmente el mensaje; pero no debemos intentar hacer lo que
solo el Espritu Santo puede hacer. De otro modo, solamente produciremos conversiones
falsas.
Lo ms importante en la evangelizacin es que suceda conviccin del pecado, y el
entendimiento de que Jesucristo es el nico que puede salvar. No se trata de pasar por
un ritual externo; no se trata de hacerse miembro de una iglesia. Se trata de arreglar la
relacin personal con Dios.
Nuestro mensaje
Qu es el Evangelio? - En otras palabras: Cul es el mensaje que un nio (o un
adulto)
tiene
que
escuchar
y
comprender,
para
poder
convertirse?
Antes de continuar, anote aqu su respuesta:

Ahora haga clic en este botn y compare su respuesta con el mensaje que aparecer.
Una
ayuda:
el
"Libro
sin
palabras"
Este es un mtodo usado por muchas obras misioneras alrededor de todo el mundo, para
ensear estos cinco puntos. Consiste en un librito con pginas en cinco diferentes
colores. Cada color tiene su significado:
Oscuro ("negro"): el pecado (Rom.3:23, 6:23, 1 Juan 1:6)
(Nota: se recomienda usar la palabra "oscuro" en vez de "negro", para no provocar prejuicios
raciales. La Biblia tambin usa la palabra "oscuridad" como imagen del pecado.)
Rojo: la sangre de Jess (Is.53:5, 1 Juan 1:7)
Blanco: el corazn limpio (Sal.51:7, Mat.5:8, Juan 1:12)
Oro: la Nueva Jerusaln (Apoc. 21 y 22) - tambin se puede usar al inicio para ensear la
perfeccin de la creacin original y la santidad de Dios, Gn.1:31.
Verde (la cartula): crecimiento (Sal.1:3, Juan 15:5, 2 Pedro 3:18)
Un evangelista eficaz usar toda su creatividad y su habilidad didctica, para explicar de
una manera clara cada una de estas verdades bblicas. (Misioneros han encontrado, en
lugares no alcanzados por el evangelio, que una persona promedia necesita escuchar el
evangelio unas treinta veces hasta que lo puede entender.)
Aun as, entender y aceptar estas verdades con el intelecto, todava no es una
conversin. Muchas personas dicen: "S, yo entiendo que soy pecador y necesito a
Jesucristo", pero no estn conscientes de cuan profundo es su pecado, y cuan
desesperada es su necesidad de salvacin. No es suficiente estar de acuerdo con la
razn;
el
Espritu
Santo
tiene
que
revelarlo
en
el
corazn.
Por eso, no es bueno decir a la gente: "Si has entendido que eres pecador y necesitas a
Jess, ven adelante y entrega tu vida a Jess." A este llamado respondern muchos que
asienten intelectualmente, pero no tienen verdadera conviccin del pecado. Respondern
al llamado de un predicador, pero no han escuchado el llamado de Dios.
Aun peor es reunir un grupo de nios, contarles una historia bblica y despus decir al
grupo entero: "Levanten las manos los que quieren recibir a Cristo". Qu piensa usted
que
va
a
suceder?
______________________________________________________________
Normalmente va a suceder una de dos cosas: 1) Nadie levanta la mano, porque todos
sienten vergenza. 2) Todos levantan la mano. Pero muchos de ellos no quieren
realmente recibir a Cristo! Algunos levantarn la mano porque su compaero levant la
mano. Otros, porque "el profesor ha dicho que levantemos la mano." Otros, porque
esperan recibir algn regalo. Esta no es una conversin!
La decisin del nio debe ser:
- personal (no porque los dems lo hacen)
- voluntaria (no por obligacin, no manipulada por la autoridad del
maestro)
- con entendimiento de lo que est haciendo.

Acerca del pecado hay que hablar especficamente, enseando los mandamientos de
Dios y dando ejemplos especficos. As la conviccin del pecado puede llegar ms
fcilmente. Mientras alguien no conoce los mandamientos de Dios, no puede darse
cuenta de que ha quebrantado estos mandamientos. Por medio de la ley de Dios viene la
conciencia del pecado. (Vea Ray Comfort: "El secreto ms guardado del infierno").
Entonces, los oyentes comprendern ms fcilmente por qu Jesucristo tuvo que dar Su
vida, y cuan grande es el amor y la gracia de Dios. En cambio, si hablamos solamente en
trminos generales de que "todos somos pecadores", los oyentes no se sentirn
personalmente tocados. No entendern por qu necesitan ser salvos, y tomarn la gracia
de Dios como una "gracia barata".
Si una persona ha llegado a una verdadera conviccin del pecado, entonces se
convertir por su propia iniciativa. De manera espontnea surgir en esta persona la
pregunta: "Qu debo hacer para ser salvo?" (Esto suceder, independientemente de si
es un nio o un adulto.) Entonces, cuando alguien viene con esta inquietud, all es el
momento para darle una orientacin personal.
Vea
tambin
acerca
de
El
camino
de
la
persona
en
quien
Dios
Keith Green: "Qu est mal con el evangelio?"

este
obra
para

tema:
salvacin

La orientacin personal a los que fueron tocados por Dios


Para poder orientar adecuadamente a los nios, tenemos
que dar a cada uno una oportunidad para conversar de
manera individual. (Lo mismo aplica a los adultos!)
En una familia donde hay confianza mutua, esto no es
ningn problema. Los nios saben que pueden conversar
con sus padres acerca de cualquier asunto, entonces se
acercarn a ellos tambin con sus preguntas e inquietudes
espirituales. Esta es una razn ms para que sean
preferiblemente los mismos padres quienes evangelicen a
sus hijos.
Si evangelizamos a nios que no son nuestros hijos,
tenemos que sealarles de alguna manera que estamos
dispuestos para conversaciones personales. Podemos decir
por ejemplo: "Si tienes ms preguntas o si te preocupas por
ser salvo, puedes acercarte a m en cualquier momento y
podemos conversar." Si un nio fue realmente tocado por
Dios (y tiene confianza en nosotros), entonces vendr, y no
necesitar ningn otro llamado o incentivo.
Entonces, si viene un nio (o adulto) y dice que quiere ser
salvo o que quiere seguir al Seor Jess, se recomienda
hacerle primero algunas preguntas como estas: Qu es lo
que quieres hacer ahora? Por qu quieres hacerlo? Qu
has entendido de Dios? Qu has entendido acerca de tu
propia vida? - etc.
Escuche atentamente las respuestas. Estas respuestas le
ayudarn a entender cual es la situacin espiritual del nio.
En este momento necesitamos mucha sabidura para
discernir hasta donde ha obrado Dios en el nio: si tiene
verdadera conviccin del pecado; si ha entendido el
evangelio; etc. Segn su situacin podemos ayudarle a dar
el siguiente paso en su bsqueda de Dios.
Recuerde que no se trata de inducir al nio a que "se
convierta ahora". Se trata de dar un consejo bblico, el cual

facilitar la obra del Espritu Santo en el nio. Nunca hay


que obligar a un nio a hacer algo para lo cual Dios no lo
ha preparado!
En esta conversacin, podemos encontrar a diferentes tipos de nios:
A) Nios que entendieron el mensaje y estn dispuestos a seguir
al Seor.
Estos nios pueden estar cerca de una conversin. Pero tenemos que
asegurarnos de que se trate de una verdadera conviccin del corazn,
no solamente un acuerdo intelectual.
Un nio que ha experimentado conviccin del pecado, mencionar
algunos pecados concretos que tiene en su vida, y mostrar un deseo
de cambiar. Muy probablemente ya habr intentado cambiar su vida, y
se habr dado cuenta de que l mismo no lo puede hacer.
Tambin, la conviccin del pecado se muestra en que el nio tiene no
solamente el deseo de "ser un buen nio". Mas bien estar consciente
de que es a Dios a quien ha ofendido, y estar en primer lugar
preocupado por dar un buen testimonio por El con su vida.
Si un nio muestra esta conviccin, le podemos hablar acerca del
seoro de Cristo, y de lo que significa seguirle y vivir una vida para
El.
Tambin
podemos
hablarle
acerca
del
bautismo.
Si el nio tiene el deseo de expresar al Seor su voluntad de
seguirle, que lo haga con sus propias palabras. Pero no debemos
incentivarlo a esto, si esto no nace del mismo nio. Y debemos estar
conscientes de que una tal oracin no "es" la entrega a Cristo.
(Repase el captulo anterior: No es lo mismo decir "yo te entrego mi
vida" como realmente hacerlo.) Cuando se trata de una conversin
verdadera, el Seor ya responder como El prometi: limpiando el
corazn y la conciencia del nio, y dndole el Espritu Santo.
Podemos dejar esta parte confiadamente en Sus manos. - Adems,
el nio que se convierte de verdad, (si ha sido enseado
correctamente), tendr tambin el deseo de ser bautizado.
Quizs una buena forma de manejarlo, sera preguntar al nio:
"Hay algo que t deseas ahora decir al Seor mismo?"
Algunos antiguos predicadores de avivamiento lo hicieron de la
siguiente manera en sus prdicas evangelsticas: Dijeron a la gente
que buscaran a Dios para ser convertidos; y aadieron: "Y si usted
llega a obtener el testimonio del Espritu Santo de que usted naci de
nuevo, deseo que me busque para contarme acerca de ello."
- Algunos nios mostrarn disposicin de seguir a Cristo, y
entendimiento del mensaje; y sin embargo notamos que les falta la
conviccin del pecado. En estos casos puede ser una buena idea
decir: "Bien, t has entendido cmo debes vivir para agradar al
Seor. Entonces hazlo, obedece a los mandamientos de Dios, y pide
al Seor Jess que El te ayude en ello. Me gustara que vuelvas la
prxima semana para contarme como te fue." Quizs podemos
instruirlo un poco ms acerca de los mandamientos de Dios
(especialmente los Diez Mandamientos, y su interpretacin por Jess
en
Mateo
5).
Esto no es para ensear una "salvacin por obras". Al contrario: Si el
nio intenta honesta y seriamente llevar una vida agradable a Dios,
muy probablemente experimentar unos fracasos. Si el nio es

sincero y Dios est obrando en l, entonces lo ms probable es que


diga en la siguiente conversacin: "Lo he intentado, pero he fallado a
Dios en esto y en aquello..." Estas experiencias ayudarn para que
con el tiempo despierte la conviccin del pecado en el nio. (Esto
puede durar muy poco, o tambin mucho tiempo!) As podr llegar al
punto donde reconoce su necesidad del Seor, no solo por un
asentimiento intelectual, sino tambin por conviccin de corazn.
- Lo dicho no debe entenderse como una "receta". En estas
conversaciones es necesario en cada caso buscar sabidura de Dios,
y dejarse guiar por Su palabra y Su Espritu.
B) Nios que no entendieron el mensaje.
A veces encontramos en la conversacin, que un nio tiene malentendidos
o conceptos equivocados acerca del evangelio. Entonces es bueno aclarar
estos malentendidos, y darle la oportunidad de hacer preguntas. As,
algunos nios podrn llegar a comprender el mensaje y a estar dispuestos
a seguir al Seor.

C) Nios que todava no quieren seguir al Seor.


Quizs dicen: "Todava no quiero hacer esto". O si no son nuestros propios
hijos, pueden decir: "Quiero preguntar a mi mam primero." No debemos
presionarles! Mejor es invitarles que sigan escuchando y leyendo ms de la
palabra de Dios. Podemos decirles: "Si tienes ms preguntas, o si deseas
seguir al Seor, entonces bscame nuevamente."
D) Nios que quieren entregarse al Seor por segunda vez.
Podemos encontrarnos con nios que dicen que desean seguir al
Seor, y al conversar con ellos nos enteramos de que ya "se
convirtieron" alguna vez en el pasado. En estos casos se
recomienda averiguar por qu el nio piensa que necesita
convertirse otra vez. Tambin debemos intentar de averiguar si la
primera conversin fue genuina o no. (Aunque a veces no es
posible discernirlo con seguridad.) Segn el caso, la forma de
seguir ser diferente (vea abajo).
De toda manera, debemos ayudar a estos nios a entender mejor
lo que es el nuevo nacimiento. As como un beb nace una sola
vez, y despus sigue viviendo en el mundo y no necesita, ni
puede, nacer otra vez del vientre de su madre, as es tambin el
nacimiento espiritual. Una persona que verdaderamente ha
nacido de nuevo, tiene vida espiritual a partir de ese momento, y
seguir tenindola para siempre. (Excepto si llegase a apostatar
de Cristo por su propia voluntad. Pero esto sucede con poca
frecuencia; y en este caso, la persona ya no tendra el deseo de
volver al Seor. Mucho ms frecuente es que alguien cree ser
cristiano, hasta que un da descubre que no lo es, y entonces
desea convertirse de verdad.)
Por qu podra un nio querer convertirse por segunda vez?
- El nio no tena el entendimiento suficiente cuando se convirti por primera vez. Quizs

lo hizo solo por seguir a los dems, y ahora no est seguro si realmente es salvo. Esto
sucede con frecuencia en nios que fueron guiados a "repetir una oracin de entrega", o
que
fueron
expuestos
a
mtodos
manipulativos
de
evangelizacin.
Podemos hablar a este nio acerca de las seales del nuevo nacimiento (vea en el
captulo "Ser cristiano"), y entonces l mismo puede evaluarse. Si su primera conversin
no fue genuina, es bueno que se d cuenta de ello. Entonces se aplica todo lo dicho
acerca de los "nios que estn dispuestos a seguir al Seor". Solamente que en este
caso puede ser aun ms importante explicarle que lo esencial no es el "decir una oracin
de
entrega",
sino
el nacer
de
nuevo.
(Vea tambin el anexo: "Peligros de una evangelizacin superficial".)
- El nio ha nacido de nuevo, pero ha cometido un pecado. - Puede haber unos nios que
s han nacido de nuevo, pero han cometido algn pecado, y ahora estn preocupados de
si
son
todava
del
Seor
o
no.
Podemos darles la siguiente explicacin: "Cuando t has nacido de nuevo en Cristo, te
has convertido en un hijo del Padre Celestial. Siempre sers su hijo. Pero a veces los
nios hacen cosas que no les gustan a sus padres. Si t sales a jugar y te metes en el
barro y regresas con tu ropa toda sucia, por eso dejas de ser hijo de tus padres? - Lo
que necesitas hacer es baarte y lavar tu ropa. Lo mismo debemos hacer cuando
cometemos un pecado: Debemos arrepentirnos de ello, debemos pedir perdn al Padre
Celestial para que nos limpie nuevamente, y tenemos que arreglar lo que hemos hecho
mal.
Pero
por
eso
no
dejamos
de
ser
sus
hijos."
Un verdadero arrepentimiento se muestra en el deseo de hacer restitucin, donde fuera
posible. (Lucas 19:8-9) Segn la situacin, puede que el nio necesite ayuda para
encontrar una forma adecuada de hacer restitucin.
- Algunos nios quieren convertirse por segunda vez "porque era tan hermoso". Hicieron
una experiencia emocional profunda y quieren tener otra vez la misma experiencia. Podemos decirles: "Sabes, desde aquel momento, Jess est contigo cada da. El quiere
darte esta alegra cada da de tu vida; para esto no necesitas convertirte de nuevo. Y El
est contigo tambin cuando te sientes triste o cuando las cosas te van mal. Podemos
ahora juntos darle gracias porque El te ha salvado, y El est ahora contigo? Tambin
podemos pedirle que El te haga recordar nuevamente que El est aqu." - A la vez
tenemos que ensear al nio a no depender de experiencias emocionales. Nuestra fe no
se apoya en lo que sentimos, sino en lo que Dios dice (p.ej. Mat.28:20, Juan 14:27,
Rom.5:5,
Sal.23).
Adems, tenemos que estar conscientes de que una experiencia emocional todava no es
una prueba de una conversin verdadera. En este caso tambin, podra ser necesario
hablar acerca de las seales del nuevo nacimiento.
Como explicar lo que es la entrega a Cristo
Convertirse a Cristo significa "cambiar de dueo". Antes eras un esclavo del pecado y
tenas que hacer lo que el pecado quera. Si te conviertes a Jesucristo, sers Su
propiedad, y entonces hars lo que El quiere. Es mucho mejor pertenecer a Jess que
pertenecer al pecado! Pero esto significa tambin que no puedes vivir como t quieres.
Jess decidir sobre tu vida.
Podemos usar diferentes ilustraciones bblicas para explicar este "cambio de dueo". Por
ejemplo, podemos usar las siguientes comparaciones que nos explican como es el Seor:
Jesucristo como Rey (antes l no te importaba, pero ahora le vas a obedecer)
Jess como Amigo (si tienes un amigo, hars lo que le gusta a tu amigo)
Dios como Padre (desde ahora vas a pertenecer a la familia del Padre Celestial)
Jess como el Buen Pastor (estabas lejos del rebao, pero ahora regresas a l)
Para nios ms grandes: Jess como Luz, Vida, "invitar a Cristo a tu casa".

Para pensar: Busque versculos o historias bblicas que ilustran estos puntos
mencionados.
Podemos usar tambin ejemplos de personajes bblicos que se convirtieron a Jess:
El
hijo
prdigo (Lucas
15:11-32)
Zaqueo (Lucas
19:1-10)
Nicodemo (Juan
3:1-21)
La
mujer
samaritana (Juan
4:5-30)
El
malhechor
en
la
cruz (Lucas
23:39-43)
Saulo
Pablo (Hechos
9:1-25)
El
oficial
etope (Hechos
8:26-39)
El carcelero de Filipos (Hechos 16:23-34)
Adems, tenemos unos ejemplos de personas que dijeron que queran seguir al Seor,
pero no estaban conscientes de las consecuencias. Tenemos que mencionar estos
ejemplos tambin, para no dar una impresin demasiado "romntica" de lo que es una
vida
cristiana.
Seguir
al
Seor
cuesta
un
precio:
Los
que
dijeron
que
queran
seguir
al
Seor (Lucas
9:57-62)
El
joven
rico (Mateo
19:16-30)
Pedro, cuando todava no entenda que Jess tena que morir (Mateo 16:21-26,
Lucas
22:31-34.54-62)
(En la historia de Pedro, habr que contar tambin que Jess le dio una nueva
oportunidad, Juan 21:1-19.)
Ejercicio
en
el
grupo:
Que los participantes se junten de dos en dos. En cada grupo de dos, uno va a actuar
como cristiano adulto (padre/madre, evangelista, consejero), el otro como nio.
Nos imaginamos que el "nio" ya ha escuchado todo el mensaje del Evangelio, y que ha
venido
ahora
a
conversar
con
el
"adulto".
El que acta como nio, se decide con anticipacin qu clase de nio va a representar (el
que quiere convertirse; el que no ha entendido; etc) - pero sin decirlo a nadie.
El que acta como adulto, tiene que aconsejar al "nio" y hacerle preguntas para
descubrir qu tipo de nio es; y en lo posible ayudarle en su siguiente paso hacia la
conversin a Cristo.
Crecimiento
espiritual
Se
acuerda
de
la
cartula
verde
del
"Libro
sin
palabras"?
Despus de la conversin y el nuevo nacimiento, viene el crecimiento espiritual. Y como
un beb recin nacido necesita a sus padres para que lo cuiden y lo alimenten, as
tambin un cristiano recin nacido de nuevo necesita la comunin de cristianos maduros
que le ayuden a crecer. En el caso de un nio, segn el plan de Dios, estas personas
deben ser sus propios padres. Si los padres no son cristianos, una familia cristiana tendr
que "adoptar espiritualmente" a este nio para ayudarle en su relacin con el Seor.
Esto no significa que el nuevo cristiano sea completamente dependiente de estos otros
cristianos. Al contrario, l tiene su propia relacin personal, directa con el Seor. El
crecimiento espiritual consiste en desarrollar y fortalecer esta relacin propia con el
Seor. Entonces, hay que ayudarle para que aprenda a buscar a Dios por s mismo, y
recibir de El la ayuda y las respuestas que necesita para su vida. (Si se trata de un nio,
todava ser ms dependiente de sus padres; pero aun el nio debe aprender a buscar a
Dios por s mismo.)
Las
siguientes
reas
son
parte
del
crecimiento
espiritual:
Oracin
personal
Lectura
de
la
Biblia (los
que
saben
leer)
Comunin
con
otros
creyentes
Pasos de fe y de obediencia (incluye el estilo de vida diario y el testimonio)
Conocer a Dios mismo y vivir en Su poder, no en fuerzas propias.

(Este tema se desarrollar con ms detalles en "Llevar a los nios al crecimiento


espiritual".)
Deseo enfatizar una vez ms que todo lo dicho acerca de la evangelizacin de los nios,
se aplica igualmente a la evangelizacin de adultos. El evangelio es el mismo para nios
como para adultos. El camino de la salvacin es el mismo. En la evangelizacin de
adultos existe el mismo peligro de inducir conversiones falsas, como en la evangelizacin
de los nios. Los adultos necesitan la misma orientacin personal como los nios. El
Espritu Santo que viene a vivir en un nio cuando se convierte, es el mismo como El que
vive en un cristiano adulto.
TAREA:
Si usted est actualmente enseando a nios (como padre o madre en devocionales
familiares, o en reuniones de la iglesia, o en reuniones evangelsticas), piense en la
prxima
historia
Bblica
que
va
a
ensear:
- Cmo puede usted usar esta historia para ensear el mensaje del Evangelio?
- Cmo puede usted hacer una aplicacin evangelstica a la vida de los nios?
Anote
sus
respuestas.
(Si la historia que est preparando no es apropiada para una enseanza evangelstica,
entonces escoja otra historia para esta tarea.)

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Anexo: Peligros de una evangelizacin superficial


(Esta seccin es un extracto abreviado del libro "El desafo de la evangelizacin de
nios", por A.P.Gibbs.)
Cuando satans no puede impedir el anuncio del evangelio, entonces intentar imitar la
obra del Espritu Santo. El utiliza esfuerzos humanos y carnales, para producir
confesiones de fe vacas. Esto sirve sus propsitos, porque sus vctimas no se dan
cuenta de que les falta todava el verdadero poder del evangelio que hace nacer de
nuevo.
Este peligro es aun ms fuerte en la evangelizacin de nios. Por naturaleza, los nios
son curiosos, llenos de imaginacin, ingenuos, emocionales, y fciles de impresionar.
Con su inmadurez pueden fcilmente caer bajo la influencia de un adulto que tiene una
personalidad fuerte y atractiva. Por eso hay que tener mucho cuidado en el trato con los
nios, para no aprovecharnos de sus caractersticas naturales. Muchos nios han sido
manipulados para pronunciar una confesin de fe, en un momento en que todava no
estaban listos para ello y todava no entendieron el evangelio. As fueron engaados a
creer que eran cristianos, cuando en realidad no lo eran. Describiremos estos peligros
con ms detalle:
1. Una conversin emocional sin verdadera entrega a Dios
1.1. A menudo olvidamos que los nios son salvos de la misma manera como los adultos.
Dios no tiene dos caminos de salvacin distintos (uno para adultos y otro para nios); hay
un solo camino.
Para que una persona sea salvo (sea nio o adulto), es indispensable:

que experimente conviccin del pecado,

se arrepienta,
nazca de nuevo,
confiese a Cristo como Seor y viva para Su gloria.

Aqu se aplica el principio: "Aun el muchacho es conocido por sus hechos" (Prov.20:11).
La experiencia de un nio en su conversin ser distinta de la de un adulto, porque el
mundo de un nio es distinto (vea 1 Cor.13:11). Sin embargo, aun en un nio se puede
ver con suficiente claridad si experiment una verdadera conviccin del pecado,
arrepentimiento, y entrega de la vida a Dios.
1.2. Un nio puede fcilmente ser manipulado por sus emociones.
Un expositor puede manipular y entusiasmar las emociones de los nios de tal manera
que ellos harn cualquier cosa que l les dice. Muchos evangelistas utilizan las tcticas
de vendedores astutos. Ellos olvidan que la sabidura de este mundo y los mtodos
carnales no son buenos ejemplos para un cristiano, y no producirn ningn fruto
espiritual. Podemos cosechar solamente lo que hemos sembrado - vea 1 Cor.2:1-5, 2
Cor.10:4, Gl.6:8. Solamente el Espritu de Dios puede obrar un verdadero nuevo
nacimiento. "No con ejrcito, ni con fuerza, sino por mi Espritu, dice el Seor" (Zacaras
4:6).
1.3. Cada nio es una personalidad individual.
La personalidad incluye la mente, las emociones y la voluntad. Es necesario alcanzar y
ganar a cada uno de estos aspectos con la palabra de Dios, antes que pueda suceder
una conversin verdadera. Si investigamos la palabra "corazn" en la Biblia, vemos que
en algunos pasajes se refiere a la mente (Lucas 1:51.66, 2:35, 5:22). En otros pasajes se
refiere a las emociones (Lucas 21:26, 24:32, 2 Cor.2:4, Rom.9:2, 5:5). Y en otros el
nfasis est en la voluntad (Hechos 4:32, 11:23, Ef.6:6, Rom.10:11). Otros pasajes
combinan los tres aspectos (2 Cor.4:6, Mat.12:34, Rom.10:9-10). La palabra "corazn"
comprende entonces los tres aspectos:
(a) La mente tiene que ser iluminada por la palabra de Dios. Es necesario comprender la
verdad del evangelio con el intelecto. El pecador tiene que entender que necesita la
salvacin, que Dios le ofrece la salvacin en Cristo, y tiene que entender el camino como
ser salvo. El evangelio tiene que anunciarse de manera clara y lgica.
(b) Las emociones tienen que ser tocadas. El Espritu de Dios obra en los oyentes una
conciencia de la grandeza y de la santidad de Dios, y de las consecuencias terribles del
pecado. As despierta el temor a Dios. Adems, el Espritu de Dios obrar amor y gratitud
en una persona que entiende el amor de Dios y el sacrificio de Su Hijo por nosotros.
Despertar un anhelo de salvacin, y el pecador se preocupa por su alma.
Para esto es necesario, por supuesto, que el mismo evangelista tambin siente en su
corazn la realidad espiritual de su mensaje. El tiene que hablar de corazn a corazn.
(c) La voluntad tiene que llegar al punto de decidirse a seguir a Cristo. No se debe
presionar esta decisin por medio de la manipulacin o llamados emocionales. El oyente
debe llegar a esta decisin por su propia cuenta. Solamente as sucede una conversin
verdadera. Tenemos que respetar la voluntad propia del hombre. Es la obra del Espritu
Santo, mover la mente, las emociones y la voluntad. El evangelista no debe intentar
hacer esta obra del Espritu. Nunca debe obligar o manipular al pecador. El nio tiene que
decidir por s mismo, y tiene que saber lo que hace, y por qu lo hace.
1.4. La manipulacin de las emociones produce confesiones vacas.

Este es el peligro ms grande en la evangelizacin de los nios. Un obrero de nios


necesita mucha paciencia. Cuando se manipulan las emociones, aun ms si esto sucede
en grupos grandes, los nios vendrn en masa a "entregarse a Cristo", sin haber tenido la
oportunidad de llegar a una decisin madura. As aumenta el nmero de los cristianos
solo de nombre, y se causa un dao irreparable a los nios. Se le dice que ahora es un
cristiano porque levant la mano, vino adelante, repiti una oracin, o firm una tarjeta.
Pero en realidad no se salva prcticamente ningn nio con tales mtodos.
George Goodman, un evangelista de nios con 50 aos de experiencia, escribe: "Si me
preguntan cul es la enfermedad ms grave de los evanglicos hoy en da, yo dira: las
confesiones de fe prematuras, las que llevan a una seguridad falsa. El fruto se coge antes
del tiempo de cosecha. Supuestos cristianos, que en su niez se convirtieron 'por toda la
vida', creen que tienen la seguridad de ser salvos, mientras viven de una manera
completamente mundana, 'esclavos de concupiscencias y deleites diversos' (Tito 3:3)."
1.5. Por tanto, una conversin autntica incluye los siguientes aspectos:
(a) Un entendimiento de la verdad del evangelio con la mente;
(b) una reaccin de las emociones hacia los hechos que uno recibi por fe; y
(c) una decisin de la voluntad a favor de estas verdades. Esto lleva a una entrega
definitiva a Cristo como Salvador, y la sumisin bajo El como Seor sobre la vida entera.
Pablo lo dice as: "Os convertisteis de los dolos a Dios, para servir al Dios vivo y
verdadero." (1 Tes.1:9).
A menudo los nios son presionados a "decidirse por Jess", sin comprender por qu
deben decidirse, o cules son las consecuencias de esta decisin. "Decidirse a seguir a
Cristo" no es lo mismo como efectivamente seguir a Cristo! Imaginemos a un nio que
dice a sus padres: "He decidido ser mdico." Con esto, l ya es un mdico? Todava
falta mucho! Primero tendr que ser admitido a la universidad, completar su formacin
profesional y aprobar sus exmenes, antes que pueda llamarse "mdico".
Lo mismo se aplica a la conversin a Cristo. La mera decisin de aceptar a Cristo, no
hace de nadie un cristiano. Es cierto que una decisin es necesaria, pero no es
suficiente. Tenemos que explicar al nio claramente lo que implica llevar la vida de un
cristiano.
2. "Salvacin por medio de una frmula"
Este es el segundo gran peligro. Al nio se le presentan ciertas preguntas que debe
responder, o frases que debe repetir, y si responde "correctamente", se le dice que ahora
es un cristiano.
2.1. Un ejemplo de tales preguntas:
Imaginemos que un cristiano tiene la siguiente conversacin con un nio:
- Crees que Dios dice que todos los hombres pecaron, y que por tanto t tambin eres
un
pecador?
El
nio
responde:
S.
- Crees que sers eternamente perdido si mueres en tus pecados? - S.
- Crees que Dios te ama y que El dio a Su Hijo para que muriera en la cruz por ti? - S.
- Jess muri por los pecadores como t. Crees entonces que Cristo muri tambin por
ti?
S.
Quieres
entonces
aceptar
a
Jess
como
tu
Salvador?
S.
- Ahora que has aceptado a Jess como tu Salvador, eres salvo. Crees esto? - S.
- Quieres confesar a Jess como tu Seor? - S.

O sea, el nio responde a siete preguntas sugestivas, y despus se le dice que ahora es
un cristiano nacido de nuevo. El nio fue manipulado a decir palabras que apenas
comprende. Este nio no se ha convertido. Solamente ha dicho "S" siete veces.
2.2. Siempre hay que ofrecer a los nios la oportunidad para una conversacin personal y
voluntaria.
Durante una reunin, se puede decir por ejemplo: "Si alguien de ustedes entiende que
necesitas ser salvo, y sinceramente deseas ser salvo, entonces puedes quedarte al final,
y yo vendr a conversar contigo. Pero si no entiendes de qu se trata, no te
quedes." Despus no se debe hacer ningn otro llamado ni "invitacin". Si un nio est
realmente preocupado por su salvacin, entonces se recordar de esta oportunidad y se
quedar para conversar.
2.3. Nunca diga a los nios que levanten sus manos para ser salvos.
A los nios les gusta levantar sus manos. Lo harn con mucho gusto. Pero lo harn sin
ningn entendimiento!
2.4. Los nios estn en peligro de imitar a otros sin pensar.
Cuando se hacen "llamados" en grupo, muchos nios respondern, sin entender de qu
se trata. Ellos solamente aumentarn el gran nmero de miembros de iglesias
espiritualmente muertos.
2.5. Adems, los nios son muy complacientes.
Los nios hacen todo para complacer a una persona que admiran. Incluso dirn que
quieren convertirse, solamente para complacer a un adulto. Este es un peligro muy real.
Entonces los nios se convierten en seguidores de un lder, en vez de seguir al Seor
Jess. Su atencin y su fe se dirigen hacia un hombre, en vez del Hijo de Dios.
Siempre tenemos que tener mucho cuidado de presentar a los nios a Cristo - y
solamente a El - como objeto y destino de su fe. Nosotros no somos nada ms que una
"voz", igual como Juan el Bautista (Juan 1:22-23). Un nuevo cristiano tiene que nacer de
arriba, de Dios; nosotros no lo podemos "hacer" (Juan 1:13, 3:3-8).

Dos comentarios adicionales:


1) Lo dicho se aplica en gran medida tambin a la evangelizacin de adultos. Aun entre
los adultos que se "convirtieron", se encuentra un gran nmero que no nacieron de
nuevo; solamente respondieron a algn mtodo manipulativo. Tambin en la
evangelizacin de adultos, es necesario tener paciencia hasta que el Espritu Santo haga
Su obra sobrenatural de conviccin del pecado, y de una fe verdadera que lleva al
arrepentimiento.
2) Cuando se rene un gran nmero de nios para algn evento, existen otros peligros
ms, aparte del peligro de hacer decisiones superficiales. (Por ejemplo, si los nios son
parte de una masa grande, tienen la tendencia de hacer ciegamente lo mismo como
todos los dems. Si se les dice que entren, que salgan o que vayan a cierto lugar, lo
harn corriendo todos a la vez y sin cuidar de los dems, lo que puede provocar
accidentes graves.) Opino que los eventos masivos y los grupos grandes por principio no
son apropiados ni saludables para nios - excepto si se trata de eventos de familias

enteras, donde el nio participa al lado de sus padres y hermanos. De otro modo, los
nios son "masificados" y se daa su personalidad. Se acostumbran a someterse bajo la
presin del grupo y bajo la "ley del ms fuerte". (Esto se aplica no solamente a eventos
evangelsticos o eclesisticos. Lo mismo vale para eventos escolares o "culturales".)
La prctica de reunir grandes nmeros de nios, separados de sus padres, no existe en
la Biblia y no tiene justificacin bblica. Donde se mencionan nios como parte de una
reunin grande, siempre es en el contexto de las familias enteras (p.ej. Deut.31:12, Mateo
14:21).