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Unidad de la vida:
La clula y las biomolculas
Biologa de Organismos (033-1325)
Prof. Alexis Bellorn PhD

La vida se basa en las


clulas
As como los tomos son las unidades
fundamentales que constituyen la
materia, las clulas son las unidades
fundamentales que constituyen a toda
forma viviente.
Desde que evolucion la vida en
nuestro planeta, la evolucin ha
creado millones de formas de vida
diferentes que varan en estructura
desde una bacteria microscpica hasta
una ballena. Sin embargo, todas las
formas de vida tienen en comn el
hecho que estn constituidas por una
misma unidad estructural y funcional:
la clula.
Todos los seres vivos estn formados
por una o ms clulas.
La nica excepcin son los virus y estas
partculas muchas veces no se
consideran como seres vivientes
Para que exista vida tienen que existir
clulas

La teora celular fue uno de


los avances ms importantes
en la consolidacin de la
biologa como ciencia
Todas las formas de vida, sin importar
su tamao o complejidad, son
formadas por clulas
Toda clula se forma a partir de una
clula preexistente (es decir, las clulas
no pueden formarse
espontneamente a partir de la
materia inanimada)
Las clulas realizan todas las
reacciones qumicas que forman parte
del metabolismo de los organismos
Las clulas contienen y duplican la
informacin hereditaria

Las primeras clulas se


formaron hace al menos unos
3,5 mil millones de aos
Se han descubierto abundantes fsiles
celulares en varias de las rocas
sedimentarias ms antiguas, que datan
del perodo Arqueano
Estos microfsiles probablemente
corresponden a las clulas
estructuralmente ms simples, las
clulas procariontes
El planeta tierra tiene una edad de
hace 4,6 mil millones de aos; es decir,
la vida es sumamente antigua

Las clulas normalmente


son muy pequeas
Debido a que muchas molculas se mueven en la clula pasivamente por
difusin, y este movimiento es lento, las clulas no pueden ser muy grandes
El tamao microscpico tambin asegura una alta proporcin entre la
superficie celular, para absorber o secretar sustancias, y el volumen celular
As, la mayora de las clulas miden entre 1 a 100 m

Las clulas son formadas,


adems de agua y otras
sustancias simples, por
cuatro tipos de molculas
orgnicas
Las clulas son los sistemas qumicos
ms complejos que conocemos

Cada clula puede poseer al menos 10


mil tipos diferentes de molculas,
muchas de ellas presentes en la forma
de varias copias
Esas molculas son usadas para
transformar la energa y la materia
dentro de la clula (metabolismo),
para responder al ambiente y para que
las clulas produzcan copias de s
mismas
Las molculas orgnicas se pueden
clasificar en cuatro grandes grupos
Carbohidratos
Lpidos
Aminocidos y protenas
Nucletidos y cidos Nucleicos

Las tres macromolculas


ms abundantes son
polmeros
Las protenas, cidos nucleicos y
polisacridos son todas grandes
molculas que se forman mediante la
unin por enlaces covalentes de
molculas ms pequeas de estructura
similar, conocidas como monmeros
En la formacin de cada uno de estos
enlaces se produce una molcula de
agua (reaccin de condensacin)
Los monmeros de las protenas o son
los aminocidos y se unen mediante
enlaces peptdicos
Los monmeros de los cidos
nucleicos son los nucletidos y se
unen por enlaces fosfodister

Los monmeros de los polisacridos


son los monosacridos y se unen por
enlaces glucosdicos

Las protenas son las


macromolculas ms
diversas y verstiles
Son imprescindibles para la estructura
y funcionamiento de la clula:
Metabolismo (las enzimas son los
catalizadores que hacen posible
casi todas las reacciones de
sntesis y degradacin de la clula
Funcin estructural (mantienen la
estructura celular, p.ej.:
citoesqueleto, colgeno)
Funcin contrctil (movimiento
celular)
Funcin de transporte (protenas
de membrana que permiten el
intercambio de iones y otras
molculas de la clula con el
medio)
Funcin inmunolgica
(anticuerpos)

Las protenas son


formadas por 20 tipos de
aminocidos
Las protenas tienen una estructura
primaria (determinada por los genes)
que consiste en una cadena lineal de
aminocidos unidos por enlaces
peptdicos
Cada aminocido consiste de un
carbono central o alfa, un grupo amino
(NH2), un grupo carboxilo (COOH) y
una cadena lateral
Los 20 aminocidos que forman las
protenas se distinguen por sus
cadenas laterales, las cuales les
confieren sus propiedades fsicoqumicas

La estructura primaria de las


protenas determina su
estructura tridimensional y
de esta forma su funcin
Las protenas son polmeros no
ramificados que tienen cuatro niveles
de estructura:
Estructura primaria: secuencia de
aminocidos unidos por enlaces
peptdicos (determinada por los
genes)
Estructura secundaria: doblamiento en
hlices alfa u hojas plisadas beta a
travs de puentes de hidrgeno
Estructura terciaria: doblamiento de
estas hlices y hojas plisadas para
formar estructuras tridimensionales
complejas (globulares o fibrosas)
Estructura cuaternaria: unin de dos o
ms cadenas polipeptdicas para
formar protenas que consisten de
varias subunidades

Pentosas

Los cidos nucleicos son


formados por cuatro tipos
de nucletidos
Existen dos tipos de cidos nucleicos:
el ADN y el ARN
Cada uno de estos es formado por
cuatro nucletidos (A, T, G, y C en el
ADN; A, U, G, y C en el ARN)
Los nucletidos se forman por la unin
de una base nitrogenada y un grupo
fosfato a un azcar de cinco carbono
(pentosa), que es 2-desoxirribosa en el
ADN, o ribosa en el ARN
Existen cinco tipos de bases
nitrogenadas: purinas (adenina y
guanina) y pirimidinas (timina, citosina
o y uracilo)

Nucletido:

Bases nitrogenadas

En los cidos nucleicos los


azcares y fosfatos forman un
esqueleto (banda) del cual
sobresalen las bases
nitrogenadas
Los nucletidos que forman a los
cidos nucleicos se unen mediante
enlaces fosfodister entre el grupo
fosfato y los azcares
Las bases nitrogenadas quedan libres,
de manera que pueden interactuar
entre ellas mediante puentes de
hidrgeno

La estructura
tridimensional del ARN es
variable
Las molculas de ARN se pueden
doblar, debido que las bases
nitrogenadas de una misma banda
establecen puentes de hidrgeno con
regiones complementarias
De esta forma las molculas de ARN
tienen distintas conformaciones
tridimensionales, inclusive algunas
tienen sitios activos y pueden
funcionar como catalizadores

ARN ribosomal de la subunidad pequea

El ADN tiene una


estructura de doble hlice
Las molculas de ADN estn
constituidas por dos cadenas de
nucletidos unidas entre s por
puentes de hidrgeno establecidos
entre las bases
Estas cadenas adquieren una forma
helicoidal y corren de forma
antiparalela

Todas las clulas almacenan


la informacin hereditaria en
ADN, y la transportan en ARN
El ADN es la molcula que contiene los
genes (la informacin hereditaria que
codifica cada una de las protenas y
otras molculas de la clula )
El ARN tiene varias funciones:
El ARN mensajero (ARNm) acta como
un intermediario en el flujo de la
informacin gentica
Los ARN transferencia (ARNt) se unen
a los aminocidos y los identifican en
la sntesis de protenas
Los ARN ribosomales (ARNr) forman
los ribosomas junto con protenas

Todas las clulas poseen


ribosomas, en los que se
sintetizan las protenas
Los ribosomas son grnulos
constituidos por ARNr y protenas
donde ocurre la formacin de los
enlaces peptdicos de la sntesis de
protenas
Los ribosomas son constituidos por
dos subunidades (grande y pequea) y
existen bsicamente dos tipos de
ribosomas: los procariontes (70S de
Eubacteria y Archaebacteria) y los
eucariontes (80S)
Las subunidades que forman los
ribosomas permanecen separadas
cuando no estn en uso en la sntesis
de protenas

Todas las clulas usan al


nucletido Adenosn
trifosfato como moneda
energtica
El nucletido formado por la base
adenina, ribosa y tres grupos fosfatos
(ATP) acumula gran cantidad de
energa qumica en los enlaces de los
grupos fosfatos que puede ser liberada
fcilmente mediante hidrlisis
As, todas las clulas producen esta
molcula a travs de reacciones
exergnicas (que producen energa
libre), como la respiracin celular,
fotosntesis, catabolismo,
quimiosntesis), etc.
Cada vez que se usa la energa
almacenada en el ATP se produce
mediante hidrlisis ADP ms un grupo
fosfato, ms la energa que es liberada

Los carbohidratos
comprenden a los azcares y
polmeros de azcares
(polisacridos)
Los carbohidratos contienen
primariamente tomos de carbono
rodeados por hidrgeno (H) y grupos
hidroxilo (OH)
Tienen como funciones principales:
Actan como fuentes de energa
qumica (glucosa, almidn, glucgeno)
Funcionan como molculas
estructurales (celulosa, quitina) y de
reconocimiento celular (carbohidratos
unidos a protenas y lpidos en la
membrana plasmtica)
Las pentosas ribosa y desoxirribosa
forman los nucletidos

Los monosacridos se
clasifican por el nmero de
carbonos que contienen
Todas las clulas contienen el
monosacrido glucosa, el cual es
usado como fuente de energa en la
ruta metablica conocida como
gluclisis
La forma ms estable dentro de la
clula de la glucosa y otros
monosacridos es en la forma de
anillos
Todas las clulas tambin contienen
las pentosas ribosas y desoxirribosa
que forman los nucletidos
La mayor parte de los monosacridos
presentes en las clulas son ismeros
pticos de la serie D
Tambin hay ismeros estructurales
que tienen la misma cantidad y tipos
de tomos, pero arreglados de forma
diferente en la molcula

Los polisacridos son


polmeros gigantes
normalmente constituidos
por un solo monosacrido
Los polisacridos ms importantes son
polmeros de glucosa (glucanos), las
cuales normalmente se unen por
enlaces glucosdicos - o -1,4

Tal es el caso de la celulosa, almign y


glucgeno
El glucgeno y la fraccin amilopectina
del almidn son polmeros ramificados

Los lpidos son molculas


insolubles en agua
Se trata de un grupo de hidrocarburos
qumicamente diverso, que tienen en
comn el hecho de ser hidrofbicos.
Tienen diversas funciones:
Las grasas y aceites almacenan energa
Los fosfolpidos forman las bicapas que
constituyen las membranas celulares
Los carotenoides ayudan a los
organismos fotosintetizadores a
capturar luz
Los esteroides y cidos grasos
modificados juegan un papel
regulatorio al actuar como hormonas y
vitaminas

Los fosfolpidos son


molculas anfipticas que
forman las membranas
celulares
En los fosfolpidos se unen dos cidos
grasos a una molcula de glicerol, y en
el carbono restante se une un grupo
fosfato junto con otra molcula (p.ej.,
colina)
De esta forma, estas molculas tienen
dos regiones bien definidas, una
regin hidroflica (donde est el grupo
fosfato) y una regin hidrofbica (los
cidos grasos)
Cuando estn en agua, estas
molculas se orientan de forma
natural y pueden formar
espontneamente bicapas lipdicas,
que son la base de las membranas
celulares

Las clulas siempre estn


rodeadas por una membrana
plasmtica que encierra un
citoplasma
Las clulas estn separadas de su
medio ambiente mediante una
membrana plasmtica, compuesta
principalmente de lpidos y protenas.

La membrana plasmtica acta como


una barrera semipermeable y ayuda a
la clula tener un ambiente interno
ms o menos constante
La membrana tambin es importante
en la comunicacin entre clulas
adyacentes y en la recepcin de
seales qumicas extracelulares
La membrana posee molculas que
sobresalen de ella y son responsables
de la unin y adhesin celular

Resumen de Unidad de la vida


1.

La vida se basa en clulas (o las clulas son las unidades estructurales y funcionales de todos los seres
vivos)
La Teora Celular, propuesta en el siglo XIX, fue uno de los principios unificadores ms importantes
en la historia de la biologa
Las clulas (y la vida) son sumamente antiguas en el planeta
Las clulas son sumamente pequeas

2.

Las clulas son formadas, adems de agua y otras sustancias simples, por cuatro tipos de molculas
orgnicas o biomolculas: protenas, cidos nucleicos, carbohidratos y lpidos
Las tres macromolculas ms abundantes (protenas, cidos nucleicos y polisacridos) son polmeros,
que se sintetizan uniendo covalentemente monmeros
Las protenas son las macromolculas ms diversas y verstiles, y se construyen uniendo
aminocidos. Existen cinco tipos de aminocidos de acuerdo a sus propiedades fsico qumicas (no
polares, polares sin carga neta, polares positivos y polares negativos). Las cadenas de aminocidos se
doblan de forma diversa en el espacio dependiendo de la secuencia de aminocido. La estructura
tridimensional de las protenas determina su funcin
Los cidos nucleicos son las macromolculas que almacenan y transportan la informacin
hereditaria. Los cidos nucleicos formados por cuatro tipos de nucletidos. Cada nucletido consiste
de un azcar de cinco carbono (ribosa o desoxirribosa), al cual se une un grupo fosfato y una base
nitrogenada. Cada cadena de nucletido es formada por los azcares y fosfatos unidos por enlaces
fosfodiester. Las bases nitrogenadas no se unen covalentemente y quedan libres en la estructura,
determinando la forma en que se doblan las cadenas de nucletidos. El ARN es formado por una
sola cadena o banda de nucletidos; en tanto que el ADN es formado por dos bandas, las cuales se
construyen de forma antiparalela, formando una doble hlice.

Resumen (continuacin)
3.
4.
5.

6.
7.
8.

Todas las clulas almacenan la informacin hereditaria en ADN, y la transportan en ARN


Todas las clulas poseen ribosomas, grnulos formados por ARN y protenas, en los que se sintetizan las
protenas
Todas las clulas usan a la molcula del nucletido ATP como fuente de energa qumica para muchas
reacciones del metabolismo y casi todas los procesos que requieren de energa qumica
Los carbohidratos comprenden a los azcares y polmeros de azcares (polisacridos), y son molculas
que almacenan energa y que tienen funciones estructurales, entre otras
Los lpidos son molculas insolubles en agua que tienen diversas estructuras, y que sus funciones
principales son almacenar energa y formar las membranas celulares
Las clulas siempre estn rodeadas por una membrana plasmtica que encierra un citoplasma