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Sistema de informacin geogrfica

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Un sistema de informacin geogrfica


(tambin conocido con los acrnimos SIG en
espaol o GIS en ingls) es un conjunto de
herramientas que integra y relaciona
diversos componentes (usuarios, hardware,
software, procesos) que permiten la
organizacin, almacenamiento,
manipulacin, anlisis y modelizacin de
grandes cantidades de datos procedentes del
mundo real que estn vinculados a una
referencia espacial, facilitando la
En la imagen capas raster y vectoriales en el SIG de cdigo
incorporacin de aspectos sociales-
culturales, econmicos y ambientales que libre QGIS.
conducen a la toma de decisiones de una
manera ms eficaz.

En el sentido ms estricto, es cualquier


sistema de informacin capaz de integrar,
almacenar, editar, analizar, compartir y
mostrar la informacin geogrficamente
referenciada. En un sentido ms genrico,
los SIG son herramientas que permiten a los
usuarios crear consultas interactivas, analizar
la informacin espacial, editar datos, mapas
y presentar los resultados de todas estas
operaciones.

La tecnologa de los SIG puede ser utilizada Un ejemplo de uso de la superposicin de capas en una
para investigaciones cientficas, la gestin de aplicacin SIG. En este ejemplo la capa de la cubierta
los recursos, la gestin de activos, la forestal (en verde) ubicada en la parte inferior, se encuentra
arqueologa, la evaluacin del impacto superpuesta por la capa topogrfica conformada por las
ambiental, la planificacin urbana, la curvas de nivel y por las capas de la red hidrogrfica y los
cartografa, la sociologa, la geografa lmites poltico administrativos. En los SIG la superposicin
histrica, el marketing, la logstica por toplogica crea nuevas capas de informacin requeridas para
nombrar unos pocos. Por ejemplo, un SIG obtener una visualizacin correcta del mapa final. Ntese
podra permitir a los grupos de emergencia que la capa que recoge las lminas de agua se encuentra
calcular fcilmente los tiempos de respuesta justo por debajo de la capa de los ros, de modo que una
en caso de un desastre natural, o encontrar lnea de flujo conforma cada uno de los estanques.
los humedales que necesitan proteccin
contra la contaminacin, o pueden ser
utilizados por una empresa para ubicar un nuevo negocio y aprovechar las ventajas de una zona de
mercado con escasa competencia.
ndice
1 Funcionamiento de un SIG
2 Historia de su desarrollo
3 Tcnicas utilizadas en los sistemas de informacin geogrfica
3.1 La creacin de datos
3.2 La representacin de los datos
3.2.1 Raster
3.2.2 Vectorial
3.3 Ventajas y desventajas de los modelos raster y vectorial
3.3.1 Ventajas
3.3.2 Desventajas
3.4 Datos no espaciales
3.5 La captura de los datos
3.6 Conversin de datos raster-vectorial
3.7 Proyecciones, sistemas de coordenadas y reproyeccin
3.8 Anlisis espacial mediante SIG
3.8.1 Modelo topolgico
3.9 Redes
3.10 Superposicin de mapas
3.11 Cartografa automatizada
3.12 Geoestadstica
3.13 Geocodificacin
4 Software SIG
4.1 Comparativa de software SIG
5 El futuro de los SIG
5.1 Cartografa en entornos web
5.2 La tercera dimensin
5.3 Semntica y SIG
5.4 Los SIG temporales
5.5 Los SIG y las IDEs (Infraestructura de datos espaciales)
6 Vase tambin
7 Notas y referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos
Funcionamiento de un SIG
El SIG funciona como una base de datos con
informacin geogrfica (datos
alfanumricos) que se encuentra asociada
por un identificador comn a los objetos
grficos de los mapas digitales. De esta
forma, sealando un objeto se conocen sus
atributos e, inversamente, preguntando por
un registro de la base de datos se puede
saber su localizacin en la cartografa.
Un SIG puede mostrar la informacin en capas temticas
La razn fundamental para utilizar un SIG es para realizar anlisis multicriterio complejos.
la gestin de informacin espacial. El
sistema permite separar la informacin en
diferentes capas temticas y las almacena independientemente, permitiendo trabajar con ellas de manera
rpida y sencilla, facilitando al profesional la posibilidad de relacionar la informacin existente a travs
de la topologa geoespacial de los objetos, con el fin de generar otra nueva que no podramos obtener de
otra forma.

Las principales cuestiones que puede resolver un sistema de informacin geogrfica, ordenadas de
menor a mayor complejidad, son:

1. Localizacin: preguntar por las caractersticas de un lugar concreto.


2. Condicin: el cumplimiento o no de unas condiciones impuestas al sistema.
3. Tendencia: comparacin entre situaciones temporales o espaciales distintas de alguna
caracterstica.
4. Rutas: clculo de rutas ptimas entre dos o ms puntos.
5. Pautas: deteccin de pautas espaciales.
6. Modelos: generacin de modelos a partir de fenmenos o actuaciones simuladas.

Por ser tan verstiles, el campo de aplicacin de los sistemas de informacin geogrfica es muy amplio,
pudiendo utilizarse en la mayora de las actividades con un componente espacial. La profunda
revolucin que han provocado las nuevas tecnologas ha incidido de manera decisiva en su evolucin.

Historia de su desarrollo
Hace unos 15.000 aos1 en las paredes de las cuevas de Lascaux (Francia) los hombres de Cro-Magnon
pintaban en las paredes los animales que cazaban, asociando estos dibujos con trazas lineales que, se
cree, cuadraban con las rutas de migracin de esas especies.2 Si bien este ejemplo es simplista en
comparacin con las tecnologas modernas, estos antecedentes tempranos imitan a dos elementos de los
sistemas de informacin geogrfica modernos: una imagen asociada con un atributo de informacin.3

En 1854 el pionero de la epidemiologa, el Dr. John Snow, proporcionara otro clsico ejemplo de este
concepto cuando cartografi, en un ya famoso mapa, la incidencia de los casos de clera en el distrito de
Soho en Londres.4 Este protoSIG, uno de los ejemplos ms tempranos del mtodo geogrfico,5 permiti
a Snow localizar con precisin un pozo de agua contaminado como la fuente causante del brote.
Si bien la cartografa topogrfica y temtica ya
exista previamente, el mapa de John Snow fue el
nico hasta el momento, que, utilizando mtodos
cartogrficos, no solo representaba la realidad, sino
que por primera vez analizaba conjuntos de
fenmenos geogrficos dependientes.

El comienzo del siglo XX vio el desarrollo de la


"foto litografa" donde los mapas eran separados en
capas. El avance del hardware impulsado por la
investigacin en armamento nuclear dara lugar, a
comienzos de los aos 60, al desarrollo de
aplicaciones cartogrficas para computadores de
propsito general.6

El ao 1962 vio la primera utilizacin real de los


SIG en el mundo, concretamente en Ottawa Mapa original del Dr. John Snow. Los puntos son
(Ontario, Canad) y a cargo del Departamento casos de clera durante la epidemia en Londres de
Federal de Silvicultura y Desarrollo Rural.
1854. Las cruces representan los pozos de agua de
Desarrollado por Roger Tomlinson, el llamado
los que beban los enfermos.
Sistema de informacin geogrfica de Canad
(Canadian Geographic Information System, CGIS)
fue utilizado para almacenar, analizar y manipular datos recogidos para el Inventario de Tierras Canad
(Canada Land Inventory, CLI) - una iniciativa orientada a la gestin de los vastos recursos naturales del
pas con informacin cartogrfica relativa a tipos y usos del suelo, agricultura, espacios de recreo, vida
silvestre, aves acuticas y silvicultura, todo ello a una escala de 1:50.000. Se aadi, as mismo, un
factor de clasificacin para permitir el anlisis de la informacin.

El Sistema de informacin geogrfica de Canad fue el primer SIG en el mundo similar a tal y como los
conocemos hoy en da, y un considerable avance con respecto a las aplicaciones cartogrficas existentes
hasta entonces, puesto que permita superponer capas de informacin, realizar mediciones y llevar a
cabo digitalizaciones y escaneos de datos. Asimismo, soportaba un sistema nacional de coordenadas que
abarcaba todo el continente, una codificacin de lneas en "arcos" que posean una verdadera topolgica
integrada y que almacenaba los atributos de cada elemento y la informacin sobre su localizacin en
archivos separados. Como consecuencia de esto, Tomlinson est considerado como "el padre de los
SIG", en particular por el empleo de informacin geogrfica convergente estructurada en capas, lo que
facilita su anlisis espacial.7 El CGIS estuvo operativo hasta la dcada de los 90 llegando a ser la base de
datos sobre recursos del territorio ms grande de Canad. Fue desarrollado como un sistema basado en
una computadora central y su fortaleza radicaba en que permita realizar anlisis complejos de conjuntos
de datos que abarcaban todo el continente. El software, decano de los sistemas de informacin
geogrfica, nunca estuvo disponible de manera comercial.

En 1964, Howard T. Fisher form en la Universidad de Harvard el Laboratorio de Computacin Grfica


y Anlisis Espacial en la Harvard Graduate School of Design (LCGSA 1965-1991), donde se
desarrollaron una serie de importantes conceptos tericos en el manejo de datos espaciales, y en la
dcada de 1970 haba difundido cdigo de software y sistemas germinales, tales como SYMAP, GRID y
ODYSSEY - los cuales sirvieron como fuentes de inspiracin conceptual para su posterior desarrollos
comerciales - a universidades, centros de investigacin y empresas de todo el mundo.8

En la dcada de los 80, M&S Computing (ms tarde Intergraph), Environmental Systems Research
Institute (ESRI) y CARIS (Computer Aided Resource Information System) emergeran como
proveedores comerciales de software SIG. Incorporaron con xito muchas de las caractersticas de
CGIS, combinando el enfoque de primera generacin de sistemas de informacin geogrfica relativo a la
separacin de la informacin espacial y los atributos de los elementos geogrficos representados con un
enfoque de segunda generacin que organiza y estructura estos atributos en bases de datos.

En la dcada de los aos 70 y principios de los 80 se inici en paralelo el desarrollo de dos sistemas de
dominio pblico. El proyecto Map Overlay and Statistical System (MOSS) se inici en 1977 en Fort
Collins (Colorado, EE. UU.) bajo los auspicios de la Western Energy and Land Use Team (WELUT) y
el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos (US Fish and Wildlife Service). En 1982 el
Cuerpo de Ingenieros del Laboratorio de Investigacin de Ingeniera de la Construccin del Ejrcito de
los Estados Unidos (USA-CERL) desarrolla GRASS como herramienta para la supervisin y gestin
medioambiental de los territorios bajo administracin del Departamento de Defensa.

Esta etapa de desarrollo est caracterizada, en general, por la disminucin de la importancia de las
iniciativas individuales y un aumento de los intereses a nivel corporativo, especialmente por parte de las
instancias gubernamentales y de la administracin.

Los 80 y 90 fueron aos de fuerte aumento de las empresas que comercializaban estos sistemas, debido
el crecimiento de los SIG en estaciones de trabajo UNIX y ordenadores personales. Es el periodo en el
que se ha venido a conocer en los SIG como la fase comercial. El inters de las distintas grandes
industrias relacionadas directa o indirectamente con los SIG crece en sobremanera debido a la gran
avalancha de productos en el mercado informtico internacional que hicieron generalizarse a esta
tecnologa.

En la dcada de los noventa se inicia una etapa comercial para profesionales, donde los sistemas de
informacin geogrfica empezaron a difundirse al nivel del usuario domstico debido a la generalizacin
de los ordenadores personales o microordenadores.

A finales del siglo XX principio del XXI el rpido crecimiento en los diferentes sistemas se ha
consolidado, restringindose a un nmero relativamente reducido de plataformas. Los usuarios estn
comenzando a exportar el concepto de visualizacin de datos SIG a Internet, lo que requiere una
estandarizacin de formato de los datos y de normas de transferencia. Ms recientemente, ha habido una
expansin en el nmero de desarrollos de software SIG de cdigo libre, los cuales, a diferencia del
software comercial, suelen abarcar una gama ms amplia de sistemas operativos, permitiendo ser
modificados para llevar a cabo tareas especficas.
Tcnicas utilizadas en los sistemas de informacin geogrfica
La creacin de datos
Las modernas tecnologas SIG trabajan con informacin digital,
para la cual existen varios mtodos utilizados en la creacin de
datos digitales. El mtodo ms utilizado es la digitalizacin, donde a
partir de un mapa impreso o con informacin tomada en campo se
transfiere a un medio digital por el empleo de un programa de
Diseo Asistido por Ordenador (DAO o CAD) con capacidades de
georreferenciacin.

Dada la amplia disponibilidad de imgenes orto-rectificadas (tanto La teledeteccin es una de las


de satlite y como areas), la digitalizacin por esta va se est principales fuentes de datos para
convirtiendo en la principal fuente de extraccin de datos los SIG. En la imagen artstica
geogrficos. Esta forma de digitalizacin implica la bsqueda de una representacin de la
datos geogrficos directamente en las imgenes areas en lugar del constelacin de satlites
mtodo tradicional de la localizacin de formas geogrficas sobre RapidEye.
un tablero de digitalizacin.

La representacin de los datos


Los datos SIG representan los objetos del mundo real (carreteras, el uso del suelo, altitudes). Los objetos
del mundo real se pueden dividir en dos abstracciones: objetos discretos (una casa) y continuos
(cantidad de lluvia cada, una elevacin). Existen dos formas de almacenar los datos en un SIG: raster y
vectorial.

Los SIG que se centran en el manejo de datos en formato vectorial son ms populares en el mercado. No
obstante, los SIG raster son muy utilizados en estudios que requieran la generacin de capas continuas,
necesarias en fenmenos no discretos; tambin en estudios medioambientales donde no se requiere una
excesiva precisin espacial (contaminacin atmosfrica, distribucin de temperaturas, localizacin de
especies marinas, anlisis geolgicos, etc.).

Raster

Un tipo de datos raster es, en esencia, cualquier tipo de imagen digital representada en mallas. El modelo
de SIG raster o de retcula se centra en las propiedades del espacio ms que en la precisin de la
localizacin. Divide el espacio en celdas regulares donde cada una de ellas representa un nico valor. Se
trata de un modelo de datos muy adecuado para la representacin de variables continuas en el espacio.

Cualquiera que est familiarizado con la fotografa digital reconoce el pxel como la unidad menor de
informacin de una imagen. Una combinacin de estos pxeles crear una imagen, a distincin del uso
comn de grficos vectoriales escalables que son la base del modelo vectorial. Si bien una imagen
digital se refiere a la salida como una representacin de la realidad, en una fotografa o el arte
transferidos a la computadora, el tipo de datos raster reflejar una abstraccin de la realidad. Las
fotografas areas son una forma de datos raster utilizada comnmente con un slo propsito: mostrar
una imagen detallada de un mapa base sobre la que se realizarn labores de digitalizacin. Otros
conjuntos de datos raster podrn contener informacin
referente a las elevaciones del terreno (un Modelo Digital
del Terreno), o de la reflexin de la luz de una particular
longitud de onda (por ejemplo las obtenidas por el satlite
LandSat), entre otros.

Los datos raster se compone de filas y columnas de celdas,


cada celda almacena un valor nico. Los datos raster pueden
Interpretacin cartogrfica vectorial
ser imgenes (imgenes raster), con un valor de color en
(izquierda) y raster (derecha) de elementos
cada celda (o pxel). Otros valores registrados para cada
geogrficos.
celda puede ser un valor discreto, como el uso del suelo,
valores continuos, como temperaturas, o un valor nulo si no
se dispone de datos. Si bien una trama de celdas almacena un valor nico, estas pueden ampliarse
mediante el uso de las bandas del raster para representar los colores RGB (rojo, verde, azul), o una tabla
extendida de atributos con una fila para cada valor nico de clulas. La resolucin del conjunto de datos
raster es el ancho de la celda en unidades sobre el terreno.

Los datos raster se almacenan en diferentes formatos, desde un archivo estndar basado en la estructura
de TIFF, JPEG, etc. a grandes objetos binarios (BLOB), los datos almacenados directamente en Sistema
de gestin de base de datos. El almacenamiento en bases de datos, cuando se indexan, por lo general
permiten una rpida recuperacin de los datos raster, pero a costa de requerir el almacenamiento de
millones registros con un importante tamao de memoria. En un modelo raster cuanto mayores sean las
dimensiones de las celdas menor es la precisin o detalle (resolucin) de la representacin del espacio
geogrfico.

Vectorial

En un SIG, las caractersticas geogrficas se expresan con frecuencia como vectores, manteniendo las
caractersticas geomtricas de las figuras.

En los datos vectoriales, el inters de las


representaciones se centra en la precisin de la
localizacin de los elementos geogrficos sobre el
espacio y donde los fenmenos a representar son
discretos, es decir, de lmites definidos. Cada una de
estas geometras est vinculada a una fila en una
base de datos que describe sus atributos. Por
ejemplo, una base de datos que describe los lagos
puede contener datos sobre la batimetra de estos, la
calidad del agua o el nivel de contaminacin. Esta Representacin de curvas de nivel sobre una
informacin puede ser utilizada para crear un mapa superficie tridimensional generada por una red
que describa un atributo particular contenido en la irregular de triangulos TIN.
base de datos. Los lagos pueden tener un rango de
colores en funcin del nivel de contaminacin. Adems, las diferentes geometras de los elementos
tambin pueden ser comparadas. As, por ejemplo, el SIG puede ser usado para identificar aquellos
pozos (geometra de puntos) que estn en torno a 2 kilmetros de un lago (geometra de polgonos) y
que tienen un alto nivel de contaminacin.
Los elementos vectoriales pueden crearse respetando
una integridad territorial a travs de la aplicacin de
unas normas topolgicas tales como que "los
polgonos no deben superponerse". Los datos
vectoriales se pueden utilizar para representar
variaciones continuas de fenmenos. Las lneas de Dimensin espacial de los datos en un SIG.
contorno y las redes irregulares de tringulos (TIN)
se utilizan para representar la altitud u otros valores
en continua evolucin. Los TIN son registros de valores en un punto localizado, que estn conectados
por lneas para formar una malla irregular de tringulos. La cara de los tringulos representan, por
ejemplo, la superficie del terreno.

Para modelar digitalmente las entidades del mundo real se utilizan tres elementos geomtricos: el punto,
la lnea y el polgono.9

Puntos

Los puntos se utilizan para las entidades geogrficas que mejor pueden ser expresadas por un
nico punto de referencia. En otras palabras: la simple ubicacin. Por ejemplo, las localizaciones
de los pozos, picos de elevaciones o puntos de inters. Los puntos transmiten la menor cantidad de
informacin de estos tipos de archivo y no son posibles las mediciones. Tambin se pueden
utilizar para representar zonas a una escala pequea. Por ejemplo, las ciudades en un mapa del
mundo estarn representadas por puntos en lugar de polgonos.

Lneas o polilneas

Las lneas unidimensionales o polilneas10 son usadas para rasgos lineales como ros, caminos,
ferrocarriles, rastros, lneas topogrficas o curvas de nivel. De igual forma que en las entidades
puntuales, en pequeas escalas pueden ser utilizados para representar polgonos. En los elementos
lineales puede medirse la distancia.

Polgonos

Los polgonos bidimensionales se utilizan para representar elementos geogrficos que cubren un
rea particular de la superficie de la tierra. Estas entidades pueden representar lagos, lmites de
parques naturales, edificios, provincias, o los usos del suelo, por ejemplo. Los polgonos
transmiten la mayor cantidad de informacin en archivos con datos vectoriales y en ellos se
pueden medir el permetro y el rea.

Ventajas y desventajas de los modelos raster y vectorial


Existen ventajas y desventajas a la hora de utilizar un modelo de datos raster o vector para representar la
realidad.
Ventajas

Vectorial Raster
La estructura de los datos es compacta. Almacena los datos slo de los elementos
La estructura de los datos es
digitalizados por lo que requiere menos memoria para su almacenamiento y
muy simple.
tratamiento.
Las operaciones de
Codificacin eficiente de la topologa y las operaciones espaciales.
superposicin son muy sencillas.
Buena salida grfica. Los elementos son representados como grficos vectoriales que Formato ptimo para variaciones
no pierden definicin si se ampla la escala de visualizacin. altas de datos.
Buen almacenamiento de
Tienen una mayor compatibilidad con entornos de bases de datos relacionales.
imgenes digitales
Las operaciones de re-escalado, reproyeccin son ms fciles de ejecutar.
Los datos son ms fciles de mantener y actualizar.
En algunos aspectos permite una mayor capacidad de anlisis, sobre todo en redes.

Desventajas

Vectorial Raster
Mayor requerimiento de memoria de almacenamiento. Todas las celdas
La estructura de los datos es ms compleja.
contienen datos.
Las operaciones de superposicin son ms
Las reglas topolgicas son ms difciles de generar.
difciles de implementar y representar.
Las salidas grficas son menos vistosas y estticas. Dependiendo de la
Eficacia reducida cuando la variacin de
resolucin del archivo raster, los elementos pueden tener sus lmites
datos es alta.
originales ms o menos definidos.
Es un formato ms laborioso de mantener
actualizado.

Datos no espaciales
Los datos no espaciales tambin pueden ser almacenados junto con los datos espaciales, aquellos
representados por las coordenadas de la geometra de un vector o por la posicin de una celda raster. En
los datos vectoriales, los datos adicionales contiene atributos de la entidad geogrfica. Por ejemplo, un
polgono de un inventario forestal tambin puede tener un valor que funcione como identificador e
informacin sobre especies de rboles. En los datos raster el valor de la celda puede almacenar la
informacin de atributo, pero tambin puede ser utilizado como un identificador referido a los registros
de una tabla.

La captura de los datos


La captura de datos, y la introduccin de informacin en el sistema consume la mayor parte del tiempo
de los profesionales de los SIG. Hay una amplia variedad de mtodos utilizados para introducir datos en
un SIG almacenados en un formato digital.

Los datos impresos en papel o mapas en pelcula PET pueden ser digitalizados o escaneados para
producir datos digitales.
Con la digitalizacin de cartografa en soporte analgico se
producen datos vectoriales a travs de trazos de puntos,
lneas, y lmites de polgonos. Este trabajo puede ser
desarrollado por una persona de forma manual o a travs de
programas de vectorizacin que automatizan la labor sobre
un mapa escaneado. No obstante, en este ltimo caso
siempre ser necesario su revisin y edicin manual,
dependiendo del nivel de calidad que se desea obtener.

Los datos obtenidos de mediciones topogrficas pueden ser Con un par de fotografas areas tomadas
introducidos directamente en un SIG a travs de en dos puntos desplazados, como las de la
instrumentos de captura de datos digitales mediante una imagen, se consigue realizar la
tcnica llamada geometra analtica. Adems, las estereoscopa. Mediante este paralaje se
coordenadas de posicin tomadas a travs un Sistema de crea una ilusin de profundidad que
Posicionamiento Global (GPS) tambin pueden ser permite al observador reconocer
introducidas directamente en un SIG. informacin visual tridimensional como las
elevaciones y pendientes del rea
Los sensores remotos tambin juegan un papel importante fotografiada.
en la recoleccin de datos. Son sensores, como cmaras,
escneres o LIDAR acoplados a plataformas mviles como
aviones o satlites.

Actualmente, la mayora de datos digitales provienen de la interpretacin de fotografas areas. Para ello
se utilizan estaciones de trabajo que digitalizan directamente elementos geogrficos a travs de pares
estereoscpicos de fotografas digitales. Estos sistemas permiten capturar datos en dos y tres
dimensiones, con elevaciones medidas directamente de un par estereoscpico de acuerdo a los principios
de la fotogrametra.

La teleobservacin por satlite proporciona otra fuente importante de datos espaciales. En este caso los
satlites utilizan diferentes sensores para medir la reflectancia de las partes del espectro
electromagntico, o las ondas de radio que se envan a partir de un sensor activo como el radar. La
teledeteccin recopila datos raster que pueden ser procesados usando diferentes bandas para determinar
las clases y objetos de inters, tales como las diferentes cubiertas de la tierra.

Cuando se capturan los datos, el usuario debe considerar si estos deben ser tomados con una exactitud
relativa o con una absoluta precisin. Esta decisin es importante ya que no solo influye en la
interpretacin de la informacin, sino tambin en el costo de su captura.

Adems de la captura y la entrada en datos espaciales, los datos de atributos tambin son introducidos en
un SIG. Durante los procesos de digitalizacin de la cartografa es frecuente que se den fallos
topolgicos involuntarios (dangles, undershoots, overshoots, switchbacks, knots, loops, etc.) en los datos
vectoriales y que debern ser corregidos. Tras introducir los datos en un SIG, estos normalmente
requerirn de una edicin o procesado posterior para eliminar los errores citados. Se deber de hacer una
"correccin topolgica" antes de que puedan ser utilizados en algunos anlisis avanzados y, as por
ejemplo, en una red de carreteras las lneas debern estar conectadas con nodos en las intersecciones.
En el caso de mapas escaneados, quizs sea necesario eliminar la trama
resultante generada por el proceso de digitalizacin del mapa original. As,
por ejemplo, una mancha de suciedad podra unir dos lneas que no deberan
estar conectadas.

Conversin de datos raster-vectorial


Los SIG pueden llevar a cabo una reestructuracin de los datos para
transformarlos en diferentes formatos. Por ejemplo, es posible convertir una
imagen de satlite a un mapa de elementos vectoriales mediante la
generacin de lneas en torno a celdas con una misma clasificacin
determinando la relacin espacial de estas, tales como proximidad o
inclusin.

La vectorizacin no asistida de imgenes raster mediante algoritmos


avanzados es una tcnica que se viene desarrollado desde finales de los aos
60 del siglo XX. Para ello se recurre a la mejora del contraste, imgenes en
falso color as como el diseo de filtros mediante la implementacin de
transformadas de Fourier en dos dimensiones.

Al proceso inverso de conversin de datos vectorial a una estructura de


Errores topolgicos y de datos basada en un matriz raster se le denomina rasterizacin.
digitalizacin en los
sistemas de informacin Dado que los datos digitales se recogen y se almacenan en ambas formas,
geogrfica (SIG). vectorial y raster, un SIG debe ser capaz de convertir los datos geogrficos
de una estructura de almacenamiento a otra.

Proyecciones, sistemas de coordenadas y reproyeccin


Antes de analizar los datos en el SIG la cartografa debe estar toda ella en una misma proyeccin y
sistemas de coordenadas. Para ello muchas veces es necesario reproyectar las capas de informacin
antes de integrarlas en el sistema de informacin geogrfica.

La Tierra puede estar representada cartogrficamente por varios modelos matemticos, cada uno de los
cuales pueden proporcionar un conjunto diferente de coordenadas (por ejemplo, latitud, longitud, altitud)
para cualquier punto dado de su superficie. El modelo ms simple es asumir que la Tierra es una esfera
perfecta. A medida que se han ido acumulando ms mediciones del planeta los modelos del geoide se
han vuelto ms sofisticados y ms precisos. De hecho, algunos de estos se aplican a diferentes regiones
de la Tierra para proporcionar una mayor precisin (por ejemplo, el European Terrestrial Reference
System 1989 - ETRS89 funciona bien en Europa pero no en Amrica del Norte).

La proyeccin es un componente fundamental a la hora de crear un mapa. Una proyeccin matemtica


es la manera de transferir informacin desde un modelo de la Tierra, el cual representa una superficie
curva en tres dimensiones, a otro de dos dimensiones como es el papel o la pantalla de un ordenador.
Para ello se utilizan diferentes proyecciones cartogrficas segn el tipo de mapa que se desea crear, ya
que existen determinadas proyecciones que se adaptan mejor a unos usos concretos que a otros. Por
ejemplo, una proyeccin que representa con exactitud la forma de los continentes distorsiona, por el
contrario, sus tamaos relativos.
Dado que gran parte de la informacin en un SIG proviene de cartografa ya existente, un sistema de
informacin geogrfica utiliza la potencia de procesamiento de la computadora para transformar la
informacin digital, obtenida de fuentes con diferentes proyecciones y/o diferentes sistemas de
coordenadas, a una proyeccin y sistema de coordenadas comn. En el caso de las imgenes (ortofotos,
imgenes de satlite, etc.) este proceso se denomina rectificacin.

Anlisis espacial mediante SIG


Dada la amplia gama de tcnicas de anlisis espacial
que se han desarrollado durante el ltimo medio
siglo, cualquier resumen o revisin slo puede cubrir
el tema a una profundidad limitada. Este es un
campo que cambia rpidamente y los paquetes de
software SIG incluyen cada vez ms herramientas de
anlisis, ya sea en las versiones estndar o como
extensiones opcionales de este. En muchos casos
tales herramientas son proporcionadas por los
proveedores del software original, mientras que en
Ejemplo de un proceso llevado a cabo en un SIG
otros casos las implementaciones de estas nuevas
vectorial para la obtencin de ejes de calles
funcionalidades se han desarrollado y son
proporcionados por terceros. Adems, muchos mediante el uso de polgonos de Thiessen.
productos ofrecen kits de desarrollo de software
(SDK), lenguajes de programacin, lenguajes de scripting, etc. para el desarrollo de herramientas
propias de anlisis u otras funciones.

Modelo topolgico

Un SIG puede reconocer y analizar las relaciones espaciales que existen en la informacin geogrfica
almacenada. Estas relaciones topolgicas permiten realizar modelizaciones y anlisis espaciales
complejos. As, por ejemplo, el SIG puede discernir la parcela o parcelas catastrales que son atravesadas
por una lnea de alta tensin, o bien saber qu agrupacin de lneas forman una determinada carretera.

En suma podemos decir que en el mbito de los sistemas de informacin geogrfica se entiende como
topologa a las relaciones espaciales entre los diferentes elementos grficos (topologa de nodo/punto,
topologa de red/arco/lnea, topologa de polgono) y su posicin en el mapa (proximidad, inclusin,
conectividad y vecindad). Estas relaciones, que para el ser humano pueden ser obvias a simple vista, el
software las debe establecer mediante un lenguaje y unas reglas de geometra matemtica.

Para llevar a cabo anlisis en los que es necesario que exista consistencia topolgica de los elementos de
la base de datos suele ser necesario realizar previamente una validacin y correccin topolgica de la
informacin grfica. Para ello existen herramientas en los SIG que facilitan la rectificacin de errores
comunes de manera automtica o semiautomtica.
Redes
Un SIG destinado al clculo de rutas ptimas para servicios
de emergencias es capaz de determinar el camino ms corto
entre dos puntos teniendo en cuenta tanto direcciones y
sentidos de circulacin como direcciones prohibidas, etc.
evitando reas impracticables. Un SIG para la gerencia de
una red de abastecimiento de aguas sera capaz de
determinar, por ejemplo, a cuantos abonados afectara el
corte del servicio en un determinado punto de la red.

Un sistema de informacin geogrfica puede simular flujos


a lo largo de una red lineal. Valores como la pendiente, el
lmite de velocidad, niveles de servicio, etc. pueden ser
incorporados al modelo con el fin de obtener una mayor
precisin. El uso de SIG para el modelado de redes suele ser
comnmente empleado en la planificacin del transporte,
hidrolgica o la gestin de infraestructura lineales. Desde la elaboracin del mapa del Metro
de Londres estos se han convertido en el
Superposicin de mapas paradigma de los mapas topolgicos para
ilustrar una red. En la imagen el plano de
La combinacin de varios conjuntos de datos espaciales metro de la red de Madrid.
(puntos, lneas o polgonos) puede crear otro nuevo conjunto
de datos vectoriales. Visualmente sera similar al
apilamiento de varios mapas de una misma regin. Estas
superposiciones son similares a las superposiciones
matemticas del diagrama de Venn. Una unin de capas
superpuestas combina las caractersticas geogrficas y las
tablas de atributos de todas ellas en una nueva capa. En el
caso de realizar una interseccin de capas esta definira la
zona en las que ambas se superponen, y el resultado
mantiene el conjunto de atributos para cada una de las
regiones. En el caso de una superposicin de diferencia
simtrica se define un rea resultante que incluye la
superficie total de ambas capas a excepcin de la zona de
interseccin.

En el anlisis de datos raster, la superposicin de conjunto Clculo de una ruta ptima para vehculos
de datos se lleva a cabo mediante un proceso conocido como entre un punto de origen (en verde) y un
lgebra de mapas, a travs de la aplicacin de mtodos punto de destino (en rojo) a partir de datos
matemticos simples que permiten combinar los valores de
del proyecto OpenStreetMap.
cada matriz raster. En el lgebra de mapas es posible
ponderar determinadas coberturas que asignen el grado de
importancia de diversos factores en un fenmeno geogrfico.
Cartografa automatizada
Tanto la cartografa digital como los sistemas de
informacin geogrfica codifican relaciones espaciales en
representaciones formales estructuradas. Los SIG son
usados en la creacin de cartografa digital como
herramientas que permiten realizar un proceso automatizado
o semiautomatizado de elaboracin de mapas denominado
cartografa automatizada.
Precisin y generalizacin de un mapa en
En la prctica esto sera un subconjunto de los SIG que funcin de su escala.
equivaldra a la fase de composicin final del mapa, dado
que en la mayora de los casos no todos los software de
sistemas de informacin geogrfica poseen esta funcionalidad.

El producto cartogrfico final resultante puede estar tanto en formato digital como impreso. El uso
conjunto que en determinados SIG se da de potentes tcnicas de anlisis espacial junto con una
representacin cartogrfica profesional de los datos, hace que se puedan crear mapas de alta calidad en
un corto perodo. La principal dificultad en cartografa automatizada es el utilizar un nico conjunto de
datos para producir varios productos segn diferentes tipos de escalas, una tcnica conocida como
generalizacin.

Geoestadstica
La geoestadstica analiza patrones espaciales con el fin de
conseguir predicciones a partir de datos espaciales
concretos. Es una forma de ver las propiedades estadsticas
de los datos espaciales. A diferencia de las aplicaciones
estadsticas comunes, en la geoestadstica se emplea el uso
de la teora de grafos y de matrices algebraicas para reducir
el nmero de parmetros en los datos. Tras ello, el anlisis
de los datos asociados a entidad geogrfica se llevara a
cabo en segundo lugar.
Modelo de relieve sombreado generado
Cuando se miden los fenmenos, los mtodos de
por interpolacin a partir de un Modelo
observacin dictan la exactitud de cualquier anlisis
Digital de Elevaciones (MDE) de una zona
posterior. Debido a la naturaleza de los datos (por ejemplo,
de los Apeninos (Italia)
los patrones de trfico en un entorno urbano, las pautas
meteorolgicas en el ocano, etc.), grado de precisin
constante o dinmico se pierde siempre en la medicin. Esta prdida de precisin se determina a partir
de la escala y la distribucin de los datos recogidos. Los SIG disponen de herramientas que ayudan a
realizar estos anlisis, destacando la generacin de modelos de interpolacin espacial.

Geocodificacin
Geocodificacin es el proceso de asignar coordenadas geogrficas (latitud-longitud) a puntos del mapa
(direcciones, puntos de inters, etc.). Uno de los usos ms comunes es la georreferenciacin de
direcciones postales. Para ello se requiere una cartografa base sobre la que referenciar los cdigos
geogrficos. Esta capa base puede ser, por ejemplo, un
tramero de ejes de calles con nombres de calles y nmeros
de polica. Las direcciones concretas que se desean
georreferenciar en el mapa, que suelen proceder de tablas
tabuladas, se posicionan mediante interpolacin o
estimacin. El SIG a continuacin localiza en la capa de ejes
de calles el punto en el lugar ms aproximado a la realidad
segn los algoritmos de geocodificacin que utiliza.

La geocodificacin puede realizarse tambin con datos


reales ms precisos (por ejemplo, cartografa catastral). En
Geocodificacin mediante SIG. Por un este caso el resultado de la codificacin geogrfica se
lado existen unos nmeros de polica ajustar en mayor medida a la realizada, prevaleciendo
conocidos y por otro lneas discontinuas sobre el mtodo de interpolacin.
entre esos nmeros de portal presupuestos,
las cuales representan los tramos en los
En el caso de la geocodificacin inversa el proceso sera al
cuales se aplica el mtodo de
revs. Se asignara una direccin de calle estimada con su
nmero de portal a unas coordenadas x,y determinadas. Por
interpolacin.
ejemplo, un usuario podra hacer clic sobre una capa que
representa los ejes de va de una ciudad y obtendra la
informacin sobre la direccin postal con el nmero de polica de un edificio. Este nmero de portal es
calculado de forma estimada por el SIG mediante interpolacin a partir de unos nmeros ya
presupuestos. Si el usuario hace clic en el punto medio de un segmento que comienza en el portal 1 y
termina con el 100, el valor devuelto para el lugar seleccionado ser prximo al 50. Hay que tener en
cuenta que la geocodificacin inversa no devuelve las direcciones reales, sino slo estimaciones de lo
que debera existir basndose en datos ya conocidos.

Software SIG
La informacin geogrfica puede ser consultada, transferida,
transformada, superpuesta, procesada y mostradas utilizando
numerosas aplicaciones de software. Dentro de la industria
empresas comerciales como ESRI, Intergraph, MapInfo,
Bentley Systems, Autodesk o Smallworld ofrecen un
completo conjunto de aplicaciones. Los gobiernos suelen
optar por modificaciones ad-hoc de programas SIG,
productos de cdigo abierto o software especializado que
responda a una necesidad bien definida.
Editando una capa vectorial de polgonos
El manejo de este tipo de sistemas son llevados a cabo con el sistema de informacin geogrfica
generalmente por profesionales de diversos campos del de cdigo libre gvSIG.
conocimiento con experiencia en sistemas de informacin
geogrfica (cartografa, geografa, topografa, etc.), ya que el uso de estas herramientas requiere una
aprendizaje previo que necesita de conocer las bases metodolgicas sobre las que se fundamentan.
Aunque existen herramientas gratuitas para ver informacin geogrfica, el acceso del pblico en general
a los geodatos est dominado por los recursos en lnea, como Google Earth y otros basados en
tecnologa web mapping.
Originalmente hasta finales de los 90, cuando los datos del
SIG se localizaban principalmente en grandes ordenadores y
se utilizan para mantener registros internos, el software era
un producto independiente. Sin embargo con el cada vez
mayor acceso a Internet/Intranet y a la demanda de datos
geogrficos distribuidos, el software SIG ha cambiado
gradualmente su perspectiva hacia la distribucin de datos a
travs de redes. Los SIG que en la actualidad se
comercializan son combinaciones de varias aplicaciones
interoperables y APIs. Visualizando capas WMS con el SIG 2.5D
de cdigo abierto Capaware.
Hoy por hoy dentro del software SIG se distingue a menudo
seis grandes tipos de programas informticos:

SIG de escritorio. Son aquellos que se utilizan para


crear, editar, administrar, analizar y visualizar los
datos geogrficos. A veces se clasifican en tres
subcategoras segn su funcionalidad:
Visor SIG. Suelen ser software sencillos que
permiten desplegar informacin geogrfica a
travs de una ventana que funciona como visor
y donde se pueden agregar varias capas de
informacin.
Editor SIG. Es aquel software SIG orientado SIG SAGA abriendo diferentes tipo de
principalmente al tratamiento previo de la datos y una vista en 2.5D
informacin geogrfica para su posterior
anlisis. Antes de introducir datos a un SIG es
necesario prepararlos para su uso en este tipo de sistemas. Se requiere transformar datos en
bruto o heredados de otros sistemas en un formato utilizable por el software SIG. Por
ejemplo, puede que una fotografa area necesite ser ortorrectificada mediante fotogrametra
de modo tal que todos sus pxeles sean corregidos digitalmente para que la imagen
represente una proyeccin ortogonal sin efectos de perspectiva y en una misma escala. Este
tipo de transformaciones se pueden distinguir de las que puede llevar a cabo un SIG por el
hecho de que, en este ltimo caso, la labor suele ser ms compleja y con un mayor consumo
de tiempo. Por lo tanto es comn que para estos casos se suela utilizar un tipo de software
especializado en estas tareas.
SIG de anlisis. Disponen de funcionalidades de anlisis espacial y modelizacin
cartogrfica de procesos.

Sistemas de gestin de bases de datos espaciales o geogrficas (SGBD espacial). Se emplean


para almacenar la informacin geogrfica, pero a menudo tambin proporcionan la funcionalidad
de anlisis y manipulacin de los datos. Una base de datos geogrfica o espacial es una base de
datos con extensiones que dan soporte de objetos geogrficos permitiendo el almacenamiento,
indexacin, consulta y manipulacin de informacin geogrfica y datos espaciales. Si bien algunas
de estas bases de datos geogrficas estn implementadas para permitir tambin el uso de funciones
de geoprocesamiento, el principal beneficio de estas se centra en la capacidades que ofrecen en el
almacenamiento de datos especialmente georrefenciados. Algunas de estas capacidades incluyen
un fcil acceso a este tipo de informacin mediante el uso de estndares de acceso a bases de datos
como los controladores ODBC, la capacidad de unir o vincular fcilmente tablas de datos o la
posibilidad de generar una indexacin y agrupacin de datos espaciales, por ejemplo.

Servidores cartogrficos. Se utilizan para distribuir mapas a travs de Internet (vase tambin los
estndares de normas Open Geospatial Consortium WFS y WMS).

Servidores SIG. Proporcionan bsicamente la misma funcionalidad que los SIG de escritorio pero
permiten acceder a estas utilidades de geoprocesamiento a travs de una red informtica.

Clientes web SIG. Permiten la visualizacin de datos y acceder a funcionalidades de anlisis y


consulta de servidores SIG a travs de Internet o intranet. Generalmente se distingue entre cliente
ligero y pesado. Los clientes ligeros (por ejemplo, un navegador web para visualizar mapas de
Google) slo proporcionan una funcionalidad de visualizacin y consulta, mientras que los
clientes pesados (por ejemplo, Google Earth o un SIG de escritorio) a menudo proporcionan
herramientas adicionales para la edicin de datos, anlisis y visualizacin.

Bibliotecas y extensiones espaciales. Proporcionan caractersticas adicionales que no forman


parte fundamental del programa ya que pueden no ser requeridas por un usuario medio de este tipo
de software. Estas nuevas funcionalidades pueden ser herramientas para el anlisis espacial (por
ejemplo, SEXTANTE), herramientas para la lectura de formatos de datos especficos (por
ejemplo, GDAL/OGR), herramientas para la correcta visualizacin cartogrfica de los datos
geogrficos (por ejemplo, PROJ4), herramientas para funciones geomtricas fundamentales (JTS),
o para la implementacin de las especificaciones del Open Geospatial Consortium (por ejemplo,
GeoTools).

SIG mviles. Se usan para la recogida de datos en campo a travs de dispositivos mviles (PDA,
telfonos inteligentes, tabletas, etc.). Con la adopcin generalizada por parte de estos de
dispositivos de localizacin GPS integrados, el software SIG permite utilizarlos para la captura y
manejo de datos en campo. En el pasado la recogida de datos en campo destinados a sistemas de
informacin geogrfica se realizaba mediante la sealizacin de la informacin geogrfica en un
mapa de papel y, a continuacin, se volcaba esa informacin a formato digital una vez de vuelta
frente al