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Transformacin de

aguas residuales
Transformacin de
aguas residuales
El tratamiento de aguas residuales consiste en una serie de procesos fsicos, qumicos
y biolgicos que tienen como fin eliminar los contaminantes fsicos, qumicos y
biolgicos presentes en el agua efluente del uso humano.

La tesis fundamental para el control de la polucin por aguas residuales, ha sido tratar
las aguas residuales en plantas de tratamiento que hagan parte del proceso de remocin
de los contaminantes y dejar que la naturaleza lo complete en el cuerpo receptor. Para
ello, el nivel de tratamiento requerido es funcin de la capacidad de auto purificacin
natural del cuerpo receptor. A la vez, la capacidad de auto purificacin natural es
funcin, principalmente, del caudal del cuerpo receptor, de su contenido en oxgeno, y
de su "habilidad" para reoxigenarse.1 Por lo tanto el objetivo del tratamiento de las
aguas residuales es producir efluente reutilizable en el ambiente y un residuo slido o
fango (tambin llamado bioslido o lodo) convenientes para su disposicin o
reutilizacin. Es muy comn llamarlo depuracin de aguas residuales para
distinguirlo del tratamiento de aguas potables.

Las aguas residuales son generadas por residencias, instituciones y locales comerciales e
industriales. Estas pueden ser tratadas dentro del sitio en el cual son generadas (por
ejemplo, tanques spticos u otros medios de depuracin) o bien pueden ser recogidas y
llevadas mediante una red de tuberas y eventualmente bombas a una planta de
tratamiento municipal. Los esfuerzos para recolectar y tratar las aguas residuales
domsticas de la descarga estn tpicamente sujetas a regulaciones y estndares locales,
estatales y federales (regulaciones y controles). A menudo ciertos contaminantes de
origen industrial presentes en las aguas residuales requieren procesos de tratamiento
especializado.

Tpicamente, el tratamiento de aguas residuales comienza por la separacin fsica inicial


de slidos grandes (basura) de la corriente de aguas domsticas o industriales
empleando un sistema de rejillas (mallas), aunque tambin pueden ser triturados esos
materiales por equipo especial; posteriormente se aplica un desarenado (separacin de
slidos pequeos muy densos como la arena) seguido de una sedimentacin primaria (o
tratamiento similar) que separe los slidos suspendidos existentes en el agua residual.
Para eliminar metales disueltos se utilizan reacciones de precipitacin, que se utilizan
para eliminar plomo y fsforo principalmente. A continuacin sigue la conversin
progresiva de la materia biolgica disuelta en una masa biolgica slida usando
bacterias adecuadas, generalmente presentes en estas aguas. Una vez que la masa
biolgica es separada o removida (proceso llamado sedimentacin secundaria), el agua
tratada puede experimentar procesos adicionales (tratamiento terciario) como
desinfeccin, filtracin, etc.

El efluente final puede ser descargado o reintroducido de vuelta a un cuerpo


de agua natural (corriente, ro o baha) u otro ambiente (terreno superficial,
subsuelo, etc). Los slidos biolgicos segregados experimentan un
tratamiento y neutralizacin adicional antes de la descarga o reutilizacin
apropiada. Tratamiento fsico

Tamizado

Remocin de gas.

Remocin de arena.

Precipitacin con o sin ayuda de coagulantes o floculantes.

Separacin y filtracin de slidos.

El agregado de cloruro frrico ayuda a precipitar en gran parte a la remocin de fsforo


y ayuda a precipitar bioslidos o lodo.

Tratamiento biolgico

Artculo principal: Saneamiento ecolgico

Lechos oxidantes o sistemas aerbicos.

Post precipitacin.

Liberacin al medio de efluentes, con o sin desinfeccin segn las


normas de cada jurisdiccin.

Biodigestin anaerbica y humedales artificiales utiliza la materia


orgnica biodegradable de las aguas residuales, como nutrientes de una
poblacin bacteriana, a la cual se le proporcionan condiciones
controladas para controlar la presencia de contaminantes.

Tratamiento qumico

Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover slidos como la
filtracin. La combinacin de ambas tcnicas es referida en los Estados Unidos como un
tratamiento fsico-qumico.

Eliminacin del hierro del agua potable


Los mtodos para eliminar el exceso de hierro incluyen generalmente transformacin
del agua clorada en una disolucin generalmente bsica utilizando cal apagada;
oxidacin del hierro mediante el ion hipoclorito y precipitacin del hidrxido frrico de
la solucin bsica. Mientras todo esto ocurre el ion OCl est destruyendo los
microorganismos patgenos del exceso de hierro en el agua

Eliminacin del oxgeno del agua de las centrales trmicas

Para transformar el agua en vapor en las centrales trmicas se utilizan calderas a altas
temperaturas. Como el oxgeno es un agente oxidante, se necesita un agente reductor
como la hidracina para eliminarlo.

Eliminacin de los fosfatos de las aguas residuales domsticas

El tratamiento de las aguas residuales domsticas incluye la eliminacin de los fosfatos.


Un mtodo muy simple consiste en precipitar los fosfatos con cal apagada (hidrxido de
calcio). Los fosfatos pueden estar presentes de muy diversas formas como el ion
Hidrgeno fosfato.

Eliminacin de nitratos de las aguas residuales domsticas y procedentes de la


industria

Se basa en dos procesos combinados de nitrificacin y desnitrificacin que conllevan


una produccin de fango en forma de biomasa fcilmente vertible.

Etapas del tratamiento


Tratamiento primario

El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y slidos gruesos. Este
paso est enteramente hecho con maquinaria, de ah que se conoce tambin como
tratamiento mecnico.

Remocin de slidos o Cribado

La remocin de los slidos habitualmente se realiza mediante el cribado. Los slidos


que se remueven son de gran tamao, por ejemplo, botellas, palos, bolsas, balones,
llantas, etc. Con esto se evita tener problemas en la planta de tratamiento de aguas, ya
que si no se remueven estos slidos pueden llegar a tapar tuberas o daar algn equipo.

Remocin de arena

Esta etapa (tambin conocida como escaneo o maceracin) tpicamente incluye un canal
de arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente controlada para
permitir que la arena y las piedras de sta tomen partculas, pero todava se mantiene la
mayora del material orgnico con el flujo. Este equipo es llamado colector de arena. La
arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo en el proceso para prevenir dao en
las bombas y otros equipos en las etapas restantes del tratamiento. Algunas veces hay
baos de arena (clasificador de la arena) seguido por un transportador que transporta la
arena a un contenedor para la deposicin. El contenido del colector de arena podra ser
alimentado en el incinerador en un procesamiento de planta de fangos, pero en muchos
casos la arena es enviada a un terrapln.

Tanque de sedimentacin primaria en una planta rural.

Investigacin y maceracin

El lquido libre de abrasivos es pasado a travs de pantallas arregladas o rotatorias para


eliminar material flotante y materia grande como trapos; y partculas pequeas como
chcharos y maz. Los escaneos son recolectados y podrn ser regresados a la planta de
tratamiento de fangos o podrn ser dispuestos al exterior hacia campos o incineracin.
En la maceracin, los slidos son cortados en partculas pequeas a travs del uso de
cuchillos rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado en plantas que
pueden procesar esta basura en partculas. Los maceradores son, sin embargo, ms caros
de mantener y menos fiables que las pantallas fsicas.

Sedimentacin

Muchas plantas tienen una etapa de sedimentacin donde el agua residual se pasa a
travs de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son comnmente
llamados clarificadores primarios o tanques de sedimentacin primarios. Los tanques
son lo suficientemente grandes, tal que los slidos fecales pueden situarse y el material
flotante como la grasa y plsticos pueden levantarse hacia la superficie y desnatarse. El
propsito principal de la etapa primaria es producir un lquido homogneo capaz de ser
tratado biolgicamente y unos fangos o lodos que pueden ser tratados separadamente.
Los tanques primarios de asentamiento se equipan generalmente con raspadores
conducidos mecnicamente que llevan continuamente los fangos recogidos hacia una
tolva en la base del tanque donde, mediante una bomba, se pueden llevar hacia otras
etapas del tratamiento.

Tratamiento secundario

El tratamiento secundario est diseado para degradar sustancialmente el contenido


biolgico del agua residual, el cual deriva los desechos orgnicos provenientes de
residuos humanos, residuos de alimentos, jabones y detergentes. La mayora de las
plantas municipales utilizan procesos biolgicos aerbicos para este fin.

Desbaste
Consiste habitualmente en la retencin de los slidos gruesos del agua residual mediante
una reja, manual o autolimpiable, o un tamiz, habitualmente de menor paso o luz de
malla. Esta operacin no solo reduce la carga contaminante del agua a la entrada, sino
que permite preservar los equipos como conducciones, bombas y vlvulas, frente a los
depsitos y obstrucciones provocados por los slidos, que habitualmente pueden ser
muy fibrosos: tejidos, papeles, etc.

Fangos Activados o Lodos Activados

Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos para usar
oxgeno disuelto y promover el crecimiento de organismos biolgicos que remueven
substancialmente materia orgnica. Tambin puede atrapar partculas de material.

En plantas ms viejas y plantas receptoras de cargas variables, se utilizan camas


filtrantes de goteo, en las que el licor de las aguas residuales es rociado en la superficie
de una profunda cama compuesta de coque (carbn), piedra caliza o fabricada
especialmente de medios plsticos. Tales medios deben tener altas superficies para
soportar las biopelculas que se forman. El licor es distribuido mediante unos brazos
perforados rotativos que irradian de un pivote central. El licor distribuido gotea en la
cama y es recogido en drenes en la base. Estos drenes tambin proporcionan un recurso
de aire que se infiltra hacia arriba de la cama, manteniendo un medio aerobio. Las
pelculas biolgicas de bacterias, protozoarios y hongos se forman en la superficie del
medio y se comen o reducen los contenidos orgnicos. Esta biopelcula es alimentada a
menudo por insectos y gusanos.

Placas rotativas y espirales

En algunas plantas pequeas son usadas placas o espirales de revolvimiento lento que
son parcialmente sumergidas en un licor. Se crea un flculo bitico que proporciona el
substrato requerido.

Reactor biolgico de cama mvil

El reactor biolgico de cama mvil (MBBR, por sus siglas en ingls) asume la adicin
de medios inertes en vasijas de fangos activos existentes para proveer sitios activos para
que se adjunte la biomasa. Esta conversin hace como resultante un sistema de
crecimiento. Las ventajas de los sistemas de crecimiento adjunto son:

1) Mantener una alta densidad de poblacin de biomasa

2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de incrementar la


concentracin del licor mezclado de slidos (MLSS)

3) Eliminar el costo de operacin de la lnea de retorno de fangos activos (RAS).

Filtros aireados biolgicos


Filtros aireados (o anxicos) biolgicos (BAF) combinan la filtracin con reduccin
biolgica de carbono, nitrificacin o desnitrificacin. BAF incluye usualmente un
reactor lleno de medios de un filtro. Los medios estn en la suspensin o apoyados por
una capa en el pie del filtro. El propsito doble de este medio es soportar altamente la
biomasa activa que se une a l y a los slidos suspendidos del filtro. La reduccin del
carbn y la conversin del amoniaco ocurre en medio aerobio y alguna vez alcanzado en
un solo reactor mientras la conversin del nitrato ocurre en una manera anxica. BAF es
tambin operado en flujo alto o flujo bajo dependiendo del diseo especificado por el
fabricante.

Reactores biolgicos de membrana

Reactores biolgicos de membrana MBR es un sistema con una barrera de membrana


semipermeable o en conjunto con un proceso de fangos. Esta tecnologa garantiza la
remocin de todos los contaminantes suspendidos y slidos disueltos. La limitacin de
los sistemas MBR es directamente proporcional a la eficaz reduccin de nutrientes del
proceso de fangos activos. El coste de construccin y operacin de MBR es usualmente
ms alto que el de un tratamiento de aguas residuales convencional de esta clase de
filtros.

Sedimentacin secundaria

El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flculos biolgicos del
material de filtro, y producir agua tratada con bajos niveles de materia orgnica y
materia suspendida. En una planta de tratamiento rural, se realiza en el tanque de
sedimentacin secundaria.

Tratamiento terciario

El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del
efluente al estndar requerido antes de que ste sea descargado al ambiente receptor
(mar, ro, lago, campo, etc.) Ms de un proceso terciario del tratamiento puede ser usado
en una planta de tratamiento. Si la desinfeccin se practica siempre en el proceso final,
es siempre llamada pulir el efluente.

Filtracin

La filtracin de arena retiene gran parte de los residuos de materia suspendida. El


carbn activado sobrante de la filtracin retiene las toxinas residuales.

Lagunajeas filtrantes (camas de oxidacin)

El tratamiento de lagunas proporciona sedimentacin y mejora biolgica adicional por


almacenaje en charcos o lagunas artificiales.nota 1 Se trata de una imitacin de los
procesos de autodepuracin que un ro o un lago somete las aguas residuales de forma
natural. Estas lagunas son altamente aerobias y se da a menudo la colonizacin por
macrofitos nativos, especialmente caas. Los invertebrados de alimentacin del filtro
pequeo tales como Daphnia y especies de Rotifera ayudan eficazmente al tratamiento
reteniendo partculas finas.
El sistema de lagunaje es barato y fcil de mantener pero presenta los inconvenientes de
necesitar gran cantidad de espacio y de ser poco capaz para depurar las aguas de
grandes ncleos.

Humedales artificiales

Los humedales artificiales incluyen camas de caa o una serie de mtodos similares que
proporcionan un alto grado de mejora biolgica aerobia y pueden utilizarse a menudo en
lugar del tratamiento secundario para las poblaciones pequeas, tambin para la
fitorremediacin.

Un ejemplo es una pequea cama de caas (o camas de lmina) utilizada para limpiar el
drenaje del lugar de los elefantes en el parque zoolgico de Chester en Inglaterra.

Remocin de nutrientes

Las aguas residuales pueden contener tambin altos niveles de los nutrientes nitrgeno y
fsforo. Eso en ciertas formas puede ser txico para peces e invertebrados en
concentraciones muy bajas (por ejemplo amonaco) o puede crear condiciones insanas
en el ambiente de recepcin (por ejemplo: mala hierba o crecimiento de algas). Las
algas pueden producir toxinas, y su muerte y consumo por bacterias (decaimiento)
pueden agotar el oxgeno en el agua y asfixiar peces y otra vida acutica. Cuando se
recibe una descarga de los ros a los lagos o a los mares bajos, los nutrientes agregados
pueden causar prdidas entrpicas severas perdiendo muchos peces sensibles a la
contaminacin en el agua. La retirada del nitrgeno o del fsforo de las aguas residuales
se puede alcanzar mediante la precipitacin qumica o biolgica.

La remocin del nitrgeno se efecta con la oxidacin biolgica del nitrgeno del
amonaco a nitrato (nitrificacin que implica nitrificar bacterias tales como Nitrobacter
y Nitrosomonus), y entonces mediante la reduccin, el nitrato se convierte en nitrgeno
gaseoso (desnitrificacin), que se enva a la atmsfera. Estas conversiones requieren
condiciones cuidadosamente controladas para permitir la formacin adecuada de
comunidades biolgicas. Los filtros de arena, las lagunas y las camas de lmina se
pueden utilizar para reducir el nitrgeno. Algunas veces, la conversin del amoniaco
txico en nitrato solamente se hace como tratamiento terciario.

La oxidacin anaerbica se define como aquella en que la descomposicin se ejecuta en


ausencia de oxgeno disuelto y se usa el oxgeno de compuestos orgnicos, nitratos y
nitritos, los sulfatos y el CO2, como aceptador de electrones. En el proceso conocido
como desnitrificacin, los nitratos y nitritos son usados por las bacterias facultativas, en
condiciones anxicas, condiciones intermedias, con formacin de CO2, agua y nitrgeno
gaseoso como productos finales.2

La retirada del fsforo se puede efectuar biolgicamente en un proceso llamado retiro


biolgico realzado del fsforo. En este proceso, bacterias especficas llamadas
organismos acumuladores de polifosfato, se enriquecen y acumulan selectivamente
grandes cantidades de fsforo dentro de sus clulas. Cuando la biomasa enriquecida en
estas bacterias se separa del agua tratada, los bioslidos bacterianos tienen un alto valor
del fertilizante. La retirada del fsforo se puede alcanzar tambin, generalmente por la
precipitacin qumica con las sales del hierro (por ejemplo: cloruro frrico) o del
aluminio (por ejemplo: alumbre). El fango qumico que resulta, sin embargo, es difcil
de operar, y el uso de productos qumicos en el proceso del tratamiento es costoso.
Aunque esto hace la operacin difcil y a menudo sucia, la eliminacin qumica del
fsforo requiere una huella significativamente ms pequea del equipo que la de retiro
biolgico y es ms fcil de operar.

Desinfeccin

El propsito de la desinfeccin en el tratamiento de las aguas residuales es reducir


substancialmente el nmero de organismos vivos en el agua que se descargar
nuevamente dentro del ambiente. La efectividad de la desinfeccin depende de la
calidad del agua que es tratada (por ejemplo: turbiedad, pH, etc.), del tipo de
desinfeccin que es utilizada, de la dosis de desinfectante (concentracin y tiempo), y
de otras variables ambientales. El agua turbia ser tratada con menor xito puesto que la
materia slida puede blindar organismos, especialmente de la luz ultravioleta o si los
tiempos del contacto son bajos. Generalmente, tiempos de contacto cortos, dosis bajas y
altos flujos influyen en contra de una desinfeccin eficaz. Los mtodos comunes de
desinfeccin incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La Cloramina, que se utiliza
para el agua potable, no se utiliza en el tratamiento de aguas residuales debido a su
persistencia.

La desinfeccin con cloro sigue siendo la forma ms comn de desinfeccin de las


aguas residuales en Norteamrica debido a su bajo historial de costo y del largo plazo de
la eficacia. Una desventaja es que la desinfeccin con cloro del material orgnico
residual puede generar compuestos orgnicamente clorados que pueden ser
carcingenos o dainos al ambiente. La clorina o las "cloraminas" residuales puede
tambin ser capaces de tratar el material con cloro orgnico en el ambiente acutico
natural. Adems, porque la clorina residual es txica para especies acuticas, el efluente
tratado debe ser qumicamente desclorinado, agregndose complejidad y costo del
tratamiento.

La luz ultravioleta (UV) se est convirtiendo en el medio ms comn de la desinfeccin


en el Reino Unido debido a las preocupaciones por los impactos de la clorina en el
tratamiento de aguas residuales y en la clorinacin orgnica en aguas receptoras. La
radiacin UV se utiliza para daar la estructura gentica de las bacterias, virus, y otros
patgenos, hacindolos incapaces de la reproduccin. Las desventajas dominantes de la
desinfeccin UV son la necesidad del mantenimiento y del reemplazo frecuentes de la
lmpara y la necesidad de un efluente altamente tratado para asegurarse de que los
microorganismos objetivo no estn blindados de la radiacin UV (es decir, cualquier
slido presente en el efluente tratado puede proteger microorganismos contra la luz
UV).

El ozono (O3) se genera al pasar oxgeno (O2) por un potencial de alto voltaje, lo que
aade un tercer tomo de oxgeno y forma O3. El ozono es muy inestable y reactivo y
oxida la mayora del material orgnico con que entra en contacto, de tal manera que
destruye muchos microorganismos causantes de enfermedades. El ozono se considera
ms seguro que la clorina porque, mientras que la clorina tiene que ser almacenada en el
sitio (altamente venenoso en caso de un lanzamiento accidental), el ozono es colocado
segn lo necesitado. La ozonizacin tambin produce menos subproductos que la
desinfeccin con cloro. Una desventaja de la desinfeccin del ozono es el alto costo del
equipo de la generacin del ozono, y que la cualificacin de los operadores deben ser
elevada.

Plantas de paquete y reactores de la hornada


Se han producido las plantas del paquete y los reactores de la hornada para utilizar
menos espacio, tratar la basura difcil, ocuparse de flujo intermitente o alcanzar
estndares ambientales ms altos, un nmero de diseos de las plantas de tratamiento
hbridas. Tales plantas combinan a menudo todas o por lo menos dos o tres etapas
principales del tratamiento en una etapa combinada. En el Reino Unido, en donde una
gran cantidad de plantas de tratamiento de aguas residuales ayudan a poblaciones
pequeas, las plantas del paquete son una alternativa viable a las estructuras discretas
del edificio para cada etapa de proceso.

Por ejemplo, un proceso que combina el tratamiento y el establecimiento secundarios es


el reactor secuencial de la hornada (SBR). Tpicamente, el fango activado se mezcla con
las aguas residuales entrantes crudas, se mezcla y se airea. La mezcla que resulta, ser
un efluente de la alta calidad. El fango colocado es escurrido y re aireado antes de que
una proporcin se vuelva a los trabajos. Las plantas de SBR ahora se estn desplegando
en muchas partes del mundo incluyendo North Liberty, Iowa, y Llanasa, North Wales.

La desventaja de tales procesos es ese control exacto de la sincronizacin, el mezclarse


y se requiere la aireacin. Esta precisin es alcanzada generalmente por los controles de
computadora ligados a muchos sensores en la planta. Un sistema tan complejo, frgil es
inadecuado a los lugares en donde tales controles pueden ser no fiables, o mal
mantenidos, o donde la fuente de alimentacin puede ser intermitente.

Las plantas del paquete se pueden referir como el colmo cargado o punto bajo cargado.
Esto refiere a la manera que se procesa la carga biolgica. En altos sistemas cargados, la
etapa biolgica se presenta con una alta carga orgnica y el material combinado del
flculo y orgnico entonces se oxigena por algunas horas antes de ser cargada
nuevamente. En el sistema cargado bajo la etapa biolgica contiene una carga orgnica
baja y se combina con el flculo para un largo plazo, relativamente.

El tratamiento de los fangos


Los slidos primarios gruesos y los bioslidos secundarios acumulados en un proceso
del tratamiento de aguas residuales se debe tratar y disponer de una manera segura y
eficaz. Este material a menudo se contamina inadvertidamente con los compuestos
orgnicos e inorgnicos txicos (por ejemplo: metales pesados). El propsito de la
digestin es reducir la cantidad de materia orgnica y el nmero de los microorganismos
presentes en los slidos que causan enfermedades. Las opciones ms comunes del
tratamiento incluyen la digestin anaerobia, la digestin aerobia, y el abonamiento.

La digestin anaerbica

La digestin anaerbica es un proceso bacteriano que se realiza en ausencia del oxgeno.


El proceso puede ser la digestin termoflica en la cual el fango se fermenta en tanques
en una temperatura de 55 C o mesoflica, en una temperatura alrededor de 36 C. Sin
embargo permitiendo tiempo de una retencin ms corta, as en los pequeos tanques, la
digestin termoflica es ms expansiva en trminos de consumo de energa para calentar
el fango.

La digestin anaerobia genera biogs con una parte elevada de metano que se puede
utilizar para el tanque y los motores o las micro turbinas del funcionamiento para otros
procesos en sitio. En plantas de tratamiento grandes, se puede generar ms energa
elctrica de la que las mquinas requieren. La generacin del metano es una ventaja
dominante del proceso anaerbico. Su desventaja dominante es la del largo plazo
requerido para el proceso (hasta 30 das) y el alto costo de capital.

Ventajas3

Con respecto a la tecnologa, se puede decir que lo que influye es la


soportabilidad, la cual en este tipo de tratamiento puede sostener altas cargas
orgnicas an operando a tiempos de residencia hidrulica muy cortos y el
tiempo, ya que puede soportar altos periodos sin alimentacin del proceso y
tambin se puede llegar a obtener una alta concentracin de biomasa contenida
en los sistemas. Cabe destacar que la consolidacin de esta tecnologa, se basa
en el diseo y la operacin del mismo. Que a diferencia del sistema aerobio es
necesario zonas aerobias, y estabilidad de la sedimentacin.

Otro aspecto es el volumen, ya que en efectos anaerobios, la produccin de este


tratamiento se puede llevar a cabo utilizando el 80 % menos de lodo en
comparacin con los sistemas aerobios y tambin llegar a producir gas. Este tipo
de gas se le denomina como el gas metano, el cual tiene un aprovechamiento en
la planta, ya que no requiere mucho consumo energtico durante su operacin y
sirve para que se pueda utilizar como una fuente de energa alterna, usando la
demanda de requerimientos nutricionales, los cuales son bajos y no la demanda
de los desechos industriales que necesita el sistema aerobio.

Y sobre la base de la infraestructura en comparacin con los sistemas aerobios,


no se requiere de grandes espacios, ya que el tratamiento anaerobio se puede
usar una infraestructura relativamente pequea para la alta tasa de los sistemas.

La planta de tratamiento de aguas residuales de Goldbar en Edmonton, Alberta, Canad


utiliza actualmente el proceso. Bajo condiciones del laboratorio es posible generar
directamente cantidades tiles de electricidad del fango orgnico usando bacterias
electroqumicas activas naturales. Potencialmente, esta tcnica podra conducir a una
forma ecolgica de generacin de energa, pero para ser eficaz, una clula de
combustible microbiana debe maximizar el rea de contacto entre el efluente y la
superficie bacteria-revestida del nodo, lo que podra disminuir seriamente el
rendimiento del proceso.

La digestin aerbica

La digestin aerbica es un proceso bacteriano que ocurre en presencia del oxgeno.


Bajo condiciones aerbicas, las bacterias consumen rpidamente la materia orgnica y
la convierten en el dixido de carbono. Una vez que haya una carencia de la materia
orgnica, las bacterias mueren y son utilizadas como alimento por otras bacterias. Esta
etapa del proceso se conoce como respiracin endgena. La reduccin de los slidos
ocurre en esta fase. Porque ocurre la digestin aerbica mucho ms rpidamente, los
costos de capital de digestin aerobia son ms bajos. Sin embargo, los gastos de
explotacin son caractersticos por ser mucho mayores para la digestin aerbica debido
a los costes energticos para la aireacin necesitada para agregar el oxgeno al proceso.

La composta o abonamiento

El abonamiento o composta es tambin un proceso aerbico que implica el mezclar de


los slidos de las aguas residuales con fuentes del carbn tales como aserrn, paja o
virutas de madera. En presencia del oxgeno, las bacterias digieren los slidos de las
aguas residuales y la fuente agregada del carbn y, al hacer eso, producen una cantidad
grande de calor. Los procesos anaerobios y aerobios de la digestin pueden dar lugar a
la destruccin de microorganismos y de parsitos causantes de enfermedades a un
suficiente nivel para permitir que los slidos digeridos que resultan sean aplicados con
seguridad a la tierra usada como material de la enmienda del suelo (con las ventajas
similares a la turba) o usada para la agricultura como fertilizante a condicin de que los
niveles de componentes txicos son suficientemente bajos.

La depolimerizacin termal

La depolimerizacin termal utiliza pirlisis acuosa para convertir los organismos


complejos reducidos al aceite. El hidrgeno en el agua se inserta entre los vnculos
qumicos en polmeros naturales tales como grasas, las protenas y la celulosa. El
oxgeno del agua combina con el carbn, el hidrgeno y los metales. El resultado es
aceite, gases combustibles de la luz tales como metano, propano y butano, agua con las
sales solubles, bixido de carbono, y un residuo pequeo del material insoluble inerte
que se asemeja a la roca y al carbn pulverizados. Se destruyen todos los organismos y
muchas toxinas orgnicas. Las sales inorgnicas tales como nitratos y fosfatos siguen
siendo en el agua despus del tratamiento en los niveles suficientemente altos que el
tratamiento adicional est requerido.

La energa de descomprimir el material se recupera, y el calor y la presin de proceso se


acciona generalmente de los gases combustibles ligeros. El aceite se trata generalmente
ms lejos para hacer un grado ligero til refinado del aceite, tal como algunos disel y
aceites de calefaccin, y despus se vende.

La eleccin de un mtodo de tratamiento slido de las aguas residuales depende de la


cantidad de slidos generados y de otras condiciones especficas del lugar. Sin embargo,
generalmente el abonamiento es lo ms a menudo posible aplicado a los usos en
pequea escala seguidos por la digestin aerobia y entonces la digestin anaerobia para
grandes escalas como en los municipios.

Deposicin de fangos

Artculo principal: Lecho de secado de lodos

Cuando se produce un fango lquido, un tratamiento adicional puede ser requerido para
hacerlo conveniente para la disposicin final. Tpicamente, los fangos se espesan
(desecado) para reducir los volmenes transportados para la disposicin. Los procesos
para reducir el contenido en agua incluyen lagunas en camas de sequa para producir
una torta que pueda ser aplicada a la tierra o ser incinerada; el presionar, donde el fango
se filtra mecnicamente, a travs de las pantallas del pao para producir a menudo una
torta firme; y centrifugacin donde el fango es espesado centrfugo separando el slido
y el lquido.4 Los fangos se pueden disponer por la inyeccin lquida para aterrizar o por
la disposicin en un terrapln. Hay preocupaciones por la incineracin del fango debido
a los agentes contaminadores del aire en las emisiones, junto con el alto coste de
combustible suplemental, haciendo esto medios menos atractivos y menos comnmente
construidos del tratamiento y de la disposicin del fango.

No hay proceso que elimine totalmente los requisitos para la disposicin de bioslidos.
En Australia del sur, despus de la centrifugacin, el fango entonces es secado
totalmente por la luz del sol. Los bioslidos ricos en nutrientes entonces se
proporcionan a los granjeros para utilizar como fertilizante natural. Este mtodo ha
reducido la cantidad de terrapln generada por el proceso cada ao.

La fotobiodepuracin de aguas residuales


Artculo principal: Laguna facultativa

La fotobiodepuracin de aguas residuales es un proceso que implica la presencia de luz


solar y organismos fotosintticos para en el proceso de depuracin. Generalmente la
fotobiodepuracin es llevada a cabo por microorganismos fotosintticos, como
microalgas y cianobacterias, en fotobioreactores, reactores especficamente diseados
para aprovechar la luz solar y favorecer el crecimiento de estos microorganismos.1

El tratamiento en el ambiente de recepcin


La introduccin de aguas residuales que trata la planta influye en los procesos de
muchos ros pequeos, en una planta de tratamiento de aguas residuales se disean los
procesos naturales del tratamiento que ocurren en el ambiente, si ese ambiente es un
cuerpo natural del agua o la tierra. Si no se ha sobrecargado, las bacterias en el ambiente
consumirn los contaminantes orgnicos, aunque sta reducir los niveles del oxgeno
en el agua y puede cambiar perceptiblemente la ecologa total del agua de recepcin.
Las poblaciones bacterianas nativas alimentan en los contaminantes orgnicos, y los
nmeros de microorganismos que causan enfermedades son reducidos por condiciones
ambientales naturales tales como depredacin, exposicin a la radiacin ultravioleta,
etc. Por lo tanto en caso de que el ambiente de recepcin proporcione un de alto nivel de
la dilucin, un alto grado del tratamiento de aguas residuales no puede ser requerido.
Sin embargo, la evidencia reciente ha demostrado que los niveles muy bajos de ciertos
contaminantes en aguas residuales, incluyendo las hormonas (de la agricultura animal y
del residuo de pldoras humanas del control de la natalidad) y los materiales sintticos
tales como phthalates, pueden tener un impacto adverso imprevisible en el medio
natural y potencialmente en seres humanos si el agua se reutiliza para el agua potable.
En los EE. UU., las descargas incontroladas de las aguas residuales al ambiente no se
permiten bajo ley, y los requisitos terminantes de la calidad del agua han de ser
conocidos. Una amenaza significativa en las dcadas que vienen ser las descargas
incontroladas de aumento de las aguas residuales dentro de pases en vas de desarrollo
rpidamente.
El dficit mundial del tratamiento
Visto de una perspectiva mundial existe capacidad inadecuada del tratamiento de las
aguas residuales, especialmente en pases poco desarrollados. Esta circunstancia ha
existido desde, por lo menos, los aos 70 y es debido a la superpoblacin, a la crisis del
agua y al costo de construir sistemas de tratamiento de aguas residuales. El resultado del
tratamiento inadecuado de las aguas residuales es un aumento significativo de la
mortalidad (sobre todo) de enfermedades prevenibles; por otra parte, este impacto de la
mortalidad es particularmente alto entre los infantes y otros nios en pases
subdesarrollados, particularmente en los continentes de frica y de Asia.
Particularmente, en el ao 2000, los Naciones Unidas han establecido que 2.640
millones de personas tenan el tratamiento o disposicin de las aguas residuales
inadecuado. Este valor represent a 44 por ciento de la poblacin global, pero en frica
y Asia aproximadamente la mitad de la poblacin no tena ningn acceso cualesquiera a
los servicios del tratamiento de aguas residuales.

Potenciales impactos ambientales


Los contaminantes de las aguas servidas municipales, o aguas servidas domsticas, son
los slidos suspendidos y disueltos que consisten en: materias orgnicas e inorgnicas,
nutrientes, aceites y grasas, sustancias txicas, y microorganismos patgenos. Los
desechos humanos sin un tratamiento apropiado, eliminados en su punto de origen o
recolectados y transportados, presentan un peligro de infeccin parasitaria (mediante el
contacto directo con la materia fecal), hepatitis y varias enfermedades gastrointestinales,
incluyendo el clera y tifoidea (mediante la contaminacin de la fuente de agua y la
comida). Cabe mencionar que el agua de lluvia urbana pueden contener los mismos
contaminantes, a veces en concentraciones sorprendentemente altas.

Cuando las aguas servidas son recolectadas pero no tratadas correctamente antes de su
eliminacin o reutilizacin, existen los mismos peligros para la salud pblica en las
proximidades del punto de descarga. Si dicha descarga es en aguas receptoras, se
presentarn peligrosos efectos adicionales (p.ej. el hbitat para la vida acutica y marina
es afectada por la acumulacin de los slidos; el oxgeno es disminuido por la
descomposicin de la materia orgnica; y los organismos acuticos y marinos pueden
ser perjudicados an ms por las sustancias txicas, que pueden extenderse hasta los
organismos superiores por la bio-acumulacin en las cadenas alimenticias). Si la
descarga entra en aguas confinadas, como un lago o una baha, su contenido de
nutrientes puede ocasionar la eutrofizacin, con molesta vegetacin que puede afectar a
las pesqueras y reas recreativas. Los desechos slidos generados en el tratamiento de
las aguas servidas (grava, cerniduras, y fangos primarios y secundarios) pueden
contaminar el suelo y las aguas si no son manejados correctamente.

Los proyectos de aguas servidas son ejecutados a fin de evitar o aliviar los efectos de los
contaminantes descritos anteriormente en cuanto al ambiente humano y natural. Cuando
son ejecutados correctamente, su impacto total sobre el ambiente es positivo.

Los impactos directos incluyen la disminucin de molestias y peligros para la salud


pblica en el rea de servicio, mejoramientos en la calidad de las aguas receptoras, y
aumentos en los usos beneficiosos de las aguas receptoras. Adicionalmente, la
instalacin de un sistema de recoleccin y tratamiento de las aguas servidas posibilita
un control ms efectivo de las aguas servidas industriales mediante su tratamiento
previo y conexin con el alcantarillado pblico, y ofrece el potencial para la
reutilizacin beneficiosa del efluente tratado y de los fangos.

Los impactos indirectos del tratamiento de las aguas residuales incluyen la provisin
de sitios de servicio para el desarrollo, mayor productividad y rentas de las pesqueras,
mayores actividades y rentas tursticas y recreativas, mayor productividad agrcola y
forestal o menores requerimientos para los fertilizantes qumicos, en caso de ser
reutilizado el efluente y los fangos, y menores demandas sobre otras fuentes de agua
como resultado de la reutilizacin del efluente.

De stos, varios potenciales impactos positivos se prestan para la medicin, por lo que
pueden ser incorporados cuantitativamente en el anlisis de los costos y beneficios de
varias alternativas al planificar proyectos para las aguas servidas. Los beneficios para la
salud humana pueden ser medidos, por ejemplo, mediante el clculo de los costos
evitados, en forma de los gastos mdicos y das de trabajo perdidos que resultaran de
un saneamiento defectuoso. Los menores costos del tratamiento de agua potable e
industrial y mayores rentas de la pesca, el turismo y la recreacin, pueden servir como
mediciones parciales de los beneficios obtenidos del mejoramiento de la calidad de las
aguas receptoras. En una regin donde es grande la demanda de viviendas, los
beneficios provenientes de proporcionar lotes con servicios pueden ser reflejados en
parte por la diferencia en costos entre la instalacin de la infraestructura por adelantado
o la adecuacin posterior de comunidades no planificadas.

A menos que sean correctamente planificados, ubicados, diseados, construidos,


operados y mantenidos, es probable que los proyectos de aguas servidas tengan un
impacto total negativo y no produzcan todos los beneficios para los cuales se hizo la
inversin, afectando adems en forma negativa a otros aspectos del medio ambiente.

Problemas socioculturales

Las instalaciones de tratamiento requieren tierra; su ubicacin puede resultar en la


repoblacin involuntaria. Es ms, las obras de tratamiento y eliminacin pueden crear
molestias en las cercanas inmediatas, al menos ocasionalmente. A menudo, las tierras y
los barrios elegidos, corresponden a los "grupos vulnerables" que son los menos
capacitados para afrontar los costos de la reubicacin y cuyo ambiente vital ya est
alterado. Se debe tener cuidado de ubicar las instalaciones de tratamiento y eliminacin
donde los olores o ruidos no molestarn a los residentes u otros usuarios del rea,
manejar la reubicacin con sensibilidad, e incluir en el plan de atenuacin del proyecto,
provisiones para mitigar o compensar los impactos adversos sobre el medio ambiente
humano. Si no se incluye estas consideraciones en la planificacin del proyecto, existe
el riesgo sustancial.

Tecnologa apropiada
El concepto de la tecnologa apropiada en los sistemas de agua servida, abarca
dimensiones tcnicas, institucionales, sociales y econmicas. Desde un punto de vista
tcnico e institucional, la seleccin de tecnologas no apropiadas, ha sido identificada
como una de las principales causas de fallas en el sistema. El ambiente de las aguas
servidas es hostil para el equipo electrnico, elctrico y mecnico. Su mantenimiento es
un proceso sin fin, y requiere de apoyo (repuestos, laboratorios, tcnicos capacitados,
asistencia tcnica especializada, y presupuestos adecuados). An en los pases
desarrollados, son los sistemas ms sencillos, elegidos y diseados con vista al
mantenimiento, los que brindan un servicio ms confiable. En los pases en desarrollo,
donde es posible que falten algunos ingredientes para un programa exitoso de
mantenimiento, sta debe ser la primera consideracin al elegir tecnologas para las
plantas de tratamiento y estaciones de bombeo.

En comunidades pequeas y ambientes rurales, las opciones tcnicas suelen ser ms


sencillas, pero las consideraciones institucionales se combinan con las sociales y siguen
siendo extremadamente importantes. Las instituciones locales deben ser capaces de
manejar los programas o sistemas de saneamiento; la participacin comunitaria puede
ser un elemento clave en su xito. Son importantes las acostumbradas preferencias
sociales y prcticas; algunas pueden ser modificadas mediante programas educativos,
pero otras pueden estar arraigadas en los valores culturales y no estar sujetas al cambio.

La economa forma parte de la decisin de dos maneras. No es sorprendente que las


tecnologas ms sencillas, seleccionadas por su facilidad de operacin y mantenimiento,
suelen ser las menos costosas para construir y operar. Sin embargo, an cuando no lo
sean, como puede ser el caso cuando gran cantidad de tierra debe ser adquirida para los
estanques de estabilizacin, un sistema menos costoso que fracasa, finalmente sera ms
costoso que otro ms caro que opera de manera confiable.

Tratamiento de agua por procesos biotecnolgicos


El proceso natural de la limpieza del agua se consigue gracias a una bacteria que se
alimenta de los desechos que contienen las aguas servidas. Gracias a esta bacteria,
aparecen los sistemas de tratamiento de aguas por medios biolgicos de biodigestin,
donde por medio de diversos mtodos se pone en contacto esta bacteria con el agua para
acelerar el proceso natural. Utilizando una pelcula fija de bacteria en diversas piezas de
ingenieras distintas (estudiadas para tener mejor contacto con el agua a la hora de
limpiarla) el agua se pone en contacto con la bacteria para provocar una biodigestin
mucho ms rpida que el proceso natural.

En presentacin de rodillos, empaques, mdulos o molinos, la pelcula fija tiene el


mismo propsito, la diferencia entre las tecnologas radica en la forma en la que se
acelera el propio proceso natural y desde luego, en el espacio necesario para construir
una planta de tratamiento de aguas con stas caractersticas.

En comparacin con otras tecnologas y mtodos para la limpieza de las aguas


residuales, la pelcula fija es sin duda una de las opciones ms fuertes gracias a su
tamao, fcil utilizacin, coste y espacio necesario para su construccin.

Libros5

El primer libro es el del autor Rafael Marn Galvn, con la editorial GESTIO I
PROMOCIO EDITORIAL, ya que este libro habla sobre el "Anlisis de Aguas y
Ensayos de Tratamiento. Principios y Aplicaciones", en donde el autor nos los plantea
en tres partes:
La primera, que son los principios, ya que ofrece ms o menos extensamente un
recorrido acerca de los principios fisicoqumicos en que se basan las tcnicas de
anlisis en el control de calidad de aguas.

En la segunda parte, que son las aplicaciones, que comienza con la toma de
muestras de aguas, para la que se ha hecho un exhaustivo recorrido por los
mtodos analticos fisicoqumicos y microbiolgicos ms utilizados en el control
de calidad de aguas.

Y por ltimo la tercera parte, ensayos de tratamiento, presenta en primer lugar


los fundamentos de los principales procesos de tratamiento y depuracin de
aguas, para despus, recopilar los ensayos de tratamiento ms comunes
aplicados en el Laboratorio de Control de Procesos de Tratamiento de Aguas.

Y otro libro que la verdad me atrap y que yo les aconsejara si gustaran leerlo es el de
la editorial Bellisco (1-07-2013) y no tanto por la temtica, sino ms bien fue lo que me
agrado es que la perspectiva que nos da el libro es proporcionarnos una panormica
general sobre este amplio grupo de maquinaria especfica y complementaria utilizada en
las estaciones depuradoras y de tratamiento del agua potable, as como en las plantas
desalinizadoras. (ya saben era de lo que les hable en una entrada anterior).

Revistas especializadas6

Algunas revistas especializadas en la temtica incluyen A comparison of requirements,


donde sus autores, James E. Roughton y David S. Buchalter, nos quieren decir qu
prevenciones se deben de tomar en cuestin a los accidentes que suelen ocurrir a la hora
de utilizar qumicos que daan al medio ambiente. Y otra revista, es la de Water and
Health (2003-2012), publicada en el Reino Unido, que trata sobre la difusin de
informacin sobre las consecuencias para la salud y las sustancias qumicas en el
sentido ms amplio en el desarrollo de los pases de todo el mundo.