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Evangelina D.

de los Rios
Federica Morelli, Territorio o nacin. Reforma y disolucin del espacio imperial en
Ecuador, 1765- 1830, Madrid, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2005,
310 p., Coleccin Historia de la Sociedad Poltica. Traduccin de Antonio Hermosa
Andujar

1Territorio o Nacin trata sobre la crisis de la Monarqua Hispnica y el posterior


nacimiento en su seno de diferentes formaciones polticas, presentando su voz en
contrapunto con una serie de debates que han ocupado gran parte de la historiografa
americana de los ltimos tiempos. Centrando su anlisis en los territorios que componan la
Real Audiencia de Quito, propone abordar, desde una historia regional delimitada entre los
aos 1765 y 1830, el papel que jugaron tanto el proyecto borbnico como la Constitucin
de Cdiz en la reconfiguracin del espacio imperial.

2F. Morelli parte de preguntarse cules fueron las bases desde las que se organiz o intent
organizar el nuevo estado en este espacio. Este interrogante se constituye en el disparador a
partir del cual se estructura su obra. La autora nos enfrenta, entonces, a un dilema que es
planteado ya desde el ttulo: la bsqueda de organizar un estado central en Ecuador se
fund desde el concepto de territorio -definido como un conjunto de sujetos colectivos
autnomos y localizados- o el la nacin -depositaria de una jurisdiccin nica encarnada
por el estado. Cada uno de los cinco captulos que componen el libro tiene por funcin
desentraar este dilema.

3Merece sealarse que uno de los puntos ms fuertes de la obra es la preocupacin


mostrada por la autora en precisar los conceptos que utiliza. La contextualizacin de
conceptos e ideas es algo de suma importancia ya que los significados no son intemporales
ni estticos sino que mutan y eso lo plasma muy bien Morelli en su libro. Las fuentes a las
que recurre son de muy diverso origen, lo que contribuye a enriquecer su anlisis, cobrando
relevancia muchas voces colectivas que no siempre se escuchan.

4La autora parte de una hiptesis, a saber: el nacimiento del estado nacional fue
obstaculizado por los mismos cuerpos municipales que no slo conservaron, sino que
lograron ampliar sus funciones jurdicas y jurisdiccionales sobre el territorio. Los intentos
de reforma y, finalmente, la disolucin del espacio imperial en Ecuador, convirtieron a los
municipios en los actores principales del proceso.

5F. Morelli nos muestra de qu manera la implementacin de las reformas fue en s misma
contradictoria con los objetivos que persegua: una monarqua como la hispnica atravesada
por una fuerte crisis debi, en la bsqueda de garantizarse el dominio econmico y fiscal de
sus colonias, resignar, para lograr tal cometido, un parte importante de su poder en manos
de los grupos locales. La Corona tuvo, en un momento, que condescender que el manejo de
sus prerrogativas fuesen administradas por las comunitarias locales para asegurarse el
tributo indgena. La defensa del territorio fue quedando tambin en poder de los Cabildos
locales encargados de organizar a las milicias. Los intentos de reforma de la organizacin
del espacio Imperial ocasionaron efectos no buscados llevando a que las estructuras se
ordenaran de manera cada vez ms descentralizada, hecho que tuvo fuerte repercusin al
momento de la independencia. En esta direccin, Morelli seala que el proyecto borbnico
de crear un nuevo estado no logr la eliminacin de las corporaciones locales, sino que, por
el contrario, contribuy a reforzar su poder.

6Resulta muy interesante el lugar que ocupa a lo largo del discurso la dimensin territorial
como parte del proceso de reinterpretacin de la cuestin del estado. Las dificultades que
tuvo el proyecto borbnico de imponer una soberana nica promovi, para Morelli, la
separacin entre estado y territorio. Esta divisin se acentu an ms en las Cortes de
Cdiz. La Constitucin de 1812 no logr imponer una concepcin abstracta de territorio,
sino que volvi a la antigua. Los municipios se erigieron entonces como los genuinos
representantes del territorio

7Morelli sostiene que la fortaleza mostrada por las corporaciones municipales,


denominadas cuerpos intermedios, se debi a la posibilidad que tuvieron de mantener dos
recursos fundamentales: la representacin y la justicia.

8La crisis de la Monarqua y la destitucin del rey, provoc la fragmentacin territorial


conduciendo a que las ciudades a reclamaran la vocatio legis, algo finalmente reconocido
en Cdiz. La constitucin colabor con la desintegracin del espacio poltico dejando la
representacin en manos de las ciudades lo que gener en el mbito ecuatoriano no pocos
conflictos en torno a los reclamos de las ciudades de igualdad de representacin.

9Con la disolucin del vnculo colonial, la soberana (cuyo principal atributo era la
administracin de la justicia) recay en los municipios. La consolidacin de los poderes
jurisdiccionales y el ejercicio de la justicia a nivel local vinieron a reforzar la concepcin
pluralista de soberana propia de sociedades de Antiguo Rgimen que segua operando
desde la lgica corporativista.

10No slo fracas el proyecto de reorganizacin del territorio en pos de la construccin de


un estado central, tampoco se logr imponer una concepcin moderna de ciudadana y se
sigui recurriendo a la antigua derivada del criterio locativo de vecindad.

11El libro cubre las expectativas que la autora provoca en el lector al comunicarle sus
objetivos: muestra cmo los intentos de reforma del espacio imperial no slo no lograron
romper con las estructuras corporativas tan bien cimentadas durante la colonia, sino que por
lo contrario se fueron fortaleciendo, frenando el proceso de consolidacin de estado
nacional. Esta obra no es slo un ejemplo de historia regional bien documentada; a pesar de
no apelar muchsimo a la comparacin con otros espacios americanos, constituye en s un
buen ejercicio de reflexin sobre una problemtica historiogrfica que, de cara al
bicentenario de algunas independencias americanas, parece estar ofreciendo frutos de
reflexin inteligentes y maduros.