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Os lugares do crime: topografia criminal e imaginrio social

em Paris no sculo XIX*


Dominique Kalifa**

RESUMO
Em Paris, como em vrios outros lugares, os locais ocupam um lugar decisivo na apreenso
das realidades e do imaginrio do crime. No entanto, a cidade foi, ao longo do sculo XIX,
o objeto de amplas transformaes sociais e urbanas, sintetizadas pelos projetos de Haus-
smann, o que afetou profundamente a topografia do vcio e da delinquncia. So essas
evidncias, os deslocamentos da violncia e da criminalidade pelo espao urbano, e espe-
cialmente a densidade dessa topografia, que este artigo procura analisar. Apoiado por um
corpus essencialmente literrio, formado por textos de grande difuso (romances, folhetins,
crnicas parisienses, folhetos e materiais baratos) que do tanta importncia questo do
crime e que desempenham um papel decisivo na transmisso da memria dos lugares, este
texto observa como o imaginrio social se adapta a essas transformaes, bem como analisa
a memria de lugares, com destaque para a forte autonomia das representaes de Paris.
Palavras-chave: imaginrio social, literatura, violncia.

ABSTRACT
In Paris as in other cities, scenes play an essential part in the appraisal of crime realities
and crime imaginary. In the nineteenth century, the great social and urban changes that
can be synthesized as haussmannisation deeply modified the topography of vice and de-
linquency in the capital. This article studies the evidence, the unwieldiness, and the shifting
of that topography. Based on a corpus of widely distributed texts (feuilletons, dime and
popular novels, Parisian columns, broadsheets), it shows how social imaginary adapted to
the disruptions and played with the memory of places, pointing out the strong autonomy of
Paris representations.

DOI - http://dx.doi.org/10.1590/2237-101X015028012
*
Artigo originalmente publicado como: Les lieux du crime: topographie criminelle et imaginaire social Pa-
ris au XIXe sicle. Socits & Reprsentations, n. 17, p. 131-150, 2004/1. Uma primeira verso desse artigo foi
publicada em ingls em French Historical Studies com o ttulo Crime scenes: criminal topography and social
imaginary in nineteenth century Paris, v. 27, n. 1, 2004. Traduo de Deivy Ferreira Carneiro.
**
Professor de histria contempornea na Universit Paris 1 Panthon Sorbonne e diretor da cole docto-
rale dhistoire e do Centre dhistoire du XIXe sicle. Paris, Frana. E-mail: dominique.kalifa@univ-paris1.fr.

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Os lugares do crime: topografia criminal e imaginrio social em Paris no sculo XIX
Dominique Kalifa

Keywords: social imaginary; literature; violence.

***

Assim como os meios, as circunstncias ou os autores do crime, os lugares desempe-


nham um papel essencial na construo das realidades criminais. Ruas, praas ou becos:
muitas vezes na topografia urbana que se cristaliza o medo ou a obsesso do crime. Como
sinalizou Balzac em Ferragus (1833), existem as ruas assassinas, e a identidade dos lugares
e dos no lugares do crime possui um lugar decisivo na expresso de insegurana. Mas esses
lugares no se contentam apenas em causar medo; eles contribuem tambm para tornar o
crime inteligvel. A posio do cadver, a localizao de indcios e traos diversos ocupam
uma funo crescente nos procedimentos de investigao criminal do incio do sculo XIX.
Observamos ento a multiplicao de esboos, de planos, de placas e de cortes; fontes de
uma nova ateno topogrfica que acelera a passagem para uma racionalidade judiciria.1
Ligando cada crime a seu ambiente e cada cadver a seu cenrio, as fotografias de identifi-
cao forense acentuam ainda mais esse processo no fim do sculo. Em torno dos lugares
do crime se estabelece enfim uma ltima intriga, mais cultural e social. Muitas vezes inves-
tidos de significados pelos vizinhos ou familiares que ali chegam para comentar o que se
passou; por vezes transformados em lugares de visitao ou at mesmo de peregrinao,2 eles
desempenham um papel crucial na apropriao social do espao. Preocupada, animada ou
indignada, a memria da cidade moldada por esses lugares, e que mais tarde sustentar uma
prolixa literatura criminal (folhetins, reclamaes ou causas clebres), revela-se muitas vezes
uma operadora ativa de coeso e de solidariedade.3
Evidentemente, tal fenmeno encontra uma situao ideal na Paris do sculo XIX. De-
vemos nos perguntar aqui: como a capital, transformada pelo crescimento demogrfico,
pelas recomposies sociais e pela agitao poltica, fez do crime uma das suas principais
obsesses?4 Cada calada de nossa boa cidade de Paris est vermelha, escreveu em 1863 um

1
Ver PORRET, Michel. La topographie judiciaire Genve. Socits & Rersentations, n. 6, p. 191-209, 1998.
Ver tambm: CHAUVAUD, Frdric. Les Criminels du Poitou au XIXe sicle. Les monstres, les dsesprs, les
vouleurs. Poitiers: Geste ditions, 1999.
2
Assim como o champ Langlois, onde o assassino Troppmann cometeu seus crimes em 1869, que se encon-
tra investido de significados pelos vendedores ambulantes, pelos milhares de espectadores que visitam o local
e imortalizado pelas fotografias. Ver: PERROT, Michelle. Laffaire Troppmann, publicado inicialmente em
1981 e republicado em Les ombres de l histoire. Crime et chtiment au XIXe sicle. Paris: Flammarion, 2001.
p. 283-298.
3
Refiro-me a este ponto em meu texto: Crime, fait divers et culture populaire la fin du XIXe sicle.
Genses. Sciences Sociales et Histoire, n. 19, p. 68-92, 1995. Ver tambm MAFFESOLI, Michel; PESSIN,
Alain. La violence fondatrice. Paris: ditions du Champ, 1978.
4
Inauguradas pela obra fundadora de Louis Chavalier (Classes laborieuses et classes dangereuses Paris pendant
la premire partie du XIXe sicle. Paris: Plon, 1958), essas questes conheceram recentemente uma renovao.
Ver principalmente: KALIFA, Dominique. Lencre te le sang. Rcits de crimes et socit la Belle poque.

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historiador da capital,5 resumindo adequadamente o sentimento geral. Ao mesmo tempo


transgresso da norma, produo cultural e argumento poltico, o crime e a delinquncia
saturam o espao pblico parisiense. Do interminvel discurso social que resulta dessa situa-
o, emerge uma geografia do vcio e da periculosidade. So as evidncias, a gravidade e os
movimentos dessa topografia que este artigo pretende estudar. Porque o crime, como todas
as outras atividades sociais, foi profundamente afetado pelo processo de haussmannizao,
que vasculhava e desafiava os locais tradicionalmente perigosos, onde atuavam os estrangu-
ladores. Sem dvida a delinquncia violenta, o ataque noturno ou o assassinato, dos quais
trataremos aqui, constituem, em ltima anlise, no mais que um aspecto marginal dos
eventos criminais, mas que encarnam sua face visvel; aquela que, tanto ontem como hoje,
polariza os discursos e os temores. Gostaramos ento de discutir como a memria dos luga-
res se acomodou formidvel bulevarizao que transformou a capital e como e com quais
resistncias as representaes do perigo foram pouco a pouco haussmannizadas. Apoiado
por um corpus essencialmente literrio, formado por textos de grande difuso (romances,
folhetins, crnicas parisienses, folhetos e materiais baratos) que do tanta importncia
questo do crime e que desempenham um papel decisivo na transmisso da memria dos
lugares, este estudo topogrfico gostaria de interrogar a surpreendente autonomia das repre-
sentaes de Paris e a capacidade da ville de papier seguir o curso do seu prprio destino.

Os teatros criminais da Paris romntica

Inscritos numa tradio fortemente estabelecida, romancistas e cronistas da Monarquia


de Julho assinalavam a esmagadora dominao criminosa do velho centro histrico e de
suas margens adjacentes. O crime, principalmente na le de la Cit, est num emaranhado
de ruas obscuras, estreitas, tortuosas que se estendem desde o Palais-de-Justice at a Notre-
-Dame6. A convergncia de representaes absoluta e apresentam as antigas vielas da ilha,
a rua des Cargaisons ou a rua du March Neuf, a rua de la Calandre, a rua aux Fves ou o
beco Saint-Martial como um vasto Tribunal dos milagres,7 onde no faltam ladres, pros-
titutas e vagabundos. Esta reputao transborda da Cit propriamente dita at a margem
direita do Sena, no permetro dos Halles, entre o Palais-Royal e o Temple e, na margem
esquerda, no bairro Montagne Sainte-Genevire, na praa Maubert, na rua Galandre e na

Paris: Fayard, 1995; CRAGIN, Thomas. Cultural continuity in modern France. The representation of crime
in the popular press of nineteenth century Paris. Tese (Ph.D.) Indiana University, 1996; DELATTRE,
Simone. Les douze heures noire. La nuit Paris au XIXe sicle. Paris: Albin Michel, 2000; SHAYA, Gregory
K. Mayhem for moderns. The culture of sensationalism in France, c. 1900. Tese (Ph.D.) University of
Michigan, 2000; e DEMARTINI, Anne-Emmanuelle. Laffaire Lacenaire. Paris: Aubier, 2001.
5
MAILLARD, Firmin. Le Gibet de Mautfaucon (tude sur le vieux Paris). Paris: Auguste Barby, 1863. p. 3.
6
SUE, Eugne. Les mystres de Paris [1842]. Paris: Pauvert, 1963. p. 8.
7
VIRMITRE, Charles. Paris qui sefface. Paris: Savine, 1887. p. 71.

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rua Muffetard; lugares sinistros e perigosos, sempre retratados como antros de pilantras e
trapaceiros. A estreiteza desse espao permitia a paradoxal proximidade entre os lugares do
crime e os da represso. No estranho, ou melhor, fatal que haja uma irreversvel atrao
que faa sempre que estes criminosos gravitem em torno do formidvel tribunal que os con-
dena priso, ao trabalho forado e ao cadafalso!,8 nota maliciosamente Eugne Sue, que
sabia, claro, explorar o potencial romanesco dessas histrias. De um lado, antros, cabars
e redutos de malfeitores, cujas descries tornaram-se rapidamente um dos virtuosismos
de toda uma literatura criminal (o Lapin Blanc e o Paul Niquet, situados na rua aux Fves;
o Chat-noir, na rua de la Vieille Draperie; o Bordier, na rua Aubry-le-boucher; o Htel
dAnglaterre, na rua Saint-Honor; o pice-sci no bulevar du Temple; o Chteau-Rouge e o
Pre-les-lunettes na rua Galande). Do outro lado, os principais rgos da ordem: o Palais-de-
-Justice, a Conciergerie, a delegacia de polcia, cujo srdido depsito se abria para a rua de
Jrusalem, um beco estreito, escuro e barrento onde o sol nunca penetra a no ser de forma
dissimulada;9 a sede da segurana pblica, na rua Sainte-Anne; a praa de Grve, lugar de
todas as execues do Consulado em 1832, sem esquecer o necrotrio, no cais do March-
-Neuf, assiduamente visitado pelos parisienses. No muito longe dali, a priso de la Force,
na rua do Roi-de-Sicile e a priso de Sainte-Plagie, acessvel somente pela sinistra rua de la
Clef e que acolhia a maioria dos detentos, com exceo das mulheres, enviadas ao convento
das Madelonnettes,* perto do Temple, antes da abertura de Saint-Lazare em 1834, na rua de
faubourg Saint-Denis. Preciosa vizinhana em um tempo onde a estratgia policial consistia
principalmente em se infiltrar no mundo do crime para neutraliz-lo.
Mltiplos fatores explicam essas localizaes. Sem romper com o modelo do Antigo
Regime, o centro da capital, irrigado pelo Sena, continua ainda em 1840 a ser a Paris viva e
popular, a Paris do trabalho, abarrotada, aquecida, entrelaada de espaos de habitao, de
trabalho, de distrao, onde a violncia da rua constitua um componente inerente socia-
bilidade popular.10 As grandes mudanas demogrficas e econmicas que se aceleraram na
Frana da primeira metade do sculo XIX acentuaram esse fenmeno. Mais do que nunca,
o centro da cidade tornou-se o lugar de aglomerao, de superlotao, de misria material
e moral portanto, do crime, fato este que os observadores sociais descreviam incansavel-
mente. Mas a preocupao com o pitoresco tem tambm um papel, para muitos, na cons-
truo desse enfoque excessivo: trata-se da memria dos assassinos medievais e dos Tribunais
de Milagres,** estando o maior destes situado em um dos bairros mais sujos, mais remotos

8
SUE, Eugne. Les mystres de Paris, op. cit. p. 8.
9
DUMAS, Alexandre. Les mohicans de Paris [1854-1859]. Paris: Gallimard, 1998. p. 246.
*
Convertido em priso a partir de 1793. (N.T.)
10
Ver para os perodos precedentes: FARGE, Arlette; ZYSBERG, Andr. Les thtres de la violence Paris au
XVIIIe sicle. Annales ESC, n. 5, p. 984-1015, 1979. Ver Tambm PEVERI, Patrice. Les pickpockets Paris
au XVIIIe sicle. Revue dHistoire Moderne et Contemporaine. n. 29-1, p. 150-173, 1982.
**
Em francs, Cours de Miracles. Termo utilizado na Frana para caracterizar os bairros miserveis de
Paris, ou as ruelas sujas, barrentas e sombrias onde os migrantes rurais desempregados e pobres se juntavam,
por falta de condies, aos indivduos de conduta suspeita ou criminosa. (N.T.)

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e mais mal concebidos da cidade de Paris, entre a rua Montorgueil, o convento des Filles-
-Dieu e a rua Neuve-Saint-Sauveur.11 Aos olhos de numerosos contemporneos, a Paris da
Monarquia de Julho tendia a se tornar aquela da Idade Mdia, com suas emboscadas, com
seus assassinatos de becos.12
Presente tanto na imprensa quanto nas enquetes sociais e nas fisiologias dos romances
de folhetins, estas representaes construram um modelo coerente e persistente, que fez
da le de la Cit e de suas margens um espao quase natural do crime. Capital do sculo
XIX, Paris consolida essas imagens aterradoras tanto aos olhos de observadores estrangeiros
quanto aos olhos de sua estarrecida provncia. No nessa Paris que Edgar Poe situa a ao
de trs clebres histrias que inauguram a narrativa da deteco?13 Se o cavaleiro Dupin*
continua na rua Dunot, n. 33, terceiro andar, faubourg Saint Germain; a rua Morgue se
situa bem no corao da velha Paris criminal: uma das miserveis passagens que liga a
rua Richilieu rua Saint-Roch; Marie Roget mora na rua Pave Sanit-Andr e trabalha
com um perfumista do Palais-Royal. Por mais fantasiosa que seja (Eu preciso advertir a
propsito da rua Morgue, da passagem Lamartine etc., que Edgar Poe nunca veio Paris,
escreveu Baudelaire),14 esta topografia salienta a importncia da Paris pr-haussmanniana no
imaginrio criminal do sculo XIX.
No entanto, nesta primeira metade do sculo XIX, perceptvel um primeiro e duplo
deslocamento, que abandona pouco a pouco os espaos abarrotados do centro. Presente
no transcorrer de um longo perodo,15 a transferncia para alm das bordas dos espaos da
periculosidade urbana tornou-se mais intensa durante a Monarquia de Julho. Em direo
norte, onde os bairros de Porcherons e de la Courtille so percebidos como lugares inseguros
desde o sculo XVIII,16 so relatados inmeros bolses de violncia: o canal Saint-Martin
e os terrenos baldios que o circundam, onde bandos de desordeiros jogam suas vtimas
nas guas do mesmo; Belleville, Mnilmontant e a barreira du Combat, covil de inmeros
malfeitores. Era l seu quartel general, onde eles estavam constantemente em massa e onde
a desgraa os viria encontrar17, escreveu Vidocq em suas Mmoires. Antigo local de enfor-
camento, um vasto espao espremido entre o bulevar e a la Butte Chaumot, o Montfaucon,
que servia s vezes de local de despejo e de esgoto, era ainda percebido como um lugar de
11
SAUVAL, Henri. Histoire et recherche des antiquits de la ville de Paris. Paris: Moette, 1724.
12
La Chronique de Paris, 18 oct. 1836. Citado por DEMARTINI, Anne-Emmanuelle. Laffaire Lacenaire,
op. cit. p. 150.
13
The murders in the rue Morgue (1841), The purloined letter (1842), The mystery of Marie Roget (1850).
*
Detetive criado por Edgar Allan Poe que aparece pela primeira vez na obra Os assassinatos da rua Morgue e
figura nas trs obras citadas na nota acima. (N.T.)
14
Ver BENJAMIN, Walter. Le Paris du Second Empire chez Charles Baudelaire [1938]. Paris: Payot, 1979.
15
Ver GEREMEK, Bronislaw. Les marginaux parisiense aux XIVe et XVe sicles. Paris: Flammarion, 1976. Ver
tambm: MERRIMAN, John M. The margins of the city life. Explorations on the French Urban Frontier,
1815-1851. Nova York: Oxford University Press, 1991.
16
FARGE, Arlette; ZYSBERG, Andr. Les thtres de la violence Paris au XVIIIe sicle, op. cit.
17
VIDOCQ, Eugne Franois. Mmoires [1828]. Paris: Laffont, 1998. p. 293.

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grande periculosidade. Mas sobretudo para alm das bordas perifricas do sul que as re-
presentaes, especialmente as literrias, se movem. Altamente simblica, a deciso tomada
em 1832 de deslocar a guilhotina da praa de Grve para a barrire Saint-Jacques acompanha
esse movimento. Os bairros que formavam o ento dcimo segundo distrito* (Saint-Marcel,
Saint-Jacques, LObservatoire) estavam entre os mais pobres da capital. Covis de trapaceiros,
verdadeiros antros de infeco, de acordo com Alexandre Parent-Duchtelet, eles forma-
vam sinistros bolses de violncia. Foi l, na rua Croulebarbe, no lugar conhecido como
campo de lAlouette, que o jovem Ulbach assassinou a pastora de Ivry, em maio de 1827,
gerando um clebre fait diver. Tambm considerada perigosa era a barrire dItalie, de onde
se seguia para os subrbios do sul, bem como Bictre, situada uma milha no caminho para
Fontainebleau, onde os condenados a morte esperavam o dia de sua execuo; e tambm o
cemitrio de Ivry, no qual se enterravam os sentenciados a morte.
A identidade criminal que tornava esses bairros locais excntricos deve muito literatura.
Se na rua aux Fves que tem incio o livro Os mistrios de Paris, na barrire Saint-Jacques
que ele tem sua concluso, assinalando o vigor dessa transferncia espacial. Observamos o
mesmo nOs moicanos de Paris de Alexandre Dumas, profundamente enraizado no bairro de
Saint-Jacques e, sobretudo Os miserveis, de Victor Hugo, verdadeiro romance dessas bor-
das do sul; Italie, Gobelins ou dEnfer. no bulevar de LHpital que se encontra o casebre
Gorbeau** e nas estepes adjacentes Salptrire que atua, durante a noite, o bando de
Patron-Minette.
Mas a esse deslocamento topogrfico soma-se outro movimento, verticalizado, que mer-
gulha fundo nas entranhas da capital, at as pedreiras, as catacumbas e os esgotos. Os fornos
de gesso de Clichy, as pedreiras de Montmartre ou dAmrique na margem direita do Sena;
a imensa escavao que se estende, na margem esquerda, de Grenelle e Montrouge at os
Jardin des Plantes, formam, de acordo com alguns, um verdadeiro pas subterrneo, crimi-
noso por natureza, que qualquer um acessa por uma das numerosas escadas situadas em
Val-de-Grce, na borda do Maine, na Puits-qui-parle ou ainda na praa dEnfer. Recusada
na temtica tradicional do submundo*** ou naquela metfora hugoliana das partes inferio-
res e da caverna social, a existncia de uma imensa Paris subterrnea e criminal constitui,
portanto, um clich generalizado que romancistas populares como lie Berchet ou Pierre
Zaconne encarregaram-se de espalhar.18

*
No original: XIIme arrondissement. Optamos por traduzir o termo arrondissement por distrito e o termo
quartier por bairro. (N.T.)
**
Local de suma importncia na obra Os miserveis, de Victor Hugo. (N.T.)
***
O termo utilizado pelo autor bas-fonds, sem traduo adequada para o portugus, mas que pode signi-
ficar algo prximo daquilo que entendemos em portugus por submundo; lugar do populacho onde reina a
misria e a criminalidade. Sempre que o termo submundo aparecer no texto refere-se ento a este conceito
de bas-fond. (N.T.)
18
BERTHET, lie. Les catacombes de Paris. 1854; ZACCONE, Pierre. Les Dames des catacombes. Paris:
Ballay Ain, 1863; IMBERT, Pierre-Lonce. Les catacombes de Paris. Paris: Librarie international, 1867; Les

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Deslocamento, recuo, retrocesso

Bulevarizando a topografia, a sociologia e a economia da capital, a haussmannizao evi-


dentemente muda toda a cidade. Se as ambies atreladas a esse processo no dizem respeito
explicitamente delinquncia, elas buscam, entretanto, a reduo de uma crise e a dimi-
nuio das disfunes urbanas, entre as quais a criminalidade, que, nesse momento, anda
lado a lado com o medo social. A destruio dos cortios que margeavam a Notre-Dame,
os novos avanos e a anexao dos distritos suburbanos so entendidos imediatamente pelos
contemporneos como eventos de uma importncia capital para percepo da localizao
do risco criminal. Uma nova cartografia da delinquncia emana da e recebe rapidamente o
suporte das representaes literrias. As inflexes da topografia criminal que registram ento
os romancistas e cronistas constituem uma srie de movimentos desordenados, s vezes con-
traditrios, mas cuja evoluo desenha, ao longo de meio sculo, uma trajetria finalmente
coerente que podemos resumir nas trs figuras entrelaadas do deslocamento, do recuo e,
ento, do retrocesso.
Acompanhando o movimento da haussmannizao, a primeira figura a mais eviden-
te. A destruio da Cit uma realidade da qual os romancistas e cronistas tomam cincia
imediatamente. O prprio Haussmann conseguiu especificar essa questo na sua prpria
ao: Desmantelando os antigos tijolos, desembaraando a marretadas estes novelos de ruas
insalubres, fazendo o ar e o sol penetr-las violentamente, no trazemos apenas a salubrida-
de; moralizamos estes bairros miserveis, pois perseguimos os malfeitores neste grande dia
de terror e eles no mais se escondero nestes vastos espaos onde antes ficavam seus barra-
cos deteriorados, declara ele diante do conselho municipal.19 A partir da dcada de 1860,
multiplicam-se os textos que assinalam os feitos desses trabalhos sobre a criminalidade: O
mtier de assassino torna-se a cada dia mais e mais impraticvel e os gatunos comeam a se
expatriar, escreveu Alfred Delveau em 1862.20 Mais comedido, du Champ escreve alguns
anos mais tarde: O prprio desenvolvimento da cidade coloca obstculos aos delitos das
pessoas desagradveis que abundam entre ns.21 A destruio da velha Paris necrosada pelo
crime se deu de uma forma to proveitosa que permitiu reviver as imagens do submundo. A
Cit, a hedionda Cit, desmantelada pelas picaretas dos demolidores, viu desaparecer com
ela suas redes de ruelas infames, de casebres desprezveis, onde fervilhava uma populao

Mmoires de M. Claude, chef de la police de sret sous le Second Empire (1881) evoca uma outra rede crimi-
nal subterrnea, situada entre a barrire des Bonshommes e os hauteurs du Trocadro. (reed. Club Franais du
Livre, 1962. p. 57)
19
Declarao do prefeito Haussmann diante do conselho municipal de Paris. Citado por LEMOINE, Yves.
Paris sur crime. Limpossible histoire. Paris: Jacques Bertoin, 1993. p. 131-132.
20
DELVEAU, Alfred. Histoire anecdotique des cafs et cabarets de Paris. Paris: Dentu, 1862. p. 100. Citado
por DELATTRE, Simone. Les douze heures noires, op. cit. p. 510.
21
DU CHAMP, Maxime. Paris. Ses organes, ses fonctions et sa vie dans la second moiti du XIXe sicle. Paris:
Hachette, 1872. v. 1, p. 427.

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imunda. A rua aux Fers e o cabar Lapin Blanc no existem mais, o Tribunal dos Milagres
no passa de uma lenda, escreveu neste sentido o jornalista e folhetinista Georges Grison.22
Deslocada assim do corao da capital, a periculosidade criminal vai, a partir de ento,
se ancorar em dois novos espaos. O primeiro deles formado por aquilo que Ponson du
Terrail chama de novos bairros, que compreendem os distritos estendidos a oeste e a noro-
este parisiense e que resultaram dos trabalhos de Haussmann. Os crimes se adaptam com
vertiginosa velocidade no lado oeste de Paris, nota o antigo chefe de segurana Gustave
Mac.23 Ao austero faubourg Saint-Germain smbolo at ento de belos bairros sempre
ameaados por algum compl criminal, se sobrepem pouco a pouco os luxuosos hotis do
oitavo e nono distrito (Paul Fval, Les habits noirs, 1865)24, a Madeleine e a estrada dAntin,
a rua de la Pompe e os Champs-lyses, Montmartre e os novos bulevares (Ponson du
Terrail, Les dames de Paris, 1857-1870). O romance judicial, que floresceu depois de 1870,
fez parte igualmente dessas novas topografias. mile Gaboriau nos fornece alguns exemplos.
M. Lecoq, seu detetive, mora na rua Montmartre, n...., e suas investigaes o levam
Saint-Lazare, no dcimo terceiro distrito, ou at Batignolles, onde foi assassinado o aposen-
tado Pigaureau.25 Do Drame de la rue de la paix (Adolphe Belot, 1875) ao Crime de lopra
(Fortun du Boisgobery, 1879) e tambm ao Mystre dAuteuil (Jules de Gastyne, 1904),
praticamente no resta nenhum bairro desta nova Paris que escape da ateno dos roman-
cistas. O espao situado entre La Concorde e Le Bois se torna um dos lugares principais do
romance criminal, e tambm no muito perspicaz andar noite entre o Sena e ltoile:
Os ladres podiam atuar nesses espaos mais tranquilamente que na floresta de Bondy,
escreveu Boisgobery.26 Emancipam-se igualmente os rgos ligados s novas funes da
cidade haussmanniana, estaes de trem e hipdromos, onde atuam desenfreadamente os
batedores de carteira; os bosques de Boulogne e de Vincennes, abarrotada de assediadores e,
claro, o metr, rapidamente transformado em teatro de novas violncias.27
Esse mesmo desencanto do antigo centro atinge tambm os bairros novos que se desen-
volvem na periferia leste e sul parisiense. O mundo dos ladres passou em massa para o lado
das antigas bordas, para bairros recentemente anexados e que parecem no ter nada alm de
uma ligao administrativa com a antiga Paris, escreveu du Camp em 1872.28 Mas entre
esses novos espaos do crime e da delinquncia se estabelece uma hierarquia. Os bairros
densos do cinturo operrio como Mnilmontant, Belleville, Bercy ou la Butte-aux-cailles
so descritos com cada vez mais frequncia como lugares de desvio e violncia, como bem
22
GRISON, Georges. Paris horrible et Paris original. Paris: Dentu, 1882. p. 1.
23
MAC, Gustave. Crimes impunis. Paris: Dentu, 1882. p.1.
24
LELIONNAIS, Franois. Le Paris des habits noirs. Le Magazine Littraire, p. 58-64, out. 1972.
25
GABORIAU, mile. Laffaire Lerouge. Paris: Dentu, 1866; Monsieur Lecoq. Paris: Dentu, 1867 e Le petit
vieux des Batignolles. Paris: Dentu, 1870.
26
BOISGOBERY, Fortun du. Le coup doeil du monsieur Pidouche [1883]. Paris: Rivages, 1999. p. 36.
27
SALLES, Pierre. Le crime du mtro, folhetim publicado no La Petite Rpublique, jun./set. 1912.
28
DU CAMP, Maxine. Paris, op. cit. v. 3, p. 55.

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afirmam os refros das canes realistas. A respeito de Montmartre se constri uma repre-
sentao especfica onde o crime est em parte ligado ao mundo das letras e das artes.29
preciso tambm levar em conta a Bastille, marcada pela sinistra presena da rotatria de la
Roquette, onde desde 1852 est instalada a guilhotina, trancada em um galpo da rua de la
Folie-Rgnault; outro ponto de aglomerao frequentemente evocado. Mais abaixo, prxi-
mo rua Sainte-Marguerite, encontra-se a Paris dos migrantes da regio de Auvergne, mas
tambm o local de prostituio e de danas, onde triunfam as tavernas La Boule Rouge ou
Gravilliers, um reduto de pilantras e aproveitadores.30
Mas nesta segunda metade do sculo XIX o momento no mais das classes perigo-
sas, e nas suas margens, tanto sociais quanto geogrficas, que a Paris operria se revela
criminosa. Os espaos mais sinistros so aqueles que margeiam os bulevares exteriores: la
Villette, la Chapelle ou o dcimo quinto distrito, prximo a Saint-Charles, Javel ou Gre-
nelle, locais sombrios, propcios a emboscadas que do a sensao de um lugar de vcio e
de crime.31 Nas proximidades dos bulevares exteriores e nos entornos das fortificaes a
ameaa se intensifica, como se as muralhas fossem utilizadas para deter e impedir o inimigo
interior. Entre o caminho de ferro do pequeno cinturo e as muralhas se estendem de fato
espaos inquietantes, marcados por uma violncia mais consolidada que em outros lugares.
Os bandidos e as garotas que perambulam noite nessas regies desertas esto entre os pio-
res da capital. ao lado das fortificaes que no vemos pessoas descentes, canta Bruant.32
Certos cantos so mais sinistros do que outros: o bulevar Lannes, o bulevar Berthier e toda
a regio que se estende de Clichy a Bagnolet. Mas o verdadeiro perigo est ao sul, prximo
de Gentilly, Chtillon ou perto de berges du Point du Jour, em Billancourt, onde no era
possvel aventurar-se sem estar armados.33
Do outro lado das muralhas, as representaes so mais sutis. Emaranhado de barra-
cos e esconderijos, de terrenos baldios e tambm de galinheiros, a zona um lugar mais
pitoresco que perigoso, que passa a ser retratado de uma forma bastante benevolente por
toda uma literatura das margens.34 Quanto s comunas vizinhas, elas veem sua imagem se
degradar pouco a pouco. O espetacular sucesso que conheceu o crime de Pantin em 1869
chegou de fato a ampliar a forte identidade criminal dos subrbios. So descritos por sua
periculosidade, sobretudo devido insuficincia de policiais que aparecem apenas para deter
os vagabundos e proibir a permanncia destes no local. Certos lugares do norte e do leste
parisiense, como Clichy, Les Lilas, Bagnolet, tambm adquirem uma sinistra reputao. Os
29
Ver CHAVALIER, Louis. Montmartre du plaisir et du crime. Paris: Laffont, 1981; SEIGEL, Jerrold.
Bohemian Paris. Culture, politics and the boundaries of bourgeois life, 1830-1890. Nova York: 1986.
30
LORRAIN, Jean. La maison Philibert [1904]. Paris: Christian Pirot, 1992. p. 116.
31
SOUVESTRE, Pierre; ALLAIN, Marcel. Larrestation de Fantmas. Paris: Fayard, 1912. p. 275.
32
Saint-Ouen, coletado no volume Dans la rue, Paris, 1889.
33
SOUVESTRE, Pierre; ALLAIN, Marcel. Larrestation de Fantmas, op. cit. p. 259.
34
Por exemplo HIRSCH, Charles-Henri. Le tigre et coquelicot. Roman de fortifs et des boulevards. Paris:
Librairie universelle, 1905; e MACHARD, Alfred. L pope au faubourg. Paris: Mercure de France.

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Outre-fortifs* so locais vermelhos, nos quais se sente a morte e o sangue, escreveu em


1904 Delphi-Fabrice, cujas Impressions de banlieue se equiparam a Pantin-le-Raisin ou
a Vincennes-la-Cabriole.35 Mas essas percepes so tardias, raras antes da Belle poque,
figurando apenas em obras breves e fugazes.
Pois, para os romancistas de folhetim e os cronistas, o essencial est em outro lugar. Um
movimento estranho e paradoxal de reorientao acompanha esses deslocamentos evocados
at aqui. Mesmo toda a destruio e remodelao pela qual passaram a Cit e a velha rea do
crime no centro da cidade no foram suficientes para impedir sua retomada por seus antigos
habitantes: assassinos, prostitutas e cafetes. Logo que os grandes bulevares, as ruas largas,
as praas e casas magnficas foram construdas, canalhas de todas as espcies, portadores de
instintos selvagens prximos aos dos animais que facilmente encontram seus covis, retoma-
ram rapidamente todos os cortios que permaneceram de p, escreveu Gustave Aimard.36
Para a maior parte das narrativas populares ou pitorescas que relatam a delinquncia pari-
siense, esse retorno s origens geral. Os Halles e suas ruelas insalubres; as proximidades
do Temple, de Saint-Merri e de Arts-et-Mtiers; os cortios de la Cour de Rome ou da praa
Maubert reocupam ento o centro das representaes. Com algumas nuances, a Paris de
Sue e de Frgier que ressurge sobre a Paris de Haussmann. Ao longo da Belle poque,
ainda o Halles (bulevar Sbastopol, os bairros des Innocents du Temple ou des Innocents)
que forma o epicentro da Paris-Apache.** Alguns raros autores se do ao trabalho de denun-
ciar essas representaes anacrnicas: os ladres vm dos bairros perifricos de Grenelle,
Montrouge, Clichy e Belleville. Eles no tm mais seus covis aqui. Esta uma grande piada
que nos querem fazer acreditar. O Caveau des Halles, o Pre Lunette, o Pre Jules, o Chteau
Rouge so hoje cabars inofensivos. Mas a maioria se esforava para justificar esse fenmeno:
se o perigo se modificou, no podemos dizer que ele desapareceu totalmente, explica Pierre
Zaccone.37 Muitas ruas insalubres e condenadas permaneceram intocadas, e foram conser-
vadas sem razes plausveis,38 acrescenta Gustave Aimard. Denunciar essas ruas crapulo-
sas, tais como a rua des Anglais, resqucio dessa velha Paris que permaneceu de p aps
as demolies e transformaes,39 constitui um reflexo natural para muitos observadores.
Novas cidades de maltrapilhos surgiram a dois passos das antigas.40 Alguns se esforavam
*
Antigas fortificaes parisienses que, aps sua demolio em meados do sculo XIX, foram transformadas
em cortios pela populao depauperada. (N.T.)
35
DELPHI-FABRICE. Outre-fortifs. Paris: Malot, 1904.
36
AIMARD, Gustave. Les peaux-rouges de Paris. Paris: Dentu, 1888. p. 260.
**
Paris-Apache um termo empregado para descrever a capital francesa no final do sculo XIX e incio do
XX, tomada por gangues de jovens que aterrorizavam o imaginrio da boa sociedade. Apache era o termo
utilizado para descrever tais gangues. (N.T.)
37
ZACCONE, Pierre. Les nuits du boulebard. Paris: Dentu, 1876. Citado por DELATTRE, Simone. Les
douze heures noires, op. cit. p. 527.
38
AIMARD, Gustave. Les peaux-rouges de Paris, op. cit. p. 260.
39
WOLF, A. Mmoires dun parisien. L cume de Paris. Paris: s.n., s.d. p. 38.
40
E tambm cit des singes, apresentado por Pierre Delcourt, LAgence Taboureau. Paris: Rouff, 1881.

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para denunciar qualquer edifcio que havia escapado das picaretas dos demolidores, onde o
crime espreita e se abriga.41 Desse modo o conjunto de casas localizadas entre o bulevar
Saint-Germain e o cais de Montebello abriga ainda alguns espcimes curiosos dos velhos
pilantras de outrora.42 Celebra-se o Lapin Blanc e o Paul Niquet,43 e todos aqueles antigos
cabars que permaneceram de p ou foram reconstrudos. Tais locais foram promovidos a
pontos centrais do turismo parisiense pela famosa Tourne des Grands Ducs,* apontados
pelos guias,44 ou revisitados pela literatura, como o Chteau Rouge da rua Galandre.45
A esta resistncia ao velho centro da cidade soma-se aquela de alguns outros espaos
tradicionais de representao: o canal Saint-Martin, j apaziguado, mas que continuava a
inspirar os romancistas, assim como o Carrires dAmriques e seus velhos esconderijos de
vagabundos, situados perto de Montfaucon. Transpassados por novas artrias, metade delas
cobertas pelo parque Buttes Chaumont, esses esconderijos perdiam a cada dia a fisiono-
mia que sua triste fama lhes deu e o ataque noturno no fazia mais suas vtimas, escreveu
um cronista em 1876.46 Mas tal fato pouco importava aos romancistas que continuavam a
povoar tais locais com sinistros bandidos.47 O mesmo vale para a Paris subterrnea das cata-
cumbas e dos esgotos, indispensvel a toda representao da delinquncia. Tal representao
tambm servia para alimentar o esteretipo de uma nao clandestina e da contrassociedade
do submundo. Eram ento nos esgotos da Cit que sempre se reuniam noite os bandos
de assassinos e andarilhos;48 nos seus labirintos que os gnios do crime, tais como Zigomar
ou Fantmas, organizavam seus compls ou torturavam seus prisioneiros; era l que pros-
peravam os estranhos cls criminosos, como os talpas, os japistes ou os Grouilleurs.49
Entre o centro e o submundo estabelecia-se uma relao de natureza orgnica. Esse mundo
subterrneo no sobreviveria, de fato, se prejudicasse o corao da cidade; e o submundo,
com seus cabars e bordis, nada mais do que o outro lado da moeda; essa a contradio
sobre a qual se fez Paris.

41
DU CAMP, Maxime. Paris, op. cit. v. 3, p. 52.
42
Ibid., p. 59.
43
La Maison du Lapin Blanc et les boulettes du Lapin-Blanc. Paris: Chez Mauras, 1859.
*
Referncia s viagens de diverso dos grandes duques russos a Paris no final do sculo XIX e incio do XX.
(N.T.)
44
Cortios e pocilgas so assinalados pelo Guide des plaisirs de la nuit, 1905; ou pelo Dictionnaire gogra-
phique et administratif de la France de Paul Joanne (Hachete, 1899, t. 5). Ver a este respeito: CSERGO, Julia.
Dualit de la nuit, duplicit de la ville. Socits & Reprsentations, n. 4, p. 105-120, 1997.
45
GORON, Franis-Marie (Dir.). Lamour Paris. Paris: Flammarion, s.d. t. 4.; ou LORRAIN, Jean.
Contes dun buveur d ther. Paris: Ouendorf, 1900.
46
IMBERT, Pierre Lonce. travers Paris inconnu. Paris: Georges Decaux diteur, 1876. p. 252.
47
LABOURIEU, Thodore. Les Carrires dAmrique. Le Journal de Dimanche, abr. 1879.
48
GUROULT, Constant et COUDEUR, Pierre de. Les etrangleurs de Paris. Paris: Chappe, 1859.
49
LEROUX, Gaston. La double vie de Thophraste Longuet. Paris: Flammarion, 1904; SOUVESTRE, Pierre;
ALLAIN, Marcel. Le bouquet tragique. Paris: Fayard, 1912; Le voleur dor. Paris: Fayard, 1913.

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De fato, tudo se passava como se os romancistas, incapazes de emancipar-se desses lu-


gares que assombravam o imaginrio do crime, acabassem por se dedicar a reinventar tais
locais sem cessar. Esse excesso de representaes se tornou muito estereotipado, mas mesmo
assim sua relao com o real tendia a aumentar. Essas mesmas se instalam sobretudo na
temporalidade, alimentando um imaginrio que cruzou o limiar do sculo XX. Em 1927,
Pierre Mac Orlan retorna histria j batida e recontada mais de uma centena de vezes do
Lapin Blanc, dos cortios e dos covis de bandidos,50 ao passo que reprteres e romancistas
continuavam a divulgar a mesma imagem do centro de Paris, os bares horrveis da rua
Simon-le-Franc ou da rua Aubry-le-boucher. Eis aqui, a ttulo de exemplo, como Guy de
Tramond apresenta, em 1929, alguns bairros do centro:

Em pleno dia, mesmo sob o sol reconfortante, a rua Brise-Miche, a rua Simon-le-Franc ou
algumas partes da rua Quincampoix j apresentam uma hedionda e assustadora imagem onde
o perigo espreita em cada buraco tenebroso aberto em tijolos pegajosos, de onde ouvimos
gritos, risadas, falatrio; de onde sentimos o odor de lcool no ar e sentimos a possibilidade
eminente de uma emboscada.
A noite e o nevoeiro surgem e pensamos se dessa fossa abominvel a vadiagem, com seus trapos,
orgias e crimes, no havia se espalhado pelas redondezas. O sinistro bando de la Coquille cujo
lder canta suas faanhas; os batedores de carteira, os assassinos, os rufies, os bruxos e os
bandidos de outrora se achavam vontade nessas ruelas que pouco haviam mudado ao longo
do tempo, nas quais os sentinelas do rei colocaram para correr um sombrio exrcito do crime
apenas diferente do de hoje, nesse submundo onde relutamos em acreditar que ainda podem
respirar e viver seres que tm algo de humano.51

Tais descries, onde o espao e o tempo parecem transcorrer para celebrar o char-
me mrbido da velha Paris,52 no esto isoladas. Ns as encontramos frequentemente no
perodo entre guerras, sob a pena dos cronistas e reprteres,53 descritas como se nenhuma
encenao da Paris delinquente ou desviante fosse capaz de se livrar dessas representaes
anacrnicas.
Sem dvidas, no se pode exagerar a importncia desse recuo que, como vimos, saturou
o imaginrio topogrfico do crime. Ela, no entanto permaneceu viva e no desapareceu
de fato at o xito da terceira inflexo, que podemos qualificar como retrocesso. O melhor
exemplo sobre isso pode ser fornecido pela srie Fantmas (1911-1913), esse surpreendente ro-
mance de mais de doze mil pginas, cujo essencial no foi escrito, mas gravado pelos autores,

50
ORLAN, Pierre Mac. Nuits aux bouges. Paris: Flammarion, 1929.
51
TRAMOND, Guy de. Les bas-fonds. Paris: Ferenzi, 1929. p. 142.
52
PYAT, Flix; MORPHY, Michel. Le chiffonnier de Paris. Paris: Fayard, 1887. p. 12.
53
Dois exemplos podem ser citados, dentre outros: CHAMPSAUR, Flicien. Lempereur des pauvres. pope
sociale en six poques. Paris: Ferenczi, 1922; e LE FVRE, Georges. Je suis un gueux. Paris: Baudinire, 1929.

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em um tipo de operao de escrita automtica onde transparece toda a doxa do imaginrio


da Belle poque.54 Se essa verso moderna dos Tableaux de Paris no ignora nenhum recanto
da capital, ela privilegia, todavia, os espaos urbanos anexados nos anos 1860, observando as
novas topografias parisienses.55 O deslocamento dos bons bairros em direo a oeste geral:
entre la Concorde e le Bois que reside, da em diante, a Paris chique e abastada. Quanto
Paris delinquente, como exceo de alguns locais tradicionais destinados a mostrar que o
cordo umbilical no foi rompido, ela se dirige quase que inteiramente em direo peri-
feria (Montmartre, Belleville, La Chapelle, La Villete Bercy, Grenelle) e muitas vezes para
alm das fortificaes, rumo a Saint-Ouen, Chtillon, Bagneux etc. Mais precisamente,
este deslocamento excessivo; quase suspeito. Ele revela, claro, os movimentos reais da
sociologia parisiense, mas assinala sobretudo uma realidade simblica: se a Cit no mais
Paris, ento Paris no mais nada, sobretudo o centro do mundo que a cidade encarnou ao
longo de todo o sculo XIX.56 Por meio deste processo radical de afastamento do centro se
liga um tipo de descapitalizao do espao parisiense, que parece perder sua substncia e sua
supremacia. Toda uma srie assinala essa situao: desloca-se ento de um universo mono-
cntrico em direo a um mundo notadamente policntrico. Telgrafo, telefone, TSF, navios
e transcontinentais fazem de Fantmas um grande viajante que percorre a Esccia, a Rssia,
o Mxico, a Colmbia, Natal etc. Paris, portanto, no mais este centro absoluto e sonhado:
a cidade se dilui num espao mundializado, ameaada sobretudo pela emergncia de novos
centros. Porque a srie, exemplar por muitas razes, indica tambm a crescente importncia
de um novo centro, os Estados Unidos, cujo imaginrio impregna o romance: bilionrios e
detetives, boxeadores e Tios da Amrica, circo Barzun e a esttica serial, de acordo com
Nick Carter. A ideia, a propsito, estava no ar h muito tempo: a haussmannizao traz nela
mesma a americanizao de Paris e o ianquesmo.57

Restries sociais, restries narrativas

Esse complexo vaivm dos locais do crime no se explica a no ser por mltiplas razes.
Em primeiro lugar, preciso refletir a respeito das prticas efetivas da delinquncia parisien-

54
Sobre a importncia de Fantmas no imaginrio parisiense ver: Fantmas. Europe, n. 590-591, 1978;
KALIFA, Dominique (Dir.). Nouvelle revue des tudes fantmassiennes. Paris: Jolle Losfeld, 1993; WALZ,
Robin. Pulp surrealism. insolent popular culture in early twentieth-century Paris. Berkeley: University of Cali-
fornia Press, 2000.
55
Ver VAREILLE, Jean Claude. Le Paris de Fantmas: du pittoresque linquitant. Nouvelle Revue des
Etudes Fantmassiennes, Paris, p. 69-94, 1993.
56
BENJAMIN, Walter. Paris, capitale du XIXe sicle. Le livre des passages. Paris: Le Clerf, 1989. Ver tambm as
atas do colquio Paris au XIXe sicle. Aspects dum mythe littraire. Lyon: Presses universitaires de Lyon, 1984.
57
Sobre estes pontos ver: BERNARD, Jean-Pierre A. Les deux Paris. Les reprsentations de Paris dans la
seconde moiti du XIXe sicle. Paris: Champ Vallon, 2001. p. 217-219.

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se. Mesmo as representaes literrias sendo incapazes de retratar o real, elas registram,
talvez de uma maneira mecnica ou involuntria, os fenmenos objetivos. Esse processo
amplo de sada e retorno da criminalidade em direo ao centro da cidade coexiste ao longo
da segunda metade do sculo XIX. Sem dvida, o fenmeno principal foi a transferncia da
delinquncia em direo periferia. Esvaziando o velho centro industrial dos tipos mais po-
bres e suspeitos,58 a haussmannizao concentrou nas margens da cidade os elementos mais
instveis e mais violentos das classes populares e acabou por acelerar um processo iniciado
h algum tempo.59 Estudando os domiclios dos indivduos processados pela corte de assises*
durante o Segundo Imprio, Luc Passion percebe a rpida transferncia dos velhos bairros do
centro para os distritos mais excntricos, em especial o dcimo-oitavo e o dcimo-nono.60 A
anlise dos domiclios daqueles condenados pelo tribunal correcional por cometerem delitos
durante os anos 1888-1894 sublinha igualmente a predominncia dos bairros operrios, dos
grandes Carrires at Charonne, bem como na parte sul da cidade, entre Grenelle e Bercy.61
A esses dados sociolgicos juntam-se elementos de natureza mais topogrfica. Apesar dos
decretos imperiais que, em novembro de 1853 e depois em dezembro de 1859, reformam e
reorganizam a polcia; os bairros perifricos e os subrbios sofrem de um evidente subenqua-
dramento, de modo que a parte alta do vigsimo distrito padece de insegurana por muito
tempo devido ausncia de um comissariado.62 Mesmo durante a Belle poque, a denncia
de insuficincia policial nos subrbios alimenta os discursos sobre segurana. Construes,
terrenos baldios e espaos suspeitos nas margens da cidade favorecem igualmente o exerccio
da violncia. nesse cinturo sombrio que circula a cidade que se encontram os fait divers
mais sanguinrios: estupros, ajustes de contas, ataques noturnos.63 nas valas das anti-
gas muralhas da cidade que so descobertos cadveres ou detritos macabros; um pouco
mais longe que, ao longo do Segundo Imprio, ressoam os grandes crimes, como aqueles
de Troppmann, na plancie de Pantin, ou aquele menos conhecido de Jean Charles que
estupra, mata e degola o contramestre Duguet, encontrado em junho de 1867 no march
de la Chapelle. O assassino morava nas redondezas e a morte ocorreu numa casa isolada de
Levallois-Perret.64

58
Ver GAILLARD, Jeanne. Paris, la Ville. 1852-1879. Paris: LHarmattan, 1999, p. 16 e ss.
59
Ver especialmente: MERRIMAN, John. The margins of city life, op. cit.
60
PASSION, Luc. Conjoncture et gographie du crime Paris sous le Second Empire. Fdration des Socits
Historiques et Archologiques de Paris et de lIl de France, 1982. p. 187-224.
*
Jurisdio departamental francesa encarregada de julgar pessoas acusadas de haver cometido um crime. (N.T.)
61
DEMIER, Francis; FARCY, Jean-Claude. Regards sur la dlinquance parisienne la fin du XIXe sicle.
Rapport de recherche sur le jugements du tribunal correctionnel de la Seine (1888-1894). Universit Paris X,
1997. p. 38-42.
62
LAZARE, Louis. La France et Paris. Paris: Publications Administratives, 1872.
63
KALIFA, Dominique. Lattaque nocturne. Socits & Reprsentations, n. 4, p. 121-138, 1997.
64
Archives de Paris, D2U8/7.

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Em processo de diminuio nos velhos bairros do centro, as violncias noturnas se multi-


plicavam, por outro lado, nos distritos perifricos, aps 1860 (sobretudo nos dcimo quinto
e vigsimo distritos, novos locais de degola), e na parte oriental da cidade que totalizava
ento mais de 62% das agresses.65 As ruas Botzaris, des Pltiers ou de la Mouzzaia so fre-
quentes teatros de fait divers sangrentos e a violncia dos jovens famosa em Belleville, onde
nascem os Apaches na primavera de 1900.66 em Charonne, entre la Courtille e les Orteaux
que estoura, em 1902, o caso Casque dor. Percebe-se o mesmo cenrio em relao aos rou-
bos (simples ou qualificados), que diminuem de 25 a 16% nos quatro distritos que formam o
centro da cidade, entre a primeira e a segunda dcada do Segundo Imprio, em benefcio da
margem esquerda (rive gauche) e, sobretudo, dos bairros perifricos.67 As infraes cometidas
fora dos limites administrativos da cidade aumentam tambm, acima de 12% do total nos
anos 1890, especialmente no permetro Saint-Ouen, Sant-Denis, Bagnolet, bem como em
direo ao sudeste de Paris.68 Em muitos aspectos, portanto, a haussmannizao do crime
segue a haussmannizao da cidade.
Mas esse movimento no impede que certas partes da velha Paris continuem perigosas.
A expulso dos populares do centro no obteve efeito nem imediato nem sistemtico, e
essa regio da cidade continuou a atrair, devido concentrao de certas atividades funda-
mentais (Les Halles, o grande mercado da capital, ficava nesta regio), toda uma sorte de
pequenos profissionais de renda precria. Assim, os bairros de Saint-Merri, Saint-Gervais,
os entornos da Sorbonne ou de la Halle aux vins forneciam frequentemente seu contingente
de rus aos tribunais correcionais de la Seine.69 E aqui que registramos igualmente a mais
forte densidade de hotis e espeluncas populares e, apesar dos fechamentos operados por
Haussmann, um grande nmero de bares,70 locais de bailes e guinguettes.* Mas sobretudo
devido existncia de uma densa rede de dbitos de bebidas (o fiado), cuja cartografia se
superpe estreitamente quela do crime, que se pode explicar a perenidade dos velhos bair-
ros do centro. Era impossvel de fato, para tais estabelecimentos, se passarem por bistrs
de Halles, nicos a se beneficiar de um privilgio administrativo que os autorizava a abrir
durante toda a noite. Ao anoitecer, prostitutas e proxenetas deixavam a periferia para tomar
seus lugares no corao da cidade. Por volta de 1900, a delinquncia mais visvel permane-

65
DELATTRE, Simone. Les douze heures noires, op. cit. p. 358-359 e p. 517-518.
66
JACQUEMENT, Grard. La violence Belleville au dbut du XXe sicle. Bulletin de la Societ dHistoire
de Paris et dIl-de-France, p. 141-167, 1978. Ver tambm: KALIFA, Dominique. Lencre et le sang, op. cit. p.
152-164.
67
CARBONNEL, Chantal. Les lieux du crime Paris sous le Second Empire. Mestrado (histria) Univer-
sit Paris VII, 2001.
68
Regards sur la dlinquance parisienne, op. cit, p. 36-38.
69
Ibid.
70
GASNAULT, Franois. Guinguettes et lorettes. Bals publiques Paris au XXe sicle. Paris: Aubier, 1986.
*
Estabelecimentos populares de Paris que poderiam servir como restaurante e local de bailes, mas realmente
especializados na oferta de bebidas alcolicas. Locais de lazer popular. (N.T.)

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cia sempre localizada no centro da cidade: bairro des Halles, especialmente no entorno da
praa des Innocents ou do Sbasto, Palais-Royal, Saint-Gervais e, na margem esquerda, os
bairros de la Maub ou de la Mouff. Se o caso do Casque dor* estoura em Charonne, no lu-
gar denominado Contrescarpe que a prostituta Amelie encontrou Manda e no lugar lAnge
Gabriel, nos Halles, que a trama se estabeleceu. Em janeiro de 1910, o caso Liabeuf o
assassinato de um policial pelo sapateiro Liabeuf fez da rua Aubry-le-boucher um smbo-
lo desta Paris-Apache. As cartas endereadas para a prefeitura (em 1882 quando instalavam
os alertas sonoros e em 1912-1913 por ocasio dos projetos de reorganizao dos servios)71
revelam esta dupla localizao do risco criminal: a periferia operria da cidade bem como o
bairro de Halles ou a praa Maubert.
A estes fatores externos somam-se as restries e crticas editoriais e literrias prprias
da representao do crime, cujo jogo converge para preservar a imagem tradicional da Cit.
O princpio de nostalgia em relao a esse lugar particularmente ativo. Os ltimos trinta
anos do sculo XIX foram marcados pela multiplicao de obras pitorescas, assinadas por
cronistas, reprteres e autores de folhetins que se queixam longamente sobre a Paris que de-
saparece.72 Como as imagens de Marville (1858-1878), milhares de pginas se empenham em
agrupar os vestgios reais e fantasiosos da capital. Um gnero se instala, com seu estilo e seus
autores, onde a mediao sobre a perda se conjugava ao problema do pitoresco e propenso
para a lamentao. Emana a certeza da existncia de uma outra cidade, indestrutvel, inal-
tervel. Paris muda! Mas nada na minha melancolia/ Mudou! Novos palcios, andaimes,
blocos,/ Velhas periferias, tudo se torna alegrico pra mim./ E minhas prezadas lembranas
so mais pesadas que rochas, escreveu Charles Baudelaire em um poema (Le cygne) que ele
dedicou a Victor Hugo em 1859.
Essas variaes sobre o desaparecimento se revelam assim mais produtivas do que aque-
las que fazem concesso s necessidades especficas do texto popular. Este , de fato, regido
pelo princpio da repetio,73 que opera ao mesmo tempo sobre os planos narrativos, te-
mticos e ideolgicos. Para os autores obrigados a publicar muito e rpido, escrever sempre
reescrever, ainda mais com um estoque limitado de modelos e esquemas.74 A imagem da

*
Personagens do filme francs Casque dor, de 1952, dirigido por Jacques Becker. A histria gira em torno do
tringulo amoroso entre a prostituta Amlie lie e os lderes Manda e Leca, da gangue Apache. (N.T.)
71
APP/DB38; APP/DB35.
72
VIRMATRE, Charles. Paris qui sefface. Paris: Savine, 1887. Alguns ttulos entre muitos outros: COLL.
Paris qui sen va. Paris: Cadart, 1859; DE PENE, Henri. Paris mystrieux. Paris: Dentu, 1861; VIRMATRE,
Charles. Paris oubli. Paris: Dentu, 1866; VIRMATRE, Charles. Les curiosits de Paris. Paris: Lebigre-Du-
quesne, 1868; ANONYME. Paris nouveau jug par un flneur. Paris: Dentu, 1868; GRISON, George. Paris
horrible et Paris original, op. cit.; BELLON, Paul; PRICE, Geroges. Paris que passe. Paris: Savine, 1883.
73
NATHAN, Michel. Le ressassement, ou ce que peut le roman populaire. In: GUISE, Ren; NEUSCHFER,
Hans-Jrg (Dir.). Richesses du romain populaire. Nancy: Centre de recherchers sur le roman populaire, 1986.
p. 235-250.
74
Ver os trabalhos de Jean-Claude Vareille, especialmente L homme masqu, le justicier et le dtective. Lyon:
Press Universitaires de Lyon, 1989; e Le Roman populaire franais (1789-1914). Idologies et pratiques. Li-

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Cit criminal deles. Esse fenmeno se acentua profundamente durante a segunda metade
do sculo XIX, sob o efeito de uma crescente demanda de jornais, de editores e de pblico.
Resulta da um imenso intertexto, cuja repetio junta simultaneamente uma cultura e uma
comunidade de leitores.
A isto se soma a incapacidade frequente do romance de folhetim de se desprender do
imaginrio romntico. Nascido em 1836, em um momento onde a diviso entre literatura
legtima/literatura popular estava ainda apenas em gestao, este aproveitador do roman-
tismo permanece muito ligado a este momento onde a indignidade no se prendia a suas
pginas. Mas o romantismo pesa tambm pelos seus temas e motivos, a comear pelo tema
da cidade. no sculo XIX que se inventa, de fato, o olhar sobre a cidade: aquele nascido da
literatura, como espao, como personagem, como texto.75 Para Balzac, por exemplo, a cidade
no um simples elemento decorativo, ela tem uma personalidade que envolve o romance
e a vida. As ruas de Paris possuem qualidades humanas, e nos revelam por sua fisionomia
certas ideias contra as quais ns no possumos defesa, escreveu ele na obra Ferragus.76 O
contexto mdico, dominado ento pelo neo-hipocratismo, acentua essa tendncia: os lugares
tm temperamentos que atribuem atividades e controlam os tipos sociais; asseguram as
topografias mdicas que se multiplicam nessa mesma poca. Estudando a prostituio pari-
siense nos anos 1830, Alexandre Parent-Duchtelet conclui que dos negcios especficos
de certos bairros (...) que vivem da reputao que foram transmitidas a todos aqueles que as
tm mantido.77 As coisas se tornam evidentemente diferentes aps 1850, onde prevalece o
ideal de circulao, mas a esttica folhetinesca sofre em extrair as representaes geradas no
primeiro sculo XIX. Numerosos so aqueles que transportam a Monarquia de Julho para a
Terceira Repblica, reiterando as causas clebres78 ou algum mistrio da velha Paris79 que
repetem as mesmas imagens do submundo e dos barracos. Esta a situao, por exemplo, de
Laffaire de la rue du Temple de Constant Guroult, que traz tona em 1880 um crime cle-
bre de 1836. No corao deste sistema irradia Les mystres de Paris, texto mtico e fundador
que constitui um tipo de matriz ilimitada, reativada sem cessar no apenas nas reedies
que se sucedem, fazendo com que este romance no conhea jamais o ocaso: 14 edies ao
longo da vida de E. Sue, que morre em 1857, e 19 reedies a partir desta data at 1914,
frequentemente em colees de grande tiragens (Rouff, Fayard), sem contar os peridicos
departamentais, as adaptaes teatrais, as canes etc. Mas esse romance suscita tambm

moges: Presses Universitaires de Limoges, 1994.


75
HAMON, Philippe. Voir la ville. Romantisme, n. 83, p. 5-7, 1994. Ver tambm STIERLE, Karlheinz. La
capitale des signes. Paris et son discours. Paris: d. de la MSH, 1993.
76
BALZAC, Honor. Histoire des treize [1833]. Paris: Albin Michel, 1953. p. 9.
77
PARENT-DUCHTELET, Alexandre. De la prostituition dans la ville de Paris, considr sous le rapport
de l hygine publique, de la morale et de ladministration. Paris: Baillire, 1836. 2 v. Ver tambm o comentrio
proposto por Alain Corbin: Prostituition Paris au XIXe sicle. Paris: Le Seuil, 1981. p. 9-15.
78
LABOURIEU, Thodore. Lacenaire, le tueur de femmes. Paris: Rouff, 1885.
79
PONT-JEST, Ren de. Sang maudit. Paris: Librarie Nationale, s.d. [1880]. Prologue.

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uma quantidade enorme de imitaes, de avatares, de plgios (Vrais mystres de Paris, Mys-
tres du vieux Paris, Nouveaux mystres de Paris, Mystres du nouveau Paris etc.),80 de pardias
(Les mystres de Passy)81 ou de sries paralelas (Les drames de Paris, de Ponsol du Terrail; Les
tragdies de Paris, de Xavier de Montpin).82 Nesse sentido, cabe uma questo: sua esttica e
seu imaginrio dominavam a tal ponto a sensibilidade folhetinesca do sculo que era difcil
para os autores no reescreverem incansavelmente Les mystres de Paris?
Do romantismo, estas imagens da Paris criminal herdam ainda o gosto da Idade M-
dia.83 Por que a cidade do crime representada pelos romancistas e cronistas populares deve
muito quela reinventada por Hugo, Dumas, Fval e outros. Eles tomam emprestado um
estilo, especialmente aquele das cidades gticas, seus labirintos de becos, bem como seus
Tribunais de Milagres, mas tambm tomam uma parte de seus personagens e de suas re-
ferncias criminais. o reino de Argot da Idade Mdia, modificado, alterado e corrigido de
acordo com as exigncias do progresso moderno, escreveu um romancista para apresentar
exrcito itinerante dos anos 1880.84 A cidade medieval impe igualmente sua estrutura em
muitos folhetins: suas ruelas, seus labirintos, seus trocadilhos moldando os contornos da his-
tria, controlando sua narrativa intercalada, seus enredos, seus setores e seus impasses suces-
sivos. Procurando apresentar um mundo especial e muitas vezes atemporal do crime ou da
delinquncia, os folhetinistas revivem assim a cidade gtica, sua topografia e seu imaginrio.
Mas esses textos so governados tambm pelas lgicas sociais que os atravessam. O ro-
mance criminal supe geralmente uma sociologia simplificada, polarizada aos extremos para
melhor opor as elites e os inferiores; a Paris aristocrtica e aquela do submundo. Altamente
produtiva no plano do romance, tal oposio exige, entretanto, uma topografia adaptada; e
por isso que transitamos to frequentemente da opulncia dos belos bairros ao pavor ge-
rado pelas imagens do submundo. Nada melhor para evocar esse horror do que mergulhar
o mais profundo possvel nas representaes: esta ser ento a Cit, seus cortios ou o que
resta deles; melhor ainda a Paris de ponta-cabea, oculta, a Paris subterrnea das grutas e
das catacumbas.
Objeto de tantas inquietudes, de fantasmas e de investimentos diferentes, a Paris do cri-
me no poderia ser unvoca, e parte dessas imagens vistas aqui no esgotam a complexidade
do fenmeno. Elas indicam, no entanto, um quadro que se manteve estranhamente estvel

80
Ver o ensaio de Ren Guise por ocasio do aniversrio de 150 anos do Les mystres de Paris. Bulletin des amis
du roman populaire, n. 17, 1992.
81
Parodie-vaudeville en onze tableaux, cinq actes, avec prologue et pilogue, par MM. Rochefort et Dartois.
Paris, 5 mars 1844.
82
PONSON DU TERRAIL, Alexandre. Les drames de Paris (1857-1870), rapidamente seguido por Nouveau
drames de Paris de Hippolyte Ruy. Paris: Lambert et Compaigne, s.d.; MONTEPIN, Xavier de. Les tragdies
de Paris. Paris: Librarie Sartorius, 1874-1875. 4 v.
83
AMALVI, Christian. Le got du Moyen Age. Paris: Plon, 1994; DURAND-LEGUERN, Isabelle. Le Moyen
Age des romantiques. Rennes: Presses Universitaires de Rennes, 2001.
84
AIMARD, Gustave. Les peaux-rouges de Paris, op. cit. p. 289.

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ao longo do sculo XIX. Se outros lugares, como os Estados Unidos, aumentaram sua influ-
ncia sobre a imaginao criminosa, Paris assegurou seu lugar. Suas margens de delinquen-
tes recuaram ainda mais para aquelas cidades que esto agora nas longnquas periferias, mas
seu centro, que no conseguiu se desfazer do topnimo anacrnico de Halles, conservou
toda sua carga transgressora. E na conjuno desses dois espaos, ambos cada vez mais
americanizados, que reside em larga medida a insegurana contempornea.
No entanto, alm da histria de Paris, este exemplo tambm se aplica para aqueles das
representaes, notadamente as literrias. O material popular mobilizado aqui se revela
especialmente por meio do confronto de dois princpios de escrita, portadores de duas con-
cepes de mundo, de dois sistemas simblicos de fato.85 De um lado, a nostalgia chamada
por Lukcs de a civilizao dos bordis, o conjunto de temas imutveis que expressam uma
espcie de devaneio regressivo ou pico. De outro, a ateno modernidade, mudana, ao
pensamento historicista que o suporte jornalstico e editorial materializa no cotidiano e que
as vicissitudes ou a documentao realista refletem na ordem da narrativa. Constantemente
dividida entre topografias opostas, a Paris do crime expe muito bem esta tenso interna
prpria do texto popular. Ser que isso significa que a literatura popular de pouca utilidade
para o historiador, ansioso em discernir primeiro as transformaes sociais? Nada mais falso
do que isso, na medida em que esses textos, como qualquer fico, so teis tambm para
pensar a experincia, evidenciando as avaliaes e os comportamentos. Tanto para o grande
pblico, que pode encontrar ou no a confirmao de suas inquietudes nos textos literrios,
quanto para a sociedade delinquente qual fornece referncias, modelos ou uma histria,
as fices so totalmente constitudas pelos desenvolvimentos sociais. condio talvez de
serem consideradas uma outra fonte, que cruza os contedos manifestos com aqueles dos
regimes de produo, dos sistemas de restries, de intenes que lhe so prprios e que
modelam profundamente suas representaes.

85
Retomo aqui as anlises penetrantes de Jean-Claude Vareille. Le roman populaire franais, op. cit.

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