You are on page 1of 2

ESTRANHAS OCUPAES

Simulacros
Jlio Cortazar

Somos uma famlia estranha. Neste pas onde as coisas se fazem por obrigao ou
fanfarronada, gostamos das ocupaes livres, das tarefas sem importncia, dos simulacros que
de nada adiantam. Temos um defeito: a falta de originalidade. Quase tudo o que resolvemos
fazer foi inspirado digamos francamente, copiado de modelos clebres. Se contribumos
com alguma novidade sempre inevitvel: os anacronismos ou as surpresas, os escndalos.

Meu tio mais velho diz que ns somos como as cpias de papel carbono, idnticas ao
original, a no ser que de outra cor, outro papel, outra finalidade. Minha terceira irm se
compara ao rouxinol mecnico de Andersen; seu romantismo d nuseas. Somos muitos e
moramos na rua Humboldt. Fazemos coisas, mas contar difcil porque falta o mais importante,
a ansiedade e a expectativa de estar fazendo coisas, as surpresas to mais importantes que os
resultados, os fracassos em que toda famlia cai no cho feito um castelo de cartas e durante
dias e dias no se escuta mais do que lamentaes e gargalhadas. Contar o que fazemos apenas
uma forma de preencher os vazios inevitveis, porque s vezes estamos pobres ou presos ou
doentes, s vezes morre algum ou (custa diz-lo) algum trai, renuncia, ou entra para a Direo
do Imposto de Renda. Mas disto no se deve deduzir que vamos mal ou que somos melanclicos.
Moramos no bairro de Pacfico e fazemos as coisas toda vez que podemos. Somos muitos a ter
idias e vontade de lev-las prtica... Por exemplo o patbulo, at hoje ningum chegou a
acordo sobre a origem da idia, minha quinta irm afirma que foi um de meus primos irmos
que so muito filsofos, mas meu tio mais velho sustenta que lhe ocorreu depois de ler um
romance de capa e espada. No fundo pouco nos importa, o negcio fazer as coisas, e por isso
eu as conto quase sem vontade, s para no sentir to de perto a chuva desta tarde vazia, A
casa tem um jardim na frente, coisa rara na rua Humboldt.

No maior que um ptio, mas fica trs degraus acima da calada, o que lhe d um
vistoso aspecto de plataforma, localizao ideal para um patbulo. Como o muro de alvenaria
com grade de ferro, pode-se trabalhar sem que os transeuntes estejam por assim dizer metidos
dentro da casa: eles podem se encostar no muro e assim permanecer durante horas, que isso
no nos incomoda. "Comearemos na lua cheia", disse meu pai. Durante o dia amos pegar
madeiras e ferros nos depsitos de demolies da avenida Juan B. Justo, mas minhas irms
ficavam na sala treinando o uivar dos lobos, depois que minha tia mais moa garantiu que os
patbulos atraem os lobos e os incitam a uivar para a lua. O suprimento de pregos e ferramentas
corria por conta de meus primos; meu tio mais velho desenhava os planos, discutia com minha
me e meu segundo tio a variedade e a qualidade dos instrumentos de suplcio. Lembro-me do
fim da discusso: decidiram-se severamente por uma plataforma bastante alta, sobre a qual
levantariam uma forca e uma roda com um espao livre destinado a torturar ou decapitar,
conforme o caso. Meu tio mais velho achava isto muito mais pobre e mesquinho do que sua
idia original, mas as dimenses do jardim da frente e o custo dos materiais sempre limitam as
ambies da famlia.

Comeamos a construo num domingo tarde, depois de comer ravilis. Embora


nunca nos haja preocupado o que possam pensar os vizinhos, era evidente que alguns curiosos
supunham que amos construir um ou dois quartos para aumentar a casa. O primeiro a
surpreender-se foi Dom Cresta, o velhinho de defronte, que veio perguntar para que
instalvamos semelhante plataforma. Minhas irms se reuniram num canto do jardim e
soltaram alguns uivos de lobo. Juntou bastante gente, mas ns continuamos trabalhando at a
noite, conseguindo acabar a plataforma e as duas escadinhas (uma para o sacerdote e outra
para o condenado, que no devem subir juntos).

Na segunda-feira, parte da famlia foi para seus respectivos empregos e ocupaes, j


que preciso morrer de alguma coisa, e o restante comeou a levantar a forca, enquanto meu
tio mais velho consultava antigos desenhos para a roda. Sua idia consistia em colocar a roda o
mais alto possvel sobre uma base ligeiramente irregular, por exemplo, um tronco de lamo bem
desbastado. Para lhe ser agradvel, meu segundo irmo e meus primos foram buscar um lamo
na camioneta; enquanto isso, meu tio mais velho e minha me encaixavam os raios da roda no
cubo e eu preparava um reforo de ferro. Nesses momentos ns nos divertamos enormemente
porque de toda parte se ouviam as pancadas do martelo, minhas irms uivavam na sala, os
vizinhos se amontoavam na grade trocando impresses, e entre o solferino e o malva do
entardecer surgia o perfil da forca e via-se meu tio mais moo, a cavalo, fixando no travesso o
gancho e preparando o n corredio.

A essa altura dos acontecimentos as pessoas da rua no podiam deixar de perceber o que
estvamos fazendo, e um coro de protestos e ameaas nos estimulou agradavelmente a
encerrar a jornada com a montagem da roda. Vrios atrevidos pretenderam impedir que meu
segundo irmo e meus primos pusessem para dentro de casa o magnfico tronco de lamo que
traziam na camioneta. Foi feito um esforo tremendo pela famlia toda que, puxando
disciplinadamente o tronco, introduziu-o no jardim juntamente com uma criancinha agarrada
s razes. Meu pai em pessoa devolveu a criana a seus exasperados pais, passando-a
cortesmente pela grade, e enquanto a ateno se concentrava nestas alternativas sentimentais,
meu tio mais velho, ajudado por meus primos irmos, calava a roda no extremo do tronco e
comeava a levant-la. A polcia chegou no momento em que a famlia, reunida na plataforma,

comentava favoravelmente o bom aspecto do patbulo. S minha terceira irm ficava junto
porta, e a ela que coube dialogar pessoalmente com o subcomissrio; no foi difcil convenc-
lo de que estvamos trabalhando dentro de nossa propriedade, numa obra a que s o uso
poderia conferir um carter inconstitucional, e que os comentrios da vizinhana eram produto
do dio e fruto da inveja. A queda da noite nos salvou de perder mais tempo. Jantamos luz de
um lampio a querosene na plataforma, espionados por uma centena de vizinhos rancorosos;
nunca o leito temperado nos pareceu mais delicioso e mais negra e doce a morcela. Uma brisa
do norte balanava suavemente a corda da forca; a roda rangeu uma ou duas vezes, como se j
os urubus tivessem pousado nela para comer.

Os curiosos comearam a ir embora, resmungando vagas ameaas, ficaram umas vinte ou trinta
pessoas coladas grade, parecendo esperar por alguma coisa. Depois do caf apagamos o
lampio para dar vez lua que subia pelas balaustradas no terrao; minhas irms uivaram e
meus primos e tios percorreram lentamente a plataforma, fazendo com seus passos tremer os
alicerces. No silncio que se seguiu, a lua ficou altura do n corredio, e na roda pareceu
estender-se uma nuvem de bordas prateadas. Ns olhvamos contentes que dava gosto, mas
os vizinhos murmuravam na grade, como beira de uma decepo. Acenderam cigarros e foram
indo embora, uns de pijama e outros mais devagar. Ficou a rua, um apito de guarda noturno ao
longe, e o nibus 108 que passava de tanto em tanto tempo; ns j tnhamos ido dormir e
sonhvamos com festas, elefantes e vestidos de seda.