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Phubbing, una mala costumbre que se ha vuelto norma social

Silvia C.Carpallo

Una de las ventajas del verano es que tenemos ms tiempo para quedar con amigos y
hacer esos planes que llevamos atrasando todo el ao. Ver un atardecer, ir a tomar una
copa a un tico con vistas a la ciudad o buscar un rincn oculto, en el que disfrutar de la
paz de la naturaleza. Sin embargo, en medio de todos esos momentos de paz, ms que
disfrutar de la compaa y de la conversacin de nuestras personas queridas, seguiremos
pendientes del telfono mvil.

De hecho, ignorar a nuestros amigos para atender el mvil es una prctica con nombre
propio: Phubbing. Se trata de un trmino que surgi en Australia en 2008 en el Mcquarie
Dictonary, y que ms recientemente se ha investigado en la Universidad de Kent, sobre
todo para conocer por qu se ha convertido en una prctica tan extendida.

As, se realiz una encuesta a 251 personas de entre 18 y 66 aos, en la que todos
afirmaron practicar el phubbing en cierta medida. Una de las conclusiones de la
investigacin era que se trata de una prctica de imitacin. Es decir, que cuando haces
phubbing a alguien, esa persona tender a hacrtelo a ti, de manera que al final acaba por
ser una forma aceptada de comunicacin.

Al igual que pasamos de disfrutar de las noches de sobremesa charlando en familia, a


estar callados frente al televisor, ahora estar reunidos mirando cada uno su pantalla es una
nueva forma de relacin social, que ha venido para quedarse. As lo explica la sociloga
experta en Social Media, Rosario Guilln. Cuando los usos se extienden, empiezan a
formar parte de nuestras costumbres. Por eso ya miramos el mvil aunque no haya
notificaciones, aunque no vibre, aunque no suene, el simple gesto de mirarlo nos recuerda
que ah sigue y nos relaja.

Respecto a la implantacin de esta forma de comunicacin a travs de la imitacin, la


sociloga insiste en que es mecnico: Yo miro mi mvil y t aprovechas para mirar el
tuyo y, al final, el tercero que considera que no es educado, lo mira tambin, por hacer
algo mientras.

En este sentido, la psicloga Cristina Callao aporta por su parte que los humanos
realizamos conductas por imitacin desde los primeros aos de nuestras vidas. De hecho,
segn la experta, los patrones de imitacin son una buena excusa para no decidir hacer
algo al respecto, es decir, que nos escudamos en que como el otro lo hace, pues yo
tambin. Esto se debe a que el cerebro adulto tiene la capacidad de sopesar dichas
situaciones, segn su escala de valores.

Uno de los principales problemas del telfono mvil es que no sabemos dejar esa
conversacin de Whatsapp para luego. Que pensamos que es ms importante contestar a
la persona que est al otro lado del telfono, que al que est al otro lado de la mesa. En
definitiva, nos hemos vuelto adictos a la inmediatez.

Sobre esto, Cristina Callao insiste en que es una tendencia que, de hecho, se ve en edades
cada vez ms tempranas. La cuestin es que hemos pasado del uso al abuso y ya no
sabemos poner lmites, aporta la experta. As, no solo debemos contestar
inmediatamente, sino que tambin debemos compartir nuestra rutina en el momento, y no
podemos dejar esa foto o esa publicacin para ms tarde. Los psiclogos hablamos de
esa dependencia como adiccin sin sustancia y los ms complicado en estos casos es que,
normalmente, el objetivo no es la abstinencia de la conducta, sino aprender a controlarla.
Una labor ardua, ms si aadimos que nuestro entorno est constantemente
condicionndonos con dicho estmulo, provocando que sea mucho ms difcil dosificar
su uso.

Todo esto supone, irnicamente, que vivimos menos nuestro presente, por la simple razn
de que es difcil prestar atencin a la vida real, cuando estamos tan pendientes de la
digital. Tenemos la atencin divida entre las personas fsicas con las que estamos
compartiendo un espacio y el mundo virtual, al que tenemos que atender con suma
urgencia. Por ese motivo, es imposible presentar atencin plena y disfrutar de ninguna de
las dos cosas al completo, lamenta Callao.

Otro de los motivos por los que preferimos la comunicacin digital es la adiccin al
feedback, es decir, que vivimos pendientes de conseguir me gusta. El motivo, segn la
psicloga es que en nuestro cerebro, concretamente en el sistema de recompensa,
proporciona una satisfaccin inmediata, un placer efmero al que, poco a poco, nos vamos
enganchando.

Por otra parte, tambin es cierto que la comunicacin a distancia nos hace sentirnos ms
libres de expresarnos. Sobre esto, Rosario Guilln relata que hay muchos estudios que
hablan de la desinhibicin de Internet, ya que en el cara a cara es ms difcil, por
ejemplo, disimular que la conversacin de la otra persona nos est aburriendo, mientras
que en Whatsapp los emoticonos nos ayudan a fingir emociones. Tambin es ms fcil
apagar el telfono, que levantarte y marcharte en una discusin. Lo que hacemos a travs
del telfono es real, pero inconscientemente seguimos dando ms valor a lo que ocurre
cara a cara. La presencia fsica de la persona a la que nos dirigimos tiene un peso que
desaparece a travs del mvil, concluye la sociloga.

Cmo evitar que afecte a nuestras relaciones

Si bien parece que el phubbing ha llegado para quedarse, queda por ver cmo gestionarlo
para hacer que afecte lo menos posible a nuestras relaciones. Y es que, como puntualiza
Callao las consecuencias del phubbing son de diferente ndole, pasando por el deterioro
de nuestras relaciones sociales, familiares y de pareja. En los casos ms graves, pasa a ser
un problema de adiccin cuando empieza a ocupar demasiado tiempo y ocasiona que no
realicemos el resto de tareas del da a da, de una manera correcta.

Para evitar que nos afecte, la psicloga recuerda que lo primero de todo es tomar
consciencia de todo el tiempo que destinamos a nuestros mviles y aceptar que existe un
problema. Para contrarrestar es necesario generar hbitos de comportamiento saludable
y sistemas de control y gestin del tiempo, para conseguir el objetivo y evitar recadas.

Desde otra perspectiva, Rosario Guilln plantea que se oye mucho en la calle que las
nuevas generaciones no van a ser capaces de relacionarse cara a cara. Pero, seguramente,
si le preguntas a un grupo de chavales que por qu no dejan el mvil y hablan con sus
amigos, te dirn que ya estn hablando. Sigo viendo nios jugando en los parques y
amigos comiendo pipas en un banco, igual captamos ese instante y los subimos a
Instagram, pero no hemos cambiado tanto como para alarmarnos.

Sin embargo, concluye que a veces me pregunto si aparecern corrientes que inviten a
dejar de usar las nuevas tecnologas, igual que hay hoteles sin cobertura o restaurantes
donde puedes dejar tu mvil en la entrada. No hay que olvidar que Internet abre un
espacio de oportunidades y de informacin, que sigue siendo digno de levantarse
sorprendido por la maana.