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FURET, Franois. A Oficina da Histria. 1 v. (Trad.

Adriano Duarte Rodrigues)


Lisboa,
Gradiva, 1986, p. 81-98.

Da histria-narrativa histria-problema *

A histria filha da narrativa. No se define por um objecto de estudo, mas por um


tipo de
discurso. Dizer que estuda o tempo no tem de facto outro sentido que dizer que
dispe
todos os objectos que estuda no tempo: fazer histria contar uma histria.

Contar , na realidade, dizer aquilo que aconteceu: a algum ou a alguma coisa, a


um
indivduo, a um pas, a uma instituio, aos homens que viveram antes do instante
em que
se narra e aos produtos da sua actividade. restituir o caos de acontecimentos que

constituem o tecido de uma existncia, a trama de uma vida. O seu modelo muito
naturalmente a narrativa biogrfica, porque conta algo que se apresenta ao homem
como a
prpria imagem do tempo: a durao muito ntida de uma vida, entre o nascimento e a

morte, e as datas referenciveis dos grandes acontecimentos entre esse incio e


esse fim. A
diviso do tempo portanto aqui inseparvel do carcter emprico do assunto da
histria.
Uma histria de Frana ou de qualquer outro pas obedece no fundo mesma lgica:
no
pode, por definio, comear seno pelas origens da Frana, contar em seguida as
fases do
crescimento e da aventura nacional por meio de cortes cronolgicos. A nica
diferena est
em que uma tal histria permanece aberta ao futuro: mas a narrao

* Diogelle, n.O 89, Problemes des sciences contemporaines, Janeiro-Maro de 1975.


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do passado, tesouro da nao, tem igualmente a responsabilidade de . traar esse


futuro e,
por conseguinte, de fechar o tempo.
A narrativa histrica obedece portanto a um recorte do tempo que se inscreve no
dado bruto
da vivncia: no fundo, fixa as recordaes dos indivduos e das colectividades.
Conserva
vivo aquilo que escolheram do seu passado ou simplesmente do passado, sem desfazer
nem
reconstruir os objectos desse passado: fala de momentos, no de objectos.
Mesmo quando trata ou quer tratar de civilizaes, esse tipo de histria no
escapa
regra: quando Voltaire compara o sculo de Pricles ou de Augusto ao de Lus XIV, a

encarnao concreta dessas sucessivas grandezas indica bem que est a comparar
perodos
e no conceitos.
Essa com certeza uma das razes pelas quais esta histria foi principalmente -mas
no
unicamente - biogrfica ou poltica. Na vivncia colectiva da humanidade aquilo que
mais
fascinante para as testemunhas e mais disponvel para a narrao a aventura dos
grandes
homens e dos Estados. No nos devemos admirar de que a histria se tenha
desenvolvido,
na Antiguidade grega e romana, e depois na Europa Moderna, como anais do poder e da

guerra. O recorte narrativo compassou os infortnios e as vitrias dos povos -os


grandes
momentos da histria.
que o acontecimento dessa histria um momento. isso mesmo que o caracteriza
por
excelncia: aquele ponto de tempo mpar em que se passa qualquer coisa que no
redutvel nem quilo que houve antes, nem ao que vir depois. Essa qualquer
coisa, ou
seja, o facto histrico revestido da dignidade de acontecimento, no nunca
comparvel,
falando com todo o rigor, a um facto anterior ou posterior, dado que o seu
carcter
empiricamente singular que lhe d a sua importncia: a batalha de Waterloo ou a
morte de
Estaline aconteceram apenas uma vez, no se compararam com nenhuma outra bata, lha,

com nenhuma outra morte, e transformaram a histria do mundo.


No entanto, o acontecimento, tomado em si prprio, ininteligvel. como uma
pedra que
apanho na praia: privada de significao. Para que a adquira, tenho de integr-la
numa rede
de acontecimentos, em relao aos quais vai ganhar um sentido: a funo da
narrativa.
Waterloo tem um sentido em relao a uma histria que conte a vida de Napoleo, o
Primeiro Imprio ou a rivalidade franco
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-britnica do sculo XIX, por exemplo. A morte de Estaline ganha importncia na


histria
da Rssia no sculo XX, na do comunismo internacional ou noutra qualquer
constelao
cronolgica de factos que se possa imaginar. O que significa que, no interior da
histria-
narrativa, o acontecimento, apesar de por natureza ser nico e no comparvel,
extrai a sua
significao da sua posio no texto da narrativa, ou seja, do tempo.
No sendo ele um objecto intelectualmente construdo para ser estudado, no pode
portanto
receber a sua significao da anlise das suas relaes com outros objectos
comparveis, ou
mesmo idnticos, no interior de um sistema. Pertencendo ordem do vivido, ao
domnio
daquilo que aconteceu, no pode ser organizado ou mesmo simplesmente baptizado a
no ser em relao significao externa e global do tempo histrico que tem por
funo
medir. Toda a histria-narrativa uma sucesso de acontecimentos-origens, que
podemos
chamar, se quisermos, de histria evenemencial; toda a histria evenemencial uma
histria teleolgica: s o fim da histria permite escolher e compreender os
acontecimentos com que ela tecida.
Esse fim pode ser diferente segundo os historiadores e os assuntos que escolheram
para
contar. Foi envolvido durante muito tempo pela apologtica religiosa ou pela
edificao
moral, que hoje em dia passaram de moda. No se pode dizer o mesmo da exaltao do
poderio ou da conscincia nacionais, que continua a ser uma das grandes
justificaes da
histria-narrativa, depois de ter sido, sem dvida, o seu impulso fundamental:
todos os
povos precisam de uma narrativa das origens e de um memorial da grandeza que possam

ser ao mesmo tempo garantias do seu futuro. Assim como a escrita um poder, os
nossos
arquivos so recordaes ou smbolos do poderio. Mas a histria transnacional,
geralmente
designada como histria das civilizaes, tambm no foge a essa imposio
inevitvel de
dar um sentido prvio ao tempo. No mundo laicizado em que vivemos, ela traduz na
maior
parte das vezes, para alm da pertena nacional, a outra grande vivncia colectiva
da
humanidade desde o sculo XVIII: o sentimento do progresso. Esse progresso tem
nomes e
rostos diferentes, por vezes o desenvolvimento dos bens materiais, mais
frequentemente o
difcil advento da razo, da democracia, da liberdade ou da igualdade. Reco
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nhece-se nas incertezas desta enumerao ao mesmo tempo toda a ambiguidade das
realizaes e dos valores que caracterizam o mundo contemporneo e a
impossibilidade, no
entanto, de no os evocar como outros tantos fundamentos implcitos de uma certa
histria:

o narrador tem de situar o mundo de que fala no fim do tempo que narra.
Em suma, a histria-narrativa a reconstruo de uma experincia vivida no eixo o
tempo:
reconstruo inseparvel de um mnimo de conceptualizao, mas em que essa
conceptualizao nunca explicitada. Esconde-se no interior da finalidade temporal
que
estrutura qualquer narrativa como se fosse o seu sentido.
Ora, o que me parece caracterizar a evoluo recente da historiografia o recuo
talvez
definitivo dessa forma de histria, sempre florescente ao nvel das produes de
grande
consumo, mas cada vez mais abandonada pelos profissionais da disciplina. Parece-me
que
passmos, sem o sabermos ainda, de uma histria-narrativa a uma histria-problema,

custa de mutaes que se podem resumir do seguinte modo:


l. O historiador renunciou imensa indeterminao do objecto do seu saber: o
tempo. J no tem a pretenso de contar o que se passou, ou at o que se passou de
importante, na histria da humanidade, ou numa parte da humanidade. Est consciente
de
que escolhe, nesse passado, aquilo de que fala e, assim fazendo, coloca, a esse
passado,
questes selectivas. Por outras palavras, constri o seu objecto de estudo
delimitando no
s o seu perodo, o conjunto dos acontecimentos, mas tambm os problemas colocados
por
esse perodo e por esses acontecimentos, e que ter de resolver. No pode portanto
escapar
a um mnimo de conceptualizao explcita: a boa questo, o problema bem colocado
so
mais importantes -e so mais raros! -do que a habilidade ou a pacincia em trazer
luz do
dia um facto desconhecido, mas marginal.
2. Rompendo com a narrativa, o historidador rompe igualmente com o seu material
tradicional: o acontecimento singular. Se, em lugar de descrever um vivido, nico,
fugidio,
incomparvel, procurar explicar um problema, vai necessitar de factos histricos
menos
vagos do que aqueles que encontra constitudos sob esse nome na memria dos homens.

Tem de conceptualizar os objectos da sua investigao, integr-los numa rede de


significaes e, por conseguinte, torn-los, se no
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idnticos, pelo menos comparveis num dado perodo de tempo. privilgio da


histria
quantitativa oferecer a via mais fcil -mas no a nica -para este tipo de trabalho

intelectual.

3. Ao definir o seu objecto de estudo, o historiador tem igualmente de inventar


as suas
fontes, que geralmente no so apropriadas, tal como esto, ao seu tipo de
curiosidade.
Pode acontecer, evidentemente, que se lhe depare um arquivo que no s ser
utilizvel talqual est, mas ainda o vai conduzir a idias, a uma conceptualizao
nova ou mais rica.
uma das bnos do ofcio. Mas geralmente acontece o contrrio. Ora o historiador
que
procura colocar e resolver um problema deve achar os materiais pertinentes,
organiz-los e
torn-los comparveis, permutveis, de modo a poder descrever e interpretar o
fenmeno
estudado a partir de um certo nmero de hipteses conceptuais.
4. Da a quarta mutao da profisso de historiador. As concluses de um trabalho
so cada
vez menos separveis dos procedimentos de verificao que as sustentam, com os
constrangimentos intelectuais que implicam. A lgica muito particular da narrativa,
do post
hoc, ergo propter hoc, no se adapta melhor a esse tipo de histria do que a
histria,
tambm ela tradicional, que consiste em generalizar o singular. E aqui que
aparece o
espectro da matemtica: a anlise quantitativa e os processos estatsticos, desde
que
adaptados ao problema e judiciosamente conduzidos, esto entre os mtodos mais
rigorosos
de testagem dos dados
Antes de ir mais longe, deveramos interrogar-nos sobre as razes desta mutao da
histria. Referem-se provavelmente a factores externos ao prprio conhecimento,
como a
crise geral do progresso com a qual nos debatemos, que pe em causa o sentido de
uma
evoluo dominada pelo modelo europeu dos sculos XIX e XX, e a prpria noo de
uma
histria global e linear. Mas tambm se referem a elementos internos ao saber, tais
como a
influncia difusa da conceptualizao marxista nas cincias sociais, o
desenvolvimento
muito brilhante de algumas dessas cincias de objecto limitado e definido (estou a
pensar
na economia, na demografia, na antropologia), ou ainda o impacte da informtica,
que
permite clculos at aqui inimaginveis, mas com a condio de serem prvia e
rigorosamente formuladas as questes
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que se quer resolver e as hipteses que se pretende testar. Sem me querer alongar
sobre este
vasto problema, gostaria de me limitar ao exame das consequncias dessa mutao na
nossa
profisso e no nosso saber.
O arquivo com base no qual se escreve a histria passou de uma coleco de
documentos a
uma construo serial de dados. Com efeito, se o historiador passa a trabalhar com
um
objecto de investigao conceptualmente claro, e se quer por outro lado permanecer
fiel
especificidade da sua disciplina, que- estudar a evoluo dos acontecimentos no
tempo,
tem de dispor de dados pertinentes (raramente disponveis enquanto tais) e
comparveis
entre si num perodo de tempo relativamente longo. O facto histrico j no a
irrupo de
um acontecimento importante que abre uma fenda no silncio do tempo, mas sim uma
fenmeno escolhido e construdo, e cuja regularidade permite que seja referenciado
e
estudado atravs de uma srie cronolgica de dados idnticos, comparveis a
intervalos
preestabelecidos. Estes dados j no existem em si, mas como elementos de um
sistema
formado pelos que os precedem e pelos que os seguem. So menos susceptveis de uma
crtica externa de verosimilhana (atravs da comparao com outros testemunhos da
mesma poca) do que de uma crtica interna de coerncia (atravs do estabelecimento
da
sua comparabilidade no interior do sistema que formam).
A operao intelectual que constitui os dados portanto dbia. preciso primeiro
estabelecer a sua significao, que condiciona a sua utilizao exacta. Por
exemplo: o
historiador que se interessa pela alfabetizao possui antes de mais, para perodos

anteriores ao sculo XIX, enumeraes de assinaturas. Mas que significa saber


assinar o
nome, em relao aos critrios actuais de alfabetizao, que so a capacidade de
ler e
escrever? Ou ainda: o historiador das crises e dos diferentes tipos de crises
econmicas na
poca moderna utiliza em profuso as sries de preos. Mas tem de responder
primeiro
seguinte pergunta: que significa o preo? Quais os movimentos, quais os nveis da
vida
econmica de que indicador? Uma vez estabelecida a significao dos dados,
necessrio
constituir a sua srie, torn-los comparveis entre si, decidir da unidade-tempo
que cobrem,
dos procedimentos estatsticos apropriados, etc. Operaes que no so
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simplesmente tcnicas, mas que implicam em cada fase escolhas metodolgicas. Poder-
se-
objectar a esta viso do trabalho histrico uma espcie de questo prvia: que as
fontes do
historiador so geralmente lacunares, parciais ou simplesmente inexistentes,
segundo os
acasos da sua conservao. Seja como for, no se trata, entre a histria e as
outras cincias
sociais, de estabelecer uma diferena de princpio mas de situaes; existem com
certeza
problemas, sobretudo nos perodos recuados do passado, em relao aos quais
desapareceram os materiais de anlise.
Porm, em contrapartida, preciso ver que esses materiais no foram constitudos
de uma
vez por todas no sculo XIX com o depsito pblico de arquivos: tm uma
elasticidade
quase indefinida, e muitos vezes a curiosidade do historiador, o problema que ele
pe a si
prprio, que revela a sua existncia. O exemplo clssico neste campo o dos
registros de
parquia, que dormiram nas freguesias francesas, durante sculos, at que o
nascimento
recente da demografia histrica, nos anos cinqenta, viesse descobrir o seu imenso
valor.
Por outro lado, o historiador que no encontra, para responder s questes que se
coloca,
dados constitudos directamente pertinentes pode na maioria dos casos contornar o
obstculo com um tratamento prvio desses dados, que lhe permita a sua utilizao
em
segundo grau.
Deste ponto de vista, existe sempre uma possibilidade de utilizao substitutiva
dos dados
histricos. Distingui, num artigo recente, trs tipos de dados seriais: o primeiro,
o mais
simples e mais fcil de manejar, aquele que agrupa os dados quantitativos
disponveisconstitudos de modo a responder directamente pergunta que o
investigador pe. o caso,
por exemplo, dos nascimentos, casamentos e bitos nos registros de parquia para o
historiador demgrafo: deles se extraem, com uma manipulao mnima e
estandardizada (a
tcnica da reconstituio das famlias), clculos clssicos de taxas demogrficas.
Ou ainda
resultados eleitorais para o especialista da histria das atitudes polticas.
O segundo tipo de fontes inclui igualmente dados quantitativos, mas utilizados de
modo
substitutivo, para responder a questes completamente diferentes das razes por que
tinhamsido agrupados esses dados. o caso, por exemplo, do historiador que utiliza
o clculo dos
intervalos entre nascimentos para estudar a difuso da contracepo
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e o comportamento sexual das populaes do passado. Ou do especialista do


crescimento
econmico que trabalha com sries de preos. Nestes casos, o problema da
pertinncia e a
eventual reorganizao dos dados em relao ao problema posto o problema central
da
sua manipulao. Por fim, existe um terceiro tipo de fontes, mais delicado, ainda
de
manejar: as que no so de natureza numrica, mas que o historiador quer utilizar
de modo
serial. Para tal, como no caso anterior, deve no apenas estabelecer a sua
pertinncia e o seu
valor como tambm reorganiz-las sistematicamente em unidades conceptuais e
cronologicamente comparveis. Exemplos: a utilizao de contratos notariais de
casamento
para estudar a endogamia, a mobilidade social, a fortuna ou a alfabetizao. Ou a
dos
testamentos para a anlise do sentimento da morte.
Assim, se se procurasse classificar as mais recentes conquistas da historiografia
contempornea pelo grau de rigor das suas realizaes, seramos levados a ter em
conta ao
mesmo tempo o tipo de conceptualizao dos problemas e a qualidade das fontes em
relao a esses problemas. Assim, fcil de verificar que, por exemplo, a
demografia
histrica ou a histria econmica so deste duplo ponto de vista, e pelo menos em
relao
ao chamado perodo moderno, os sectores mais bem apetrechados: primeiro porque
beneficiam de conceitos elaborados por disciplinas especficas como a demografia e
a
economia poltica, pelo que basta import-los para a histria, com adaptaes
menores.
Depois porque os objectos desses estudos so mais fceis de abstrair, de definir e
de medir
do que a maioria dos produtos da actividade humana e porque, de resto, a maior
parte dos
estados europeus estabelecem e conservam dados desse gnero desde h vrios
sculos.
Contudo, at no interior desses sectores avanados da histria as coisas no so
to
simples como o poderiam deixar pensar os critrios deste palmars, retirados da
classificao acadmica das nossas disciplinas. que a histria, dada a sua
natureza
indeterminada, tende a extravasar incessamente s aquisies sectoriais desses
saberes
especializados. A questo que se pe saber se, e em que medida, ao tomar de
emprstimo,
ao integrar algumas dessas aquisies, ela ter institudo um conhecimento do
passado que
se possa classificar como cientfico.
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prefervel, a fim de ter uma melhor viso deste velho problema, raciocinar sobre
exemplos, numa ordem crescente de complexidade ou de incerteza. Vou escolh-los no
campo da demografia histrica, que um dos sectores mais trabalhados pela
historiografia
francesa desde h uns vinte anos. tambm um sector que apresenta facilidades
excepcionais para a formalizao matemtica dos problemas. Esse privilgio resulta
da
natureza especfica da disciplina e dos sacrifcios que esta consentiu na definio
do seu
objecto: a demografia fundamenta-se inteiramente num postulado abstractamente
igualitrio, segundo o qual o nascimento de Napoleo tem exactamente a mesma
importncia que o de qualquer um dos seus futuros soldados. Sacrificando assim por
hiptese tudo aquilo que haja de peculiar na vida dos indivduos, ou seja, o
essencial da sua
histria, constitui a humanidade histrica em unidades permutveis e mensurveis,
mediante alguns r tipos constantes e comparveis de acontecimentos: o nascimento, o

casamento, a morte. Esses acontecimentos, desembaraados de todas as significaes


que
as civilizaes, cada uma sua maneira, neles colocam, ficam reduzidos quilo que
tm de
mais elementar: o facto, simplesmente, de terem acontecido.
Digo propositadamente que so acontecimentos porque no vejo, a priori, o que possa

distinguir determinado facto histrico de outro facto histrico: por exemplo, um


nascimento, mesmo annimo, de uma batalha clebre. Deste ponto de vista, a
distino
usual entre estrutura e acontecimento, entre histria estrutural e histria factual
no pode ter
qualquer significao no que diz respeito ao prprio dado histrico; no h factos
no
factuais e factos factuais. A histria um acontecimento permanente. Mas certas
categorias
de acontecimentos prestam-se mais facilmente do que outros a uma conceptualizao,
ou
seja, a uma integrao num sistema de inteligibilidade: o caso dos acontecimentos

demogrficos.
De facto, esses dados brutos, e particularmente simples, sobre os nascimentos,
casamentos
e bitos constituram o objecto de um saber especfico: a demografia. Podem
portanto dar
lugar a um certo nmero de clculos e anlises, que so em si outros tantos
objectos prfabricados
da investigao histrica: ou seja, objectos, conceitos elaborados por uma
disciplina que no a histria - neste caso a
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demografia, mas para a qual a histria fornece igualmente os materiais primrios-,


o
levantamento de nascimentos, casamentos e bitos.
Por pouco que trabalhe com dados seguros ou verificados -e esse pouco , na
realidade,
muito porque o problema da verificao das fontes numricas no simples -, a
demografia
histrica contribui com resultados comparveis aos da simples demografia: o
conjunto das
relaes que permitem medir os elementos de uma dada populao e o modo como
evoluem.
Esses elementos, medidos ano a ano, constituem resultados claros (no ambguos) e
certos.
Mas a sua interpretao j no o . Tomemos uma taxa de mortalidade geral que
baixadurante um sculo, por exemplo na Frana do sculo XVIII. necessrio
estabelecer,
decompor essa taxa por grupos etrios, obter nomeadamente a taxa de mortalidade
infantil
ou juvenil, para saber onde se produz a baixa da mortalidade.
Suponhamos que se trata de ganhos espectaculares na sobrevvncia dos recm-
nascidos (0

1 ano): uma srie de hipteses muito diversas pode explicar um fenmeno desse
tipo,
desde a multiplicao das parteiras nos campos at transformao do sistema de
aleitamento, passando por este ou aquele progresso pontual da medicina numa dada
doena
infantil. Como escolher, sem ter testado cada uma destas ideias e algumas outras?
verdade que se pode proceder de outro modo partir, no de uma s varivel, mas
do
conjunto das variveis de um sistema demogrfico.
A abordagem ento menos histrica do que propriamente demogrfica: utiliza ou
constitui
um modelo de reproduo de uma populao supostamente estvel, pondo
provisoriamente
entre parnteses o factor tempo.
Suponhamos que todas as casas deste modelo foram preenchidas; a pergunta
dohistoriador subsiste: como evolui o sistema? possvel, evidentemente, pela
observao
daquilo que se passou ou mesmo pela simulao daquilo que se teria podido passar se
esta
ou aquela varivel do sistema tivesse estado ausente ou fosse muito diferente
diagnosticar
por onde que o sistema se modifica; como que, por exemplo, se desenvolve ou, ao

contrrio, se retrai. Mas a anlise dessas variveis estratgicas remete, como no


caso
anterior, para elementos exgenos ao sistema e que agem sobre ele. Isto , para
hipteses de
interpretao que saem do campo demo grfico e remetem imediatamente para con
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ceitos no constitudos em disciplina cientfica e para indicadores que na maioria


dos casos
esto por inventar.
Vejamos o problema da idade de casamento, varivel central da regulao demogrfica
nas
populaes da Europa pr-industrial, entre os sculos XII e XIX. Sem entrar aqui em

pormenores, parece de facto que o recuo da idade de casamento ter sido o


instrumento
endgeno essencial para uma estabilizao da dimenso global dessas populaes,
submetidas por outro lado a punes externas (fomes, guerras, epidemias) cujo
impacte
decresce ao longo do perodo. Como se opera essa regulao? De dois modos. A longo
prazo, a elevao progressiva da idade de casamento, at aos seus nveis
clssicos de
vinte e cinco, vinte e seis anos (para as mulheres), anula dez anos de fecundidade
possvel e
diminui assim, independentemente de qualquer aco contraceptiva, o nmero de
crianas
por famlia completa. Por outro lado, a mais curto prazo, a extrema variabilidade
das
taxas de mortalidade segundo os acasos da conjuntura equilibrada por variaes
compensatrias da idade de casamento: quando uma populao atravessa uma crise
demogrfica (qualquer que seja a sua causa), adia os seus casamentos, pelo que
recua a
idade de casamento. Mal sai dela, pelo contrrio, acrescenta aos casamentos adiados
outros
de camadas etrias mais jovens. O abaixamento provisrio da idade de casamento
desempenha ento um papel de recuperao do nvel anterior crise. Deste modo,
podemos
facilmente conceber e fazer funcionar um modelo demogrfico que permita examinar
qual a
evoluo de uma populao, permanecendo a todos os outros factores iguais, a partir
das
variaes da idade de casamento: como que cresce, como que diminui.
Este tipo de simulao permite seguir o papel desempenhado por uma varivel num
sistema, e at na evoluo desse sistema. Mas no as causas que sobre ela actuam.
Por
outras palavras, permite descrever e no interpretar e muito menos explicar. De
facto, basta
colocar a questo: quais so os factores susceptveis de agir sobre um
comportamento
cultural como o da idade em que se casam as pessoas, para se ser remetido para uma
pluralidade de interpretaes possveis. A longo prazo, a elevao da idade de
casamento,
na Europa clssica, at aos vinte e cinco, vinte e seis anos, pode ser interpretada
como um
ajustamento optimizado da densidade populacional aos recursos dispon
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veis: veja-se Chaunu, Le Roy Ladurie, redescobrindo Malthus! A Europa rica, a


Europa
desenvolvida dos sculos XVII e XVIII, essa franja de alta produtividade agrria
que se
estende desde a bacia de Londres at Itlia do Norte, passando pelos Pases
Baixos, a
Frana do openfield, o vale do Reno, encontraria a sua estabilidade em tomo de uma
relao do homem com a terra de quarenta habitantes por quilmetro quadrado.
Mas esta proposio, mesmo que seja grosso modo verdadeira - o que no muito
evidente,
porquanto os dados sobre a produtividade e a produo agrrias desta poca so
difceis de
manejar -, no diz nada sobre as mediaes atravs das quais foi vivido esse ajuste
da idade
de casamento. Ser que se trata -na medida em que no acompanhado de um aumento
dos nascimentos ilegtimos - de uma mais perfeita interiorizao, durante urna
adolescncia
mais longa, das regras de austeridade sexual? Ou deveremos ver a sobretudo uma
adaptao de tipo socioeconmico, de tal modo que os filhos esperam, para se casar,
isto ,
para se estabelecerem, que a gerao precedente lhes entregue a explorao
familiar?
Dir-me-o que se deve comear pelo mais fcil e que as incertezas so menores no
que
respeita s variaes da idade de casamento a curto prazo. Porque que, em
perodos de
crise, uma populao adia os seus casamentos? A resposta relativamente clara: por
causa
das incertezas em relao ao futuro, que nascem do espectculo do presente. A
conscincia
histrica , de facto, uma conscincia determinada pelos ,acontecimentos a curto
prazo; a
conjuntura que condiciona as suas reaces de optimismo ou de pessimismo em relao
ao
futuro. Quando o historiador tem de lidar com reaces deste tipo, que so
estratgias
conscientes de resposta a um dado acontecimento, est relativamente vontade para
reconstituir-lhes o encaminhamento atravs dos vestgios que elas deixaram; pois
no faz
mais do que ressuscitar as razes dos agentes histricos. O aborrecimento que
essa
redundncia no leva longe! A crise adia os casamentos, a prosperidade multiplica-
os antes
que a crise seguinte os atinja novamente. Bom!
Mas fica por compreender o problema essencial: saber como se estabelece, atravs
dessa
sucesso de ajustamentos em sentido contrrio, um recuo global da idade de
casamento que
permita travar o crescimento natural das populaes da Europa pr-industrial.
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aqui que uma descoberta de tipo descritivo, como esta, leva forosamente o
historiador a
hipteses explicativas que so duplamente delicadas: primeiro porque estavam por
natureza
fora do alcance dos homens cujo comportamento estuda e, portanto, no existem
traos
escritos directamente utilizveis. Depois, porque obrigado a sair da anlise
propriamente
demogrfica e da preciso conceptual e factual que ela implica. Tem de compreender
os
mecanismos atravs dos quais a probabilidade de comportamento colectivo que est
inscrita
na anlise dos dados sobre a idade de casamento se encama na multiplicidade das
condutas
individuais.
Retomemos a ttulo de exemplo as duas hipteses sugeridas acima. Apesar de serem de

natureza diferente, no so incompatveis. Tm em comum facilitar nos indivduos


que
viveram nessa poca a harmonizao das expectativas e das oportunidades que uma
das
condies da vida social, esse mecanismo um pouco melanclico com o qual os homens
prevem e fabricam o seu futuro mais provvel. Mas a primeira de ordem
psicolgica, a
segunda de ordem econmica. A primeira uma moral, a segunda uma estratgia. A
primeira no mensurvel, a segunda j o . De facto, o historiador poder
estabelecer uma
relao entre a procura das novas geraes e o mercado das exploraes, ou dos
empregos
livres, em resultado do desaparecimento dos velhos. Se no dispuser de dados
suficientes
para trabalhar numa escala macroeconmica, poder ao menos abordar o problema por
intermdio de uma srie de monografias de exploraes familiares, que lhe
permitiro
definir a rotao das geraes numa mesma explorao.
Trata-se de um processo objectivo, que pode, pelo menos em teoria, ser objecto de
uma
concluso clara. Ao contrrio, a generalizao na Europa clssica de um super-ego
puritano
(no plano sexual) uma hiptese que no pode implicar respostas no ambguas. V-
se
facilmente o que que toma essa hiptese verosmil: a tica protestante, a Contra-
Reforma,
a civilizao de Norbert Elias1... Mas no se pode provar j realmente nem que
verdadeira nem que falsa.
Porqu? Antes de mais porque o super-ego um conceito psico

1 Norbert Elias, La Civilisation des m(J!urs, Calmann-Lvy.


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lgico a propsito do qual nenhuma demonstrao possvel. Serve para interpretar


comportamentos que so indefinidamente interpretveis noutros termos: por exemplo,
substituindo a ideia weberiana de autodisciplina do indivduo pela do reforo dos
constrangimentos externos, neste caso a Igreja e o padre; todavia, por outro lado,
no
existem e no existiro nunca dados pertinentes para responder a hipteses que
dizem
respeito psicologia dos agentes histricos: estes morreram j e poucos foram,
mesmo
entre os raros que falavam de si, os que se interessaram por essa parte de si
prprios que
no tinham, antes de Freud, nem os meios nem mesmo a curiosidade de explorar. O
historiador daquilo que hoje em dia se designa de um modo muito vago por
mentalidades
assim levado quer a raciocinar sobre text~s esparsos ou ambguos quer a achar um
indicador, no nas psicologias, mas nos prprios comportamentos, para induzir a
partir
deles as caractersticas psicolgicas.
No primeiro caso, vai encontrar dificuldades ligadas significao de um
testemunho aomesmo tempo subjectivo e excepcional. verdade que, em certo sentido,
todos os dados
histricos (tirando aqueles que constituem os vestgios da vida material do homem)
so
subjectivos: mesmo o registo de um nascimento ou a contabilidade de uma explorao
agrcola foram, num certo momento do tempo, lanados no papel por um indivduo. Mas
as
imposies do registo so muito diferentes conforme o objecto observado, a natureza
da
observao e do observador: consoante se trate de um acontecimento normal,
repetitivo,
isto , comparvel a um anterior, ou de um acontecimento extraordinrio, anotado
exactamente porque foge aos hbitos; consoante se trate de uma observao
sistemtica,
submetida a regras, ou de um testemunho fortuito, de uma contagem ou de uma
impresso;
consoante, enfim, a relao que une o observador e a coisa observada da ordem do
conhecimento ou no.
No que ao meu exemplo diz respeito, os testemunhos histricos que nos podem
informar
sobre as caractersticas psicolgicas dos comportamentos de h vinte sculos so,
evidentemente, de ordem literria; digo literria no sentido lato do termo, nele
incluindo
alguns textos que a posteridade no elevou a essa dignidade, alguns dirios ntimos

inditos, uns quantos manuscritos antigos que possam lanar


A HISTRIA HOJE

alguma luz sobre o tema. Porm, limitados a um meio social restrito, estes
testemunhos so
por natureza raros, impossveis de explorar em sries temporais sistemticas. Quem
quiser
ultrapassar o seu carcter aleatrio deve voltar-se para uma documentao
diferente, de tipo
normativo: por exemplo, os manuais de bem-viver ou os tratados especializados de
moral
religiosa, como os livros de penitncias. Mas os textos natureza apresentam a mesma

ambiguidade que a produo legislativa dos Estados: prescrevem um dever-ser, do


qual
nunca se sabe em que medida aceite, obedecido, interiorizado pelos homens.
A repetio, no decurso de um longo perodo histrico, das mesmas prescries
traduzir
uma penetrao social do comportamento prescrito ou, pelo contrrio, traduzir
resistncias
a esse comportamento?
A segunda hiptese tanto, se no mais, verosmil do que a primeira: neste caso, o
texto
normativo mais interessante pela exposio dos motivos e o que implica de
observao
do que por aquilo que interdita ou ordena; no fundo, essencialmente testemunho
dos
meios de que provm, o Estado ou a Igreja.
Por isso o historiador das mentalidades, que procura alcanar nveis mdios de
comportamento, no se pode satisfazer com a literatura tradicional do testemunho
histrico,
que inevitavelmente subjectiva, no representativa, ambgua. Deve voltar-se para
os
prprios comportamentos, ou seja, para os sinais objetivos desses comportamentos. A

hiptese discutida aqui de um super-ego weberiano que estenderia o seu domnio s

almas da Europa clssica pode ser testada com vrios desses sinais: o nmero de
nascimentos ilegtimos e de concepes pr-nupciais ou a prtica da contracepo. A

diminuio ou o baixo nmero de nascimentos ilegtimos ou de concepes pr-


nupciais
num mundo onde a idade de casamento elevada traduz de facto uma prolongada
castidade
aceite. Mas ainda necessrio, para que estes indicadores faam sentido, que no
tenha
havido, na poca, prticas contraceptivas largamente desenvolvidas entre as
populaes da
Europa. Como saber isso? No por meio de testemunhos literrios, que so por
natureza,
nesse domnio por excelncia do no-dito, muito raros. Essencialmente atravs da
medida
dos intervalos intergensicos, ou seja, do espaamento dos nascimentos das
crianasdurante a vida conjugal dos casais. conhecida a tcnica estatstica que
permite medir
A OFICINA DA HISTRIA

a evoluo desse espaamento na vida das famlias. Consiste, a partir de um stock


de
mulheres casadas em idade de ter filhos, em relacionar o nmero de nascimentos e a
idade
das mes. Se a fecundidade dos casais diminuir muito rapidamente depois das
primeiras
crianas e com a idade da me, h interveno de prticas contraceptivas; seno, h
apenas
sucesso dos nascimentos, travada unicamente pela durao do aleitamento dos recm-
nascidos e pelo enfraquecimento biolgico da fecundidade medida que a me
potencial
envelhece.
As condies da experimentao parecem assim simples e claras. As curvas
estabelecem
sem ambiguidade, por exemplo, que as populaes canadianas no sculo XVIII
ignoravam
a contracepo e que os duques e os pares de Frana da mesma poca j a praticavam.
Mas
entre estes dois extremos, os resultados permanecem ambguos: precisamente porque o

espaamento dos nascimentos, na vida de um casal, est sujeito a factores


diferentes da
simples contracepo, impossvel isolar esse elemento. E o alongamento do
intervalo
intergensico, quando no brutal, pode dever-se, por exemplo, a uma modificao
das
prticas de aleitamento e a um desmame mais tardio do recm-nascido. Por isso as
concluses categricas so difceis, como testemunha a discusso em curso sobre
este
problema desde h uma dezena de anos.
Quando se tenta fazer o resumo do balano metodolgico, parece'-me que encontramos
incertezas inultrapassveis a trs nveis: o do conceito (o super-ego pensado como
uma
espcie de conscincia colectiva de austeridade que d forma s condutas
individuais), que
na realidade no susceptvel de demonstrao; o dos dados histricos subjectivos,
dos
testemunhos, que so raros, no-represemativos, ambguo-:; o dos indicadores
objectivos,
que so igualmente ambguos. A hiptese adiantada mais do domnio do verosmil do
que
do verdadeiro.
Seria portanto inexacto pensar que basta passar da histria-narrativa histria-
problema
(ou, se se preferir, histria conceptualizante) para entrar, ipso facto, no
domnio cientfico
do demonstrvel. A histria conceptualizante provavelmente superior, do ponto de
vista
do conhecimento, histria-narrativa porque substitui a inteligibilidade do
passado em
nome do futuro por elementos de explicao expli
A HISTRIA HOJE

citamente formulados, porque descobre e constri factos histricos destinados a dar


apoio
explicao proposta e alarga assim consideravelmente o domnio da histria
propriamente
dita, ao recort-lo e especific-lo. Max Weber talvez tenha seguido por um caminho
erradocom a sua tica Protestante, mas que posteridade no teve! Uma descoberta
conceptual
mede-se pelo campo de investigaes que abre, pelo rasto que deixa...
Mas ainda assim no se passa to simplesmente para uma histria cientfica.
Primeiro
porque existem questes, conceitos, que no tm respostas claras (no ambguas).
Depois
porque h questes que, em princpio, tm respostas claras e que, no entanto, no
podem
ser resolvidas quer por causa da falta de dados, quer pela sua natureza -seja pelo
carcter
ambguo dos indicadores ou pelo facto de estes no serem susceptveis de
procedimentos de
anlise rigorosos.
De facto, como j se viu -e a este respeito poder-se-iam multiplicar os exemplos -,
esses
procedimentos adaptam-se ao manejo de indicadores claros (ou assim tornados),
disponveis' em sries cronolgicas e respondendo a questes no ambguas
geralmente
elaboradas pelas cincias sociais contemporneas mais desenvolvidas, como a
demografia
ou a economia. Nesta medida, a histria tambm susceptvel de resultados certos.
Por
exemplo: podem calcular-se as grandes variveis dos comportamentos demo grficos
daEuropa ocidental desde o sculo XVII. possvel medir a alta dos preos na
Frana do
sculo XVIII ou o aumento brusco da produtividade agrria no sculo XIX. Isto
equivale a
dizer que este tipo de histria, caracterizado pela possibilidade de extra polar no
passado
questes muito especficas geralmente elaboradas Doutras disciplinas, ao mesmo
tempo
muito rendvel e muito limitado. Permite chegar a resultados seguros, a uma boa
descrio
do fenmeno localizado que foi escolhido como objecto de estudo.
Mas a interpretao desses resultados no apresenta o mesmo grau de certeza que os
prprios resultados. A interpretao no fundo a anlise dos mecanismos
(objectivos e
subjectivos) pelos quais uma probabilidade de comportamento colectivo -essa mesma
que
foi revelada pelo tratamento dos dados -se encarna nos comportamentos individuais
numa
dada poca e o estudo da transformao desses mecanismos. A interpretao consiste
portanto em ultrapassar o nvel
A OFICINA DA HISTRIA

dos dados descritos para o relacionar com outros nveis da realidade histrica.
Exige
geralmente dados adicionais, pertencentes a um campo diferente, e que nem esto
forosamente disponveis, nem so forosamente claros. Geralmente acarreta
hipteses no
verificadas, ou no verificveis.
Por isso, o problema colocado pela evoluo recente da histria, e em particular
pela
utilizao de procedimentos rigorosos de demonstrao, no saber se a histria
como tal
pode tomar-se cincia: dada a indeterminao do seu objecto, a resposta a esta
pergunta
indubitavelmente negativa. O problema est em conhecer os limites no interior dos
quais
esses procedimentos podem ser teis a uma disciplina que fundamentalmente no
cientfica. Do facto de esses limites serem evidentes no se deve deduzir que a
histria deve
regressar sua funo antiga de contadora de excelentes aventuras. Devemos antes
aceitar a
reduo das ambies pouco razoveis da histria total, para utilizar ao mximo,
dentro do
nosso conhecimento do passado, as descobertas sectoriais e os mtodos de algumas
disciplinas, assim como as hipteses conceptuais que nascem dessa grande embrulhada

contempornea chamada cincias sociais. O preo a pagar, para essa reconverso, o

estilhaar da histria em histrias, a renncia do historiador a um magistrio


social. Mas o
ganho em conhecimento merece talvez essas abdicaes: a histria oscilar
provavelmente
sempre entre a arte da narrativa, a inteligncia do conceito e o rigor das provas;
mas se
essas provas forem mais seguras, os conceitos mais explicitados, o conhecimento
ganhar
com isso e a arte da narrativa nada perder.
FURET, Franois. A Oficina da Histria. 1 v. (Trad. Adriano Duarte Rodrigues)
Lisboa,
Gradiva, 1986, p. 109-35.

O nascimento da histria *

Uma dupla tradio

Se a histria no existe no ensino, e portanto como disciplina escolar, na poca


clssica,
simplesmente porque no existe como disciplina. Est dividida em duas actividades
intelectuais que se ignoram quase sempre ou se desprezam: a erudio e a filosofia.
A
primeira est nas mos dos antiquarii, que os antigos textos franceses tambm
chamam de
antiqurios: ou seja, especialistas do antigo e naturalmente da Antiguidade,
escondidos por
detrs de conhecimentos estreitos, esotricos, eruditos, e manejando lnguas
desaparecidas.
desta tradio que nos vem, no a histria, como a entende o sculo XIX, mas o
facto
histrico, tal como deve ser estabelecido como material constitutivo da histria.
Velha tradio, que remonta ao Renascimento, e que, na sua origem, no uma
tradio
crtica.1 No toca nos textos sagrados. Se diz respeito Antiguidade greco-romana,
na qual
a Europa do sculo XVI procura apaixonadamente uma nova identidade, no porque
queira reescrever a histria: essa histria j foi escrita pelos Antigos, e quem

* H - Histoire, n. o 1, Maro de 1979, Hachette.


1 A melhor exposio desta questo a de A. Momigliano: Ancient History and the
Antiquarian, in Journal of the Warburg anil Courtauld Institutes, Londres, vol.
13, 1950.
pp. 285-315.
A OFICINA DA HISTRIA

faria melhor do que Tucdides, Tito Lvio ou Tcito? Os modernos limitam-se a


comentar
os historiadores antigos, a trabalhar nas suas margens: a isto se consagram as
belasletras
. Ou ento, quando querem escapar a este jogo de espelhos, escrevem
antiguidades, e no histrias romanas (ou gregas). Mas essas antiguidades so

tambm duplamente marginais em relao via real da histria: descrevem fontes no

literrias, exumam partes de monumentos, moedas, pedras, inscries, vestgios


aleatrios
de um irremedivel naufrgio. Alimentam comentrios e estudos que no so
verdadeiramente histria, visto que dizem respeito a costumes, instituies, arte,
e a histria
feita da anlise cronolgica dos regimes e dos governos.
Assim, o antiqurio no um historiador. Mas na segunda metade do sculo XVII, no
momento em que vacila a idia de que existe uma histria universal no interior da
qual cada
histria foi escrita de uma vez por todas, o antiqurio toma-se um crtico da
histria. O
campo da sua arte (a ars antiquaria) estende-se para l da Antiguidade clssica e
alcana
a Antiguidade sagrada, por exemplo. Sobretudo emancipa-se da espcie de tutela que
sobre
ele exercia a historiografia antiga, o modelo dos Antigos. O antiqurio nem sempre
um
historiador. Mas visto que o passado no foi fixado eternamente por Tito Lvio ou
Plutarco,
ele pode escrever histria.
O que significa que os materiais que exuma e classifica deixaram de ser marginais:
representam, tal como as fontes literrias, elementos constitutivos da histria. E
as prprias
fontes literrias tomaram-se objecto da crtica erudita. A filosofia no serve
apenas para os
restituir, mas para os discutir. E as moedas, as inscries, os fragmentos de arcos
e
colunatas permitem cotejar-lhes as informaes. A crtica interna e externa do
documento
nasce com a integrao dos diferentes tipos de fontes numa busca do verdadeiro.
Deste modo, a segunda metade do sculo XVII no inventa a histria. Retrabalha os
seus
materiais e, ao faz-lo, desloca as suas linhas que pareciam fixadas para sempre.
Bossuet
ainda escreve uma Histria Universal, mas teve uma certa dificuldade em fazer
entrar na
cronologia sagrada a histria profana dos povos antigos da qual as descobertas dos
antiqurios alargam doravante os limites. A prpria histria sagrada, esse bloco
intangvel, imvel no fluxo indefinido
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

do tempo, reexaminada pelos cronologistas modernos. O oratoriano Richard Simon


publica, em 1678, uma Histria Crtica do Antigo Testamento, que lhe custa a
excluso da
ordem.
No entanto, a prpria Igreja que d o exemplo da investigao erudita, mesmo que
no
controle sempre o seu desenvolvimento. "No s apanhada no esprito do tempo,
como
ainda se v obrigada, pr necessidade da controvrsia antiprotestante, a
inventariar e exaltar

o conjunto da tradio crist: e em primeiro lugar esses seis primeiros sculos que

constituem a Antiguidade crist e que do a interpretao fundamental da Escritura.


A
erudio eclesistica diz antes de tudo respeito aos Padres da Igreja. Floresce em
Port-
Royal, sobretudo atravs da obra de Tillemont. Vai encontrar o seu centro nos
beneditinos
de Saint-Maur que, mais de um sculo antes da historiografia alem, estabelecem os
cnones da crtica histrica.
A arte do antiqurio culmina assim, no fim do sculo, na empresa sistemtica dos
monges
de Saint-Germain-des-Prs para distinguir o verdadeiro, o verossmil e o falso. De
acordo
com a divisa de Mabillon: A verdadeira piedade s gosta daquilo que se funda na
verdade, a investigao histrica moderna nasceu da aplicao dos processos da
razo
crtica explorao da Antiguidade crist; assim, a Antiguidade pag, que no se
pode
separar dela neste aspecto, porque est includa na mesma cronologia, susceptvel
do
mesmo tratamento.
Mas se a diviso cannica entre histria sagrada e histria profana tende a
desaparecer por
esta razo, a prpria histria continua a distinguir-se da investigao histrica.
Constitui um
gnero literrio, do qual uma das regras precisamente excluir qualquer referncia
ao
aparelho crtico e s provas. Os antiqurios publicam cronologias, anais,
compilaes, memrias; a histria uma narrativa continuada, que no se
incomoda
com originais e que apresenta ao mesmo tempo uma lio de moral e uma forma regular
e
ornamentada. A histria perdeu a sua rigidez de contedo, mas conserva todas as
suasregras estticas e morais. um trabalho de escritor.
Quando Tillemont quis publicar aquilo que sero as suas Mmoires pour servir
l'histoire
ecclsiastique, hesitou no ttulo que daria ao seu trabalho. Se escolheu
mmoires, foi
porque nelas utiliza um mtodo de exposio que o dos antiqurios: Parece o mais
slido
e o mais
A OFICINA DA HISTRIA

seguro. como apresentar peas de um processo; ao leitor caber escolher. Mas este

mtodo obriga a uma grande extenso e a repeties freqentes [...]. mais a


matria da
histria do que a prpria histria. No entanto, o mesmo autor aceitou o termo
histria
para a parte profana da sua obra, publicando trs anos antes, em 1640, a Histoire
des
empereurs, com um ttulo que merece ser citado por inteiro: Histria dos
imperadores e
dos outros prncipes que reinaram durante os seis primeiros sculos da Igreja, das
perseguies que fizeram aos cristos, das suas guerras contra os judeus, dos
escritores
profanos e das mais ilustres pessoas do seu tempo, justificada por citaes dos
autores
originais, com notas para esclarecer as principais dificuldades da histria. Deste
modo,
Tillemont mescla, e um dos primeiros a faz-lo, histria e erudio. Mas como se
desculpa por isso na sua advertncia! Escutemo-lo, para poder avaliar a tirania dos

gneros na poca clssica: Hesitou-se durante muito tempo em dar a esta obra o
ttulo
de memrias, mas certamente o que mais lhe convm, seja pelo modo como se compe,

seja pela viso com que foi empreendida. Ainda se pensou no de anais, porque, na
realidade, nela se segue tanto quanto possvel a ordem dos tempos e quase sempre
est
dividida por anos; para alm de que parece que um estilo sem elevao nem
ornamento,
como aqui se encontrar, convm melhor a anais do que a uma histria. No entanto, o
ttulo
de histria prevaleceu, como aquele em relao ao qual se menos obrigado a dar
razes,
por ser o mais comum e porque qualquer narrativa de certo modo uma histria. Mas
pede-
se aos leitores que no o tomem seno nesse sentido e que no esperem encontrar
aqui uma
histria regular. Nunca o autor teve a inteno de fazer uma histria desse tipo e
gostaria
que se soubesse que sempre viu essa inteno como muito difcil em si e
extremamente
acima do talento e das luzes que pode ter2.

2 B. Neveu, Un Historien l'cole de Port-Royal. Sbastien Le Nain de Tillemont


16371698,
Haia, 1966, pp. 182-185.
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

O sculo XVIII: um ensino impossvel

Poderia, no entanto, inferir-se desses protestos to modestos que o fosso entre


historiadores
e antiqurios est a fechar-se. Pelo contrrio, o sculo XVIII francs vai abri-lo
ainda mais,
pondo em moda a histria filosfica da vez mais afastada da investigao dos
antiqurios, que desdenha.
Na realidade, so os prprios progressos desta investigao que se viram contra
ela,
passagem do sculo XVII para o sculo XVIII.
Pelo facto de haver criticado uma parte das crenas histricas tradicionais, de
ter, por
exemplo, destrudo milagres, diminudo o nmero dos mrtires cristos, remodelado a

cronologia bblica, o individualismo racionalista atrai uma dvida sistemtica


sobre o
prprio facto histrico. Bayle dedica um Dicionrio inteiro, de A Z, destruio
dos
fundamentos histricos das crenas religiosas, mas deixa o indivduo racional
apenas com
incertezas. Fontenelle constata simplesmente a impossibilidade de uma histria
verdadeira:
Acostumaram-nos com tanto apego durante a nossa infncia s fbulas dos Gregos
que,
quando estamos em idade de raciocinar, j no as achamos to admirveis como o so.
Mas
se acabarmos por nos desfazer dos jogos do hbito, no podemos deixar de nos
apavorar ao
ver toda a histria antiga de um povo que apenas um acervo de quimeras, de sonhos
e de
absurdos. Ser possvel que se tenha dado tudo aquilo por verdadeiro? Com que fim
no-lo
teriam dado por falso? Qual teria sido esse amor dos homens pelas falsidades
manifestas e
ridculas e porque no duraria ainda?
Mas sobretudo este derrotismo histrico feito de uma obsesso do moderno, ou
seja, do
presente. As elites europias viveram, desde o Renascimento, com uma identidade
retirada
da Antiguidade, cujos artistas e autores constituam inultrapassveis modelos e
cujos
gneros, literrios formavam as molduras obrigatrias do belo e do verdadeiro. Ora,
eis que
a Europa pe a questo da sua autonomia cultural: a querela acadmica dos Antigos e
dos
Modernos, na Frana do fim do reinado de Lus XIV, exprime no fundo esse pensamento
de
que a cultura clssica no um passado, mas um presente, e a histria, no, um
recomeo,
mas um progresso. Sendo assim, ela tambm se organiza
A OFICINA DA HISTRIA

em volta da percepo do presente, o que vai relegar a curiosidade dos antiqurios


para a
gaveta de um perodo ultrapassado.
Alis, os filsofos anexaram s suas novas histrias as fontes e as provas no
literrias.
Ao quebrar a tirania da histria poltica como a Antiguidade a tinha transmitido e
a
sucesso dos imperadores, utilizam a arte, a religio, as instituies: escrevem a
histria da
civilizao. Mas escrevem-na para compreender o seu tempo. Montesquieu procura na

histria romana os segredos da estabilidade ou da decadncia dos regimes. Voltaire


compara o sculo de Pricles com o de Lus XIV. O sculo procura na histria dos
povos
no s o espectculo da diversidade das religies e dos costumes, mas o sentido de
um
devir liberto da Sagrada Escritura e indefinidamente aberto ao progresso.
A histria filosfica tem outro plo conceptual para alm dos progressos da
civilizao: a
origem da nao. Os Franceses do sculo XVIII procuram na sua histria nacional
simultaneamente a fonte do seu contrato com o rei e a legitimidade da nobreza.
Supe-se
que as invases germnicas trouxeram para a Glia romana uma realeza electiva e uma

aristocracia de guerreiros. A polmica em tomo de Clvis traduz deste modo, sua


maneira,

o drama de uma sociedade em busca da sua representao. Mas a histria de


Boulainvilliers, assim como a de Voltaire, j no tem nada que ver com os
antiqurios. A
Frana do sculo XVIII no tem nenhum Gibbon. Os filsofos e os eruditos esto
separados
por uma linha intransponvel, que alis exalta os primeiros para atirar os segundos
para o
gueto da academia das inscries. A tradio da investigao crtica e a da grande
narrativa
filosfica e literria s iro reconciliar-se com os historiadores da Restaurao.
Basta observar um pouco as bibliografias daquela poca para compreender at que
ponto a
histria nelas constitui um gnero heterogneo, em plena evoluo: as
classificaes das
bibliotecas, por exemplo, agrupam em nome dela um vasto sector na classificao dos

conhecimentos. A histria rene tudo aquilo que se relaciona com o saber nas
sociedades
humanas: como cabealho de rubrica epistemolgica, acumulou todas as contribuies
eruditas ou simplesmente descritivas da cultura europia desde o Renascimento.
Reina
sobre
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

o conjunto, com a sua diviso cannica, histria sagrada-histria profana, a


preponderncia
cultural da Antiguidade, o modelo de narrativa moral Tito Lvio. Mas subordinou,
como
subgneros, no s as tcnicas e as aquisies da ars antiquaria -a cronologia, a
diplomtica, a arqueologia, etc -mas tambm o inventrio do espao -aquilo que no

ainda a geografia, mas as viagens. Com efeito, as sociedades no europias,


perdidas na
superfcie do Mundo, e progressivamente descritas pelos viajantes, testemunham
igualmente, sua maneira, da histria: o selvagem a infncia do homem. O
espao e o
tempo oferecem deste modo ngulos complementares para a constituio de um saber
sobre
a evoluo. E a partir desta cumplicidade epistemologia que a geografia vai
avanar ao
mesmo tempo que a histria, como que ligada a ela, nas futuras reformas do ensino
francs.
Mas no sculo XVIII a indiferenciao do campo histrico suficiente para mostrar
a que
ponto o estudo do passado est longe de ser uma disciplina escolar: se a histria
no
ensinada, porque no est em constituda em matria ensinvel.
Os dois tipos de actividade intelectual que abrange so demasiado, estranhos um ao
outro
para formarem um saber homogneo. Um e outro so, alis, pouco talhados para o
ensino,
mesmo secundrio. A erudio ao mesmo tempo uma arte demasiado incerta e
demasiadosbia para ser objeto de uma transmisso escolar. uma ocupao de
gentlemen e de um
pequeno mundo de especialistas que discutem os seus achados longe do pblico, at
do
pblico culto. Ser que se ensina a numismtica na escola ou no colgio? A Histria

filosfica, por seu lado, atrai numerosos leitores, mas constitui um gnero
demasiado
moderno em todos os sentidos da palavra, para no ser, escolarmente, um produto
perigoso.
De facto, demasiado recente, no sculo XVIII, para ter criado legitimidade e, por

conseguinte, o respeito que envolve as matrias da aprendizagem escolar. Est


sobretudo
em contradio com aquilo que representa a histria para a tradio clssica e que
no
passa de um anexo das belas-letras: uma bela narrativa no modelo de Tito Lvio ou
deTcito. que os colgios jesutas so fiis sua carta, que data do fim do
sculo XVI: o
modelo antigo constitui neles a identidade cultural da Europa. Os alunos s
aprendem a
histria - para alm da histria sagrada - nas pginas de Ccero.
A OFICINA DA HISTRIA

Houve e h excepes a esta regra. As pequenas escolas de Port-Royal fizeram da


histria
uma disciplina central, qual se devia consagrar uma parte do tempo quotidiano.
Mas o seu
carcter muito provisrio, visto que foram encerradas na altura da perseguio dos
Messieurs de Port-Royal por Lus XIV, ao mesmo tempo que estritamente elitista,
visto
que agrupavam apenas filhos da alta burguesia jansenista, ilustra mais o carcter
excepcional da histria do que a sua presena no ensino. Tambm os colgios
oratorianos
tiveram remorsos de no falar mais dela. E as escolas militares, criadas no
terceiro quarto
do sculo pela monarquia, para formar soldados profissionais, procuravam inclu-Ia
no
currculo. Mas at expulso dos Jesutas do reino, em 1762, so os seus colgios
que do

o tom ao ensino secundrio; e posto que continuem conservadores nos seus programas
e s
integrem, por exemplo, o cartesianismo no sculo XVIII, seria um erro pensar que
so
particularmente reaccionrios. As universidades da poca -e antes de tudo a de
Paris so
ainda infinitamente mais insensveis s deslocaes nos campos do saber. No fim do
sculo XVIII, os professores de retrica da Faculdade das Artes, em Paris, no vem
o que
que poderiam modificar nas suas prticas: apontamentos de histria antiga na
periferia do
sacrossanto discurso latino.
Acontece que a expulso dos Jesutas marca o incio de um grande debate de idias
sobre o
sistema educativo nacional. Os famosos colgios, abandonados pelos seus mestres,
so
colocados sob a jurisdio do Parlamento de Paris, que tem portanto de os preencher
com
professores e ideais novos. Da o florescer de planos de educao, entre os quais o
mais o
mais conhecido o de La Chalotais, e cujo presidente Rolland d'Erceville procura
fazer asntese num relatrio de l768. um pouco uma desforra jansenista, na medida
em que os
parlamentares do sculo XVIII nunca aceitaram verdadeiramente a condenao do
jansenismo por Roma e prezam muito os aspectos polticos do que foi uma das raras
resistncias autoridade absoluta de Lus XIV. portanto tambm uma desforra da
histria, que estivera em to grande plano em Port-Royal. Mas sobretudo os
parlamentares
tinham detestado na Companhia de Jesus uma ordem estranha ao reino, totalmente
dependente do papa. Pretendem a partir de ento uma educao nacional, controlada
pelo
Estado. Esta grande nobreza de toga, apaixo
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

nadamente galicana, exprime sua maneira, e com a sua prpria cultura, o forte
surto do
sentimento de nacionalidade, enraizado num passado muito antigo: no tanto a
histria
que ela deseja ver aparecer nos programas escolares, mas a histria de Frana,
garante do
contrato original entre a nao e o rei e depositria de uma tradio
imprescritvel.
De facto, encontramos aqui e ali, no currculo dos colgios franceses reorganizados
no fim
do Antigo Regime um alargamento do ensino da histria. No famoso colgio Louis-le-
Grand no monte de Sainte-Genevive, a partir de 1769, existe meia hora obrigatria
para a
histria nos dias feriados domingos e festas. Muitos temas histricos so
propostos
como matrias nos exerccios dos alunos, esses concursos pblicos que se
realizavam nos
dias sem aulas e que tinham por finalidade pr prova as faculdades de exposio e

raciocnio. Em 1772, um exerccio do colgio de Arras tem por tema demonstrar que
s o
estudo sobretudo da histria de Frana pode fixar no esprito do advogado os
verdadeiros
princpios do nosso governo. Em Lille, a histria de Frana est includa no
prprio
currculo, a partir do terceiro ano e abrange o estudo da Glia, das invases
germnicas e
das duas primeiras dinastias (Merovngios e Capetngios), para no segundo ano ir
at ao
sculo XVI.3
O melhor exemplo, a este propsito, porque talvez o mais precoce, o do famoso
colgio
de Juilly, vitrina do ensino oratoriano e freqentado por crianas da alta
sociedade do reino.
Esses velhos rivais dos Jesutas que so os Oratorianos tm como ponto de honra
oferecer
sua clientela um currculo escolar mais moderno. J no fim do sculo XVII um dos
padres recomendava o grande cuidado, segundo o uso desta academia, em ensinar o
braso, a geografia, um pouco de cronologia e a histria. Esses diferentes saberes
j tm,
portanto, aos seus olhos, um estatuto escolar independente; esto, por outro lado,

3. Retiro estes exemplos de um artigo infelizmente indito de Louis Trnard.


L'enseignement de l'histoire en France de 1770 1885, que o texto de uma
conferncia
pronunciada em Junho de 1968 sob a gide da Federao Belga dos Professores de
Histria.
A OFICINA DA HISTRIA

emancipados da relao exclusiva que mantinham com a Antiguidade: ensina-se em


Juilly
tanto a histria nacional como a geografia da Amrica. O ensino da histria
apresenta, para
a poca, o carcter distintivo de ser cronolgico e de culminar, digamos assim, na
histria
de Frana: passa-se da histria sagrada histria de Frana, atravs da
Antiguidade grecoromana,
indo dos mnimos at aos grandes. Conserva, no entanto, um carcter
relativamente marginal, visto que no faz parte dos programas regulares das aulas.

dispensado nas cmaras, ou seja, nas salas onde os vrios grupos de alunos vivem
e
estudam (Juilly um colgio Interno), fora das aulas oficiais. Tambm faz parte
dos
exerccios pblicos nos dias feriados, as quintas-feiras e aos domingos, mas so
exerccios obrigatrios; parece, alis, que tm um grande sucesso entre os alunos
no sculo

XVIII.
Estes exemplos, que se poderiam multiplicar, mas no indefinidamente, mostram que o

ensino da histria avana a pouco e pouco, no fim do Antigo Regime, ao nvel do


ensino
secundrio, e tende progressivamente a quebrar a dupla tirania da histria sagrada
e da
Antiguidade clssica. Mas a evoluo lenta, e os progressos tmidos: como
disciplina
ensinvel, a histria a maior parte das vezes um passageiro clandestino dos
programas
oficiais, oferece mais temas para dissertaes do que matria que se baste a si
prpria; no
existe no ensino elementar; mesmo no mais avanado da poca, o dos irmos das
escolas
crists. Noutro extremo do sistema educativo, at o alto ensino parisiense, quero
dizer o
College de France, quase especializado na inovao visto que foi criado, no sculo
XVI,
para contrabalanar a inrcia da Sorbonne, no tem ainda no sculo XVIII uma
cadeira de
histria especializada. Surge apenas um ensino intitulado Histria e Moral, que
vai
sobreviver no sculo XIX na sexta categoria do cartaz: Cincias Morais e
Polticas, e ao
lado do Direito da Natureza e das Pessoas, da Histria das Legislaes
Comparadas,
da Economia Poltica. A histlia encontra-se emancipada da tirania das lnguas
4 Tiro estas informaes sobre o colgio de Juilly de uma tese muito recente
(1978), ainda
indita, de Etienne Broglin: De l'Acadmie royale l'institution, le College de
Juilly, 17451828.
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

antigas (que formam a segunda categoria de cadeiras). Mas continua como histria
filosfica, separada da erudio. A contribuio indirecta, e de certo modo
negativa, do
College de France na especificao da disciplina passa sobretudo pela definio de
reas
culturais especficas, progressivamente separadas do tronco comum da histria,
porquanto
so marginais em relao experincia europia, como a sinologia.
Assim, o contraste entre a efervescncia reformadora a propsito da modernizao
dos
estudos e a lentido da evoluo pedaggica mostra que haveria um certo perigo em
confundir histria das idias sobre educao com histria da educao propriamente
dita: as
duas ordens de factos no obedecem aos mesmos ritmos, no possuem as mesmas
cronologias; tambm verdade que no deparam com as mesmas inrcias.

A Revoluo: ruptura e continuidade

Esta observao aplica-se muito especialmente ao perodo da Revoluo Francesa. Na


verdade, a Revoluo legislou muito mais sobre a educao nacional do que
transformou
duradouramente as instituies de ensino: o que facilmente explicvel tanto pela
brevidade cronolgica do perodo revolucionrio como pela iluso, precisamente
tpica da
poca, de uma renovao completa dos homens e das coisas.
Na realidade, a escola secundria sai praticamente impoluta do colapso
aparentemente
universal das instituies, e nada mais parecido com um colgio do Antigo Regime
do
que um liceu imperial. A histria, em particular, continua a ser neles apenas um
complemento dos estudos clssicos e da aprendizagem do latim.
Vale a pena, no entanto, deitar uma olhada pela legislao revolucionria para
medir a
evoluo das mentalidades e as aspiraes das novas elites polticas. A
Constituinte esperou
pelos ltimos dias da sua existncia (Setembro de 1791) para ouvir um vasto
relatrio de
Talleyrand sobre a educao. O bispo retoma as idias dos parlamentares do fim do
Antigo
Regime: enquanto conserva a ossatura do currculo secundrio clssico (gramtica,
humanidades, retrica, lgica), introduz a histria e a geografia. Condorcet, que o
substitui
durante a Legis
A OFICINA DA HISTRIA

lativa, , por seu lado, um herdeiro directo dos homens da Enciclopdia; um


esprito
extenso e profundo, um matemtico e filsofo, atormentado pela separao dos
conhecimentos em disciplinas e pela unidade do saber humano. Constri um projecto
de
uma ambio bem diferente, que consiste em reorganizar todo o ensino nacional em
funo
de uma classificao filosfica dos conhecimentos, de modo a situ-lo na
vanguarda da
inovao intelectual. Logo a partir do ensino secundrio, os alunos devero abordar
os
elementos de todos os conhecimentos humanos, repartidos em quatro grupos: cincias

matemticas e fsicas, cincias morais e polticas, aplicaes das cincias s


artes (por
exemplo, a anatomia comparada, os partos, a arte militar, os princpios das artes e
ofcios),
finalmente a literatura e as belas-artes (nas quais vamos encontrar, reduzidas
sua parte
congruente, as humanidades dos antigos colgios). A histria encontra-se portanto
abrangida pelas cincias morais e polticas, que para alm disso agrupam a
anlise das
sensaes e das idias, a moral, o direito natural, a cincia social, a economia
poltica, odireito pblico, a legislao. exactamente aquilo que os homens do
sculo XVIII tinham
baptizado de histria filosfica: uma reflexo sobre a evoluo dos povos e das
civilizaes, um estudo do passado indispensvel para a anlise do progresso da
humanidade nas vias da razo. acompanhada pela cronologia e pela geografia,
decifraes complementares de tempo e do espao. De Condorcet, pode-se passar a
Lakanal5, porque os debates dedicados educao durante o perodo montagnard so
obcecados pelo aspecto puramente poltico da questo, e de resto no acrescentam
nada de
interessante.
Foi depois do 9 Termidor que a sociedade poltica revolucionria retoma os seus
direitos
durante uns tempos abandonados ao Comit de Salvao Pblica. A lei de Frimrio ano
III
(Dezembro de 1794), revogada por Lakanal, institui dois graus de ensino, as escolas
pri

5 Podem encontrar-se os principais discursos dedicados pelos autores das


assemblias
revolucionrias s questes da educao nacional em: C. Hippeau, L'lnstruction
publique en
France pendant Ia Rvolution, 1881. Para uma informao mais ampla, ver: J.
Guillaume,
Proces-verbaux du Comit d'lnstruction Publique de Ia Convention national e, 6
vols., Imp.
Nat.
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

mrias, para todos, e as escolas centrais, para instruir a elite da nao. Essas
escolas
centrais, que so ao mesmo tempo secundrias e superiores, rompem com o sistema das

aulas ordenadas desde o 1 ano at filosofia, por grupos de nveis. Instituem um


sistema
de cursos paralelos, destinados a cobrir a totalidade dos conhecimentos, e no
interior dos
quais os alunos podem circular com toda a liberdade. Das catorze cadeiras que uma
escola
rene e que reconstituem a enciclopdia dos conhecimentos de Condorcet, revista
pelos
idelogos, uma delas dedicada histria filosfica dos Povos. Nos anos
seguintes, os
termidorianos, desejosos de estabelecer novamente um nvel superior de ensino, sob
a
forma de escolas especiais, organizadas em tomo de determinada disciplina, imaginam
que
algumas seriam consagradas histria, reunindo a legislao, a economia poltica,
a
filosofia, a crtica e as antiguidades.
Assim, a Revoluo fez triunfar, antes e depois da ditadura de Robespierre, a
concepo da
histria que tinha sido a dos enciclopedistas, sistematizada por Condillac e
Condorcet.
Trata-se no fundo de fazer aa histria um dos terrenos privilegiados de
demonstrao do
sentido da existncia social. A histria filosfica um discurso sobre a histria
universal
laicizado. A questo que se pe a de compreender porque que essa burguesia
revolucionria, que tantas energias e sentimentos patriticos investiu na guerra
com a
Europa, no manifestou mais gosto pela tradio parlamentar e legista da histria
nacional,
to forte no fim do Antigo Regime. Para isto vejo vrias sries de razes. Umas de
ordem
epistemolgica: a histria pertence, tanto para Condorcet como para os outros
idelogos, ao
domnio do raciocnio cientfico, e a exaltao da particularidade nacional no se
enquadra
bem com uma viso cientfica do universo, no interior da qual essa particularidade
forma
uma espcie de resduo irredutvel. Por outro lado, no plano da ideologia poltica,
os
revolucionrios franceses tambm no se pensaram no interior de um quadro
estritamente
nacional: combatendo pela liberdade e pela igualdade, a Frana jacobina e
termidoriana
constitui uma vanguarda da prpria humanidade. Mesmo quando os seus exrcitos
espoliam
os pases conquistados, a Frana revolucionria nunca abdica do universal
democrtico. Por
fim, e talvez sobretudo, para que lhe servia esse interminvel passado nacional,
que
pertence
A OFICINA DA HISTRIA

monarquia e feudalidade? S esteve durante muito pouco tempo ligada


restaurao de
uma idade de outro entre a monarquia e a nao; todas as ideais de um contrato
popular, de
direitos originais e de uma constituio primitiva desaparecem logo que se mostra e
d a
conhecer aquilo que : ela que a origem, que constitui o contrato e a
constituio
primitiva, e que funda a histria nacional arrancando os Franceses do seu passado.
Visto
que corta a nossa histria ao meio porqu narrar a sua parte maldita, que pertence
aos
inimigos? Mas a outra parte demasiado curta para formar um passado; apenas a
celebrao de uma origem.
Para os revolucionrios franceses, a histria no portanto uma genealogia, como o
vai ser
para as ideologias nacionalistas do sculo XIX. Constitui um quadro universal de
referncias em relao ao qual se revela a excelncia e a racionalidade suprema da
experincia francesa. o laboratrio de uma cincia social que tem a seu cargo
organizar
os materiais, e no um saber constitudo como tal em volta do estudo cronolgico
dos anais
da nao. Da que a Revoluo Francesa no legue s geraes que lhe sucedem nenhum

corpo doutrinrio duradouro sobre a histria. A ideia de uma cincia social vai
continuar
a viver graas a Saint-Simon e a Auguste Comte, mas como corrente marginal,
ilegtima,
suspeita, da nossa cultura; o conceito enciclopdico comea a tomar-se antiquado j
no
tempo do Directrio e nunca passou para o ensino. Quanto histria nacional, que
vai
representar o terreno por excelncia da constituio da disciplina e da
legitimidade escolar,
a Revoluo Francesa fez dela um campo de guerra civil intelectual. Os Franceses do

sculo XIX so esse povo que s pode prezar metade da sua histria; no pode amar a

Revoluo sem detestar o Antigo Regime e amar o Antigo Regime sem detestar a
Revoluo.

A Constituio de uma disciplina

A histria toma-se assim um problema e uma aposta escolar tanto mais agudos quanto
a sua
linha de desenvolvimento, como saber e como disciplina, vai ser a genealogia da
nao e,
por isso, se toma cada vez menos ensinvel generalidade dos Franceses. O Primeiro
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

Imprio pde ignorar a questo e reinstaurar o estudo da histria como um simples


anexo
do latim: essa colocao entre parntesis indica a vontade e a capacidade de
amnsia do
regime imperial, mas no uma soluo duradoura. Na mesma poca em que a
Restaurao
traz de volta ao poder, com Lus XVIII e os emigrados, as imagens concretas do
passado, a
histria recebe a consagrao de disciplina instituda, ao mesmo tempo no ensino e
na
nossa vida intelectual. Guizot, quase meio sculo depois de Gibbon (que traduz para
o
francs), funde a tradio dos historiadores com a dos antiqurios, ao mesmo tempo
que
reconcilia a histria nacional e histria da civilizao. A filosofia fora o
tribunal do
sculo XVIII. A histria toma-se o magistrio do sculo XIX.
Mas, ao certo, que histria? A Restaurao, que o primeiro regime a estabelecer
um
ensino sistematicamente cronolgico dela, procura recuperar a sua prpria
genealogia, a da
tradio monrquica. Um texto de 1814, preparado por Royer-Collard, por conseguinte
de
inspirao constitucional e moderada, divide o ensino da histria em fatias
cronolgicas
para as aulas dos liceus e dos colgios: histria sagrada no primeiro ano, Egipto e
Grcia no
segundo, Roma (at ao Imprio) no terceiro, de Augusto a Carlos Magno no quarto, a
IdadeMdia no quinto, Tempos Modernos e histria de Frana no sexto. uma
tentativa de
sntese entre o antigo ensino, baseado na histria sagrada e na Antiguidade, e as
exigncias
de uma cronologia laicizada, mais moderna e mais nacional. O esprito do programa

consiste em sublinhar a dupla tradio catlica e dinstica de Frana e formar os


espritos
para a monarquia segunda a Carta. A histria no nunca inocente, e o menos do
que
nunca na cultura francesa do sculo XIX. Mas significativo que se tenha tomado
ponto de
passagem obrigatrio para a monarquia constitucional.
Alis, sobrevive passagem autoritria de 1820 e queda dos Constitucionais.
que,
mesmo que se interrompessem os programas em 1789, preciso compreender esse
terminus ad quem que a Revoluo Francesa e que domina toda a paisagem para
montante. Ora, para tal, a direita ultra-realista no utiliza nenhum dos conceitos
que esto
disponveis, nem o progresso, nem a democracia, nem a nao. Prope apenas o
direitodivino, a Providncia, o regresso a Bossuet. por isso que inaugura um
perodo durante o
qual a histria se torna
A OFICINA DA HISTRIA

uma disciplina suspeita, que deve ser mantida sob a estreita vigilncia dos poderes
pblicos
no s nos estabelecimentos de ensino secundrio, como tambm nas faculdades de
letras,
cujas conferncias so nessa altura acontecimentos polticos e mundanos. Enquanto a

histria vegeta nos colgios, Guizot enobrece a Sorbonne atacando o regime de


Villle em
nome do terceiro estado, da antiga monarquia e da marcha da civilizao. Quando
destitudo, em 1822, de novo a antiga grande burguesia do terceiro estado, a
tradio
protestante, a liberdade, 1789 enfim, que so atingidos por intermdio dele. A
queda de
Villle, em 1827, consagra tambm a desforra da histria, que no tarda a ser
emancipada
da tutela das humanidades, sendo-lhe atribudo, nas classes secundrias, um
professor
especial (cedo admitido por agregao particular).
Mas em 1830, com o regime de Julho, que se abre um perodo decisivo para o ensino
da
histria. No s, evidentemente, porque os dois maiores historiadores franceses do
sculo
XIX, Guizot e Michelet, brilham ento com todo o seu esplendor, um no poder (o que,

injustamente alis, vai comprometer a sua fama de historiador), o outro na oposio


eruditae republicana do Collge de France. Mas sobretudo porque o regime de
rleans, nascido da
sublevao parisiense, tem por nica legitimidade a que retira ao mesmo tempo do
Antigo
Regime e da Revoluo Francesa. Ao contrrio do bonapartismo, no dispe, para
esconder
a sua misria jurdica, de nenhuma lenda, de nenhum assentimento prvio ao
despotismo.
Tem de se situar no ponto exacto em que se justapem e se somam as duas tradies
liberais da histria nacional, a da nobreza e a da burguesia, ou seja, re-
estabelecer 1789,
mas como trao de unio entre o passado e o futuro e no como linha de diviso e
despojo
de guerra Civil. Louis-Philippe transforma o palcio de Versailles em museu das
glrias
nacionais e manda regressar o caixo do Imperador aos Invalides. A histria de
Frana
torna-se assim a grande instncia de legitimao do regime que a envolve em
atenes
como criana mimada, e testemunho disso o enorme esforo de conservao do
patrimnio arquivista nacional que foi empreendido nesses anos.
Essa vontade poltica traduz-se igualmente ao nvel do ensino. Em 1838, o ministro
da
Instruo Pblica, Salvandy, remodela os programas de histria deslocando-os
cronologicamente 'para: histria sagrada,
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

sia e Grcia no primeiro ano; Grande Grcia, Macednia, Judeus no segundo; Roma no

terceiro; Idade Mdia no quarto; Tempos Modernos (1453-1789) no quinto; histria de

Frana de 406 a 1789 no sexto. J aqui se desenha uma cronologia universitria de


que
ainda somos tributrios, visto que na nossa conscincia historiogrfica nacional, o

moderno acaba em 1789, como se isso fosse uma evidncia universal. Por outro
lado, o
facto de reservar todo o sexto ano do ensino secundrio histria de Frana
sublinha o
carcter definitivamente central dessa pedagogia, em oposio tradio das
humanidades.
Quando Louis-Philippe recebe em 1838 no palcio de VersailIes os alunos de dois
colgios
parisienses, para lhes dar a honra de atravessarem consigo o passado, no esconde
as suas
intenes: Quis que pudsseis usufruir de todos estes belos exemplos da nossa
histria, de
todas estas gloriosas recordaes da antiga monarquia francesa que bem valia essas
repblicas de Atenas e de Roma, com as quais vos ocupam talvez demasiado.
Mas com este jogo, a histria inteira, e no s histria a histria da Frana,
torna-se um dos
centros essenciais do debate poltico e intelectual francs. A histria ecumnica e
meio-
termo de Guizot esbarr sua direita na tradio reaccionria, possuda pela ideia
da
politicizao dos espritos jovens, e sua esquerda nos dois grandes intrpretes
democrticos da histria nacional e europeia: Michelet e Edgar Quinet. No cabe no
quadro
deste artigo traar novamente a famosa batalha dos dois professores contra os
Jesutas e
contra o domnio clerical da Universidade.
Mas aquilo que importa para a minha inteno compreender a que ponto essa batalha

desestabiliza uma histria que o regime de Julho quisera fixar em volta de 1789 e
do seu
remake de 1830. Guizot vira na Revoluo de Julho um novo enraizamento das
conquistas
de 1789, uma espcie de 1688 francs, destinado a abrir para a Frana uma era de
concrdia
e de prosperidade social comparvel com a que tinha inaugurado para a Inglaterra a
Glorious Revolution. Eis que Michelet e Quinet exumam da histria a dinmica da
Reforma, o inacabamento da Revoluo e a promessa indefinida da democracia. O
consenso dos Franceses em tomo da sua histria no parece mais profundo do que o
seu
acordo acerca do regime de Julho. Desaparecem em conjunto em 1848.
A OFICINA DA HISTRIA

No entanto, aquilo que fora iniciado com Louis-Philippe irreversvel -a histria


e o
ensino da histria, mesmo que continuem a ser objecto de ruidosos conflitos
polticos,
permanecem no centro de qualquer pedagogia nacional. Por fim a II Repblica, apesar
do
alarido do partido da ordem, e o Segundo Imprio, apesar da sua desconfiana no
pensamento crtico, iro no sentido da reforma de Salvandy. Em 1848, Carnot inclui
o
perodo 1784-1814 nas classes de seconde e de Retrica *: eis a Revoluo e o
Imprio no
ensino secundrio. Em 1852, o decreto que estabelece a bifurcao entre estudos
literrios e
estudos cientficos (outro aspecto da modernizao do currculo) remodela
igualmente os
programas de histria. A histria sagrada da em diante reservada para os mais
jovens, na
terceira e quarta classes. Os primeiro, segundo e terceiro anos do secundrio so
dedicados
histria de Frana at 1815. Por fim, nos quarto, quinto e sexto anos, a trade
j clssica:
Antiguidade, Idade Mdia, Tempos Modernos.
Mas esta reforma de Fortoul por sua vez transformada pela reorganizao dos
programas
por Victor Duruy, em 1865. Histria sagrada na terceira classe, histria de Frana
na quarta:
esta progresso da histria de Frana nas classes mais jovens representa o sinal de
um
acordo crescente sobre a necessidade pedaggica desse ensino e sobre o seu
contedo. Para
cima, Duruy instaura uma diviso muito moderna, a Antiguidade do primeiro ao
terceiro
ano, a Idade Mdia no quarto, os Tempos Modernos no quinto, o perodo 1661-1815 no
sexto ano, e o sculo XIX, at ao Segundo Imprio, no stimo ano, chamado de
filosofia.
Ganha assim a batalha da histria contempornea, que anexa ao ensino secundrio. Ao

mesmo tempo que d ao sculo XIX a dignidade histrica, estende, graas ao sculo
XIX, o
campo escolar da histria aos factos econmicos e sociais. Com efeito, a histria
no s a
genealogia da nao, mas tambm o estudo do progresso cientfico e material da
humanidade. E assim que se prepara, em novas condies, a reconciliao da ideia
nacional com a ideia enciclopdica.

* As classes de seconde e de Retrica equivalem aos anos terminais do ensino


secundrio
francs. (N. do R.)
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

A partir de ento a histria aparece como o veculo privilegiado por duas sries de
razes.
As primeiras so de ordem cientfica e dizem respeito ao seu estatuto como tipo de
conhecimento e como disciplina. Os meados ou este terceiro tero do sculo XIX
marcam,
em Frana, uma etapa-chave do desenvolvimento dos estudos histricos, a mais
importante,
talvez, desde os beneditinos de Saint-Maur. Taine, Renan, Fustel, Gabriel Monod
fundam
de novo a histria como cincia. Victor Duruy cria, em 1866, a Escola Prtica de
Altos
Estudos, para ambientar em Frana a investigao alem, na qual a transmisso de
um
mtodo rigoroso e de um saber crtico do mestre para o aluno substitui a
conferncia
mundana em voga nas universidades.
Mas se a histria aparece revestida do prestgio intelectual da cincia, permanece
essencialmente, do 1ado da exigncia social, no aquilo que a sociedade sabe sobre
siprpria, mas aquilo que nao conhece do seu passado. o outro aspecto da sua
eminente
dignidade. Ora, depois dos anos de ordem moral, que fizeram reviver os receios
reaccionrios sobre os perigos de que ela veculo, a Repblica vitoriosa traz aos

Franceses, ao mesmo tempo que um consenso duradouro em torno do regime, uma


interpretao cumulativa das suas tradies em confronto. Ao contrrio da Monarquia
de
Julho, que procurava sobretudo um lugar geomtrico comum s classes dirigentes do
pas,
aquela integra Michelet em Guizot e oferece a toda a nao uma histria democrtica
de si
prpria. Os reis de Frana no foram todos modelos de virtude ou de conscincia
profissional; mas, melhor aqui, pior ali, construram a Frana, asseguraram o seu
progresso
e a sua irradiao. A prpria Revoluo teve os seus excessos; mas a Declarao dos

Direitos do Homem e os exrcitos do ano II fazem da nossa histria uma espcie de


modelo
universal. Assim as duas metades da nossa histria no so tanto rivais como
complementares: no, como escrevera Tocqueville, porque em comum tm o Estado
administrativo centralizado, mas porque partilham o culto do estado-nao,
instrumento de
progresso. A III Repblica nascente assume por fim toda a herana nacional em nome
do
povo, porque ela prpria , finalmente e quase ao fim de um sculo, a Revoluo
Francesa
no poder: essa figura provisria, mas que vai revelar-se bastante duradoura,
constituda
por um poder conservador que governa em nome dos valores revolucionrios.
A OFICINA DA HISTRIA

O Magistrio no sculo XIX

A partir deste momento a histria j no constitui apenas uma matria de ensino


secundrio
ou superior; tambm indispensvel aos mais pequenos, cujo juzo e patriotismo
devem ser
formados cedo. A partir do momento em que conhecida a sua economia geral, assente
no
encaixe de uma histria de Frana numa histria universal cujo sentido o
progresso
material e moral da humanidade, o mestre pode abandonar nas classes mais jovens as
ideias
abstractas: a filosofia geral da evoluo poder nascer de uma anedota, de um
pormenor,
ou, como se diz to bem, de uma histria. Ouamos, por exemplo, Lavisse
recomendar o
ensino da histria antiga, nas suas clebres Instrues de 1890, e meamos o
caminho
percorrido desde os colgios jesutas: A histria de Grcia e de Roma j a nossa
histria,
visto que as origens da inteligncia e da poltica moderna j nelas se encontram.

necessrio mostrar ao aluno essas origens e explicar-lhes, mas quase sem que ele d
por
isso, no lhe propor consideraes filosficas nem o embaraar com nenhum pormenor
de
instituies. A Antiguidade j no um modelo; uma introduo histria da
Europa e
de Frana. J no d ao mundo moderno o seu sentido; recebe-o dele.
A capacidade de Lavisse de escrever a histria a todos os seus nveis, no do mesmo
modo,
mas com a mesma certeza (e alis com uma grande felicidade de expresso) testemunha

que ponto se trata de um saber e de uma disciplina que atingem ento uma espcie de

classicismo escolar. No que Lavisse seja superficial: as suas leituras so


imensas, mas
sabe sempre para onde vai. Escreve sua maneira, ele "que tanto admira a
Enciclopdia e o
sculo XVIII, uma histria filosfica, dominada pela burguesia esclarecida e
erudita,
progressivamente emancipada da Igreja e dos reis, estendendo rapidamente ao mundo
as
conquistas das cincias e do progresso. Mas esta histria filosfica apresenta em
relao
sua antecedente diferenas capitais: integrou a ars antiquaria, sob a forma
aperfeioada
do positivismo; fez do estado-nao a figura central da evoluo. Em suma, tem um
mtodo
e um objecto; aquilo a que se chama uma disciplina.
Pouparei ao leitor o comentrio do famoso pequeno Lavisse, no qual dezenas de
geraes
de franceses aprenderam, para a vida inteira,
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

o essencial da sua histria. O seu testemunho , evidentemente, capital no que


respeita
utilidade pedaggica e social da histria na Frana republicana do fim do sculo
XIX: na
verdade, a esse nvel que os efeitos da escrita histrica devem ser
particularmente
visveis, para ter o mximo de impacto nos espritos jovens. Mas o prprio Lavisse,
muito
claramente, escreveu a meta-histria da sua histria de Frana contada s crianas,
no seu
clebre texto de 1885 sobre o ensino da histria nas classes primrias. Nele
explicou,
melhor do que ningum, aquilo que fazia. A Repblica nascente no tinha m
conscincia:
nunca a viso de conjunto foi to explcita. Primeiro h o lento nascimento da
Frana, com
o esforo dos reis, lutando contra o caos feudal: a viragem decisiva a Guerra dos
Cem
Anos: Expulso o Ingls, a nossa Frana aparece. Mas, nesta Frana, a personagem
principal aquele em que punha as suas esperanas Jeanne dArc, o rei. Pelo
facto de ter
feito a unidade e reconquistado o seu reino ao inimigo, concentra por assim dizer
nele a
Frana inteira. E eis aquilo que os alunos devem saber bem: no sculo XV, quando j
no
h vassalos poderosos, quando Lus XI reuniu as timas grandes provncias
independentes
e as comunas foram desamparadas pelos agentes do rei e arruinadas pela guerra, o
rei j no
um suserano e um protector, mas um mestre. Segue a histria do desenvolvimento
do
poder absoluto, histria ambgua, visto que leva a Frana at preponderncia
europia,
embora a mine tambm e oprima os Franceses. A Revoluo prolonga o lado bom da
monarquia, enquanto elimina o lado mau: E uma indiscutvel verdade que a Revoluo

Francesa um esforo herico para substituir a monarquia antiga pelo reino da


justia e darazo. uma indiscutvel verdade que abriu o mundo a uma era nova e
que quase toda a
Europa foi de certo modo refundida por ela. O mestre no ir portanto ferir
qualquer
conscincia quando expuser os princpios dessa Revoluo e mostrar como, pela fora
das
nossas ideias e das nossas armas, os governos absolutos foram transformados por
todo o
lado e novos poVos adquiriram, ao longo da nossa histria contempornea, o direito
existncia. Mas cuidado! A advertncia que segue capital para os futuros
cidados:
uma indiscutvel verdade o facto de o regime ideal sonhado pela Revoluo Francesa
ser,
de entre todos, aquele que mais difcil
A OFICINA DA HISTRIA

de pr em prtica: a revoluo e os golpes de Estado que se seguiram mostram-no


combastante clareza. uma indiscutvel verdade [a repetio destas palavras por
si s
reveladora de que precisamente todas estas verdades so discutidas e no deveriam
s-lo] o
facto de que essas revolues e esses golpes de Estado enfraquecem a Frana e que,
a
processarem-se de novo, a matariam. O mestre no ir portanto enganar qualquer
conscincia se ensinar que toda a violncia contra a lei um atentado contra o
pas e que a
condio da salvao da Frana a estabilidade poltica.
Por fim, um pensamento sobre a Alscia-Lorena: O mestre que tiver traado perante
os
seus alunos os destinos da Frana, de toda a Frana, a antiga e a nova, saber
falar da
mutilao que ela sofreu, h quinze anos. A finalidade do ensino da histria to
clara que
a escola se tomou laica, obrigatria e gratuita: formar um cidado compenetrado
dos seus
deveres e um soldado que ama a sua arma.
Com o segundo grau, os programas tomam-se mais vastos e as directivas mais
diferenciadas. Permitem sobretudo tomar o pulso a essa parte da transformao
pedaggica
que no devida ideologia republicana, mas antes prpria disciplina. Neste
campo, a III
Repblica consolidou primeiro a obra de Victor Duruy, ameaada durante a ordem
moral.
Sobretudo, com a reforma de 1902, que modifica completamente o ensino secundrio
francs, reformulou novamente os programas, fundamentados a partir de ento - e at
hoje em
dois ciclos no interior do secundrio: Antiguidade, Idade Mdia, Tempos Modernos
(at
1789), perodo contemporneo do primeiro ao quarto ano. E de novo histria moderna
no
quinto e no sexto ano (mas at 1815: esse no man's land entre 1789 e 1815 continua
difcil
de baptizar), e contempornea no ltimo ano. Existe sobre os considerandos desta
reforma
um interessante comentrio, redigido pelo homem que desempenhou o papel principal
na
sua concepo: Charles Seignobos. Trata-se alis de uma introduo geral s suas
aulas,
que estava includa nos manuais de todos os anos, do primeiro ao ltimo.
Seignobos no separa aquilo que ele apelida de revoluo surgida na concepo do
ensino da histria desde as famosas Instrues de Lavisse, daquilo que se tornou
a
prpria disciplina. Separa mal as
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duas ordens de factores cuja distino nos parece evidente e necessria: a


autonomia
pedaggica da histria cobre a sua emancipao como saber. Outro modo de dizer que
a
escolarizao triunfante da histria naquela poca coroa uma disciplina constituda
a todos
os nveis, possuindo mtodo, objecto e utilidade social especficos -as trs coisas
esto
indissoluvelmente ligadas.
A sua matria j no se reduz ao comentrio da grande literatura greco-romana,
como
nos colgios jesutas, ou anlise dos tratados e das guerras, como na tradio da
Escola
Militar. J no prepara para uma carreira especial. Forma, em cada um dos
Franceses, o
cidado. O estudo das cincias permite conhecer o mundo material; o estudo das
letras
desvenda o mundo das formas e das ideias; a histria introduz o aluno no mundo
social e
poltico. As letras anteriormente ignoravam este mundo que as mantinha afastadas;
um
francs, destinado a viver numa democracia, precisa de a compreender. Trata-se
portanto
de formar, atravs do ensino da histria, uma cincia social geral, que ensine ao
mesmo
tempo aos alunos a diversidade das sociedades do passado e o sentido geral de sua
evoluo. Mas esse passado continua a ser genealgico, escolhido em funo
daquilo que
se pretende anunciar ou preparar: a Antiguidade clssica, a Idade Mdia crist, a
Europa
moderna e contempornea. As outras sociedades, espalhadas no espao, so
abandonadas a
outras disciplinas. A histria s concede a honra de se interessar por aquelas que
participem
da evoluo, que o outro nome do progresso.
Da advm o relevo posto ao perodo contemporneo, em detrimento da Antiguidade e
da
Idade Mdia: no s para marcar a independncia finalmente conquistada pela
histria
sobre as humanidades, como ainda por ser o contemporneo que d sentido ao passado
e,
por conseguinte, justifica o seu estudo. Os Tempos Modernos desde o sculo XVI
fornecem agora a matria essencial do ensino; desses tempos data a maioria dos
factos que
importa conhecer para compreender, o estado actual do mundo. Mas no prprio
interior
daquilo que moderno, as propores tradicionais so invertidas: o sculo XVII,
durante o qual no se produziu nenhuma transformao profunda para alm das
revolues de Inglaterra, reduzido a uma proporo congruente, em proveito do
sculo
XVIII, durante o qual se formaram
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os grandes Estados contemporneos, o Imprio Russo, a Prssia, os Estados Unidos, a

Inglaterra parlamentar, a Frana revolucionria, e do sculo XIX, durante o qual


a vida
material e intelectual foi subvertida pela constituio definitiva das cincias e a
vida
poltica transformada pelo regime representativo e pela igualdade democrtica. A
histria
no s uma genealogia; igualmente o estudo da mudana, daquilo que
subvertido,
transformado, campo privilegiado em relao quilo que permanece estvel.
Genealogia
e mudana so alis duas imagens gmeas: a investigao das origens da civilizao
contempornea s tem sentido atravs das sucessivas etapas da sua formao.
Este fechamento do campo da matria histrica implica uma modificao da natureza
dosfactos nos quais incidem o estudo e o ensino. preciso renunciar a essas
interminveis
nomenclaturas cronolgicas, e em particular a essas enumeraes de reis, de
personagens
ministeriais, de generais, de batalhas e de tratados que sobrecarregam sem proveito
a
memria dos alunos. O essencial acentuar duas ordens de factos: aqueles que dizem

respeito civilizao material, primeiro, porque o fundamento da civilizao


propriamente dita; e aqueles que permitem compreender o carcter especfico de um
perodo em relao outro, ou seja a mudana, E esses factos sero naturalmente
apontados,
datados e descritos segundo o mtodo celebrado pelo positivismo, que deve despertar
o
esprito dos alunos para a anlise crtica, em lugar de se dirigir apenas sua
memria.
Deixando de ser lima lio de moral, ou a ocasio para um lugar-comum literrio, o
novo
ensino deve por fim renunciar ao estilo oratrio ou filosfico: Agora que a
histria
comeou a instituir-se como cincia, chegou o momento de romper com a tradio
oratria
romana e acadmica e de adoptar a lngua das cincias naturais.

Uma pedagogia do cidado

O que faz portanto com que a histria seja, no fim do sculo XIX, uma matria
ensinvel de
pleno direito inseparavelmente um mtodo cientfico, uma concepo da evoluo e
ainda
a eleio de um campo
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de estudos ao mesmo tempo cronolgico e espacial. As regras elementares da ars


antiquaria, codificadas pelos positivistas, entram no ensino secundrio por
intermdio de
um consenso provisrio quanto ao sentido da histria. Para chegar a esse consenso,
Lavisse
e Seignobos retomam os dois temas da histria filosfica desde o sculo XVIII: a
histria
a nao; a histria a civilizao. Mas renem-nos de um modo muito mais orgnico
do
que o puderam fazer, cinqenta anos antes, Guizot e os homens de Julho. Esses
mantinham-
se prisioneiros de uma concepo estritamente burguesa da evoluo e da
civilizao;
parando a histria em 1830, ou seja, em 1789, ou ainda no habeas corpus ingls,
apresentavam uma base demasiado estreita para o campo histrico aberto pela
ReYQluo
Francesa. Os Franceses nunca foram to entusiastas do regime representativo que
fizessem
dele a cpula da histria universal.
Em contrapartida, a evoluo da humanidade, ao estilo de Seignobos ou de Lavisse,

prope-lhes uma srie de figuras em que investem mais facilmente um consenso


colectivo.
A economia interna dessas figuras pode ser decomposta em trs nveis sucessivos: a
civilizaco o outro nome da profecia cientfica reinante nesse fim de sculo.
Leva os homens, pelas conquistas do esprito, ao domnio sobre a natureza. Desta
marcha
para o progresso intelectual e material, o principal agente histrico a nao ou,
mais
precisamente, o Estado nacional, essa inveno da essa inveno da Europa moderna.
Ora,
desse Estado nacional, portador de progresso, a histria da Frana oferece o
exemplo porexcelncia, por intermdio da monarquia absoluta e da Revoluo
Francesa. que no
correcto dizer-se que a historiografia republicana desse tempo seja estritamente
patritica; o
que ela tem de nacionalista nunca esquece, segundo o exemplo jacobino, o universal
democrtico. A caracterstica de eleio da histria de Frana a de possuir, como
histria
real e como ensino da histria, um valor e um alcance pedaggico especficos desse
ponto
de vista. Foram necessrios cem anos para reunir Mably e Condorcet pela escola
republicana.
A outra vertente desta anlise consistiria em ver porqu e como que este consenso
se
desfez, desde ento, e em especial depois da Segunda Guerra Mundial,
simultaneamente
pelo exterior e pelo interior, em razo da evoluo da disciplina e das cincias
sociais em
geral, e como
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conseqncia do fim da preponderncia da Europa no Mundo. Apesar de, ou em virtude


de,
os programas escolares sobreviverem sempre durante muito tempo s conjunturas que
explicam o seu nascimento, toda a gente sente hoje que o nosso ensino da histria
deve ser
retomado. E talvez que a primeira coisa a fazer seja, antes de avanar com
propostas,
compreender aquilo que se desfez em cem anos. Mas para isso necessrio o
conhecimento
prvio dos diferentes elementos da sntese; a viagem de ida uma condio prvia;
eis
como vejo as suas principais etapas.
Para existir como disciplina escolar, a histria teve de sofrer vrias mutaes, de
modo a
constituir um campo do saber ao mesmo tempo intelectualmente autnomo, socialmente
necessrio e tecnicamente ensinvel. De facto, ela no tem por natureza objecto
especfico
(visto que tudo histrico), sem linguagem autnoma (visto que narrativa), sem
limites
fixveis: existe em todo o lado e em lugar nenhum. Apresenta portanto dificuldades
especficas a ser pensada em termos de disciplina, e mais ainda em termos de
disciplina
escolar. Ou no ensinvel, ou ento ensinada, como durante vrios sculos
passados,
unicamente margem das letras clssicas, e at, quando se tomou matria escolar,
passou
a ser objecto de meticulosas delimitaes, com receio de que o aluno se perca no
oceano
dos factos histricos, sem por isso ganhar a aprendizagem de uma linguagem ou de
um
mtodo.
Desde o sculo XVII que o processo de autonomizao da histria se desenvolveu em
duas
direces paralelas, ou seja, independentes uma da outra. A histria filosfica
ganhou a
batalha do moderno sobre o antigo e acabou por elaborar, com Condorcet e os
idelogos, uma doutrina do progresso. Por seu lado, desde Port Royal aos
beneditinos de
Saint-Maur, passando pela Academia das Inscries, a ars antiquaria construiu um
mtodo
de localizao e de pesagem do facto histrico. Mas na ausncia de um Gibbon
francs, o
Sculo das Luzes nunca uniu as duas tradies eruditas; lega Revoluo e ao
sculo XIX,
por um lado, um conjunto de tcnicas sobre a histria-universal e, por outro lado,
um
conjunto de tcnicas e de saberes descritivos distintos, cronologia, diplomacia,
viagens, etc.
A HISTRIA NA CULTURA CLSSICA

So essas tradies distintas que o sculo XIX vai remodelar profundamente e


especificar
para delas fazer, no incio da III Repblica, a histria que se ensina aos jovens
franceses.
Remodelar significa antes de mais excluir. A cultura clssica tinha indicado o
caminho
comeando por colocar fora da histria certos sectores do imenso espectculo dado
pelas
sociedades humanas. As viagens representam um inventrio do espao, antes de se
tornarem geografia e antropologia. As civilizaes no europias, do passado e do
presente,
que exigem investimentos lingsticos especiais, tendem a constituir campos
especficos.
Esta tendncia prossegue com a Restaurao e a Monarquia de Julho, como se pode ver
ao
nvel do ensino mais elevado, no Collge de France. A histria das religies, na
mesma
poca, separa-se igualmente do tronco geral da histria para se tomar um campo
separado
da erudio. Em sentido inverso, em razo da decadncia do latim como lngua
escolar, a
histria erudita tende a recuperar progressivamente a Antiguidade greco-romana como

matria que deve ser ensinada sob um ngulo que no seja o de um modelo literrio.
Aquilo
que constitui a identidade cultural da Europa das letras tomou-se agora a sua
genealogia.
que a grande mutao do sculo XIX, e em particular dos anos 1820 e 1830, est
a: a
histria a rvore genealgica das naes europias e da civilizao de que so
portadoras.
Guizot ainda tem como modelos a Frana e a Inglaterra, Michelet j s tem a Frana.
A
partir do momento em que o discurso enciclopdico do sculo XVIII recebe essa
significao, a histria nacional liberta da maldio feudal que a Revoluo
fez pesar
sobre ela e da condenao que a envolvia.
Constitui ao mesmo tempo uma imagem privilegiada (mas no nica) do progresso da
humanidade e uma matria que deve ser estudada, um patrimnio de textos, de
fontes, demonumentos que permitem a reconstituio exacta do passado. na
confluncia dessas
duas ideias que se instala a revoluo positivista: d-lhes, s duas, a bno da
cincia. A
histria dali em diante j tem o seu campo e o seu mtodo. Toma-se, sob os dois
aspectos, a
pedagogia central do cidado.
Furet, Francois 1927- "Democracy and Utopia"
Journal of Democracy - Volume 9, Number 1, January 1998, pp. 65-79

The Johns Hopkins University Press

Excerpt

Journal of Democracy 9.1 (1998) 65-79

The subject of democracy and utopia may be approached in a philosophical fashion.


Since the
eighteenth century, democracy has presented itself to the modern individual as a
promise of liberty,
or more precisely, of autonomy. This is in contrast to earlier times when men were
viewed as
subjects, and consequently were deprived of the right of self-determination, which
is the basis of the
legitimacy of modern societies. Ever since the democratic idea penetrated the minds
and peoples of
Europe, it has not ceased to make inroads nearly everywhere through a single
question, inherent in
its very nature, that crops up continuously and is never truly resolved. That
question, which was
posed very early on by all the great Western thinkers from Hobbes to Rousseau and
from Hegel to
Tocqueville, was as follows: "What kind of society should we form if we think of
ourselves as
autonomous individuals? What type of social bond can be established among free and
equal men,
since liberty and equality are the conditions of our autonomy? How can we conceive
a society in
which each member is sovereign over himself, and which thus must harmonize the
sovereignty of
each over himself and of all over all?" [End Page 65]

In the course of these probings into the central question of modern democracy, one
is necessarily
struck by the gap between the expectations that democracy arouses and the solutions
that it
creates for fulfilling them. In the abstract, there is a point in political space
where the most complete
liberty and the most complete equality meet, thus bringing together the ideal
conditions of
autonomy. But our societies never reach this point. Democratic society is never
democratic enough,
and its supporters are more numerous and more dangerous critics of...
Furet, Francois 1927-"Democracy and Utopia" Journal of Democracy -Volume 9,
Number 1, January 1998, pp. 65-79 The Johns Hopkins University Press

Excerto
Journal of Democracy 9.1 (1998) 65-79
O assunto democracia e utopia pode ter chegado de um modo filosfico. Desde o
sculo
dezoito, a democracia se apresentou ao indivduo moderno como uma promessa de
liberdade, ou mais precisamente, de autonomia. Isto est em contraste com tempos
antigos
quando os homens foram vistos como sujeitos, e por conseguinte eram privados do
direito
de autodeterminao que a base da legitimidade de sociedades modernas. Desde
ento a
idia democrtica penetrou as mentes e povos de Europa, no deixou de fazer
descaminhos
em quase todos os lugares graa a uma nica pergunta, inerente em sua mesma
natureza
que semeia continuamente para cima e nunca solucionada verdadeiramente. Aquela
pergunta que foi posada muito cedo em por todos os grandes pensadores Ocidentais de

Hobbes para Rousseau e de Hegel para Tocqueville, qual seja: "Que tipo de sociedade
ns
deveramos formar se consideraramos-nos como indivduos autnomos? Que tipo de lao

social pode ser estabelecido entre homens livres e iguais, desde que liberdade e
igualdade
so as condies de nossa autonomia? Como ns podemos conceber uma sociedade na
qual
cada scio soberano sobre si, e no qual tem que se harmonizar a soberania de cada
sobre
ele e por toda parte? " [Fim Pgina 65]
No curso deste sondagens na pergunta central de democracia moderna, a pessoa
golpeado
necessariamente pela abertura entre as expectativas que democracia desperta e as
solues
que cria pelos cumprir. Em teoria, h um ponto em espao poltico onde a liberdade
mais
completa e a igualdade mais completa se encontram, assim reunindo as condies
ideais de
autonomia. Mas nossas sociedades nunca alcanam este ponto. Sociedade democrtica
nunca bastante democrtica, e seus partidrios so mais numerosos e mais
perigosos
crticos de...