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CLAVAL, Paul. Terra dos homens: a geografia. So Paulo: Contexto, 2014.

Arquivo digital

INTRODUO

A GEOGRAFIA: PRTICA, HABILIDADE, CONHECIMENTOS

[...] Ao lado das obras didticas ou enciclopdicas que chamam a ateno, a geografia est
presente nas prticas, nas habilidades, nos conhecimentos que todos sempre mobilizamos
em nossa vida diria, nos preceitos que os governos observam para dirigir seus pases ou
nos procedimentos aos quais recorrem os empreendedores para conceber, fabricar e
divulgar os bens que eles produzem e vendem. Muitos antes de se tornar uma cincia, a
geografia j produzia discursos ao estruturar habilidade e conhecimentos empricos, os
quais ela colocava em ordem.

A GEOGRAFIA UM SABER BANAL, AO ALCANCE DE TODO MUNDO

Crtica comum: a geografia um saber banal, no elaborado, no baseado em abordagens


sofisticadas.

Cincias sociais e saberes vernaculares

Claval mostra que a mesma crtica poderia ser estendida s demais cincias sociais. Todas
as cincias humanas e sociais nos dizem sobre algo de nossas vidas e realidades, seja
sobre algo banal e comum (o qual todos podem dizer algo), seja sobre aspectos e
perspectivas especficas da realidade (histria nacionalista do sculo XIX).

Os saberes geogrficos das sociedades tradicionais

A geografia mostra no s os territrios com suas caractersticas (clima, paisagens etc.),


mas tambm os gneros de vida (Vidal de la Blache) no mundo agrrio (sc. XIX e antes),
direcionados pelo homem (saberes tradicionais) e determinado pelo seu ambiente.

Os saberes geogrficos de um mundo urbanizado

A geografia se volta para o mundo urbano (sc. XIX em diante), com seus deslocamentos e
incessante monotonia alienante. Mais uma vez, mostra uma vida j por todos conhecida.
Um saber banal. [...] Aparentemente, a geografia se contenta com enunciar na forma de
um discurso estruturado o que, para o homem comum, antes o registro das prticas, das
habilidades e das tcnicas correntes. Ela torna assim acessvel ao pblico as experincias
que este ignorava.

Todo homem gegrafo

Todo homem cientista. O conhecimento, a verdade, resultante das experincias


renovadas e de procedimentos imaginados h muito pelos homens para responder aos
imperativos de sua vida cotidiana, dar um sentido s suas existncias e compreender o que
acontece para alm dos horizontes que eles frequentam costumeiramente. As cincias
sociais criticam os saberes empricos, os sistematizam, ampliando-os ou revolucionando-os,
mas esto enraizadas no mesmo fundo de necessidades e curiosidades.

Especificidade e dificuldades da etnogeografia

Etnogeografia. a geografia produzida por determinado grupo ou corpo social (no sentido
antropolgico), geralmente oriunda de povos antigos ou sociedades agrcolas.
Dificuldades. [...] As prticas, as habilidades e os conhecimentos geogrficos so diversos,
sobre desde a forma de manejar o meio ambiente a at sobre as influncias dos saberes
geogrficos sobre os comportamentos sociais, os sentidos da vida e a poltica.

PRIMEIRA PARTE

A GEOGRAFIA COMO PRTICA: HABILIDADES E SABERES EMPRICOS

A GEOGRAFIA SERVE PARA OS HOMENS SE ORIENTAREM

O corpo orientado