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Dossi: Narrativas

A vingana do curso de ao contra


a iluso cientificista
Courses of actions revenge against the scientistic illusion
Daniel Bertaux*

Resumo: O nascimento e desenvolvimento da sociologia acadmica foi facilitada


enormemente pela crena cientificista compartilhada pela maioria dos seus
fundadores, especialmente Comte e Durkheim e revitalizada pelo estruturalismo de
Bourdieu, da possibilidade das cincias da sociedade no serem substancialmente
diferentes das outras cincias, ou seja, das cincias naturais. Contudo, no h nenhuma
ao auto-determinada a ser encontrada na natureza, nenhum curso de ao direcionado
para algum objetivo ou para convices fortes (valores); no h nenhum sujeito
de ao no mundo da fsica. Entretanto, a fim de defender uma crena que embora
falsa fez tanto e ainda faz muito para consolidar o status cientfico da sociologia, seus
principais autores foram e permaneceram relutantes em considerar como fez Weber
que os cursos de ao individuais ao longo do tempo constituem o elemento central
na produo e mudana de sociedades modernas. E cinquenta anos aps o nascimento
do construtivismo, estes autores ainda encaram com grande suspeita o nico mtodo
emprico que permite reconstruir cursos individuais de ao (situada), a entrevista
narrativa ou histria de vida. No que este mtodo faa milagres; mas se tomado
seriamente, pode mudar a maneira como socilogos olham para as sociedades: no
como sistemas estticos, mas como conjuntos dinmicos e sempre em transformao.
Palavras-chave: Cientificismo. Estruturalismo. Curso de ao. Trabalho autnomo. Histria de
vida.

Abstract: The birth and development of academic sociology has been greatly facilitated
by the scientistic belief, shared by most of its founding fathers and especially Comte
and Durkheim and revitalized by Bourdieus structuralism, in the possibility of a
science of society that would not be fundamentally different from the other sciences;
i. e. the natural sciences. There is not however in nature any self-determined action
to be found, no courses of action focused on some goal or on some hard conviction
(value); there is no subject of action in the world of physics. Nevertheless, in order

* Diretor de pesquisa (emrito) do Centro Nacional Francs de Pesquisa Cientfica na


Universidade de Estrasburgo, Frana (Laboratrio de Dinmicas Europeias) <daniel.bertaux@
misha.fr>. Traduo do francs de Hermlio Santos.

Civitas Porto Alegre v. 14 n. 2 p. 250-271 maio-ago. 2014


A matria publicada neste peridico licenciada sob forma de uma
Licena Creative Commons - Atribuio 4.0 Internacional.
http://creativecommons.org/licenses/by/4.0/
D. Bertaux A vingana do curso de ao contra a iluso cientificista 251

to defend a belief that however false had done and is doing so much to consolidate
the scientific status of sociology, its establishment was and has remained consistently
reluctant to consider as Weber had done that individual courses of action through
time constitute the core element in producing and changing modern societies. And fifty
years after the birth of constructivism, this establishment still looks with great suspicion
at the only empirical method that allows reconstructing individual courses of (situated)
action, the narrative interview or life story. Not that this method makes miracles; but
if taken seriously, it might change the way sociologists look at societies: not as static
systems but as dynamic and ever-changing ensembles.
Keywords: Scientism. Structuralism. Course of action. Self-employment. Life story.

Introduo
H quarenta anos, sobretudo a partir do surgimento da obra revolucionria
de Peter Berger e Thomas Luckmann A construo social da realidade (1966),
os socilogos comearam a compreender que o que fazem os membros de
uma sociedade, no apenas coletivamente, mas individualmente, sua ao, no
somente instantnea (seu comportamento), mas na dure, contribui fortemente
para orientar o destino desta sociedade, para construir seu devenir histrico.
Mas se a concepo construtivista continua a se difundir na sociologia,
ela encontra uma forte resistncia da parte do cientificismo1 que reina desde
o incio da nossa disciplina, notadamente na Frana e no mundo anglo-
saxo; e assim a hegemonia persiste notadamente em razo de interesses
corporativistas a despeito de crticas recorrentes. Aqui quero acentuar uma
de suas consequncias nefastas: a total ausncia de interesse da sociologia
dominante pelos cursos de ao (individual) na dure, que permanece no
mbito do impensvel e sobretudo, do no-observado; ou mesmo do no-
observvel. De fato, esta sociologia no somente nunca desenvolveu uma
tcnica de observao emprica para observ-los; mas mais que isso, quando
uma tcnica foi proposta sob a forma de entrevista narrativa, que compreende
a narrativa biogrfica ela a rejeitou como ilegtima com o maior vigor, como
se os cientistas quisessem negar sua prpria existncia, pois o reconhecimento
viria a fragilizar consideravelmente a influncia da iluso cientificista.

1 Por cientificismo designarei aqui a ideia, a crena, o discurso segundo o qual a sociologia
(e as outras cincias sociais), para desenvolver conhecimentos verdadeiramente cientficos,
deve seguir rigorosamente o exemplo das cincias naturais. Ao longo da minha juventude de
estudante recebi uma formao cientfica avanada; e trabalhei como engenheiro-pesquisador
antes de bifurcar para a pesquisa sociolgica. Conhecendo os dois universos, tenho a convico
que a crena cientificista profundamente equivocada.
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A iluso cientificista

Segundo Wolf Lepenies (1996), que detalhou a emergncia da sociologia


como uma nova disciplina na Frana, na Alemanha e na Gr-Bretanha, trata-
se de trs aventuras bastante diferentes. Em torno do fim de um sculo 19,
dominado pelo progresso espetacular das cincias da natureza e suas inmeras
aplicaes tcnicas, a ideia mesma de conhecimento no poderia deixar de ser
profundamente influenciada por seu sucesso retumbante e o progresso que
ela prometia. Para que a sociologia se tornasse cientfica parecia evidente que
ela deveria se desvincular da filosofia, e sobretudo da literatura e das artes, e
fingir esquecer que o mundo natural estudado pela cincia consiste de coisas
inanimadas impulsionadas por foras eternas e onipresentes, enquanto o
mundo humano composto principalmente de seres vivos ativos, reflexivos e
singulares, que por suas aes se tornam o que ele e o que se tornar...
Na Frana, a afirmao tipicamente cientificista de que a sociologia se
construiu sobre o modelo das cincias da natureza ajudou consideravelmente
os fundadores da sociologia, notadamente Auguste Comte e Emile Durkheim,
a consolidar seu estatuto cientfico (e dos fundadores na mesma ocasio). E
este estatuto, conquistado ao preo de um trabalho intenso e de lutas amargas,
que os sucessores de Durkheim notadamente Bourdieu2 defenderam com
vigor.
Certamente que o pensamento de Bourdieu ainda no conseguiu, apesar
de seus esforos e dos inmeros socilogos que ele formou, conquistar a
hegemonia absoluta na sociologia francesa. Contudo, fraca a influncia de

2 Bourdieu um dos que, no mundo inteiro, mais claramente afirmou e reafirmou a ideia
cientificista. Assim: A sociologia uma cincia como as outras cincias, em Questions de
sociologie (Bourdieu, 1980); pela expresso as outras cincias Bourdieu designa as cincias
da natureza, em primeiro lugar a fsica. O texto de referncia aqui o longo artigo de Pierre
Bourdieu e Jean-Claude Passeron (1967) Sociology and philosophy in France since 1945:
death and resurrection of a philosophy without subject. Seu ttulo indica de maneira explcita
que a sociologia no pode se desenvolver no mbito de uma filosofia do sujeito, como faz
Sartre, que acentua a liberdade de cada um. Toda a obra ulterior de Bourdieu confirma que para
ele Durkheim e no Marx ou Max Weber que o verdadeiro fundador da sociologia enquanto
cincia (ele insiste nesse termo) dos fenmenos sociais propriamente coletivos. A revoluo
estruturalista do incio dos anos 1960 em Paris (Levi-Strauss, Althusser, Lacan...), da qual
Bourdieu e Passeron participaram com entusiasmo, significou contra Sartre o retorno com
vigor de uma filosofia sem sujeito. Ver tambm como outro exemplo de construo sofisticada
de iluso cientificista, Le mtier de sociologue, de Bourdieu, Passeron e Chamboredon (1968),
uma obra que influenciou profundamente duas ou trs geraes de socilogos na Frana, at
os dias de hoje inclusive. Depois de Durkheim, o autor citado com mais frequncia nesse
texto Gaston Bachelard, um filsofo que conhecia muito bem a histria das cincia naturais.
Passeron em seguida se deu conta das contradies internas da iluso cientificista, e rompeu
com ela (e com Bourdieu) em sua obra Le raisonnement sociologique (1991).
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outros espritos criativos tais como Edgar Morin ou Cornelius Castoriadis. Do


ponto de vista que nos interessa aqui, aquele das concepes sociolgicas da
ao individual, Raymond Boudon quem, a partir dos anos 1970, virando
as costas deliberadamente para toda a tradio sociolgica de focalizao no
poder do coletivo, procurou reconstruir toda a sociologia a partir da ao
individual e das boas razes que ele no reduz ao interesse individual que
os indivduos agem de tal ou tal maneira. Sua forma de pensar relativamente
bem estabelecida, mas claramente minoritria.
Na Gr-Bretanha, emergindo diante das duas culturas (C. P. Snow)
do humanismo e das cincias, culturas j fortemente consolidadas mas
mutualmente hostis, a sociologia escolheu o lado das cincias.
Nos Estados Unidos, ptria do pragmatismo, foi de outra maneira. E
efetivamente, o caminho em direo ao cientificismo foi bastante diferente.
Penso que ele passou pela etapa bastante marcante da inveno do survey
research, imediatamente seguida por sua difuso relmpago a partir dos anos
1940. A utilidade prtica do survey, sua utilizao intensa para objetivos no
apenas sociogrficos, mas tambm eleitorais ou comerciais foi acompanhada
de um discurso apresentando-o como o mtodo cientfico, que transformou a
sociologia em uma verdadeira cincia. Ora, se o survey, mtodo extensivo,
constitui uma tcnica excepcionalmente rentvel para descrever a distribuio
estatstica de algumas variveis individuais em uma populao muito
numerosa, vincular as associaes estatsticas entre variveis a relaes
causais um exerccio delicado. E afirmar que essas relaes causais so o
equivalente, para a sociedade, s leis fsicas para o mundo inanimado uma
fraude. Mas que foi repetida to frequentemente e ensinada nas universidades,
e to bem empacotada, encoberta e mascarada por roupagens matemticas
enganosas, que quase todos acreditaram... Ora, esta crena serviu a todo mundo
(salvo queles que procuravam verdadeiramente compreender as lgicas
encobertas da vida social); de fato, no apenas os socilogos, mas os meios de
comunicao, as instituies financeiras e os partidos polticos encontraram
seus interesses. Ento a crena inchou, inchou, inchou...ao ponto de se tornar
too big to fail. O estatuto (usurpado) de cincia como as outras nosso
patrimnio comum: e compreendemos as imensas reticncias a toc-la... 3

3 No conheo muito a sociologia alem contempornea para falar aqui. Mas claro que Dilthey,
depois Weber e Simmel desenvolveram uma viso diferente da vocao da sociedade, bastante
menos cientificista, bastante mais coerente com sua verdadeira vocao. Dilthey foi o primeiro
a conseguir abrir, entre o espao da literatura (e da poesia, ver Lepenies, 1996) e o espao
das cincias, um terceiro espao: um espao especfico para as Geisteswissenschaften as
cincias do esprito que seus sucessores preferiram designar pela expresso mais precisa de
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A ao individual na dure: os cursos de ao localizada

H muito tempo que os historiadores alguns dos quais so melhores


conhecedores da sociedade que eles estudam que muitos socilogos
abandonaram a ideia de destino histrico predeteminado (pela geografia, pelo
modelo cultural, pelo progresso tecnolgico). Eles esto conscientes do
lugar que ocupam, na orientao do curso histrico de um estado-nao, as
aes de uma variedade de atores individuais cuja eficcia multiplicada pelos
recursos de poder que dispe cada um deles em funo de sua posio nas
instituies e/ou nas redes de interconhecimento e de convivncia.
Mas muitos socilogos e a maioria dos economistas ainda se apegam
iluso cientificista. Para que esta iluso seja plausvel preciso antes retirar
a ideia que no interior da sociedade h quantidades importantes de ao
individual no-predeterminada, de ao livre, autodeterminada ou pelo menos
relativamente autnoma. com este alvo que se construiu a figura, o tipo ideal
do homo economicus movido exclusivamente por seu interesse de curto prazo:
pode-se assim deduzir todas suas aes dos seus interesses e reduzi-los assim
ao predeterminado.
Na sociologia temos a escolha entre vrios tipos de reduo. A ao
individual pode ser ditada pela conformidade s normas (Durkheim); pela
busca do interesse individual (rational choice, boas razes de Boudon); ou
surgidas mecanicamente do habitus, estrutura estruturada pelas experincias
da infncia que funciona depois como estrutura estruturante da conduta na
idade adulta (Bourdieu). Evidente que a negao da autonomia relativa da ao
seria mais eficaz se todos os socilogos concordassem com a mesma reduo...
mas o importante no finalmente se livrar desta autonomia que torna a ao
imprevisvel, que torna a realidade scio-histrica no predeterminada e que
ameaa a cientificidade da sociologia e da economia poltica.
Alm disso, todas as formas de ao no ameaam a iluso cientificista: a
ao constrangida, a ao comandada a partir do exterior em funo de relaes
hierrquicas o trabalho de um operrio semi-qualificado, por exemplo no
a coloca em questo. Ela se faz porque o indivduo-agente constrangido por

Kulturwissenschaften (cincias da cultura). Este espao parece-me ser efetivamente o espao


onde pode florescer no apenas a sociologia, mas tambm as outras cincias sociais, incluindo
apesar de sua aparncia de cientificidade as cincias econmicas, cujo objeto bastante
mais intimamente conectado poltica que seu discurso admite; e evidentemente as cincias
humanas, a histria, a filosofia... Este espao possui seu prprio regime de verdade, que
por no poder colocar em prtica o mtodo experimental diferente do regime (hipottico-
dedutivo) das cincias da natureza.
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sua posio inferior em um sistema de relaes de poder (incluindo as relaes


de propriedade); ela , portanto, previsvel.
a ao livre, aquela que compe a iniciativa do ator, que pro-
blemtica: quando este operrio da fbrica passa seus fins-de-semana
construindo sua prpria casa, ele no trabalha mais para um outro; ele realiza
seu prprio projeto.4 No se trata de uma simples conduta, menos ainda de
um comportamento instantneo; trata-se, ao contrrio, de um curso de ao
(relativamente autnomo) se inscrevendo na dure.

O que se entende por curso de ao?


Os textos dos pais fundadores da sociologia tratam com muito mais
frequncia de estruturas e de constrangimentos que de ao; e quando falam
de ao frequentemente em termos de ao coletiva. Eles parecem considerar
que, do ponto de vista da sociologia, a ao individual no importante. Max
Weber foi o nico a considerar seriamente a ao individual livre, ou pelo
menos relativamente autnoma. Ele nos legou tardiamente uma tipologia
notavelmente precisa de lgicas de ao. Mas ele deixou aos nossos cuidados
desenvolv-la.
O que importa aqui antes de tudo livrar a ao da priso behaviorista
onde a survey research a aprisionou durante muito tempo. Pois a ao humana
no se reduz, longe disso, a comportamentos instantneos, sem densidade
temporal, sem dure, tal como comportamentos eleitorais (votos) ou
comportamentos econmicos (compras)... Ela se desenrola na dure, talvez
ao longo de anos; antes mesmo de se traduzir em atos, ela nasce de um projeto,
projeo em direo ao futuro; ela foi pensada, refletida, antecipada, traduzida
em estratgia(s). Enquanto ela se desenvolve ela encontra obstculos
imprevistos que modificam seu curso; ela sempre uma aventura de alguma
maneira. E quando termina ela continua a viver de suas consequncias: nossos
atos marcantes nos seguem at a nossa morte.
O conceito que melhor traduz essas propriedades da ao na dure o
conceito de curso de ao. o momento de introduzi-lo na sociologia. Ele
se refere sequncia ordenada de aes que uma mesma pessoa executa na
dure para, por exemplo, tentar realizar um de seus projetos (ao racional
orientada a fins, zweckrationale Handlung, segundo Weber); ou para defender
energicamente uma convico profunda (wertrationale Handlung).

4 De um ponto de vista moral apenas podemos nos alegrar: este homem utiliza sua liberdade.
O homem se define por seu projeto, afirmou Sartre. Mas do ponto de vista do projeto
cientificista, o fato de que ele utiliza sua liberdade para tomar a iniciativa de se engajar em um
curso de ao de longo prazo, sem estar constrangido, catastrfico.
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A ao sempre ao localizada: pois o ator individual no age no vazio,


mas ao contrrio, no desenrolar de uma sociedade j constituda e habitada por
diversos outros atores, distintamente providos de recursos e que podem estar
organizados em instituies, em redes...5
Esses cursos de ao na dure so o que fazem, por elas e pelo que
trazem, o sentido de sua vida como vida ativa. Mas num nvel mais macro, ou
mais agregado (Boudon), eles participam tambm na construo incessante
do devenir scio-histrico.
Para alimentar o conceito de cursos de ao com exemplos, consideremos
primeiro aqueles que esto orientados realizao de um projeto preciso.
Esse projeto pode ser do tipo educativo (obter tal diploma, passar em tal ou
tal exame ou concurso); do tipo entrar no mundo do trabalho (procurar um
primeiro emprego; encontrar um emprego no qual se sente bem); do tipo
profissional (obter uma promoo especfica; se estabelecer por conta prpria,
criando uma empresa); do tipo residencial (passar da condio de inquilino
quela de proprietrio de sua moradia; tomar a iniciativa de migrar, isto , de
mudar de cidade, de regio, de pais...); do tipo interpessoal (se fazer amar
por uma pessoa especfica); do tipo gerador (colocar no mundo uma criana;
educ-la6); de um tipo vinculado sade (curar-se de uma doena grave;
livrar-se de um vcio); do tipo transformao pessoal (treinamento fsico, ou
psquico; nova aprendizagem na idade adulta); ou ainda de outros tipos.
Apesar de sua grande variedade, esses cursos de ao possuem alguns
pontos em comum. Eles so conduzidos por indivduos, que tomaram a
iniciativa de coloc-las em prtica. Eles se inscrevem na dure. Em vista de sua
realizao recursos so mobilizados: recursos pessoais, aqueles que Bourdieu
chama de capitais, mas tambm recursos subjetivos (Delcroix, 2004); e
recursos de poder ou de posio, pois vinculados posio socioprofissional
do ator. Seu sucesso no garantido. Eles pressupem um grau importante
de planejamento e de antecipao, mas encontram obstculos imprevistos,
ou oposies inicialmente subestimadas. Eles podem ser abandonados no
percurso porque muito custosos, muito difceis, ou perderam seu sentido
inicial. Enfim, a questo do sentido visado pelo autor do curso de ao aqui
primordial, como Weber j havia assinalado com razo.
A ttulo de hiptese eu acrescentaria um ltimo ponto comum que,
de maneira inesperada, parece emergir dessa lista de exemplos: todos esses

5 Parece que a filsofa e antroploga Lucy Suchman (1987) foi a primeira a centrar sua ateno
sobre a ideia de curso de ao situada.
6 Para qualificar a relao (positiva) dos adultos com crianas, o psiclogo Erik Erikson (1950)

emprega o termo generatividade.


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cursos de ao tm por objetivo ltimo uma mudana de condio (social)


de seu autor. Por exemplo, de fazer passar da condio de estudante de
graduado. Da condio de jovem sem emprego, ou de desempregado, quela
de assalariado(a). Da condio de solteiro quela de esposo ou esposa, e/
ou condio de me e pai. Da condio de empregado quela de dirigente.
Da condio de inquilino de proprietrio. Da condio de assalariado de
empresrio. Da condio de simples militante de um partido poltico quela de
candidato s eleies locais; e da condio de candidato quela de eleito(a)...
compreensvel portanto que esses cursos de ao mobilizem quantidades
considerveis de vontade, de inteligncia e de energias individuais de ordem
mental, fsica e moral (da tambm a importncia do suporte moral dado
pelos prximos).
Como no reconhecer que as quantidades considerveis de energias
individuais investidas, multiplicadas pelo nmero de pessoas que tomam a
iniciativa de se engajar em tal ou tal curso de ao, possuem de fato poder sobre
o futuro das sociedades?7 A soma acumulada de cursos de ao individuais s
pode contribuir na mudana social a partir de baixo.
o exemplo de migraes do campo para a cidade: as cincias sociais
esto habituadas, pelo cientificismo, a ver nisso fluxos coletivos, mas esses
fluxos so distintos de agregao acumulada de centenas de milhares de
aventuras individuais (certamente influenciadas umas pelas outras)? Da
mesma forma, o aumento do nvel de educao, especialmente de mulheres
jovens, no resulta de uma deciso central e apenas parcialmente previsvel;
no entanto, suas consequncias sobre a demografia, o desenvolvimento
econmico, o desenvolvimento antropnico,8 a participao das mulheres
nas atividades polticas, enfim, na mudana da sociedade, so considerveis.
Considere agora os cursos de ao orientadas a valores, por convices
profundas: polticas, religiosas, morais, humanitrias... Eles certamente
esto presentes nas sociedades mais desenvolvidas (e onde predomina o
individualismo sob diferentes formas ver Bellah et al., 1985), bem menos
numerosos que aqueles que esto orientados a objetivos individuas; contudo,
contrariamente ao que faz acreditar a teoria da rational choice, eles so
todas tambm racionais. Mas trata-se de uma outra racionalidade, que no

7 Por isso nos regimes ditatoriais, e mais ainda nos regimes totalitrios, toda iniciativa
individual suspeita. Ela ser perseguida sob todas as formas, at mesmo as menores.
8 Um termo que prefiro quele de desenvolvimento humano. Propus o neologismo de

antroponomia em Destins personnels et structure de classe (Bertaux, 1977). Ele designa a


produo das prprias pessoas (Marx), de seus corpos pelo consumo, as curas mdicas e o
care propriamente dito, de seu esprito pelas instituies educativas e as atividades culturais.
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instrumental, mas por convico (wertrationale Handlung); trata-se aqui de


razes do corao, em vez de razes ditadas pelo interesse material.9 Esses
cursos de ao tambm participam na construo do futuro coletivo; mas de
uma maneira distinta, frequentemente inovadora, arriscada, anticonformista
e, s vezes, radical.
surpreendente que a sociologia, apesar da abundncia de suas
especulaes tericas, mostrou to pouco interesse em tentar pensar os cursos
de ao. E que ela nunca procurou com exceo de W. I. Thomas imaginar
como, atravs de qual mtodo emprico, se poderia observ-los para melhor
conhec-los, analis-los, compreend-lo.10

9 Ver Bertaux (1990) e Fraser et al. (1968). O ponto de vista segundo o qual a nica ao
racional a ao instrumental orientada aos interesses individuais conduz muito diretamente
concluso que resistir a um poder forte, ditatorial, uma ao irracional. De acordo com esse
ponto de vista estranho franceses que se juntaram Resistncia contra o invasor nazista em
1940 e 1941 agiram irracionalmente; somente aqueles, bem numerosos, que nessa poca
ofereceram sua colaborao potncia invasora agiram racionalmente...
10 Weber, que nos legou postumamente uma tipologia extremamente pertinente das lgicas de

ao, no se deu ao trabalho de precisar como se poderia estud-las empiricamente. Creio mas
isso apenas minha opinio que se algum, sua esposa por exemplo, lhe tivesse perguntado,
ele teria respondido mais ou menos assim: Bom, mein Kind, para dizer a verdade eu ainda
no pensei. Mas se poderia comear por estudar as autobiografias, como Dilthey recomendou.
Na poca, admito, preocupado com questes que me pareciam mais fundamentais, eu de fato
no havia entendido por que ele se interessava tanto por isso. Mas, Marianne, isso no
suficiente, natrlich! Pois as pessoas que escrevem suas autobiografias so a exceo, no
? Deve-se encontrar outra coisa; uma maneira de ter acesso ao conhecimento emprico dos
cursos de ao dos indivduos em todos os ambientes sociais. fundamental! A introspeco
no suficiente! Tentar imaginar como fazem as pessoas de outras posies de classe um
exerccio perigoso: a maior parte do tempo damos com os burros ngua, o nariz em seu
etnocentrismo de classe! (risos) Deixemos esse ridculo aos filsofos, que se tomam eles
prprios como uma encarnao singular do Universo. E as mulheres, Marianne, e os cursos
de ao das mulheres? Voc conhece um nico homem que poderia imaginar? bastante sutil.
Como elas fazem, mein Kind, voc sabe disso mais que eu; a nica certeza que tenho sobre a
questo que no sei nada... (risos). No; somos burgueses, de um tipo particular sem dvida,
mais ou menos, espero; mas ainda assim burgueses. No vamos acreditar que podemos nos
colocar no lugar dos outros, daqueles que vivem toda sua vida em uma outra posio de
classe, com seus prprios horizontes de significao que so muito diferentes dos nossos.
Deve-se apenas saber que ns no sabemos grande coisa deles. Ser consciente que se deve
descobrir pela pesquisa; e que quando ns descobrirmos ficaremos provavelmente primeiro
chocados em nossos valores morais! Como eles prprios ficariam chocados de descobrir como
ns vivemos (risos). Sim, deve-se perguntar a eles, simplesmente, como eles fazem para viver
como eles vivem. E sem se revoltar quase nunca: isto o mais incrvel, no Marianne? Mas
voc sabe por qu? Sem dvida porque eles esto muito preocupados com suas chances
de realizar seus projetos individuais; chances que eles no querem colocar em perigo se
juntando a um projeto de ao coletiva, cujo resultado lhes parece bastante aleatrio. Pelo
menos quando eles perseguem um projeto orientado a um fim ao qual tem todo apreo, eles
sentem que eles controlam o desenvolvimento. Mas... Ach!, olha eu caindo no erro que eu
estou denunciando: eu me projeto sobre os outros... No! Repito, deve-se perguntar a eles,
simplesmente. Sim, isso: pedir a eles para que contem o que eles fizeram, o que eles fazem,
para onde eles querem ir. E anotar cuidadosamente tudo o que eles dizem.
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Um exemplo de curso de ao na dure: a passagem de


assalariado a autnomo

Diversos processos sociais centrais precisaram, para serem pensados,


do conceito de curso de ao. Por exemplo, a figura do self-made man nos
Estados Unidos. No imaginrio dos estadunidenses, sua sociedade the land
of opportunity. Os exemplos de conquista social individual so celebrados
por todos os meios de comunicao. Quando o presidente Lincoln dizia que
ele queria uma sociedade estadunidense na qual qualquer um comearia sua
vida como assalariado, depois se tornaria autnomo e finalmente se tornaria
ele prprio empregador, ele fazia os estadunidenses sonhar.
Poder-se-ia esperar ento que a sociologia norte-americana, com a fora
de seus 15.000 profissionais e seu interesse pela mobilidade social desde os
anos 1950, teria multiplicado as pesquisas empricas sobre os self-employed,
sobre o self-employment; e sobretudo sobre a passagem sempre delicada do
assalariado ao self-employment. No entanto, praticamente no se encontra,
ainda hoje, pesquisa sociolgica sobre esse fenmeno!
Como isso possvel? Para mim, esta apenas uma das mltiplas
consequncias da recusa obstinada, pelo cientificismo hegemnico, de mtodos
de observao narrativa como o relato de vida.
Fiz parte, nos anos 1970, da rede internacional que estudou a mobilidade
social por meio de grandes estudos estatsticos nacionais. Ns utilizamos
instrumentos matemticos sofisticados para analisar os dados quantitativos; e
ns nos reunamos regularmente, estadunidenses e europeus ocidentais, para
comparar nossos resultados.
Mas nenhum de ns, nem mesmo os estadunidenses Robert Hauser
e David Featherman, disse qualquer coisa precisa sobre as trajetrias da
passagem do assalariado ao empreendedorismo atravs do self-employment
em seu prprio pas. Eu era o nico que se interessava por essa questo; talvez
porque eu era tambm o nico marxista do grupo. Meus colegas estadunidenses
me explicaram pacientemente que esse fenmeno dizia respeito somente a
10% da populao: no faramos portanto um survey nacional somente para
esses 10%...
De fato, o nico mtodo empregado para estudar a mobilidade social,
o survey, no convm de maneira alguma para observar esse fenmeno. Pois
tornar-se autnomo uma aventura de mltiplas facetas; e tentar em seguida
desenvolver sua prpria empresa tambm uma aventura. um curso de ao;
e um curso de ao no se pode descrever com respostas a algumas questes
pr-padronizadas.
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Como descrever um curso de ao?

Um curso de ao no se descreve: narra-se. Isso o que Paul Ricoeur


(2011) lembrou em sua obra fundamental, Tempo e narrativa. Desde que uma
ao se inscreve na dure, deve-se necessariamente empregar a forma narrativa
para descrev-la (e se o prprio ator que fala ou que escreve o que ele fez, ou,
quando, como, com que meios, com que objetivo, com quem, contra quem etc.
ele o fez, a histria de vida ou autobiografia a mais adequada).
Sim, eu o afirmo aqui: a lgica obriga a reconhecer o que o senso comum
sempre soube, a saber, que para dizer o que foi um curso de ao, para descrever
sua histria e suas vicissitudes, tem-se que empregar a forma narrativa.
Para um esprito cientificista uma concluso profundamente chocante.
De fato, nem os astrnomos, nem os fsicos, nem os qumicos, nem os
gelogos jamais iriam pedir aos astros, s montanhas, aos oceanos ou s
massas em movimento para lhes contar por que eles se movem como o
fazem. Como eles sabem de antemo que eles no obteriam resposta, eles
ficam satisfeitos em observar seus movimentos da maneira a mais precisa
possvel, inclusive quando podem fazendo variar de maneira experimental
os parmetros (Galileu). Para o socilogo cientificista ns devamos fazer
o mesmo: observemos, meamos com preciso, mas no esperemos nada
dos objetos humanos que estudamos. Comportemo-nos como verdadeiros
cientistas.11
Mas por que no? Observar a conduta dos indivduos membros das
sociedades humanas como fazem os especialistas em formigas, abelhas ou
cupins levou e levar ainda a algumas descobertas. Este , parece, o programa
positivista no sentido no caricatural do termo. De uma certa forma, o programa
do interacionismo simblico, baseado na observao direta, se aproxima dele
nesse ponto.
Mas isso levanta pelo menos dois problemas. Primeiro, em todo caso em
que se pode observar diretamente as condutas, h a alternativa da abordagem
weberiana: ela considera que os indivduos sabem, ou ao menos pensam
saber porque eles fazem o que fazem, e que sem dvida seria bom de lhes
perguntar; sem com isso aderir a todas as suas racionalizaes que, de qualquer
maneira, no esto elas prprias livres de interesses. No que em certos
casos particulares, naqueles nos quais os indivduos no podem comunicar o

11 No invento nada. Todos os socilogos franceses conhecem a clebre frase retirada do Mtier
de sociologue (Bourdieu et al., 1968, p. 63): A maldio das cincias humanas talvez ter que
lidar com objetos que falam.
D. Bertaux A vingana do curso de ao contra a iluso cientificista 261

sentido de suas aes com o socilogo, seja porque ele no fala sua lngua, seja
porque eles no podem falar (como os bebs em uma creche, mesmo bastante
interativos), que o mtodo positivista o nico aplicvel.
O secundo problema diferente: trata-se da ao na dure, que acabamos
de ver que bastante mais frequente, importante, significante e estruturante
do que dizem. Ora, a ao na dure um curso de ao difcil e bastante
custoso de observar continuamente: basta retomar um a um os exemplos de
cursos de ao citados mais acima para se convencer. plausvel pedir ao
indivduo sujeito da ao para apontar por escrito as principais caractersticas
de sua ao, mas com isso perde-se enormemente em informao: no
somente quase tudo que diz respeito aos significados, mas tambm bastante
de informaes factuais sobre, por exemplo, as caractersticas precisas dos
contextos e obstculos encontrados. Pode-se ento imaginar estudar por meio
de um questionrio padro um tipo especfico de curso de ao realizado em
paralelo por vrios indivduos? possvel, mas o resultado seria to pobre em
contedo... Sem dvida, o motivo pelo qual h to poucos surveys sobre a
passagem de assalariado ao trabalho autnomo (self-employment).
Um curso de ao, isso se narra. E aquele que pode cont-lo melhor ,
evidentemente, aquele ou aquela que a conduziu do incio ao fim. Mesmo
se ele modificar a histria um pouco, por razes diferentes, o resultado ser
bastante mais rico em informao factual e em percepo sobre os significados
subjetivos que qualquer questionrio ou uma hipottica, mas impossvel,
observao direta. Sobretudo se a entrevista foi relativamente bem conduzida,
deixando ao entrevistado (ao sujeito) uma grande liberdade, mas trazendo-o
na medida do possvel ao tema da entrevista. Esse resultado o que chamamos
de uma histria de vida.12

Da rejeio objetivista da histria de vida ao narrativismo,


sua cpia subjetivista
Eu direi um pouco mais adiante como, ainda jovem engenheiro, descobri
graas s obras de Oscar Lewis as formidveis potencialidades informativas e
expressivas da histria de vida. Como, tendo obtido um emprego de socilogo
mas para fazer pesquisa quantitativa sobre a mobilidade social, eu concebi e

12 Em meu livro Le rcit de vie (Bertaux, 2009) eu queria dar o mximo de exemplos de conduo
de uma entrevista narrativa para que os futuros entrevistadores tivessem confiana em suas
capacidades. Para mim j existe histria de vida desde que uma pessoa se coloca a falar
sob forma narrativa deste ou daquele momento de seu passado pessoal, ou desta ou daquela
dimenso de sua existncia profissional por exemplo, excluindo outras dimenses. Dito
de outra forma, no necessrio que uma histria de vida seja completa para que se possa
cham-la de histria de vida.
262 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 250-271, maio-ago. 2014

conduzi em paralelo, quase clandestinamente, uma pesquisa usando histrias


de vida sobre a panificao artesanal na Frana, um setor que empregava 1%
da populao ativa. E como, graas coleta de cerca de 80 histrias de vida
a partir de categorias diferentes, operrios, artesos, padeiros, aprendizes...
eu consegui, pelo menos creio, adentrar no mbito ntimo, escondido, os
inner workings do funcionamento desse ramo artesanal; e as razes de sua
improvvel sobrevivncia at o dia de hoje.
Mas antes quero chamar a ateno do leitor para um paradoxo. Durante
muito tempo o cientificismo que dominou a sociologia na Frana e no mundo
anglo-saxo considerou com grande desprezo a histria de vida, este mtodo
do senso comum, como o qualificou Bourdieu com grande veemncia13 (e sem
se dar ao trabalho de se informar minimamente antes de julgar e condenar).
Mas a virada narrativa, o narrative turn, que conduziu ao sucesso do
narrativismo nos Estados Unidos, no fundo no mudou nada, contrariamente
s aparncias. O positivismo cientificista e o narrativismo convergem de fato
ideia (falsa) que a histria de vida demasiadamente subjetiva para trazer
sociologia informaes objetivas sobre a realidade exterior ao sujeito.
Esse seu erro comum. Se verdade que a histria de vida
inteiramente subjetiva de parte a parte como neg-lo? isso no significa
de forma alguma que ele no contenha qualquer informao factualmente
exata, objetiva, portanto, no sentido positivista do termo. Toda a questo para
o socilogo que a coleta poder determinar, para cada descrio que feita,
seu grau de verdade objetiva; que esta descrio lida com realidades scio-
histricas exteriores ao sujeito (as nicas que interessam aos positivistas),
ou sobre aspectos de sua prpria interioridade da poca (as nicas passveis
de interessar aos narrativistas). Poder determinar...: para os narrativistas,
esta ambio tipicamente positivista, e sem sentido; para os positivistas, ao
contrrio, ela simptica mas completamente irrealista.

13 uma boa coisa que Bourdieu, em um momento de clera, redigiu e publicou em sua revista
um texto violentamente polmico contra o mtodo de histrias de vida, que ele no conhecia
seno por ouvir dizer e que ele no tinha feito o esforo de estudar o mnimo. uma boa coisa,
pois se ele no o tivesse feito ningum acreditaria na argumentao que desenvolvida aqui.
O texto no acrescenta nada glria do autor; mas ele exprime explicitamente a posio de
um dos grandes lderes de opinio da nossa disciplina. Mesmo se Bourdieu (2003) parece ter
mudado completamente de opinio alguns anos mais tarde, especialmente em seu posfcio
de A misria do mundo, intitulado Compreender no creio que seja o caso. Nesse posfcio
um texto importante de toda forma ele reconhece a utilidade das entrevistas biogrficas,
mas somente para documentar a interioridade, os dilemas e os sofrimentos de pessoas cheias
de contradies sociais. No entanto, no significa que ele aceita a histria de vida como
instrumento de observao de cursos de ao e, portanto, como fonte potencial de informaes
sobre as realidades materiais ou sociais exteriores s prprias pessoas.
D. Bertaux A vingana do curso de ao contra a iluso cientificista 263

Ora, basta multiplicar as histrias de vida em um mesmo mundo social


para que se sobreponham entre eles, cada um encarnando assim diante dos
outros a funo crucial de determinao do grau de verdade objetiva.
O prprio Ricoeur, promovendo o mtodo hermenutico (que visa
descobrir significados escondidos contidos em um texto), afirmou com
frequncia que o que o interessava de fato, no era o texto, mas a ao. Ele
permaneceu, contudo, um filsofo, vontade no mundo das ideias e palavras.
Mas a quase totalidade dos scholars que se engajaram na virada narrativa,
apaixonados pelos textos e as formas narrativas, decididamente viraram as
costas s realidades out there, sobre as quais falam os textos.
No se pode evidentemente censurar esta atitude nos psiclogos, nos
especialistas em estudos literrios, aos filsofos, aos linguistas, que no se
interessam pelo refere-se.... Ao contrrio, entre os socilogos, que se espera
estudar e compreender o mundo l fora, esta atitude mais surpreendente; e
mais decepcionante.
O exemplo tpico de um estudo narrativista se apresenta assim: um
universitrio estadunidense passa algum tempo a ler e reler a transcrio de
uma entrevista do tipo histria de vida (life story) afim de extrair os significados
escondidos. Como ele ou ela no pode ir verificar qualquer dos fatos que so
citados pelo narrador, nem qualquer das aes que ele/ela afirma ter feito,
como lhe parece, portanto, de fato impossvel e, alm disso, meaningless (sem
sentido) estabelecer a verdade de cada ponto da histria, ele conclui que tudo
que ele ou ela pode fazer dessa histria estud-la como texto. Resta a ele
encontrar o que o autor desse texto procurava dizer, conscientemente ou no.
Em termos operacionais, no teremos aprendido nada sobre o mundo exterior.
Mas teremos compreendido melhor o interior de uma pessoa particular.
So what? A virada narrativa chega a um impasse. E atrs de seus muros
altos, a iluso cientificista se satisfaz de ter sido capaz de desviar as hordas de
narrativistas em direo a outros horizontes. Pena...
H coisa melhor a fazer. Ao invs de se deter anlise hermenutica de
uma nica histria de vida, aquela de uma pessoa que viveu em um contexto
que ignoramos tudo, deve-se multiplicar as histricas de vida no interior, por
exemplo, de um mesmo mundo social: depois tudo muda, e o conhecimento
sociolgico pode avanar. Estou em condies de afirm-lo, pois eu o
experimentei.

Um estudo sobre a panificao artesanal


Bem antes de me tornar socilogo, na poca em que ainda era engenheiro,
me debrucei sobre a traduo francesa do livro Os filhos de Sanches, de Oscar
264 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 250-271, maio-ago. 2014

Lewis. Esse livro mudou minha vida: aps t-lo lido, decidi que o que eu gostaria
de fazer era isso. Paralelamente ao meu trabalho de engenheiro, eu comecei
os estudos de sociologia (eu poderia ter podido escolher antropologia; mas
eu estava muito mal informado). E quando consegui entrar no CNRS (Centro
Nacional de Pesquisa Social) enquanto pesquisador da sociologia dedicado
a estudar a mobilidade social por mtodos quantitativos... eu rapidamente
decidi conduzir, em paralelo ao meu trabalho oficial, um estudo por meio de
histrias de vida. Os acontecimentos extraordinrios de maio-junho de 1968
haviam acabado de revelar, como quando a nvoa rompida, que a sociedade
francesa ainda estava estruturada por implacveis relaes de classe. Mas a
nvoa rapidamente se refez. Eu ento pensei que um estudo emprico sobre a
produo de um objeto bastante cotidiano revelaria a centralidade escondida
das relaes de produo e de classe. Eu ento decidi estudar a produo
de po.
Inicialmente, eu no conhecia nada. Sabia apenas que, segundo as
estatsticas nacionais, 95% do po vendido na Frana vinha de 35.000 padarias
artesanais (e apenas 5% de panificadoras industriais). O setor de panificao
empregava em torno de 110.000 operrios e aprendizes, e 20.000 vendedores.
No total eram 200.000 pessoas, se juntar os padeiros e suas esposas, ou seja,
1% da populao ativa.
Aps ter falhado em entrevistar padeiros (devo dizer que ingenuamente
eu me apresentava a eles como um socilogo o termo no lhes dizia nada
realizando um estudo: esta palavra os deixou de orelha em p, eles me
perguntavam imediatamente quem me pagava, e quando eu respondia
orgulhosamente que era o CNRS, uma instituio do estado, eles faziam uma
careta, pois eu percebi muito tempo depois o significado (estado=fiscalizao)
e subitamente descobriam que estavam ocupados demais para me ceder um
momento...), comecei ento um estudo com velhos padeiros encontrados na
sede do sindicato, que, por sua vez, me acolheram calorosamente e, de bom
grado, me contaram suas vidas. Aps apenas umas quinze histrias de vida
eu j tinha compreendido muitas coisas sobre o funcionamento deste setor
artesanal.
Faltava entrevistar padeiros e padeiras artesanais; pedi minha esposa
Isabelle Bertaux-Wiame, que tinha uma formao de historiadora e cujo pai
era arteso, para me ajudar.
Os velhos sindicalistas tinham deixado claro que todos os padeiros
(comerciantes artesos autnomos) eram, eles prprios, filhos ou genros de
padeiros. Era de fato o caso at 1914, como o indicava os raros arquivos que
tratavam desse setor artesanal de produo-venda e que Isabelle havia lido.
D. Bertaux A vingana do curso de ao contra a iluso cientificista 265

Foram as histrias de vida que nos fizeram compreender pouco a pouco que
no era mais assim. Pouco a pouco descobrimos que com a modernizao, os
filhos de padeiros tendiam cada vez mais (a partir dos conselhos sussurrados
por suas mes) a estudar e procurar uma profisso menos dura. por isso
que os casais de padeiros que desejavam se aposentar, no encontravam um
nico filho de padeiro-arteso para continuar seu negcio. Apenas operrios-
padeiros se apresentavam a eles; mas estes no tinham o dinheiro da entrada
para comprar14
Aps esta longa pesquisa eu estava em condies de dizer alguma coisa
sensata sobre a passagem do assalariado ao trabalho autnomo na panificao
artesanal. Mas somente nesse setor artesanal. O que eu poderia dizer era
especfico a esse setor. Eu no acreditei um instante que os mecanismos e
processos que ns descobrimos e que foram abundantemente verificados, isto
, confirmados pela recorrncia, fossem os mesmos do aougue, um comrcio-
artesanal de casal em que os artesos subsistem ainda; nos cafs que os turistas
consideram como caracterstico de Paris e das grandes cidades francesas,
mas que so todos mantidos por homens e mulheres originrios de pequenas
cidades para as quais eles pensam dia e noite voltar na sua aposentadoria; nos
restaurantes, uma indstria que sem dvida alguma possui suas prprias
regras de funcionamento; nos sales de beleza, frequentemente mantidos por
mulheres; no conserto de automveis (oficinas); apenas para mencionar alguns
dos setores de comrcio artesanal urbano.

14 As histrias de vida de velhos operrios que conseguiram se tornar autnomos como artesos
(padeiro) nos ensinaram enormemente. Eram histrias picas; pois todos eram de origem rural
pobre como a grande maioria dos padeiros-operrios, antigos aprendizes recrutados pelo
padeiro da vila, explorados depois devolvidos aos vilarejos quando eles ousavam, ao final
de trs anos de trabalho penoso, pedir para serem pagos. Quase todos esses jovens operrios
tinham o projeto de um dia se tornarem autnomos. Mas para isso deveriam encontrar no
apenas os recursos necessrios para comprar um fundo de padaria, coisa aparentemente
impossvel (no se empresta aos pobres); alm disso, encontrar uma mulher que queira ousar
com eles a aventura improvvel da metamorfose do proletrio em comerciante. O casal teria
que resistir durante oito longos anos, o tempo de reembolsar o emprstimo que eles haviam
feito. Mas quem os havia emprestado dinheiro? De fato, como descobrimos ao final, foi o velho
casal de padeiros que, procurando vender os fundos, antecipou. O processo que descrevo
aqui no retirado de um nico caso, nem de dez, mas de mais de sessenta histrias de vida,
e sobretudo de uma compreenso profunda das lgicas de situao e de lgicas de ao de
diversos protagonistas (velhos padeiros, jovens operrios ambiciosos, mulheres do campo...).
Isabelle e eu recolhemos mais de trinta histrias de vida de padeiros, e ajudados por Rene
Colin quase o mesmo tanto de histrias de vida de padeiros na regio parisiense e na regio
rural do sudeste da Frana. Ns no procuramos construir uma tipologia, mas identificar as
lgicas (de situao e de ao). Ns procuramos compreender o funcionamento interno, os
inner workings desse setor. Pensamos ter conseguido. O relatrio de pesquisa est disponvel
no site <www.daniel-bertaux.com>. Ver Daniel Bertaux e Isabelle Bertaux-Wiame Artisanal
bakery in France (1981) e Mistrios da baguete (1987).
266 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 250-271, maio-ago. 2014

O que isso significa que no h caminho milagroso em direo ao


conhecimento: primeiro sociogrfico, depois somente sociolgico (isto ,
scio-histrico) de uma dada sociedade. Nada de atalho: nem pela empiria (o
estudo estatstico), nem pela teoria (a teorizao de gabinete). Se queremos
conhecer, realmente conhecer como se faz a passagem de assalariado ao
self-employment em uma dada sociedade ou seja: no Brasil, nos Estados
Unidos... no h outra soluo seno multiplicar os estudos, setor por
setor. E em cada setor, multiplicar as entrevistas narrativas com pessoas que
efetivamente vivenciaram e agiram nessa passagem, por meio de cursos de
ao especficos, mas que apresentam certamente pontos em comum, que
exatamente o que procura o ou a socilogo(a).15

Generalizar: na sociologia, quais so as condies de


possibilidade?
Sustento, portanto, que no porque pensamos ter compreendido as
lgicas internas (inner workings) do funcionamento de um dos setores
artesanais (ou industriais, ou comerciais, ou de servios...) de uma sociedade
desenvolvida que estamos em condies de generalizar para outros setores a
presena ativa dessas lgicas. Crer que se estaria em posio de generalizar
faria colocar um postulado, que proponho denomin-lo aqui postulado da
homogeneidade. Estamos de tal maneira habituados, ns, socilogos, a fazer
esse postulado, que se tornou para ns uma segunda natureza, um reflexo
espontneo que fazemos sem pensar. De uma certa maneira ns precisamos
desse postulado; se no o fizermos ns nos sentiremos incapazes de generalizar.
Ora, ns nos pensamos como socilogos, no como socigrafos; acreditamos
que nossa tarefa de explicar, ou ao menos de propor generalizaes plausveis,
e no apenas descries monogrficas.16 E para poder generalizar estamos de
alguma maneira obrigados a acreditar na homogeneidade de nossa sociedade.

15 aqui que se encontra a resposta aos espritos fortes que afirmam sem, no entanto, nunca
ter feito a experincia que toda histria de vida fatalmente deformada pelas insuficincias
da memria, as reconstrues, o desejo de se valorizar, os silncios sobre as situaes e as
aes vergonhosas... Essas crticas so vlidas (elas so igualmente aplicveis s respostas
a um questionrio padronizado...), mas na prtica parece que a multiplicao de histrias de
vida no mbito de um mesmo setor de produo, ou mais genericamente de um mesmo mundo
social (Becker) ou de uma mesma categoria de situao, ao invs de multiplicar os erros,
tende a anul-los; pois as histrias, mesmo divergindo quanto ao grau de experincias, de
imaginrios e de narcisismos, convergem necessariamente para os pontos estruturais, uma
espcie de pontos de passagem obrigatria.
16 Ns ainda no compreendemos que uma boa descrio em profundidade, uma thick description

(descrio densa), como define muito bem Clifford Geertz, faz avanar mais o conhecimento
que um conjunto de generalizaes imaginrias, mas arbitrrias.
D. Bertaux A vingana do curso de ao contra a iluso cientificista 267

Sustento aqui que uma deformao profissional especfica de determinadas


cincias sociais, a sociologia mas tambm, parece-me, a economia.
Ns, socilogos, estudamos como profissionais uma sociedade que
na maior parte do tempo a mesma que aquela na qual ns crescemos, e
que, portanto, tambm conhecemos (e sobretudo?) por experincia direta.
Na realidade, ns crescemos apenas em um de seus microambientes
socioespaciais particulares, e em uma poca particular. No entanto, temos
a tendncia de esquecer disso; e a pensar que em outros microambientes, em
outras subculturas de classe, em outras pocas e sobretudo na poca atual,
at que se prove explicitamente o contrrio, as coisas se passam como vimos
por experincia pessoal que ocorreram. No completamente falso; mas isso
tampouco inteiramente verdadeiro, longe disso!
Admitamos que ns tenhamos algumas desculpas. Nossa corporao
defende a ideia que ns exercemos um trabalho cientfico. Quando uma
instituio pblica ou privada prope a um de ns financiar uma pesquisa, em
funo da ideia de que ele um cientista que possui a capacidade (especfica de
nossa profisso) de produzir, com base em um estudo emprico, generalizaes
cientificamente verdadeiras em toda a extenso de nossa sociedade; para dizer
a verdade, em cada um de seus pontos.
E, claro, se nosso colega comea lembrando-os que a verdadeira atitude
cientfica de que no se tem certeza de nada; que o verdadeiro esprito
cientfico a dvida, ento as autoridades se dirigem imediatamente a qualquer
um outro: elas no querem lidar com algum que tem dvida, mas com algum
que sabe.
Ou ao menos que d a impresso tranquilizadora de saber.
Ns mesmos, se queremos construir uma casa ou uma ponte preferimos
nos dirigir a um arquiteto ou um engenheiro que d a impresso de conhecer
perfeitamente seu trabalho. Mas seus conhecimentos tcnicos e prticos se
sustentam sobre as bases slidas de conhecimentos universais vlidos em
todos os lugares e todos os tempos demonstrados pelo clculo e repetidamente
verificados; conhecimentos cientficos que eles aplicam cotidianamente em
seu trabalho. Podemos dizer o mesmo da sociologia aplicada?
No importa a disciplina cientfica, toda generalizao repousa sobre
o postulado da homogeneidade: sobre a ideia que as leis fsicas as reaes
qumicas so universais, so apresentadas e ativadas em todos os lugares e
em todo tempo (pelo menos em nossa escala). E que elas so apresentadas e
ativadas permanentemente no como leis ou mesmo como regularidades
estatsticas, mas sempre com a mesma preciso absoluta. por isso que
realmente seria total falta de cultura cientfica, e ignorar tudo do verdadeiro
268 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 250-271, maio-ago. 2014

esprito cientfico, ousar afirmar que a sociologia ou se tornar uma cincia


como as outras cincias. Citou-se Durkheim abundantemente a esse respeito:
Deve-se tratar os fatos sociais como coisas, mas ele no diz que os fatos
sociais so coisas; ele quer dizer que se queremos descobrir suas lgicas de
produo e de funcionamento deve-se habituar a encar-los como se eles
fossem regidos por foras impessoais, supraindividuais, coletivas. Ele
tambm escreveu que a vida social gera permanentemente situaes quase-
experimentais, porque ele perfeitamente consciente da maneira como a
pesquisa cientfica avana: pelo mtodo experimental. Mas evidente, uma
situao quase-experimental produzida pela vida scio-histrica ainda muito
distante e qualitativamente diferente de uma situao verdadeiramente
experimental, produzida (designed) artificialmente em funo de uma hiptese
a ser verificada pelo mtodo experimental. Durkheim certamente abriu o canal
ao cientificismo; mas ele foi inteligente e cultivado demais para sucumbir.
Esse no foi o caso de socilogos das geraes seguintes, aqueles de que
somos mais ou menos obrigados a assumir a herana.
Por exemplo, a ideia de utilizar a histria de vida como instrumento de
conhecimento emprico de cursos de ao individuais foi combatida muito
violentamente; principalmente, mas no apenas, por Bourdieu. Afinal, por que
essa violncia? Porque sob uma aparncia inocente, etnogrfica, humanista,
esta simples ideia ameaava estourar a enorme bolha cientificista que mantinha
viva toda profisso, e particularmente seus lderes.
Ao multiplicar as histrias de vida, no de forma aleatria de encontros,
mas no mbito de ambientes socioprofissionais de mundos sociais ou de
categorias de situaes dadas (ver Bertaux, 2009), teramos de fato chegado a
colocar em questo no apenas um nico, mas vrios postulados sobre os quais
baseava a bolha cientificista:
O postulado naturalista (do qual os postulados funcionalista e
estruturalista constituem variantes)
Segue a ideia de que tudo se passa como se as sociedades humanas
fossem transformadas por leis imanentes, coletivas, que escapam conscincia
dos indivduos17 e de grupos (apenas os melhores socilogos podem perce-
b-las...), e que agem sobre as costas dos indivduos, retirando-lhes assim todo
grau de liberdade e tornando suas condutas previsveis, seno ao nvel das
condutas individuais, pelo menos ao nvel dos grupos. Quanto mais avanamos

No se pode pedir s pessoas que faam sua prpria sociologia; e A maldio das cincias
17

humanas talvez ter que lidar com objetos que falam, duas frases extradas do livro Le mtier
de sociologue de Bourdieu et al. (1968).
D. Bertaux A vingana do curso de ao contra a iluso cientificista 269

no conhecimento, se sedimentam nos cursos de ao individuais estratgias


colocadas em prtica com pacincia e fria, e da presena ativa, em paralelo s
foras poderosas de interesses pessoais, aquelas menos poderosas (mas cheias
de convices morais e de esprito de solidariedade), mais duvidamos do
postulado naturalista, mais iramos nos aproximar da concepo esboada por
Max Weber, afirmada por Sartre (embora eu duvide que ele tenha se interessado
por Weber, mas que conhecia bem a filosofia alem, de Kant e Hegel a Husserl
via Heidegger), e fortemente representado na sociologia francesa por Raymond
Boudon e seu individualismo metodolgico.18
O postulado da homogeneidade
Trata-se aqui de uma ideia mais original que a anterior. No tenho o
espao para desenvolv-la aqui. Penso que se se afirma que o postulado da
homogeneidade no se verifica, se, antes, a heterogeneidade que predomina
na maioria das sociedades das quais falam os socilogos de fato, nos
Estados Unidos modernos isso muda bastante as coisas para ns socilogos.
O Brasil constitui evidentemente um caso extremo de heterogeneidade.
Mas a maioria dos pases so heterogneos em um certo grau, mesmo os
pases pequenos (a Sua ou a Blgica, por exemplo; e, evidentemente, as
ex-colnias tornadas pases independentes, cujas fronteiras foram traadas
arbitrariamente...).19 Isso todo mundo sabe; entretanto, quase todo mundo,
e em particular os socilogos, continuam a considerar as mdias estatsticas
nacionais como resultados cientficos, enquanto essas mdias no apenas
excluem as diferenas, mas descrevem uma situao que no existe em
nenhum lugar (pensemos, por exemplo, na Itlia dividida entre um norte e

18 Criada no fim dos anos 1970 por Boudon e seu colega Bourricaud, esta expresso significava
inicialmente a vontade de se opor ao estruturalismo triunfante poca, colocando o postulado
que uma sociedade humana se compe unicamente de indivduos e de suas relaes: os macro-
temas tais como as classes sociais, o estado, as instituies... no existem sem os indivduos que
os compem e suas interaes. Na poca, esta concepo foi percebida como produzindo uma
ruptura franca e violenta com o conjunto da tradio sociolgica de seus fundadores (founding
fathers). O socilogo Jon Elster, prximo das concepes de Boudon, mostrou no entanto que
se pode ler Marx (Os homens fazem a histria...) como precursor desta concepo... Boudon
afirmou em seguida que sua concepo no era outra coisa seno uma sociologia da ao,
sublinhando assim que o que separava mais claramente sua sociologia daquela de Bourdieu era
considerar a ao como relativamente autnoma; o que confirma plenamente a tese sustentada
no presente artigo. Os dois homens pertenciam mesma gerao; ambos tinham formao
filosfica; no entanto, tudo os separava e eles se combateram violentamente durante toda sua
vida.
19 Para uma ilustrao forte da ideia de heterogeneidade eu sugiro ao leitor o artigo notvel de

Giovanni Contini (1997) sobre trs vilarejos da Toscana. O autor, historiador e socilogo,
mostra como esses vilarejos e seus habitantes conheceram no espao de duas geraes
destinos completamente diferentes em funo de efeitos imprevistos da globalizao sobre
suas economias locais.
270 Civitas, Porto Alegre, v. 14, n. 2, p. 250-271, maio-ago. 2014

um centro muito desenvolvidos e ricos, e um sul subdesenvolvido). Evidente


que os mtodos extensivos, estatsticas sociais e surveys so os nicos que
permitem descrever com alguma preciso essas diferenas. Mas eles no
esto de maneira alguma em condio de descrever os processos que
engendraram essas diferenas. Por isso, deve-se recorrer a outros mtodos
de observao, a mtodos ditos intensivos, centrando o estudo sobre um
territrio particular; o que pe em seguida a questo da generalizao dos
resultados do estudo a outros territrios. evidente que esta generalizao
s possvel no interior do espao regional em que esto apresentadas e
ativadas as mesmas lgicas da situao e as mesmas lgicas de ao daquelas
que foram observadas e includas em um pequeno territrio... aqui que
encontramos seus limites as ideias de recorrncia das observaes e de
saturao que propus como permitindo a generalizao a partir de observa-
es qualitativas ou, antes, intensivas; como, de alguma maneira, o equi-
valente metodolgico da amostra representativa para os mtodos extensivos
(Bertaux e Bertaux-Wiame, 1981).

Frequentemente, quando evoco diante de colegas a necessidade de


multiplicar os estudos scio-antropolgicos, uma consequncia lgica do meu
postulado da heterogeneidade, eles respondem que demandaria demasiada
energia, dinheiro e tempo. Mas no estou convencido: a soma total do que
atualmente alocado por milhares de socilogos profissionais bastante
considervel, mas no vejo se esboar perspectivas de acumulao razovel.
Parece-me que andamos em crculo h muito tempo, talvez porque ningum
ousa estourar a bolha...

Referncias
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Recebido em: 8 set. 2013


Aprovado em: 14 abr. 2014

Autor correspondente:
Daniel Bertaux
Laboratoire Dynamique Europennes
Universit de Strasbourg/Misha
5 Avenue du Gnral Rouvillois
67000 Strasbourg, Frana