You are on page 1of 14

Efecto del agua salina sobre la flotacin de partculas

finas y gruesas de carbn. En presencia de minerales


arcillosos
Abstracto:

Esta investigacin aborda dos cuestiones importantes que enfrentan las plantas de flotacin de
carbn en Australia, el uso de agua salina y procesamiento de carbn arcilloso. Dos muestras de
carbn obtenidas de BHP Billiton Mitsubishi Alliance (BMA) y Xstrata se probaron para representar
flotacin de carbn grueso y flotacin de carbn fino, respectivamente.

Agua salina con concentraciones inicas bajas, medias y altas y electrolitos individuales encontrados
se usaron en las plantas de flotacin. Se encontr que el agua salina tuvo un efecto ms pronunciado
en la flotacin de carbn fino que la flotacin de carbn grueso a pesar de las composiciones
minerales similares y los tipos minerales de arcilla presentes.

Aunque el agua salina aument la estabilidad de la espuma tanto en la flotacin de carbn fino
como grueso, las partculas de carbn solo se produjo agregacin entre partculas finas de carbn
que resultaron en una mayor recuperacin de partculas de carbn as como tambin el
atrapamiento de los minerales finos de la ganga.

Introduccin:

En Australia, el agua salina es un problema importante en el procesamiento de minerales. Debido a


la escasez de agua dulce, muchas plantas de flotacin deben usar agua subterrnea o agua de mar
con alta salinidad. En las plantas de preparacin de carbn, el agua ha sido reutilizada y ha dado
como resultado un aumento en la salinidad debido a la evaporacin y las entradas continuas de sal
del agua subterrnea y se escapa del botn.

Se ha estudiado el efecto del agua salina en la flotacin del carbn. En el agua salina general
aumenta el rendimiento de carbn durante la flotacin en comparacin con el agua dulce.

Esto se ha atribuido al aumento de la unin de partculas de burbujas durante la flotacin. Yoon


(1982) y Paulson y Pugh (1996) propusieron que el tamao reducido de las burbujas y el aumento
de la poblacin en las soluciones electrolticas aumentaron la eficiencia de la unin de partculas de
burbujas. Fuerstenau et al. (1983) y Yoon y Sabey (1989) atribuyeron el aumento de la adhesin de
la partcula de burbuja a la reduccin del potencial zeta de ambas burbujas
y partculas resultantes de la compresin de doble capas elctricas en presencia de electrolitos. Otro
mecanismo propuesto es que los electrolitos inorgnicos desestabilizan las capas hidratadas que
rodean las partculas de carbn y reducen su hidratacin de la superficie, mejorando as la unin de
partculas de burbujas (Klassen y Mokrousov, 1963). Tambin se ha observado que nanoburbujas o
nanopanques se forman en superficies de carbn en soluciones electrolticas que facilitan la unin
de partculas de burbujas (Mishchuk, 2005; Zhang y Ducker, 2007).

Con el agotamiento de los minerales de alta ley, los minerales de baja ley, que generalmente son de
grano fino y complejos, tienen que ser extrados y procesados. Para poder concentrar estos menas
de baja ley, se requiere un molido fino para liberar minerales valiosos de los minerales gananciales
antes de la flotacin. Durante mucho tiempo se ha establecido que las partculas finas (<10 lm)
exhiben baja tasa de flotacin y recuperacin (Trahar y Warren, 1976), mientras que la mejor tasa
de flotacin y recuperacin se producen en el rango de tamao de partcula de 10-100 lm para
minerales de metales bsicos (Sutherland y Wark, 1955). La baja tasa de flotacin y la recuperacin
han sido atribuido a la baja eficiencia de colisin entre partculas de burbujas (Gaudin, 1957;
Sutherland, 1948). Las partculas finas siguen las lneas de corriente alrededor de las burbujas
debido a su pequea fuerza de inercia y no chocan con las burbujas usando mquinas de flotacin
convencionales. En la flotacin del carbn, la relacin exacta entre el tamao de partcula y La
flotacin es compleja y no se comprende bien, principalmente debido a la agregacin de partculas
finas durante la flotacin (Polat et al., 2003). Wang y Peng (2013) encontraron que el agua salina
mejor la agregacin de partculas de carbn de 38 m, lo que aument recuperacin de materia
combustible y minerales de ganga fina. Mientras tanto, la flotacin de partculas gruesas tambin
ha sido un desafo para la industria minera. Se ha observado una flotabilidad pobre de partculas
minerales de sulfuro grueso superior a 150 lm en varios estudios (Crawford y Ralston, 1988; Gontijo
et al., 2007; Humeres y Debacher, 2002).

en la flotacin del carbn, tambin hay una disminucin lineal en el desempeo de la flotacin del
carbn con un tamao de partcula creciente en el rango de 127-505 lm (Humeres y Debacher,
2002). Se han atribuido dos razones principales a la pobre recuperacin de partculas gruesas, la
colisin ineficaz de partculas gruesas y burbujas que no generaron agregados estables, y la
flotabilidad insuficiente no pudo flotar en los agregados de partculas pesadas (Schulze et al., 1989;
Weber y Paddock, 1983). ) Durante la flotacin, la recoleccin efectiva de las partculas ocurre
cuando la colisin de partculas y burbujas genera un agregado estable de partculas de burbujas
que podra elevarse a la superficie de la pulpa.

Sin embargo, para partculas gruesas, el proceso de fijacin a un aire la burbuja est limitada por la
aceleracin del complejo de partculas de burbujas, porque si excede un valor crtico, la partcula se
separar (Dai et al., 2000; Trahar y Warren, 1976). La probabilidad de desprendimiento aumenta a
medida que aumenta el tamao de las partculas (Sutherland, 1948). Adems, las partculas gruesas
son demasiado pesadas. El componente de fuerza de gravedad hacia abajo domina todo el equilibrio
de fuerzas, lo que lleva al asentamiento de partculas gruesas a travs de la espuma (Van Deventer
et al., 2002).
Los minerales de arcilla presentan un problema generalizado en la flotacin de todo tipo de
minerales Pueden recubrir superficies minerales e incrementar la viscosidad de la pulpa, lo que
resulta en una recuperacin baja de la flotacin mineral (Arnold y Aplan, 1986; Wang et al., 2013).
Mientras tanto, los minerales de arcilla contaminan el flotacin concentrado a travs del arrastre y
el atrapamiento debido al tamao de partcula fino (Wang y Peng, 2013).

En la flotacin del carbn, se han procesado ms y ms minerales arcillosos. Sin embargo,


actualmente no existe una forma efectiva de tratar los minerales arcillosos. Los minerales arcillosos
normalmente se mezclan con minerales no arcillosos en una proporcin muy pequea y luego
flotan. Se espera que los minerales no arcillosos se agoten pronto y que los minerales arcillosos
tengan que estar procesado. En este estudio, se investig el efecto del agua salina con diferentes
niveles de salinidad en la flotacin de partculas de carbn fino y grueso en presencia de minerales
de arcilla. Se suministraron muestras de carbn fino y grueso de Xstrata y BHP Billiton Mitsubishi
Alliance (BHP BMA), respectivamente.

2. Experimental

2.1. Materiales

La muestra de carbn fino (CoalA) se obtuvo de una planta de carbn de Xstrata. En el laboratorio,
la muestra se filtr a 150 lm para la flotacin siguiendo el procedimiento establecido en la planta
donde las partculas de carbn mayores de 150 lm son tratadas por el concentrador por gravedad.
La distribucin de tamao de la alimentacin de flotacin se midi mediante un Difraction Laser
Malvern Mastersizer (Modelo No MSX14) y el resultado se muestra en la Fig. 1. La muestra tiene
ms del 40% de partculas menor de 38 lm. Las alimentaciones de flotacin fueron analizadas por
XRD y los resultados se muestran en la Tabla 1. La muestra contiene aproximadamente 7,3% de
minerales de arcilla, como caolinita, esmectita e ilita. El contenido de materia combustible es de
aproximadamente 83% en la alimentacin de flotacin. La muestra de carbn grueso (CoalB) se
obtuvo de un BHP BMA planta de carbn. La muestra se seleccion con la fraccin de 710 lm que es
la alimentacin de flotacin. Las composiciones minerales se muestran en la Tabla 1 con
aproximadamente 7.4% de minerales de arcilla, como caolinita, esmectita e ilita. El contenido de
materia combustible es de aproximadamente 83% en la alimentacin de flotacin. La distribucin
de tamao de la alimentacin de flotacin obtenida por tamizado en hmedo es se muestra en la
figura 2. El 50% de las partculas son mayores a 150 lm. MIBC (Methyl Isobutyl Carbinol) y diesel,
grado industrial, se usaron como espumante y colector, respectivamente. Se utilizan en ambas
plantas de flotacin donde se suministraron las muestras de carbn. El agua salina con niveles de
salinidad baja, media y alta se elabor y utiliz en este estudio siguiendo el estudio de Ofori et al.
(2009), que realiz una encuesta de plantas de preparacin de carbn de Australia sobre la calidad
del proceso y el agua de maquillaje utilizada en las plantas Encontraron una amplia variacin en la
calidad del agua en trminos de salinidad, tipos y concentraciones de iones de planta a planta y
resumi los datos dando el mnimo, medio y valores mximos de la concentracin de los iones
principales para dar una indicacin de la variacin en la composicin del agua de proceso. Los
composiciones del agua salina con salinidad baja, media y alta los niveles se muestran en la Tabla
2. Los iones principales son Na +, Mg2 +, Ca +, K +, SO4 2+, Cl y HCO3 Se disolvieron en agua
desionizada.

FIGURA 1

2.2. Flotacin

Despus de la seleccin, se transfiri CoalA o CoalB a una celda de flotacin por lotes JK de 2,5 dm3
a aproximadamente 5% y 15% de slidos, respectivamente. El pH natural de la pasta de carbn fue
aproximadamente 9.0 debido al efecto buffet del agua salina. La suspensin de CoalA se acondicion
con diesel (160 ml / t) y MIBC (110 ml / t) durante 2 minutos a una velocidad de agitacin de 900
rpm, mientras que la suspensin de CoalB se acondicion con colector (110 ml / t) y vaporizador
(170 ml / t) a una velocidad de agitacin de 700 rpm. Durante la prueba de flotacin, se recolectaron
cuatro concentrados despus de tiempos acumulativos de 1, 2.5, 5 y 10 minutos. La espuma de
flotacin se rasp cada 15 s. Estas condiciones de flotacin en el laboratorio se establecieron para
que coincida con la masa de la planta y la recuperacin de combustible. Los productos de flotacin
se quemaron a 815 C durante 2,5 horas para obtener el contenido de materia mineral y
combustible (Oats et al., 2010).

2.3. Medicin de la estabilidad de la espuma

La estabilidad de la espuma y las medidas del tamao de la burbuja se llevaron a cabo utilizando el
software VisioFroth desarrollado por Metso Minerals Cisa. La cmara se instal sobre la celda de
flotacin y se conect con una computadora porttil. El rea de medicin fue 15.9 cm * 15.9 cm. Las
seales de la cmara se retransmitieron a travs de un cable de Ethernet y una fibra ptica a una
computadora central de procesamiento. Cuando comenz la flotacin, La cmara grab la espuma
cada segundo automticamente. Las imgenes grabadas se procesaron manualmente para calcular
la velocidad de la espuma, el tamao de la burbuja y la estabilidad de la espuma. El procedimiento
detallado se ha descrito en otro lugar (Runge et al., 2007; Wang y Peng, 2013).
2.4. Medicin del ngulo de contacto

Los ngulos de contacto de las partculas de carbn se midieron usando un KSV Sigma 700
tensimetro dinmico (Biolin Scientific, Finlandia) a temperatura ambiente hasta periodos de 10
min dentro de 0.5 de precisin basado en el mtodo de Washburn (Mert et al., 2008). Las
partculas de 38-150 lm de CoalA y las partculas de 38-710 lm de CoalB que excluan los minerales
finos de arcilla se usaron para medir el ngulo de contacto en aguas salinas de diferentes niveles de
salinidad. El mtodo Washburn hace uso de la presin capilar para conducir un lquido a una
velocidad observable a travs de un lecho lleno de partculas en un tubo capilar. La velocidad de
humectacin est relacionada con el ngulo de contacto de avance. Se utilizan comnmente dos
enfoques, la altura frente al tiempo (altura del frente lquido) y el peso frente al tiempo (ndice de
imbibicin del lquido de medicin). El mtodo da el ngulo de contacto de avance solamente. En
este estudio, se us el enfoque de peso versus tiempo. Se empaquet 1 g de muestra en el recipiente
del recipiente de muestra y se determin el aumento de peso lquido en hexano y agua salina,
seguido del anlisis del ngulo de contacto.

2.5. Medicin de la reologa

Las mediciones de reologa se realizaron con un remetro Ares con geometra Couette (bob y copa)
de TA Instruments a temperatura ambiente. Cada medicin de reologa us una muestra de 15 cm3
que se tom con una jeringa de 20 cm3 de pulpa en la celda de flotacin. El remetro ajusta
automticamente la distancia entre la base de la copa y la punta de la bobina, que fue de 8,5 mm
en este estudio. La tasa de cizallamiento para la medicin de reologa fue entre 10 y 400 s-1 y tom
alrededor de 5 minutos para cubrir este rango durante cada medicin. Este remetro emplea un
programa de cmputo para que los parmetros de medicin, como la cizalladura.La velocidad, el
esfuerzo cortante, la viscosidad y el par se calculan directamente (Wei et al., 2013).

3. Resultados y discusin

3.1. Flotacin

La flotacin se realiz en el agua salina con tres niveles de salinidad diferentes. En primer lugar, se
examin el efecto de la calidad del agua en la flotacin del carbn fino. La Fig. 3 muestra la
recuperacin de combustible como una funcin de recuperacin de materia mineral de la flotacin
de CoalA. Con agua de baja conductividad, aproximadamente el 23% de recuperacin de
combustible y el 7% de recuperacin de materia mineral se lograron al final de la prueba de
flotacin. El grado combustible en el concentrado de flotacin final fue de aproximadamente 90.5%.
Los resultados de la flotacin fueron bastante similares a los obtenidos del agua dulce con las
mismas condiciones de flotacin. Cuando se us agua de conductividad media, tanto la recuperacin
de combustible como la recuperacin de materia mineral se incrementaron significativamente a
aproximadamente 61% y 14%, respectivamente, al final de la prueba de flotacin. La curva de
recuperacin de la materia mineral recuperada se movi hacia arriba, lo que indica la selectividad
mejorada de la materia combustible frente a la materia mineral de la flotacin con agua de
conductividad media en comparacin con el agua de baja conductividad. La selectividad mejorada
tambin se revel a partir del contenido de materia combustible en el concentrado de flotacin final
que fue aproximadamente 93.5% cuando se us agua de conductividad media. Cuando se us agua
de alta conductividad, la recuperacin de materia combustible y la recuperacin de materia mineral
se incrementaron an ms al 90% y 29%, respectivamente, al final de la prueba de flotacin. El
contenido de materia combustible en el concentrado de flotacin final fue de aproximadamente
90,3%, lo que indica que la selectividad del combustible frente a la materia mineral disminuy
ligeramente en comparacin con el agua de conductividad media. Los resultados de la flotacin de
CoalB con el agua salina con tres niveles de salinidad diferentes se muestran en la Fig. 4.
Nuevamente, con un aumento en la conductividad del agua, aumentaron tanto la recuperacin de
combustible como la recuperacin de materia mineral. Por ejemplo, cuando est bajo se us agua
de conductividad, recuperacin de combustible y recuperacin de materia mineral fueron 81% y
14%, respectivamente, al final de la prueba de flotacin. Se aumentaron a 83% y 15%,
respectivamente, cuando se us agua de conductividad media, y al 91% y 22%, respectivamente,
cuando se us agua de alta conductividad. La Fig. 4 tambin muestra que la selectividad de la
materia combustible frente a la materia mineral se increment ligeramente con un aumento en la
conductividad del agua. Una comparacin de las Figs. 3 y 4 indican que la calidad del agua tiene un
efecto ms pronunciado en la flotacin de carbn fino que la flotacin de carbn grueso.
3.2. Medicin de la espuma

Se sabe que la estructura de espuma y la estabilidad de la espuma desempean un papel importante


en la determinacin del grado mineral y la recuperacin lograda a partir de la operacin de flotacin.
Muchos investigadores han observado que las sales son capaces de inhibir la coalescencia de
burbujas retardando el adelgazamiento de la pelcula lquida intermedia entre pares de burbujas
(Craig et al., 1993; Lessard y Zieminski, 1971; Marrucci y Nicodemo, 1967; Yoon, 1982; Yoon y Sabey,
1989). Wang y Peng (2013) investigaron la flotacin fina de carbn en agua desionizada y salina y
encontraron que el agua salina produjo burbujas ms estables y ms pequeas, lo que result en
una mejor flotacin. En este estudio, se midieron el tamao de la burbuja y la estabilidad de la
espuma para analizar las propiedades de la espuma con un aumento de la conductividad del agua
tanto en la flotacin fina como en la spera.
La Fig. 5 muestra las imgenes de la espuma antes de emprender la flotacin de CoalA (arriba) y
CoalB (abajo) usando agua salina con diferentes niveles de salinidad. Como se puede ver, el tipo de
agua afect significativamente la estructura de la espuma. El agua de mayor conductividad produjo
burbujas ms pequeas, pero ms redondeadas y estrechamente unidas. La estabilidad de la
espuma se calcul en base a la metodologa indicada por Barbian et al. (2007). Los resultados se
muestran en la Fig. 6. Con un aumento en la conductividad del agua, la estabilidad de la espuma en
la flotacin tanto de CoalA como de CoalB se increment linealmente. Es interesante encontrar que
la estabilidad de la espuma es mucho mayor en la flotacin de CoalB con burbujas ms pequeas
que en la flotacin de CoalA. Esto puede estar relacionado con los slidos ms altos utilizados en la
flotacin de CoalB. Muchos investigadores han informado que las partculas minerales muestran
efectos pronunciados en la estabilidad de la espuma (Johansson y Pugh, 1992; Klassen y Mokrousov,
1963; Szatkowksi y Freyberger, 1985). Hemmings (1981) inform que las partculas de rutilo
desestabilizaron la espuma a una concentracin de slido bajo pero estabilizaron la espuma a una
concentracin de slidos mayor. Tao et al. (2000) tambin sugiri que la espuma podra estabilizarse
mediante partculas hidrofbicas gruesas a concentraciones relativamente altas. Esto es consistente
con las observaciones en este estudio que muestran una espuma ms estable en la flotacin de
carbn grueso con un mayor concentracin de slidos. La mayor estabilidad de la espuma en la
flotacin de CoalB tambin podra deberse a la mayor concentracin de vaporizador. Como se indic
anteriormente, la flotacin de CoalB us 170 ml / t de MIBC mientras que la flotacin de CoalA us
110 ml / t de MIBC. La espuma ms estable en la flotacin de carbn grueso puede explicar la mayor
recuperacin de combustible de la flotacin de CoalB. Como se muestra en la Fig. 4, la recuperacin
de combustible de la flotacin de CoalB fue 81%, 83% y 91% en agua de baja, media y alta
conductividad, respectivamente, mayor que las obtenidas en la flotacin de CoalA segn lo indicado

En la Fig. 3. Sin embargo, una comparacin de las Figs. 3 y 4 muestra que la recuperacin de materia
mineral no est estrechamente relacionada con la estabilidad de la espuma. Por ejemplo, cuando
se us agua de alta conductividad, la flotacin de CoalA produjo un 29% de recuperacin de materia
mineral superior al 21% de recuperacin de materia mineral producida a partir de la flotacin de
CoalB, a pesar de la espuma menos estable. Este aspecto se examina ms a fondo a continuacin.

3.3. Arrastre durante la flotacin

El arrastre durante la flotacin se puede considerar como un proceso de dos pasos: el primer paso
es la transferencia de slidos en suspensin en la parte superior de la pulpa justo debajo de la
interfaz de espuma de pulpa a la fase de espuma y el segundo paso es la transferencia de partculas
arrastradas en La fase de espuma en el concentrado (Zheng et al., 2005). Se ha encontrado en los
experimentos que la cantidad de minerales de ganga recuperados est ntimamente relacionada
con la cantidad de agua recuperada (Warren, 1985). En este estudio, la ecuacin a continuacin se
utiliz para calcular el grado de ENT de arrastre (Zheng et al., 2006):

R ENT =ENT *Rw


donde RENT es la recuperacin de oligoelementos minerales y Rw es la Recuperacin de agua.

La Fig. 7 muestra el grado de arrastre en la flotacin de CoalA y CoalB con agua de baja, media y alta
conductividad. Como se puede ver, el ENT se increment linealmente con la conductividad del agua
tanto en la flotacin de CoalA como en CoalB. Esto indica que el agua salina promueve el arrastre
en la flotacin de carbn fino y grueso. Sin embargo, la Fig. 7 muestra un arrastre mucho ms alto
en la flotacin de carbn fino. La flotacin ENT de CoalA es mayor que 1, pero menor que 1 desde
la flotacin de CoalB. En general, la ENT en la flotacin mineral es menor que 1 debido a la gravedad
especfica ms alta y al drenaje ms rpido de los minerales ganga que el agua (Warren, 1985; Zheng
et al., 2005, 2006). Recientemente, Wang y Peng (2013) investigaron la flotacin de carbn fino
usando agua salina y agua desionizada y tambin observaron que el ENT calculado de partculas de
38 m era mayor que 1. Atribuyeron esto a la recuperacin de partculas de materia mineral fina
atrapadas en agregados de partculas de carbn. Encontraron que el agua salina promova la
agregacin de carbn como resultado de interacciones hidrofbicas y, por lo tanto, de atrapamiento
fino de gangueos.
Para explorar las interacciones de partculas, los ngulos de contacto de las muestras de CoalA y
CoalB se midieron en diferentes aguas de conductividad. Los resultados experimentales se
presentan en la Tabla 3. La muestra de CoalA tiene el ngulo de contacto de 90 en agua de baja
conductividad y 90 y 89 en agua de conductividad media y alta, respectivamente. La
conductividad del agua examinada en este estudio solo afecta ligeramente la hidrofobia superficial
de CoalA. Se observ una misma tendencia cuando se midi el ngulo de contacto de las muestras
de CoalB en diferentes aguas de conductividad. Klassen y Mokrousov (1963) demostraron que el
ngulo de contacto del carbn en las soluciones de NaCl aument al aumentar la concentracin de
sal. Sin embargo, Laskowski e Iskra (1970) encontraron por el contrario que el ngulo de contacto
de dos placas de slice metilada no cambi con el aumento de la concentracin de KCl. Yoon y Sabey
(1989) no observaron un aumento en el ngulo de contacto con el aumento de la concentracin de
sal. Obviamente, el agua utilizada en este estudio con electrolitos mixtos tuvo poco efecto sobre la
hidrofobia superficial. Sin embargo, todos los ngulos de contacto en la Tabla 3 son
aproximadamente 90 , lo que significa que las superficies de las partculas de carbn son altamente
hidrfobas y pueden estar sujetas a interacciones hidrofbicas. Pawlik et al (2004) estudiaron la
interaccin de tres muestras de carbn caracterizadas por ngulos de contacto de avance de agua
de 90 , 75 y 45 . Encontraron que las partculas de carbn se agregaban a travs de fuerzas
hidrfobas y la agregacin se vea fuertemente afectada por la hidrofobia superficial. Cuanto mayor
es la hidrofobia superficial, ms fuerte es la agregacin y mayor es la tensin de fluencia de la
suspensin de carbn. Para explorar ms a fondo las interacciones de partculas, se midi la reologa
de la suspensin de flotacin de CoalA y CoalB cuando se us agua de baja, media y alta
conductividad. Figs. 8 y 9 muestran el reograma de las suspensiones de CoalA (carbn fino) y CoalB
(carbn grueso) en solucin salina agua con diferentes niveles de salinidad. La Fig. 8 muestra que
para CoalA, al aumentar la conductividad del agua, se increment el esfuerzo cortante de la pasta
de carbn, especialmente cuando se us agua de alta conductividad. Esto sugiere que el agua salina
mejora la agregacin de partculas finas de carbn. Un nmero de investigadores han medido el zeta
potencial de carbn. Independientemente de la oxidacin superficial, el carbn a menudo se carga
negativamente a un pH de 9.0 (Pawlik, 2008). Se espera que se produzcan repulsiones
electrostticas entre las partculas de carbn en el agua desionizada. Sin embargo, est
documentado que los electrolitos se comprimen capas dobles elctricas y, por lo tanto, reducen las
fuerzas elctricas repulsivas de doble capa (Liang et al., 2007; Rattanakawin y Hogg, 2000). Segn lo
medido por Peng y Bradshaw (2012), el potencial zeta en partculas de pentlandita y lizardita fue
cercano a cero en agua salina. Como resultado, las fuerzas hidrofbicas pueden promover la
agregacin de partculas finas en agua salina, lo que resulta en un aumento de la flotacin de las
partculas de carbn, as como de partculas finas de gangue atrapadas. Sin embargo, la Fig. 9
muestra que el agua salina tuvo poco efecto en la reologa de la suspensin de flotacin de CoalB.
Se espera que la electricidad las fuerzas repulsivas de doble capa entre partculas de carbn grueso
se redujeron an con un aumento en la conductividad del agua. Sin embargo, las fuerzas
hidrofbicas entre las partculas de carbn grueso pueden no ser lo suficientemente fuertes como
para promover la agregacin de partculas gruesas. Se sabe que las fuerzas de atraccin interfacial
son mucho ms pequeas entre las ms gruesas partculas (Liang et al., 2007).
4. Conclusiones

En la flotacin de carbn fina en presencia de minerales de arcilla, tanto la recuperacin de


combustible como la recuperacin de materia mineral fueron bajas cuando se us agua salina de
baja conductividad. Un aumento en la conductividad del agua aument significativamente la
recuperacin de materia combustible y mineral. Esto se debe a que el agua salina aumenta la
estabilidad de la espuma, favorece la agregacin de partculas finas de carbn y el atrapamiento
fino de partculas de gangue. El agua salina tiene un efecto menos pronunciado en la flotacin de
carbn grueso en presencia de minerales de arcilla. Aunque el agua salina aumenta la estabilidad
de la espuma durante la prueba de flotacin, no promueven la agregacin de partculas de carbn
grueso y el atrapamiento fino de partculas de gangueos.

Expresiones de gratitud

Los autores aprecian mucho el apoyo financiero del Programa de Investigacin de la Asociacin
Australiana del Carbn (ACARP), y la nueva subvencin Start-up concedida por la Universidad de
Queensland, as como las discusiones y sugerencias de Frank Mercuri y John Gartlan en Xstrata Coal
y Ian Brake, Ben Cronin y Susan Watkins de BHP Billiton Mitsubishi Alliance (BMA).