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qu termina la esclavitud antigua?


BONNASSIE Supervivencia y extincin del rgimen esclavista en el Las explicaciones tradicionales (por la accin de la iglesia, por dificultades de reclu
occidente medieval durante la alta edad media (Siglos IVXI) tamiento), ya expugnadas por Marc Bloch, estn hoy casi enteramente abandonadas,
sin que se haya demostrado no obstante su falsedad y sin que hayan sido reemplaza
das por tesis ms convincentes.
PARTE HISTORIOGRFICA
Las explicaciones de carcter econmico que desde Marc Bloch las han sucedido, no
MARC BLOCH
han cesado de ganar terreno, pero se contradicen entre s. Marc Bloch describi el
En la poca de las grandes invasiones y en los primeros tiempos de los reinos brba
pasaje de la gran explotacin esclavista al sistema de los mansos serviles como una
ros haba todava en Europa mucha cantidad de esclavos Lejos de poner in a la
consecuencia de la regresin econmica de la Alta Edad Media. Los historiadores ac
esclavitud, la llegada de los germanos arrastr un recrudecimiento de la trata por dos
tuales (Duby, Fossier) recogen la idea de un abandono de la esclavitud en razn de
motivos: por el hecho mismo de la masa de cautivos que las guerras del siglo V lanza
costos de produccin demasiado elevados (lo que implica que la economa de la Alta
ron sobre los mercados, y por el empobrecimiento que provocaron las invasiones y
Edad Media no es capaz de soportar tales costos) an cuando ellos no describen esta
que puj a muchos miserables a venderse a ellos mismos o a su progenie A co
economa en trminos de regresin sino en trminos de crecimiento. En cuanto a
mienzos de la edad media, la mercanca humana es entonces de vuelta abun
Parain, da cuenta del fin del rgimen esclavista por el slo crecimiento econmico y
dante y de precio accesible Sin embargo, a pesar de esta abundancia excesiva de
desarrollo de las fuerzas productivas, pero lo coloca demasiado temprano, en el Bajo
esclavos alrededor del ao 500, la esclavitud no tiene el mismo peso en la poca caro
Imperio. Finalmente, Docks rechaza globalmente esos argumentos "economicistas",
lingia, tres o cuatro siglos ms tarde.
que l califica, no sin menosprecio, de "mecanicistas". La explicacin de carcter pu
Posibles causas de la declinacin de la servidumbre entre los siglos V y IX segn
ramente social que propone (por la dinmica de la lucha de clases) es seductora, pero
Bloch:
parece demasiado sistemtica para arrancar convicciones.
Factor religioso Aliento de las emancipaciones de esclavos a trave s de la promo
Cmo termin la esclavitud antigua?
cin de estas al rango de obras piadosas + Prohibicin de reducir cristianos a la escla
Todo consiste en el problema del pasaje de la esclavitud a la servidumbre. Marc
vitud trabando as el mecanismo de las capturas
Bloch afirmaba una diferencia de naturaleza entre las dos servidumbres y perciba un
Factor militar
fenmeno de ruptura, de discontinuidad entre la esclavitud de la Alta Edad Media y la
Factor econmico La poblacio n esclava solo podra haber sido reducida por la va
servidumbre feudal (todo lo ms, encontraba una prefiguracin del estatuto de sier
de la emancipacion. En este sentido, son importantes las manumisiones lanzadas por
vos en el de los colliberti carolingios). Para l, los siervos del siglo XII, que considera
la Iglesia. Pero stas slo podran haber sido escuchadas en la medida en que la situa
ba como mucho ms numerosos que los esclavos de la Alta Edad Media, tenan forzo
cin econmica se prestara a tales liberaciones Es necesario razonar en te rminos
samente otro origen. Contra esta visin de Marc Bloch, los historiadores belgas Ver
de rentabilidad el mantenimiento de los esclavos es muy caro y solo puede conce
linden y sobre todo Verriest han afirmado, por el contrario, la primaca de la conti
birse redituable en el marco de una economa de intercambios muy abierta. Esta no
nuidad. Los serv del siglo XII son los descendientes de los servi carolingios: Marc
parece ser la situacin de la Alta Edad Media, en la cual ocurre una recesin econmi
Bloch se ha equivocado, en efecto, en cuanto a su nmero, no constituan en realidad
ca Se pasa de la explotacio n directa a la explotacio n del manso servil que permite al
ms que una pequea minora en la masa de rsticos y nada se opone a que se vea en
amo librarse de la preocupacin de mantener al esclavo y a su progenie
ellos una reliquia del sistema esclavista de los siglos anteriores. Georges Duby sinte
BLOCH Por qu termina la esclavitud antigua? Porque numerosos amos han tiza las dos opiniones: hay algunos, entre los siervos de la poca feudal, descendientes
elegido liberar (al menos parcialmente) a sus esclavos, juzgando demasiado costoso de servi de la Alta Edad Media, pero han sido reunidos en la servidumbre con una
mantener una mano de obra poco eficiente en el nuevo contexto econmico C multitud de antiguos campesinos libres sometidos a las violencias del seoro banal.
mo termina? Dejando el lugar a una nueva clase de dependientes (los siervos) cuyo Cundo termina finalmente, la esclavitud antigua?
estatuto est prefigurado por el de los emancipados cum obsequio (los colliberti, Marxistas En el inal de la Antiguedad romana y en la poca de las invasiones (to
esclavos liberados; futuros culverts) y que reagrupa junto a aqullos una multitud de dos extraamente fieles sobre este punto a los escritos de Marx).
antiguos campesinos libres, cados, por razones diversas, bajo la sujecin de un amo. Georges Duby En el siglo XI (1000).
Mayora de los dems En una e poca indeterminada entre los siglos V y XI (400
1000)
AUTORES POSTERIORES A MARC BLOCH
Si se hace un balance de las investigaciones efectuadas desde la muerte de Marc Bloch,
se constata que desembocan en resultados totalmente contradictorios.

QU ES UN ESCLAVO? vos + Alentar las manumisiones dando ella misma el ejemplo Sin embargo, toda la
legislacin conciliar de los siglos IV al XI (3001000) apunta a excluir a los esclavos
Los trminos mancipia, serv y ancillae aparecen en las fuentes textuales que nos del derecho de asilo y, aunque la Iglesia preconiza la emancipacin, su objetivo no es
han dejado las monarquas brbaras de los siglos VI a VIII (500700). Pero estos, son popularizar esa prctica sino ms bien cristianizar las modalidades, integrarlas a la
todava esclavos?Se ha modificado su suerte en relacin con la de sus predecesores liturgia. De todas formas, si la Iglesia incita a los laicos a liberar a sus esclavos, en su
de la Antiguedad? Todo el problema est alli. seno aparece abiertamente esclavista ( prohbe a sus obispos y abades emancipar a
Analizando las fuentes, vemos que los esclavos de los siglos VI a VII son considera los mancipia que trabajan en los dominios + el papa mismo practica la esclavitud) y de
dos como infrahumanos [ Considerados como ganado + Tratos violentos (golpes, hecho aparece como la ms importante propietaria de esclavos.
mutilacin, muerte) + Prohibicin de las relaciones sexuales con personas libres], no Por lo tanto, la Iglesia desde sus ms altas a sus ms bajas instancias, lejos de
pueden poseer nada en propiedad y no tienen poder alguno sobre su descen combatir la servidumbre la fortalece: justificandola ideolgicamente y fundan
dencia. do sobre ella su prosperidad material.
El esclavo aparece como un ser desocializado cuya produccin y reproduccin Sin embargo, la Iglesia de los siglos VIVIII (500700) est obligada a admitir la per
estn situadas enteramente bajo el control de otro. Un ser: a los ojos de los libres, tenencia de los esclavos a la comunidad cristiana y, por lo tanto, considerarlo, sin
no es visto como un hombre o una mujer. Desocializado, porque es colocado al mar ambigedad posible, como un humano poseedor de una alma.
gen de la comunidad humana (es claro que los libres reducidos a la servidumbre pier La cristianizacin de los campos seguramente ha facilitado, a escondidas de la je
den sus derechos, no existen ms para el grupo, hasta para la familia de la cual salie rarqua, un acercamiento entre esclavos y libres pobres, suscitando la solidaridad de
ron). Por lo tanto, su produccin es alienada: forzosamente, puesto que se trata de un los mseros y desarrollando las uniones mixtas.
instrumento de trabajo. Pero su reproduccin tambin lo es: el hombre o la mujer Pero esta cristianizacin de los campos tuvo un efecto mucho ms decisivo sobre la
esclavos no tiene poder de elegir a su compaero ni de conservar a sus hijos. imagen que los esclavos se hacan de s mismos: por el slo hecho de entrar en un
edificio sagrado, aqullos adquieren la prueba de su humanidad. Y esta certidumbre
desmiente todo el condicionamiento que sufrieran y que apunta a hacerles asumir
Sin embargo, la voluntad de los libres de confinar al esclavo a una condicin infra una identidad bestial La pra ctica cristiana se contrapone con la ideologa de la clase
humana choca con el insoslayable obstculo de que, objetivamente, el esclavo no es dominante y que vehiculiza la Iglesia. Contribuye por lo tanto a arruinar uno de los
ganado, sino que es hombre o mujer, es humano. Y de ello resultan mltiples contra fundamentos, el componente ideal, de la dominacin que los amos ejercen sobre sus
dicciones, que en los siglos VI VIII pueden ser vistas tanto en la formulacin de la lastimosos rebaos.
legislacin esclavista como en la distancia que separa a esta de la realidad (se lo re
conoce como persona juridica porque no esta libre de castigo si comete un delito, EI consensus necesario al mantenimiento del sistema esclavista se encuentra
existe matrimonio entre hombres libres y mujeres esclavas, la libertad puede ser minado en dos niveles: Los pobres libres cesan de ver en los esclavos ese ganado
recuperada con una cantidad de dinero). que les describen los ricos y que la ley les prohbe frecuentar + Los esclavos encuen
Estas contradicciones son inherentes a la naturaleza misma del rgimen escla tran en los sacramentos que reciben la justificacin de su aspiracin a la condicin
vista; constituyen de alguna manera las fallas del sistema. Todos los factores humana y, en consecuencia, a la libertad.
que contribuyeron a ampliarlas podrn ser contados como causas de su ruina.
DIFICULTADES DE RECLUTAMIENTO?
EL FACTOR RELIGIOSO
Argumento demogrfico: el esclavismo habra terminado falto de esclavos La dis
Desde Marc Bloch (y adems en la va trazada por ste), todos los autores que han minucin del nmero de capturas habra conducido a la disminucin del stock servil
tratado acerca de la servidumbre de la Alta Edad Media, tendieron a minimizar el rol las reducciones a servidumbre habran dejado de ser lo bastante numerosas para
jugado por la Iglesia en su desaparicin. Han visto justamente, en este sentido, que compensar las prdidas debidas a las manumisiones o a otros factores.
como institucin la iglesia no ha combatido jams la esclavitud, sino que por el con La guerra contina siendo, como en la antiguedad, la gran proveedora. Sin embargo
trario ha aprobado el principio de la misma y la ha predicado ( origen divino de la conviene distinguir, para medir sus efectos, entre dos perodos: la edad de los reinos
esclavitud, perversidad gentica de los esclavos, necesidad de la servidumbre como brbaros y la poca carolingia.
medio de redencin de la humanidad por la penitencia). Edad de los reinos brbaros del siglo V al VIII (400700) la obtencin esclavos
En la prctica, la Iglesia tena, si lo hubiese deseado, dos medios para contribuir a la por medio de la guerra no cesa an y se ampla en relacin con la poca antigua. Pero
extincin de la servidumbre Bene iciar con el derecho de asilo a los esclavos fugiti ese reclutamiento se localiza en el corto radio de accin de las empresas guerreras: en
adelante los esclavos provienen, en su mayor parte, de regiones prximas a su lugar instalacin se le apareca como la consecuencia obligatoria de la declinacin del gran
de cautiverio. dominio en explotacin directa, declinacin explicable por la retraccin econmica de
poca carolingia Con el acceso de los Carolingios al poder, las guerras intestinas la Alta Edad Media. Idea retomada por Georges Duby y la mayor parte de los historia
cesan y la caza de esclavos es trasladada a las fronteras del imperio. Pero a partir del dores contemporneos, an cuando ellos no crean ya en dicha retraccin. Taido de
reinado de Luis el Piadoso, la guerra, de ofensiva, comienza a transformarse en defen campana un poco diferente en Charles Parain que se sita, por su parte, netamente en
siva, por lo que el nmero de cautivos disminuye. una perspectiva de crecimiento: es el desarrollo de las fuerzas productivas (y, ms
Sin embargo, no es necesario ver en este descenso de los aprovisionamientos particularmente, el progreso tcnico) lo que ha provocado la extincin del modo de
una de las causas de la declinacin de la esclavitud. Eso sera ligar de una manera produccin esclavista, pero persuadido de que ste ha desaparecido a fines de la Anti
demasiado estrecha la suerte del modo de produccin esclavista a la coyuntura mili guedad, sita en el Bajo Imperio las grandes innovaciones generadoras de liberacin.
tar y sera tambin olvidar que existen otras fuentes de esclavitud aparte de la Es por lo tanto necesario replantear claramente las dos cuestiones que estn en el
guerra (esclavitud por deudas + venta de nios + entrega voluntaria de uno mismo + corazn del debate: la del progreso tcnico y la de la mutacin de los modos de explo
condenas judiciales) tacin del suelo Cambios que hicieron menos necesaria la mano de obra exten
Parece, por lo tanto, que las sociedades de la Alta Edad Media han tenido siempre siva.
medios muy diversificados de procurarse esclavos. No podra explicarse el fin del
esclavismo por dificultades coyunturales de reclutamiento. Por el contrario, es esen EL PROGRESO TCNICO
cial subrayar que los esclavos son reclutados en adelante cada vez ms cerca de El progreso tecnico, lento en manifestarse, pero que conoce a fines del siglo IX y en el
su lugar de servidumbre En la Antiguedad, el servus era casi siempre un extranje X (800900) una neta aceleracinha contribuido mucho a aligerar las tareas destina
ro, trado desde muy lejos (de los pases brbaros), enteramente separado de su me das a la mano de obra servil.
dio de origen, ignorante hasta de la lengua de su tierra de cautiverio. En la Alta Edad Este progreso se da en:
Media, el aprovisionamiento de mano de obra servil se opera lo ms frecuentemente La domesticacin de la fuerza hidrulica Se pasa del molino de brazo, que supo
en la provincia vecina (con las guerras de razzia de la poca merovingia), tambin en ne una existencia de una numerosa mano de obra ligada de forma nica a este trabajo,
el lugar mismo (por el sistema de entrada en servidumbre por deudas, ventas de ni al molino hidrulico, que alivia enormemente la fatiga de los trabajadores. Su primera
os, condenas judiciales) El esclavo, que habla la lengua del pas, que conoce todas fase de difusin se sita entre el siglo VI y el VIII (500700), pero es en la segunda fase
las costumbres locales, es un ser cada vez menos desocializado. En el lmite, se de su difusin, entre los siglos IX y XI (8001000), que el molino hidrulico adquiere
constata que no lo es ms que arbitrariamente, por una suerte de decreto de la socie una posicin dominante.
dad de los libres que lo expulsa de su seno. Pero tal exclusin no puede producirse El cambio de los mtodos de tiro Consiste en la adopcio n del yugo frontal para los
ms que si es aceptada al menos tcitamente, y tanto por los libres como por los es bueyes y la invencin de la collera rgida para el caballo, que permite el empleo de
clavos. Ese consenso, se ha visto, casi no existe ya. este animal en la agricultura entre la segunda mitad del siglo IX y la segunda mitad
del siglo XI (8501050).
Sin embargo caeramos en un error si arrancamos automticamente de estos factores
Contrariamente pues a lo que escriben muchos historiadores actuales, ni la de orden tcnico la desaparicin del rgimen esclavista. De hecho, el progreso tcnico
cristianizacin del campo ni la modificacin de los modos de reclutamiento son no constituye ms que uno de los aspectos del desarrollo de las fuerzas productivas.
ajenos al proceso de extincin del esclavismo. Conviene, simplemente subrayar No se lo puede hacer intervenir legtimamente como explicacin de los cambios socia
que esos dos fenmenos no intervinieron directa, mecnicamente, sino por sus les que lo reemplazan en el contexto ms general de las mutaciones econmicas. Con
consecuencias sobre la evolucin de los comportamientos, modificando la ma viene examinar, pues, cmo aquellas, modificando el modo de explotacin del suelo
nera de ver a los esclavos, tanto por los libres como por ellos mismos. entraaron un redespliegue de la mano de obra, generador de una liberacin de los
esclavos rurales.

EL JUEGO DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS: PROGRESO TCNICO Y CRECIMIENTO EL CRECIMIENTO ECONMICO


ECONMICO Cronologa del crecimiento
Todos los estudios recientes sobre la Alta Edad Media se contraponen con la idea de
Es a la economa a la que se apela hoy cada vez ms para explicar el fin de la esclavi una retraccin econmica global que habra marcado a este perodo. Si esta recesin
tud. Marc Bloch ya haba adoptado este camino: el hecho esencial para l era la insta se observa en el dominio de los cambios (y sobre todo de los cambios a larga distan
lacin de los esclavos en mansos, en lo cual vea el origen de su emancipacin, y esa
cia), no se constata de ninguna manera, a nivel de las actividades de base, es decir de (o casi) de corveas el amo impone los beneficios del trabajo. El reino de la tenencia a
la economa rural. censo variable comienza desde la Alta Edad Media.
Por el contrario, la Alta Edad Media aparece como el punto de partida de una expan Esas modalidades de la expansin agraria estn en evidente contradiccin con el sis
sin de larga duracin cuyo resultado (pero slo el resultado) se evidencia en las tema esclavista. Suponen una gran movilidad de la mano de obra, que debe ser insta
"grandes roturaciones" de los siglos XIXIII. Pasado el tiempo de los desastres (en lo lada a menudo muy lejos de los centros dominicales, sobre las tierras de roturacin.
esencial, el siglo VI y el comienzo del VII (500600), marcados por toda suerte de ca Implican que la mayor parte de la iniciativa sea dejada al que las explota, muy difcil
lamidades, entre ellas las epidemias de peste bubnica que diezman una parte impor de controlar sobre una tenencia que no conserva con la curtis (o lo que queda de ella)
tante de la poblacin europea), signos muy netos de expansin agraria se afirman en ms que lazos muy distendidos. Necesitan por lo tanto una reconversin de la mano
todo el Occidente. El siglo VII y sobre todo el VIII (600700) aparecen, a pesar de de obra servil que no puede ser asegurada ms que por la va de la emancipacin.
la deficiencia de la documentacin correspondiente, como la edad del "primer Y es aqu que encontrarnos esas emancipaciones por razones econmicas cuya impor
despegue de la economa europea" (aunque no podemos afirmar que este creci tancia haba adivinado tan bien Marc Bloch. Pero las encontramos en un contexto muy
miento se haya dado de forma ininterrumpida). diferente del que ste haba descrito: en un clima de crecimiento y no de recesin.
Los aos que preceden al 1000 ven generalizar la puesta en prctica de numerosas
Crecimiento de la frontera productiva sobre dos tipos de terrenos:
tcnicas elaboradas durante la Alta Edad Media: el utillaje se mejora en calidad y
Tierras forestales (sVIVII) se crece sobre el bosque
cantidad, el hierro se difunde en el campo, las superficies cultivadas se extienden, las
Tierras inundadas movimiento posterior (del siglo XI (1000))
cosechas se hacen menos magras. Es pues en un contexto de desarrollo de las
Motivos de incorporacin de tierras:
fuerzas de produccin casi continuo y, de creciente intensidad, que se desen
crecimiento demogrfico
volvi el proceso de extincin del esclavismo.
incorporacin de nueva mano de obra

Marcos del crecimiento LA LIBERTAD: UNA CONQUISTA


El gran dominio se prestaba muy mal a la experimentacin de nuevas tcnicas
tanto como a la extensin de las superficies cultivadas. En razn de sus estructu El acento puesto por Pierre Docks sobre la lucha de clases como factor de extincin
ras rgidas, caracterizadas por unidades de explotacin intangibles (los mansos). del esclavismo se justifica plenamente si se parte de una constatacin simple: el rgi
Tambin, por el hecho del desinters general de las "elites" (los grandes propietarios) men esclavista es un sistema de opresin particularmente cruel y degradante, al cual
en todo lo que concierne al trabajo de la tierra. A causa, finalmente, de la mano de hombres y mujeres no pueden ser sometidos, en el cual no pueden ser mantenidos
obra sometida a trabajos forzados, que no solamente no da prueba alguna de iniciati ms que por la fuerza. La presin ejercida por los esclavos para liberarse, para acce
va sino que sabotea a menudo las tareas que se le imponen. Por todas estas razones (y der a la dignidad humana es constante y no puede ser contenida sino por un aparato
muchas otras), es sobre los grandes dominios donde encontramos los rendimientos de represin eficaz, es decir, un aparato de Estado. Se puede esperar, por lo tanto, que
ms mezquinos. todo perodo de debilitamiento de las estructuras estatales est marcado por
Es, de hecho, la pequea explotacin el marco del progreso. Y, ante todo, el alodio las luchas serviles. Luchas cuyas manifestaciones pueden adems variar segn la
campesino. En todas partes, la primera oleada de expansin agraria halla su origen en coyuntura: unas veces revuelta abierta, otras veces lo ms frecuente , desobediencia
la iniciativa del campesinado libre; campesinado muy pobre pero libre que, en su larvada, insumisin latente.
lucha contra el hambre, desbroza el bosque, drena las tierras hmedas, dispone terra Formas de insumisin de los esclavos:
zas en los flancos de las vertientes, abre nuevos surcos, perfecciona sus tiles y mejo Verdaderas revueltas serviles no se hallan casi hasta fines de la Antiguedad, en los
ra sus prcticas agrcolas. El alodio campesino es tambin la sede de las innovaciones siglos III y V (momentos de crisis del Estado). En la Alta Edad Media, las rebeliones
tcnicas ms complejas. abiertas sern raras.
Frente a estas conquistas del alodio campesino, cul pudo ser la respuesta del gran En tiempos ordinarios, el asesinato del amo es mas bien presentado como un acto de
dominio? Se descentraliz, dividi, dispers. Tambin se enjambr. Se rode de una insumisin individual.
nebulosa de explotaciones agrcolas autnomas. Adems pequeos centros dominica Mala voluntad para cumplir las tareas exigidas
les satlites, como esos villaria, curticellae, mansionilia que ha sealado Robert Fos Huida feno meno constante en toda la Alta Edad Media
sier en Picarda. Despus, sobre todo tenencias de colonizacin (coloniae, casae, colo En las proximidades del ao 1000, no se trata solamente de evasiones, sino de un
nicae, colonos) establecidos profusamente sobre nuevos terrenos. Tenencias exentas cuestionamiento general de la nocin de servidumbre por los esclavos mismos: los
ltimos esclavos de la Europa rural. El rechazo de la condicin servil es ahora muy Segunda mitad del siglo X y comienzos del XI
fuerte y abiertamente declarado. ltima crisis del rgimen esclavista En todos lados el re gimen esclavista agoniza
en la segunda mitad del siglo X para morir lo ms tarde a comienzos del siglo XI (950
PARA UNA CRONOLOGA DE LA EXTINCIN DEL ESCLAVISMO 1000).
Todos los factores que tienden a la desaparicin de la esclavitud actan al mismo
tiempo:
La historia de la extincin del rgimen esclavista es una larga historia que cubre toda Se generaliza la adhesin a las creencias cristianas en las poblaciones rurales
la Alta Edad Media. Pero no es una historia lineal. La esclavitud antigua no se extin unificacin espiritual del campesinado en todos sus componentes.
gui por s misma, suave, insensiblemente. Fue abatida por una serie de conmocio Se difunden los progresos tcnicos liberadores de mano de obra.
nes, cada vez ms graves, determinadas por la conjuncin de todos los factores exa La expansin de la economa agraria, que se afirma cada vez ms claramente, ne
minados hasta aqu. cesita una movilidad siempre mayor de trabajadores rurales, implica siempre eman
cipaciones.
Bajo Imperio Las estructuras estatales se hunden despus de las nuevas invasiones y con
Comienzan a hacerse cuestionamientos sobre las modalidades de la servidumbre ellas todo el aparato de represin que estaba ligado a l.
Se manifiestan progresos tcnicos que aligeran la parte reservada a la fuerza huma
na en las actividades ms penosas PASAJE DE LA ESCLAVITUD A LA SERVIDUMBRE
Aparecen localmente los primeros signos de un despegue de la economa rural
El estado esclavista es considerablemente debilitado por las crisis que sacuden al Se puede dar la razn a Marc Bloch, que con mucho de intuicin neg toda conti
imperio en el siglo III y luego en el V (entre ambos tiempos hubo una primera fase de nuidad entre estos dos sistemas de explotacin del trabajo. Revelaba una diferen
restauracin del rgimen esclavista bajo Diocleciano y sus seguidores) cia de origen y de naturaleza entre la esclavitud de tipo antiguo y la servidumbre
de los tiempos feudales. Podemos tambin afirmar que en toda una parte de Europa
Monarquas brbaras (500650) (de hecho, toda la Europa meridional), existe un verdadero hiatus cronolgico en la
Se reconstruye ms slidamente el rgimen esclavista por las medidas de las mo historia de la servidumbre: la antigua servidumbre ha desaparecido en tanto que
narquas brbaras Epoca de difusio n ma xima de la institucio n esclavista en Europa la nueva no ha nacido todava.
Occidental Podemos asegurar en consecuencia que en toda la Europa del medioda ha existido
un momento privilegiado (a fines del siglo X, a comienzos del siglo XI, a algunos aos
Segunda mitad del siglo VII y comienzos del VIII (650750) de distancia segn los lugares), cuando la sociedad se encuentra desembarazada
Nueva fase de crisis del sistema pero que concierne sobre todo a la zona mediterr (jurdicamente) de toda forma de servidumbre, de dnde se encamina pues, hacia
nea y en menor grado a la Galia ( Norte europeo + Germania) una emancipacin total de la clase campesina. Situacin intolerable para la clase
Los esclavos, que participan en el culto cristiano junto con los libres, no aceptan ya dominante, que va a reaccionar con una violencia extrema con la instauracin del
ser considerados bestias inhumanas, por lo que los vemos rebelarse o emprender la seoro banal, por la imposicin a este campesinado libre (antiguamente libre o re
huida La coyuntura demogra ica y econo mica de hecho es propicia a su insumisio n cientemente liberado) de cargas radicalmente nuevas que los documentos denomi
( contratacio n de esclavos fugitivos como trabajadores libres) nan "exacciones, nuevos usos, nuevas costumbres, malos usos, malas costumbres,
etc". Estas cargas, hacindose ms pesadas, abren la va a la nueva servidumbre,
Imperio carolingio transformando a los descendientes de los campesinos libres del ao 1000 en siervos
Carlomagno intenta una nueva (y ltima) restauracin del sistema, en paralelo a un Aqu y all han podido manifestarse fenmenos de continuidad entre esclavitud y
intento de reconstruccin del Estado Pero ahora las condiciones ya no son favora servidumbre, pero esos fenmenos permanecieron siempre muy limitados y puntua
bles: les. No deben ocultar lo esencial, es decir, la ruptura: la muerte de un muy viejo or
La institucin servil es cada vez ms cuestionada + En el seno mismo de la Iglesia se den social (el orden esclavista) y de formas de sujecin que le estaban ligadas, el
empieza a reclamar por la abolicin de la esclavitud + La esclavitud pierde toda signi nacimiento de una nueva sociedad (la sociedad feudal) y de nuevos tipos de depen
ficacin en las capas inferiores de la poblacin ( matrimonios mixtos son corrientes dencia. El pasaje de uno a otro constituye lo que se puede llamar la Revolucin Feu
+ mansos serviles ocupados indiferentemente por tenentes libres o esclavos) dal (Duby).
Sin embargo, la esclavitud no est muerta todava Hay una lenta desaparicin del esclavismo hasta que aparece un nuevo modo de
produccin dominante, y eso se va a dar recin en el siglo x. Vamos a tener la super
vivencia hasta el siglo xi. Ah van a suceder algunas cosas que van a hacer que cambie
el modo de produccin. La esclavitud no evoluciona a la servidumbre medieval,
porque estos dos modos son tan diferentes que para que se pase de uno al otro
debe haber un punto de ruptura idea bsica de bonnassie de ambos textos.
sociedad, podemos utilizar el concepto de Formacion social Este concepto es un
WICKHAM La otra transicin: del mundo antiguo al feudalismo. intento de clasificar la sociedad real como un sistema de niveles estructurales diferen
tes. La base economica consiste en uno o mas modos de produccion en una jerarquia
Wickham se centra en los procesos econmicos de cambio. Esto tiene poca relacin de dominacion. Las diversas superestructuras (politica, ideologica, el Estado) se orga
directa con los problemas superestructurales (cultura, religin, etc), pero si tiene que nizan en compleja relacion con esa base.
ver con el Estado, que era en el fondo parte de la estructura del Bajo Imperio. Por lo Las formaciones sociales a menudo pueden tener mas de un modo de produccion
tanto, la cada del Estado tiene un mayor papel en su anlisis (como Anderson, aun dentro de ellas. Si dos modos coexisten en una formacion social, tendran alguna in
que por motivos diferentes). fluencia mutua. Ademas, uno predominara sobre el otro, es decir, uno determinara las
Para Wickham, una comprensin de la historia del Occidente romano tardo slo pue reglas basicas para toda la formacion social. Normalmente el modo de produccin
de obtenerse a travs de una precisa descripcin de la naturaleza de su estructura dominante es aqul que tiene los vnculos ms estrechos con el Estado; si otro modo
econmica, esto es, de sus modos de produccin. Critica a un gran nmero de anlisis va a ser dominante en la formacin, y sin embargo no ha ocupado el Estado, tender a
marxistas por haber hecho estas descripciones errneamente. socavarlo, y la forma del Estado tender a la larga a cambiar de manera acorde, a me
Wickham afirma que el modo esclavista no es algo que haya predominado en el nudo violentamente, como resultado de la lucha de clases.
Bajo Imperio. Nuestro punto terminal en la tradicin de la poca tardorromana no es, entonces,
simplemente el modo de produccin feudal, sino una sociedad dominada por el
Modos de produccion modo de produccin feudal, la formacin social feudal, punto en que los Estados
Modo de produccion antiguo (Republica romana VI.ac I.ac) Modo no explotador, europeos occidentales eran feudales, no exactamente sus economas; y el Estado
caracterizado por el control de un cuerpo ciudadano basado en la ciudad sobre el feudal lleg a ser una consecuencia del desarrollo social despus de que, en el
entorno inmediato. Los ciudadanos eran propietarios privados, pero cooperaban en el conjunto de modos existentes en el Bajo Imperio, el modo feudal lleg a ser domi
control de la riqueza basada en la tierra publica de la ciudad nante.
Modo de produccion esclavista (I.ac II.dc) Cuando Roma se expandio, se rompio Bajo Imperio romano (finales del siglo III en adelante) Las haciendas esclavistas ya
el igualitarismo teorico de la ciudad y el modo esclavista comenzo a desplazar al cam habian desaparecido virtualmente (aunque algunas puedan quedar todavia), y el cul
pesinado propietario libre, alcanzando en la Repblica tarda su forma clsica, la ha tivo dependiente se realizaba a traves de los tenentes (libres/coloni o esclavos), esto
cienda esclavista de Catn y Columela que domina las fuentes de la historia agraria es, organizado mediante el modo de produccion feudal.
desde el siglo II a.C. hasta el siglo II d.C. Pero tambin, cuando Roma conquist el Pero el modo de produccion feudal no dominaba la sociedad. La fuente domi
campo y las ciudades de Italia y del Mediterrneo, el modo antiguo se modific en su nante de extraccion de excedente en el Bajo Imperio no era la renta, sino el im
tipo, llegando a ser un modo explotador; la riqueza pblica de la ciudad, inicialmente puesto. La tributacion era la base del Estado y el elemento clave en todo el sistema
basada en la tierra, pas a basarse en el tributo o en el impuesto sobre los propieta economico, la institucion que determinaba la direccion de la economia y definia el
rios en el campo sometido y, en el caso de la propia Roma, sobre otras ciudades some modo de produccion dominante: el modo de produccion antiguo, que ahora dominaba
tidas. Ello se desarroll gradualmente hacia una red general de tributacin, con la de nuevo.
vieja relacin ciudad/campo como estructura interna, como veremos. Es esta red lo La importancia de la recaudacion de impuestos era cuantitativa y cualitativa. El ele
que llamar el modo antiguo en su forma clsica. Ser una clave en mi anlisis de la mento bsico era un impuesto sobre la tierra, a menudo denominado annona o (en
Roma tarda. trminos de gravamen) iugatio/capitatio, tasado sobre el rea de tierra que un hom
Modo de produccion feudal Las relaciones feudales esta n representadas simple bre posea (otros tipos impuestos representaban una minuscula proporcion de los
mente por los tenentes que pagan una renta (o hacen una prestacin de trabajo) a una ingresos imperiales y por lo tanto no los tendremos en cuenta para el analisis).
clase terrateniente monopolista. Estos grandes propietarios, mientras que el sistema Este impuesto se impuso sobre toda propiedad de tierra, grande o pequea. Al princi
es estable, tendrn siempre los poderes coercitivos no econmicos necesarios para pio se cobraba directamente a todos los agricultores libres, o a sus seores si los agri
imponer su control, bien de modo informal, bien a travs de su control de la justicia cultores eran esclavos. Solo desde los aos 370 los tenentes comenzaron a pagar el
pblica o privada, pero estos poderes no tienen que estar formalmente codificados en impuesto a traves de sus seores si no poseian ninguna tierra de manera indepen
el seoro para que existan. Este feudalismo no tiene nada que ver con las obligacio diente; en el siglo V se generalizo tal pago de impuestos a traves de los propietarios, y
nes militares, el vasallaje o el feudo. no los poseedores, de la tierra.

Para determinar como estas construcciones ideales (los modos de produccion) actuan
realmente en la base y como se articulan con los aspectos superestructurales de la
El texto de Wickham se encuentra dividido en cuatro partes. El autor analizar a lo pactantes, pero no tanto como en occidente) el Estado fue el que pudo predominar: el
largo de las tres primeras partes el problema del fin del mundo antiguo en occidente estado impositor de tributos continu en oriente, y la aristocracia terrateniente no fue
desde una perspectiva marxista, centrndose en los procesos econmicos de cambio tan fuerte para oponerse al mismo y, hacia el siglo VIIVIII Bizancio parece mostrar un
considerando central el papel del Estado romano en ellos. En su cuarto apartado ana eclipse del poder aristocrtico. Esta capacidad esencialmente poltica de explotar la
lizar la pervivencia del Imperio Romano de Oriente. situacin en su propio beneficio fue la razn ms evidente para la supervivencia del
En el primer apartado el autor expone sus objetivos y define una serie de concepcio Estado bizantino.
nes de origen terico marxista tales como modo de produccin esclavista, antiguo y Como podemos ver, la poca de las guerras, primero en Occidente y despus en orien
feudal. El autor define tales modos de produccin usando como criterio la forma de te, no representaron necesariamente una coyuntura decisiva, son slo la posibilidad
extraccin del excedente de cada uno de ellos. Descartando de su anlisis la conside de una coyuntura decisiva en la balanza de los modos de produccin.
racin del modo de produccin esclavista (desapareciendo ste con el mismo imperio
y estando ausente, tambin, en el momento de su desaparicin) afirma que el modo de
produccin antiguo fue el que predomin en el perodo tardorromano y que el mismo
consista en la red de tributacin basada en la vieja relacin ciudad/campo como es
tructura interna; los impuestos exigidos desde el Estado eran la forma de extraccin
del excedente propia del modo de produccin antiguo que predomin, sobre todo,
durante Diocleciano. Sin embargo en una misma formacin social pueden coexistir
distintos modos de produccin siendo uno el predominante y el que ha establecido la
relacin ms estrecha con el Estado. Esta coexistencia puede verse en el perodo tar
dorromano a travs de las diferentes formas de extraccin de excedentes (o modos de
produccin) existentes: impuesto sobre la tierra (modo antiguo) y/o renta seorial o
feudal (modo feudal). Desde el siglo III en adelante hasta el siglo IVV el modo de pro
duccin antiguo fue predominante y aunque los seores y los campesinos ya haban
establecido otro tipo de relacin econmica (renta feudal) esquivando de esta manera
al Estado, el peso de ste ltimo era tal que no poda ser evadido. Lo que viene a cam
biar esta situacin a favor del seor y del patrocinio privado (y en definitiva del modo
feudal) son las invasiones brbaras; no porque ellas hayan trado el feudalismo (las
bases del modo feudal ya estaban presentes con la llegada de los primeros germanos),
sino porque las mismas causaron un impacto ideolgico: el Estado romano perdi
legitimidad ante sus sbditos, y el peso del impuesto para cubrir los gastos militares
era tan pesado que frente a esa situacin los seores deciden abandonar sus obliga
ciones para con el Estado y los campesinos prefieren perder algo de su libertad (con
virtindose en colono) y pagar una renta mucho menor al impuesto exigido desde el
Estado. Es evidente que, luego de tal explicacin, el autor descarta por completo que
los tenentes hayan sido herederos directos de los antiguos esclavos, ya que estos de
vinieron de los campesinos libres que, aunque perdieron una porcin de su libertad
fueron los mayores beneficiados en este proceso: lo que debi suceder es que los
campesinos conservaron ms para ellos mismos. A la vez el autor destaca que tal
transicin desde un modo de produccin a otro fue lento y gradual, y convivieron
ambos desde el 300 al 700 d.C. Pero el Estado romano sobrevivi bajo la forma de un
tipo de herencia ideolgica: sobrevivieron valores, imgenes. Esta supervivencia se
dio sobre todo el las antiguas ciudades romanas. Hasta aqu el autor ha explicado su
tesis en los primeros tres apartados.
En ltimo trmino, el autor afirma que en el caso del Imperio Romano de Oriente
estuvieron presentes los mismos factores, pero frente a las invasiones brbaras (im
poca germnica Documentos de la pra ctica cotidiana + cro nicas + hagiografa +
SALRACH Del Estado romano a los Reinos germnicos leyes nacionales
Imperio Carolingio Polipticos + cartularios
Idea central del autor Los elementos estructurales del sistema social vigente
a fines del 1 milenio hundan sus races en estratos de la poca bajoimperial Tesis fiscalista discrepa con:
Por elementos estructurales entendemos: Autores que consideran que el mundo fue feudal desde las invasiones germ
Elementos relativos a la produccin Propiedad de los medios de produccin + nicas o desde antes Aqu las diferencias esenciales giran en torno al Colonato
Formas de sustraccin + Relaciones de produccin Los fiscalistas no consideran al colonato como una forma de dependencia privada
Elementos relativos a la organizacin, mantenimiento y reproduccin del po entre potentes y campesinos, generadora de rentas que puedan calificarse de proto
der Eje rcito + Administracio n de justicia + Iglesia como institucio n + Fiscalidad ( feudales, sino como una forma de dependencia fiscal entre personas libres, en el marco
ingresos del estado + gasto pblico + gestin de las finanzas pblicas) de una estructura estatal que desde muy antiguo funcionaba sobre la base de la dele
Propone entonces no considerar el siglo V como el siglo de la gran ruptura social y gacin de autoridad pblica en manos privadas.
poltica ( lectura propiciada por la instalacio n de los germanos en Occidente y por la Supervivencia del esclavismo Los iscalistas creen en la supervivencia de una
divisin de la Parte Occidental en reinos) Sugiere considerar el periodo compren esclavitud domstica pero no rural o masiva ya desde el Bajo Imperio, y asimilan los
dido entre el siglo III y el IX en trminos de evolucin social lenta. Si hubo una servi a una categora de coloni, fundamentalmente sometidos a tributacin pblica.
aceleracin rpida seguida de una ruptura social (la revolucin feudal), ello quiz Dominalistas Los iscalistas no consideran las villae como grandes dominios
sera un fenmeno posterior del siglo X u XI. propiedad de un dominus que percibe rentas y servicios de los tenentes de los mansi,
Autores que tratan tambin el tema de la continuidad y evolucin de las estructu sino que las consideran como asentamientos o demarcaciones fiscales donde los con
ras sociales y politicas de la Antiguedad Tarda y la Alta Edad Media Bloch + Sn tribuyentes, jurdicamente libres pero econmicamente dependientes, estn adscritos
chez Albornoz + Pierre Bonnassie (larga supervivencia y tarda extincin de la esclavi (registrados) en unidades fiscales llamadas mansi, bajo la responsabilidad de un do
tud en occidente) + Bois + Partidarios de la tesis fiscalista minus, que es un seor privado a quien el estado ha delegado competencias en mate
ria de recaudacion y gestion de fondos pblicos
LA TESIS FISCALISTA
Salrach procede al anlisis de las bases materiales del poder del estado en la anti
Tesis fiscalista El sistema de inanzas pu blicas (impuestos, gastos y me todos de guedad tarda y la alta edad media a la luz de las investigaciones fiscalistas.
gestin) creado por los romanos se mantuvo virtualmente intacto durante el periodo
germnico hasta la poca carolingia, entre otras razones porque los reyes germni EL BAJO IMPERIO
cos eran demasiado dbiles para crear un nuevo sistema fiscal pero suficientemente
fuertes como para preservar y hacer funcionar, con ayuda de agentes pblicos y pos LOS INGRESOS PBLICOS
sessores romanos, el sistema que encontraron sobre el terreno. Juga y capita eran unidades fiscales en base a las cuales se calculaba cada ao el mon
tante del impuesto (territorial y personal respectivamente) debido por cada contribu
Conducen a pensar que quizs las sociedades europeas de Occidente, hasta el umbral yente. Para el fisco, aunque lo importante era el impuesto territorial (jugatio), lo deci
del ao mil, estuvieron estructuradas de acuerdo con un sistema social antiguo en el sivo es que reposaba sobre las espaldas de un contribuyente (de un caput), de ah que
que la modalidad dominante de produccin o explotacin del trabajo sera la tributa a veces se utilice la palabra capitatio, caput o capita para designar al conjunto. Incluso
ria. parece probable que, conociendo la relacin de equivalencia entre caput y jugum, los
Autores que defienden esta tesis W. Goffart, MagnouNortier, Durliat, agentes fiscales acabarn simplificando los clculos y reduciendo a una sola unidad de
cuenta (cpita o juga) el valor contributivo total de una familia, una demarcacin
Fuentes Analizan crticamente las fuentes de cada periodo a in de descubrir el fiscal o una ciudad.
significado cambiante de palabras (fundus, villa, pagus, colonus, servus, possessor, Las ciudades (donde viva entre el 10 y el 20% de la poblacin total) tambin eran
desriptio). gravadas. Sus habitantes eran censados y sometidos a capitacin. Los senadores de
Observan que cada periodo tiene su propio tipo de fuentes: bian satisfacer un impuesto anual (collatio glebalis), cuyo montante depende de la
Bajo imperio Co digos legislativos fortuna de cada cual. Los senadores y los curiales ofrecan obsequios al emperador
por diferentes motivos (aurum oblaticum y aurum coronarium, respectivamente. El las asignaciones presupuestarias o dotaciones (tierras o impuestos sobre tierras)
impuesto llamado collatio lustralis gravaba las actividades productivas no agrcolas. correspondientes al mantenimiento del culto. Los bienes de la Iglesia, aunque gestio
El Estado posea tambin tierras y otros bienes pblicos que proporcionaban ingresos nados autnomamente, no son separables o distintos de los bienes del Estado.
diversos, por ser explotados directamente o por cederlos en arrendamiento. Estos
bienes estaban repartidos entre los bienes a disposicin directa del soberano, deno LA GESTIN DE LAS FINANZAS
minados de la res privata, bienes de los Templos (paganos) y de las Iglesias (cristia Possessor propietario
nas) y bienes de las ciudades. Possessio / Fundus propiedad
La sustraccin fiscal absorba alrededor del 20% de la produccin total (porcentaje El possessor (tambin llamado patronus y dominus), poda tener pequeas o grandes
muy alto) propiedades o no tenerlas, y poda tener o no campesinos dependientes, a ttulo de
seor privado, pero lo ms importante y definitivo de su identidad, segn los fiscalis
EL GASTO PBLICO tas, es que siempre se trataba de un individuo privado que haba recibido (por cesin
Gasto pblico del Bajo Imperio directa, herencia o compra) una delegacin de autoridad pblica que le permita y
Administracin Municipal obligaba, de hecho, a actuar como oficial fiscal y arrendador del impuesto.
Administracin Central (gastos civiles + gastos militares) El conjunto de tierras, y cultivadores, sobre los que el possessor ejerca sus derechos
Culto eminentes, de naturaleza fiscal. era la possessio o fundus (llamada tambin terra o
Administracin Municipal ager), cuya traduccin ms precisa, a tenor de la fuente y su contexto, habra de ser
Las ciudades (generalmente capitales de territorios muy extensos) financiaban: por tanto, la de asentamiento fiscal o base de percepcin fiscal.
Obras pblicas Trabajos de construccio n y mantenimiento de murallas, infraes Las funciones del possessor consistan esencialmente en mantener actualizado el
tructura vial, canalizaciones, baos termales, graneros municipales, etc catastro del fundus, controlar, en el sentido de registrar, la movilidad de las tierras y
Espectculos En teatros y an iteatros los hombres, en la medida en que eran materia imponible, recoger los impuestos y
Distribuciones gratuitas de alimentos efectuar a cuenta de ellos los pagos que la administracin central y local le asignaba.
Venta de trigo a precio pblico o rebajado en periodos de carencia Se puede decir que el possessor posea el fundus o tena la propiedad eminente del
Servicios de educacin fundus, que poda fragmentar, vender, donar o dejar en herencia. Pero siempre habr
Otros que distinguir entre esta propiedad eminente del possessor que se circunscribe a los
Eran necesarios grandes ingresos para cubrir esos gastos para cubrirlos, el Estado derechos fiscales, sin posibilidad de inmiscuirse en la produccin y en los derechos
destina un de sus recursos a las ciudades (aunque las ciudades tenan recursos reales de las tierras, y la propiedad real de la tierra, que perteneca a los rustici, es
propios, estas fuentes de financiacin no eran muy relevantes en las finanzas munici decir, a los pequeos propietarios de las tierras del fundus.
pales)
Administracion Central Funcionamiento de la mquina fiscal
Gastos militares La administracin central elaborada el presupuesto donde constataban las necesida
El Estado destina de sus ingresos a su mantenimiento des de ingresos del Estado en base a las partidas del gasto pblico. De acuerdo con
Mantenimiento del Ejrcito implicaba reclutamiento, equipamiento, alojamiento, estas necesidades, la administracin central reparte la carga global entre las provin
manutencin, transporte, soldadas. cias, indicando segn sus clculos, el baremo del impuesto por jugum o por caput.
Gastos civiles El gobernador de la provincia haca lo propio con sus ciudades y estas, dirigidas por
El Estado destina de sus ingresos a su mantenimiento? sus curiales y secundadas por exactores y curatores, repercutan el total del impuesto
Mantenimiento civil mantenimiento de: que les haba correspondido sobre los possessores. Por su parte, estos distribuyen la
Grandes capitales del Imperio (Roma, Constantinopla, Miln, Rvena) carga entre sus contribuyentes.
Otras ciudades (especialmente cuando atravesaban dificultades De esta manera, la gran maquinaria fiscal del Imperio poda marchar bien con pocos
Salarios de los grandes funcionarios (que residen en la corte, o en las capitales de funcionarios.
las prefecturas del pretorio, las dicesis o las provincias)
Diversos servicios pblicos El hecho de que el fundus fuera objeto de venta, herencia o donacin, presupone que
El Culto la tarea del possessor deba ser lucrativa. Y haban varias modalidades de remunera
En la medida en que el cristianismo sustituy al paganismo como religin de Estado, cin percepcio n de una comisio n por cada operacio n iscal efectuada + sistema del
tambin hered sus funciones ideolgicas e institucionales y obtuvo en contrapartida interpretium (que consista en recaudar productos a un precio inferior a la media y
entregar este mismo producto al beneficiario o acreedor del Estado a un precio supe Siglos VI y VII: documentos de archivo, leyes nacionales, relatos hagiogrficos
rior, respetando siempre ciertos lmites) y crnicas Informaciones diversas de fuentes distintas que iluminan diferentes
Como haba que combinar las necesidades del Estado con las posibilidades de los aspectos de una misma realidad.
contribuyentes y las preferencias de beneficiarios y acreedores, el impuesto podia ser
exigido de tres formas: en moneda, en producto o en trabajos. LOS INGRESOS PBLICOS
La hiptesis es que los reyes germnicos, seguramente, no tuvieron que legislar en
La imagen del Estado antiguo que ofrece la tesis fiscalista es la de un Estado fuerte materia fiscal, (al menos ampliamente) porque disponan de los cdigos romanos, que
mente centralizado en una triple dimensin: todo el poder est personificado en la siguieron en vigor. En cambio, tuvieron que proceder evidentemente a actualizaciones
figura del monarca + las grandes decisiones polticas y econmicas que afectan la vida y revisiones de los viejos catastros, e incluso probablemente a nuevas catastraciones.
de la gente del Imperio se toman en la corte donde reside la administracin central + Las revisiones de los catastros se efectuaban casi siempre por el deseo de la adminis
el centro puede hacer sentir su poder directamente sobre cualquier ciudadano del tracin central de incrementar los ingresos y, por tanto, la presin tributaria. El marco
Imperio. de referencia segua siendo la ciudad, ahora ya con el obispo como jefe de la adminis
En la prctica haba muchos eslabones intermedios, unos subordinados a otros (aun tracin local, en la Galia, ms o menos flanqueado por condes que deben ser los res
que la Iglesia era relativamente autnoma en la gestin de sus finanzas), y el sistema ponsables de los pagi o territorios que van emergiendo como subdivisiones, al princi
de delegaciones permanentes de autoridad pblica en seores privados (possessores) pio, y alternativa, al fin, de las ciudades. La operacin se efectuara por regiones, ciu
dificultaba la centralizacin de cuentas. Debido a estas delegaciones, las filas de la dades, villae y fundi. Y el resultado seran unos catastros de cada ciudad de los que se
burocracia eran reducidas pero no los mtodos. A efectos fiscales, en cada nivel (ad entregan una rplica a la administracin central a fin de que sta, en un futuro, pudie
ministracin central, provincial y local) y en la oficina del possessor se constataban ra reclamar a cada ciudad lo debido.
las capacidades tributarias del nivel inferior y registros de las entradas y salidas. Analizando las fuentes, vemos que a veces se producan revueltas populares y discre
pancias en relacin al impuesto entre la administracin central y la administracin
Los coloni eran campesinos libres y plenamente propietarios que residan y estaban local (administracin local que conoca las dificultades que atravesaban los contribu
registrados en un fundus donde posean su casa y tierras, y que adems podan poseer yentes).
terrae en otros fundi.
El colonus es un hombre jurdicamente libre pero econmicamente dependiente del Censum (impuesto)
impuesto. Sin embargo, no debemos confundir al colonus con el esclavo. El colonus, El censum es el impuesto que todava se perciba en su dos modalidades, la territorial
hombre libre por definicin, tiene obligaciones fiscales por su persona y por la tierra y la personal.
en que vive y trabaja. Estas obligaciones suponen estar adscripto forzosamente a un Impuesto territorial
censo (es decir, estar registrado en el inventario de bienes y personas de los contribu El impuesto territorial se llamaba en algunas fuentes tributum. A diferencia de la po
yentes de cada fundus) y estar obligado, por su condicin de contribuyente, a pagar ca romana, en poca germnica parece que en teora no se gravaba el capital inmueble
cargas fiscales anuales al possessor responsable de la recaudacin. (los juga) con una tasa constante, sino la produccin, es decir, la renta anual. En teo
ra, el agente fiscal (llamado actor o decimator) debera contar cada ao los animales
LOS REINOS ROMANOGERMNICOS de cada rebao y los modios de la cosecha de grano y llevarse una proporcin (pej, 3
de cada 30 granos). En la prctica, para elaborar o revisar el catastro, el descriptor,
Cuando el Imperio Romano desapareci, su lugar fue ocupado por monarquas de que deba conocer la cosecha media por unidad por tierra, deba aplicar este clculo a
origen germnico. stas probablemente conocan las instituciones del mundo romano, la superficie de cada contribuyente, para obtener una media terica de su cosecha
y en todo caso pronto se daran cuenta de las ventajas que podan extraer de su conti anual, y a partir de ella y del baremo establecido por la ley, precisar el montante del
nuidad, para lo cual resultaba necesario colaborar con la clase dirigente autctona. La impuesto debido por cada uno. Este sera el procedimiento para pasar de un impuesto
hiptesis es, por tanto, la continuidad del Estado antiguo, y de su sistema administra proporcional a la cosecha y, por tanto, variable cada ao y difcil de controlar, a un
tivo, en unos marcos espaciales ms reducidos. impuesto fijo en producto que permite su conversin en dinero. Por otra parte, sa
Fuentes el problema consiste en armonizarlas e interpretarlas biendo el rendimiento fiscal por unidad de tierra, pudo mantenerse tambin para los
Siglos III al V: leyes y cdigos legislativos Nos informan sobre el vocabulario clculos del impuesto el sistema romano de los juga o sortes y capita (eslabn necesa
fiscal y sobre las normas de funcionamiento del sistema. Estas fuentes proveen in rio para llegar al mansus fiscal de la poca carolingia).
formacin tcnica y parcial, puesto que no da cuenta de lo que suceda con los actores En cuanto a las tasas de sustraccin impositiva, es probable que el montante se apro
en la realidad. xime al 20% de la produccin, como en poca romana.
Impuesto Personal Impuestos al comercio
El impuesto personal fue conocido hasta la poca carolingia con el nombre de caput o Eran percibidos, en moneda o en producto, en el marco de la ciudad o del pagus bajo
capitatio humana. las rdenes del conde o del obispo, por mediacin de personas especializadas.
A excepcin de los pobres, los impedidos y los exentos, todos estaban sometidos a la Su sistema de recaudacin era semejante al del impuesto directo. En cada ciudad o
capitatio humana. Pero no por ello dejaban de ser hombres jurdicamente libres. Si pagus haba un telonarius, un magistrado responsable del servicio. A sus rdenes
por algn privilegio un hombre estaba exento del impuesto o de alguna modalidad del trabajaba otro telonarius que, como el possessor, era una persona privada que haba
impuesto, no por ello era jurdicamente ms libre que otro no exento, aunque s lo era arrendado, heredado o comprado la oficina de los telonei. Este telonarius proceda a
econmicamente. As podemos decir que desde el punto de vista econmicofiscal, se las recaudaciones, conversiones entre moneda y producto y almacenaje, para despus
oponen ingenuus (hombre exento de carga fiscal) y servus (hombre sometido al servi pagar las cantidades correspondientes a los beneficiarios designados por la adminis
tium o carga fiscal). tracin central.
Desde el punto de vista econmicofiscal se opone servidumbre e ingenuidad como
desde el punto de vista jurdico se oponen libertad y esclavitud. Acuacin monetaria
Ingresos derivados de la acuacin monetaria con un control mayor o menor de la
Rentas de los dominios del Estado administracin central sobre las cecas de cada reino. Se daba mediante el mismo sis
Rentas de minas, salinas y, sobre todo, tierras pblicas. tema de delegaciones de autoridad. En las ciudades haba monetarii (funcionarios
Con estas tierras y sus rentas, los reyes germnicos pagaban una parte de los servicios pblicos, magistrados locales) responsables de la ceca, a cuyas rdenes trabajaban los
de sus colaboradores y de la Iglesia. Se trataba de asignaciones a cuenta del presu orfebres especializados. Como con otras fuentes del recurso del Estado, la administra
puesto. Por ello se producan asignaciones y reasignaciones, es decir, confiscaciones cin central debi empezar por asignar la totalidad o parte de los ingresos de cada
para quitar recursos de una partida presupuestaria y asignarlos a otra partida. Tam ceca a unos beneficiarios o acreedores (a menudo el obispo y el conde del lugar). De
bin los propios beneficiarios de tierras fiscales procedan a ventas o intercambios modo que el monetarius correspondiente debera peridicamente liquidarles los be
entre ellos en funcin de su deseo de concentrar recursos y facilitar el control. Las neficios a que tuvieran derecho. Por el sistema de las delegaciones de autoridad, la
tierras pblicas, por lo tanto, formaban una masa enorme y constante de bienes que monarqua merovingia acabar colocando sus monetarii bajo la autoridad directa de
circulaban, pero siempre entre las manos de las personae publicae. los beneficiarios sin renunciar por ello a una autoridad superior, aunque ms distante
La asignacin de recursos de la administracin central a instituciones e individuos sobre cada ceca.
llevaba a una creacin de fuerzas alternativas como duques, condes u obispos inde
pendientes. Aunque en aquella fase histrica esto quiz no significaba una desapari Multas impuestas por los tribunales de justicia
cin del poder pblico sino un fraccionamiento (surgan nuevos detentores de este Entre los bvaros, el juez que haba dictado sentencia reciba como sueldo una novena
poder), en la prctica el proceso reduca los marcos de accin poltica y econmica, parte de la multa. El resto era repartido a mitades entre la vctima y el Estado.
debilitaba la autoridad y la fuerza militar que deba respaldarla, modificaba la relacin
entre el campo y la ciudad, oxidaba los canales fiscales, dificulta la accin de la justicia EL GASTO PBLICO
y restaba eficacia al valor normativo de los cdigos. Asi se podria concluir que el ad Estudiando las fuentes desde el punto de vista de la fiscalidad, podemos ver que mu
venimiento de los carolingios con sus confiscaciones de bienes eclesisticos y el en chas de las transacciones consideradas privadas tenan en realidad carcter pblico.
sanchamiento de fronteras fue una especie de tentativa de restauracin o reforza As, se podra restituir al Estado su lugar en la vida econmica y social. As tambin se
miento del Estado tradicional, en el sentido de superacin de aquel estadio de fraccio constata que, sin los ingresos pblicos, los reyes germanos nunca habran podido
namiento del poder pblico (que afect tambin a la Italia lombarda y amenaz a la hacer frente a tantos gastos pblicos.
Espaa visigoda). Pero, cules eran estos gastos?

Tributos de los artesanos Administracion central


Los artesanos efectuaban su capitacin en forma de trabajos y productos manufactu Gastos militares
rados, con los que se contribua al equipamiento del ejrcito y de otros servidores del Compuesto por gente de origen germnico y romano. El ejrcito estaba formado por
Estado. militares de carrera (antrusiones) dirigidos por poderosos (leudes), que a menudo
residian en la corte. Estos militares formaban tropas de caballera ms o menos acan
tonadas en los pagi y puestas bajo las rdenes de los condes.
Eran soldados a sueldo del fisco, pagados por los recaudadores o agentes responsa grano a los ciudadanos ni ventas regulares a precio reducido. En cambio, los relatos
bles del fisco (hasta de los ingresos totales del Estado), dinero que algunos invier hagiogrficos presentan a obispos distribuyendo alimentos en periodos de hambruna.
ten en la adquisicin de tierras. Adems, el perodo registra una tendencia a la clericalizacin de la medicina y la en
Diversos agentes de la administracin central y local se encargaban de proveer a las seanza Tendencia a reducir las competencias de la administracio n civil en benefi
necesidades de estas tropas (salarios, medios de transporte, alojamiento, aprovisio cio de la religiosa.
namiento, equipamiento, etc), siempre a cuenta del impuesto. Lo anterior lleva a plantear el lugar de los gastos locales en los presupuestos genera
No parece haber, pues, poderosos ejrcitos privados, sino un solo ejercito pblico, a les del Estado, y el espacio de los recursos del clero en el conjunto.
las rdenes de un poder nico (el rey) y que para su funcionamiento poda utilizar Se produjo una transferencia de fondos de las administraciones locales a las de las
canales privados. De hecho, es la misma lgica de la poca romana, que haca marchar Iglesias, en consonancia con el papel dirigente de los obispos en las mismas.
la mquina del Estado mediante delegaciones de autoridad pblica en manos priva Una parte de los recursos eclesisticos era de origen privado (propiedad real), mien
das. tras que otra parte era de origen fiscal (propiedad eminente). Esta ltima formaba
Gastos civiles parte de la circulacin de bienes y derechos fiscales en manos de personae publicae
Mantenimiento de la corte alimentos y salarios de los grandes funcionarios que se de la que hablamos previamente. Estas asignaciones de rentas pblicas constituan la
encargaban del ejrcito, las finanzas, la justicia, la Iglesia, etc. parte esencial de los ingresos eclesisticos (y no las tierras privadas)
Mantenimiento del entorno de la corte Personal dome stico, me dicos y aquellos
que revestan de brillo al poder (arquitectos, pintores, escultores, historiadores y LA GESTIN DE LAS FINANZAS
poetas) Asentamientos o bases de percepcin fiscal
Construccin y mantenimiento de palacios reales y o icinas de la administracin El fundus sigue siendo lo que era: un territorio sobre el cual un possessor tiene dere
central en las capitales preferentes del reino + residencias reales en las capitales se chos fiscales delegados. La novedad es que los documentos sitan los bienes inmue
cundarias + edificios religiosos anexos a los palacios bles que se venden in villa. Las escrituras de venta o donacin de villae sugieren que
Ayudas a las ciudades con dinero, distribuciones de granos y con financiacin de las villae lo eran todo: tierras, casas, aguas, bosques, molinos, hombres. Podran ser
juegos y espectculos. grandes dominios si no fuera que incluyen las aguas aguas que es un bien pblico, y
Por ltimo, el poder central enva emisarios a sus representantes, los condes de los que los campesinos que habitan en ellas venden, compran, heredan y donan en plena
pagi y los obispos de las ciudades. Estos embajadores viajaban provistos de una orden propiedad tierras situadas in villa (y ya se sabe, no es posible que haya propiedades
de misin que les autorizaba, sobre el terreno, a exigir alimento, alojamiento y medios dentro de propiedades). Por estas razones, podemos suponer que la villae, como el
de transporte a los funcionarios locales (obispos, abades, condes, tribunos, defenso fundus, es una base de gestin fiscal.
res, centenarios) a cuenta de los recursos del Estado. As, la villa (tambin domus, curtis, palatio) podra ser un centro de gestin donde
personal especializado (agentes, actores, vilici) se encargara, a cuenta del possessor o
Administracin local possessores del lugar, de recaudar los impuestos a los contribuyentes de los fundi en
La poca germnica presenta algunos cambios importantes en cuanto a la administra que la villa se subdivida.
cin local: Possessor hombre o institucio n que tiene la gestio n iscal o propiedad eminente de
1) Ascenso de los obispos a la direccin de los asuntos administrativos, tanto religio un fundus o una villa, o aquel a quien el monarca le ha concedido estos derechos en
sos como civiles (con un poder que en la Galia incluso parece prevalecer sobre el de beneficio.
los condes) La ciudad, subdividida en pagi, segua siendo el intermediario necesario entre la ad
2) Decadencia del viejo marco municipal en provecho de unas circunscripciones me ministracin central y los possessores.
nores: los pagi, regidos por los condes. Las villae y fundi (bases de recaudacin), eran objeto de compra y venta entre posses
Pero las viejas ciudades decadentes subsisten y con ellas sus tradicionales gastos sores, lo cual parece indicar que la gestin del imperio era rentable. La clase dirigente
pblicos: de la poca germnica obtena la parte ms sustanciosa de sus ingresos no de sus
Construccion, restauracion y mantenimiento de: murallas, vas pblicas, puentes, grandes propiedades, sino de la gestin de las finanzas pblicas.
acueductos y mercados Como en el Bajo Imperio, haban compulsores que recaudaban, possessores que con
Asistencia alimentaria en periodos de caresta trolaban, magistrados municipales (obispos) que fiscalizaban, contables (numerarii),
Gastos de medicina y de enseanza registros (libri descriptionum, polyptychi) que eran catastros donde se constataban
Sinembargo, estos dos ltimos tipos de gastos se presentan en las fuentes como ms las personas y las cargas fiscales debidas por ellas y por su tierra
problemticos. Las fuentes no muestran ni redistribuciones regulares y gratuitas de
Los contribuyentes (tributarii) eran los colonos descendientes de los coloni del Bajo
Imperio y de los esclavos emancipados. Los colonos (coloni) seran campesinos some
tidos a cargas fiscales de distinta modalidad, al margen de que pudieran estas sujetos
a dependencias privadas. Dentro del grupo de los coloni se encuentran los accola,
ingenui, liberti, serv y mancipia. Sin embargo, todos debian el impuesto territorial
(agrarium), y las diferencias entre las categoras de coloni se refieren ms bien a las
modalidades y duracin de las obligaciones fiscales.

BALANCE

La idea que impulsa la investigacin de los fiscalistas y la imagen que se desprende de


sus resultados es la de una continuidad esencial de las estructuras polticas y los
canales fiscales que resultan ser la principal mquina exactora hasta la poca
carolingia al menos.
Esta lnea de investigacin nos sita ante la hiptesis de que las sociedades del Occi
dente europeo antes del ao 1000 y al menos desde el Bajo Imperio, funcionaban
dinamizadas por la modalidad tributaria de explotacin del trabajo. Modalidad que
sera el motor principal del sistema social (totalidad coherente de estructuras) anti
guo cuya vigencia los hombres haban mantenido hasta mucho ms all de la cada del
imperio romano de occidente.
Claro est, para aceptar este supuesto hay que aceptar los supuestos previos en que se
basa la tesis fiscalista:
El servus no sera ni un esclavo ni un dependiente, sino un contribuyente sometido
al servitium
Colonus no significa arrendatario, sino campesino, generalmente propietario
Censum no seria un sinonimo de renta, sino de impuesto
Polyptyci seran registros pblicos
Las villae y los mansi no seran, al menos nicamente, pueblos y explotaciones sino
formas de encuadramiento y clculo fiscal
La extrema fragilidad de las relaciones entre Roma y los longobardos desde finales del
GASPARRI Roma y los Longobardos siglo VI y a lo largo del siglo VII explica porqu quien se ocupa de este tema se concen
tra generalmente en el pleno siglo VIII.
El autor intenta individualizar las grandes fases de las relaciones entre Roma y los La fuerza del arrianismo longobardo, que suponen autores como Bognetti, explicara
longobardos, ordenando los hechos dentro de esquemas interpretativos generales. la preocupacin papal y las misiones en el corazn del reino. El siglo VII marcara por
Longobardos Para el perodo comprendido entre inales del siglo VI e inicios del VII tanto la fase misionera de las relaciones entre Roma y los longobardos, intermedia
(580620), se debe hablar de una estirpe brbara extraa al pas invadido, Italia, na entre el impacto inicial puramente blico con una estirpe brbara carente, a ojos
turalmente entendiendo con esta consideracin no un pueblo comprendido como romanos, de caractersticas dignas de mencin y de jefes, y cuyo nico lenguaje era el
unidad racial cerrada, portadora de una cultura tnica bien individualizada, sino como botn, y la fase poltica del siglo VIII. Las evidencias del arrianismo de los longobar
un grupo humano abierto a distintas influencias, sobretodo de cultura. Para el perodo dos son extremadamente escasas. Reyes arrianos fueron con seguridad slo Autari,
posterior se debe no solamente hablar, como se hace habitualmente, de un pueblo Arioaldo y Rotari. En cuanto a los misioneros orientales que en la segunda mitad del
abierto ahora a modelos culturales y religiosos de matriz romanomediterrnea en va siglo VII haban actuado en el seno del reino longobardo, tanto Bognetti como Bertoli
de fusin con los romanos de Italia. Esto puede ser vlido para una hipottica fase ni admiten no tener ninguna prueba de la implicacin papal en la obra de conversin
intermedia, de difcil ubicacin cronolgica. Pero para la fase que se inicia con el siglo que supuestamente habran llevado a cabo estos misioneros. Sostener el escaso relie
VIII (700), hay que tener presente que en las fuentes contemporneas adems de ve del arrianismo en el reino longobardo durante la segunda mitad del siglo VII signi
aquellas de poca carolingia y post carolingia con el trmino longobardo se entien fica restar plausibilidad a la existencia, en este perodo, de un esfuerzo misionero de
de prcticamente todo habitante de condicin libre del reino y, ciertamente, todos parte del papado hacia los longobardos. No es que sea imposible suponerlo, cierta
aquellos de condicin econmica incluso modesta que desempeaban, al menos en mente, pero si existi no fue de gran importancia y no tal, en cualquier caso, para de
teora, tareas pblicas, judiciales y militares principalmente. terminar el tono de las relaciones entre el reino y el papado.
Evidenciar estas diferencias macroscpicas entre lo que se entiende bajo el trmino Es realmente poco. El dato a tener en cuenta es que el reino longobardo, durante estos
longobardos en el siglo VI y en el siglo VIII no es una observacin banal, en cuanto decenios, est ocupado en un difcil proceso de organizacin poltica, marcado por
que la operacin que nos proponen las fuentes de parte papal el Liber Pontificalis, el duras luchas internas por el poder y muy ocasionalmente se asoma al sur de los Ape
Codex Carolinus es precisamente opuesta y tiende a uniformar la imagen de la poca ninos, y cuando lo hace, se vuelve hacia las tierras longobardas de Spoleto y Beneven
ms antigua y aquella de poca ms reciente. Que se trata de una toma de posicin to, mientras que el papado, a su vez, est implicado en speras luchas religiosas con
ideolgica, de propaganda poltica, es bien conocido, pero tomar conciencia de ello no Bizancio. Los objetivos privilegiados por ambos protagonistas reino y papado du
debe inducir a retener que los propios protagonistas de aquel perodo hubieran teni rante estos casi ochenta aos eran por tanto radicalmente divergentes y se debieron
do en sus relaciones con los longobardos siempre el mismo comportamiento de neta encontrar raramente.
repulsa. Es precisamente esta concepcin la que el autor rechaza. En realidad, el vaco de las relaciones romanolongobardas en el siglo VII es slo apa
El Imperio romano materialmente representado por Bizancio permaneci, durante rente, o mejor, lo es slo a nivel poltico. Si en Roma se producan objetos que eran
toda la historia del reino longobardo independiente, un punto de referencia ideal de tambin smbolos de rango y que circulaban en las tierras longobardas, la idea de las
cualquier manifestacin del poder regio que se quisiese expresar en el sentido de una insuperables barreras tnicas, culturales, religiosas entre estos diversos mbitos
realeza madura, territorial, de sello catlico. Bajo este punto de vista es lcito pensar territoriales, pierde todo su contenido.
que el verdadero inters de los longobardos ms que hacia Roma fuera dirigido hacia El siglo VIII marca un giro tanto en las relaciones entre papas y longobardos como en
Rvena, la capital de la Italia bizantina. la atencin que las fuentes prestan a estas relaciones. Particular relieve tiene la poca
Los longobardos pudieron haber conocido la ciudad de Roma tal vez ya durante la de Liutprando para la que disponemos contemporneamente de la Historia Langobar
guerra gtica, en la que algunos haban tomado parte aunque fuese brevemente. dorum que finaliza con la muerte de Liutprando y del Liber Pontificalis que haba igno
Tras los posteriores ataques de la poca de Agilulfo (rey lombardo entre 590 y 616), rado prcticamente a los soberanos precedentes.
los longobardos se desinteresan de Roma durante un siglo aproximadamente. Los En las pginas del Liber el rey longobardo es protagonista de largas y atormentadas
longobardos desaparecen de las pginas del Liber Pontificalis tan bruscamente como relaciones con tres papas, Gregorio II, Gregorio II y Zacaras, relaciones resaltadas por
haban entrado. encuentros militares pero sobre todo por encuentros, algunos de ellos dramticos.
Cuando reaparecieron en el horizonte de Roma, en los primersimos aos del siglo Con Zacaras los encuentros fueron dos, el primero en el 742 en Terni, para obtener
VIII, lo hicieron de dos modos diversos. Dos maneras diversas, una belicosa, la otra restituciones territoriales relativas al ducado romano; el segundo, el ao sucesivo, que
pacfica de relacionarse con Roma, pero las dos tienen en comn el hecho de que en tena el objetivo de recuperar territorios del Exarcado ocupados y de detener el ulte
primer plano se encuentra ahora el papado. rior avance de Liutprando en aquella regin. En este ltimo caso Zacaras acudi nada
menos que hasta Pava. Fue un evento absolutamente clamoroso, marcado por un fa: el drama de los longobardos, y del clero del reino en particular, en el momento en
ritual muy complejo. que tuvieron que enfrentarse con los francos que apoyaban al Papa.
La narracin de los dos encuentros entre Zacaras y Liutprando, realizada por el bi Desnudas de todas estas lecturas no adherentes a la evidencia proporcionada por las
grafo del Papa, es la de un testimonio ocular o la de uno que tena informaciones de fuentes, las atormentadas relaciones entre el reino longobardo y la iglesia de Roma en
una persona que haba estado presente en los hechos. Aparte de esto, sin embargo, es el siglo VIII, nos son restituidas en toda su realidad, hecha de estrechos lazos recpro
fundamental el hecho de que el bigrafo hay querido contar detalladamente los he cos y, al mximo nivel, aquel de rey y pontfice, de un complejo juego poltico, cons
chos, expresando ciertamente el punto de vista y los intereses del Papa y de su crculo, truido sin embargo siempre a partir del reconocimiento, por parte longobarda, del
pero al mismo tiempo dando a los dos encuentros un relieve inusitado. papel papal de caput ecclesiarum dei. Todo esto da fe de un constante dilogo con
El hecho de que Zacaras celebrase la misa en el da de San Pedro en la capital longo Roma de los vrtices polticos y religiosos del reino longobardo.
barda en presencia del rey, en una iglesia fundada por l es un acto de enorme valor
simblico; al igual que lo haba sido la ordenacin papal de obispo siens, siempre en
presencia del rey.
Los encuentros entre Zacaras y Liutprando son los primeros encuentros solemnes
entre un Papa y un soberano de los reinos occidentales. En ellos, Liutprando ostenta
un papel de gran dignidad, de superioridad, podramos decir: en ambos casos el rey
espera al Papa, no le va al encuentro como hacen el exarca en Rabean y Pipino en
Ponthion; naturalmente mientras para el exarca esto era un signo de debilidad evi
dente, en el caso de Pipino su sumisin formaba parte de la manifestacin ideolgica
del nuevo poder regio de los francos. Por otra parte es interesante el hecho que, tras
el reinado de Liutprando, nuevos encuentros no hayan dado pie a otras descripciones.
Ya para el encuentro entre el mismo Zacaras y Ratchis en Perugia en el 749 se vuelve
a una descripcin abreviada y de gnero. Ciertamente puede ser debido a que a este
punto el ceremonial estaba ya suficientemente ensayado o que falt un testimonio
ocular.
Despus de Ratchis y Zacaras, con los reinos de Astolfo y Desiderio y los pontificados
de Esteban II, Pablo, Esteban III y Adriano I, entramos en cambio en una fase que po
dramos definir como de deslegitimacin poltica.
De Astolfo a Desiderio, la lnea de comportamiento papal en sus relaciones con los
monarcas longobardos aparece lineal en su total hostilidad y constante retrato nega
tivo de los soberanos: como Astolfo, Desiderio es protervus, animado por un malignum
ingenium y por una maligna saevitia.
Pero en la realidad, y dejando de lado la propaganda, exista una consolidada trama de
relaciones entre el papado y el reino longobardo a travs ciertamente de los obispos.
No exista ningn rechazo a priori, por parte romana, a la realidad representada por el
reino longobardo y a sus supuestas tradiciones germnicas y particularidades, todo lo
contrario, una realidad con la cual se producan normales y, durante el siglo VIII al
menos, frecuentes relaciones a todos los niveles.
Anlogamente, por parte longobarda se puede encontrar la misma normalidad de
comportamiento. Colaboraciones y relaciones que se desarrollaban paralelamente a la
difcil situacin poltica y militar y que de vez en cuando se determinaban pero que
nunca se interrumpan. En estas condiciones parece difcil poder sostener todava la
existencia de una presunta persistente extraeza cultural de los longobardos res
pecto a la Iglesia de Roma: de esta extraeza no existe traza alguna en las fuentes. As
como tampoco existe traza alguna de otro de los temas predilectos de la historiogra
La respuesta de Balzaretti a estas cuestiones es que nos enfrentamos a una especie de
GELICHI Las anguilas de Venecia. El largo siglo VIII de los mercados vitalidad restringida, una situacin en el valle del Po que se desarroll localmente y
en la regin nordeste de la costa adritica. que afectaba a una sociedad formada por clulas urbanas y ciudades, que operaban en
forma individual escasamente conectadas entre s. Por ello no es posible formarse una
imagen ms general del control, manejo e intercambio de bienes en esta rea.
Temticas del artculo
Produccion, circulacion y consumo de bienes en Italia del Adritico entre los siglos
VIIIX (600800) Capitular de Liutprando (71530) acuerdo entre los pobladores de Comacchio y los
Configuracin de redes comerciales longobardos. Debe ser considerado de poca importancia como evidencia de un siste
Condiciones que posibilitaron el surgimiento de Venecia ma regional de intercambio.

LAS ANGUILAS DE VENECIA LOS MERCADOS (EMPORIA) DE LA REGIN COSTERA DEL NORDESTE: EVIDEN
Si Comacchio hubiese vencido a los venecianos y establecido el control sobre las CIA ARQUEOLGICA
desembocaduras del Adigio y del Po, hubiese sido la Reina del Adritico en lugar de Balzaretti examina los resultados arqueolgicos para analizar la vitalidad de las ciu
Venecia, y esta podra ser hoy un ignorado pueblo en una laguna pantanosa, muerta dades y la existencia de mercados. Gelichi centrara su atencin particularmente en la
como la laguna de Comacchio, conocida solo por sus anguilas. existencia de mercados.
En el intento de comprender el origen de Venecia, olvidarse de Comacchio y otros El concepto de emporium define un lugar desde donde se redistribuan bienes, inclu
asentamientos medievales tempranos en el rea, significa renunciar a la verdadera so aquellos de procedencia internacional, y pertenece esencialmente al debate noreu
comprensin de las condiciones histricas y econmicas dentro de las cuales surgi ropeo. La palabra emporium rara vez aparece en fuentes del temprano medioevo que
Venecia. La historia de los orgenes de Venecia no es comprensible sino en un marco se refieren a la pennsula italiana. En este texto es usada en sentido estrictamente
de evidencias historicas y arqueologicas de toda esta area, y no solo de la laguna de tecnico, expresando el significado y el rol de nuevos asentamientos que se destaca
Venecia. ban por la marcada habilidad para el comercio y la produccin y que casi siem
Gelichi analiza la cuestin general del importante papel de la economa en la Italia pre se convirtieron ( Norte de europa) en centros de autoridad institucional
longobarda del siglo VIII (700), ya que, contrariamente a lo que que indican otros (secular y religiosa). Lugares, por lo tanto, que no pueden ser definidos correc
autores (Wickham), cree que el siglo VII no fue, a nivel econmico, un periodo de tamente como ciudades o pueblos. De hecho, este es un problema que se present
estancamiento. incluso en las fuentes del medioevo temprano, como se ve en Juan Dicono, inseguro
de cmo definir a Comacchio u otros lugares de la laguna veneciana, con excepcin de
la propia venecia.
MONASTERIOS, MERCADOS Y CIUDADES EN EL VALLE DEL PO DURANTE EL SI
Los elementos que definen a los emporia desde el punto de vista material son:
GLO VIII: UNA PERSPECTIVA GENERAL
El papel de las mercaderas que pasaban por ellos (tipo y cantidad)
Rozz Balzaretti publico un articulo (1996) dedicado a la revisin del papel de la eco
Su extensin y los materiales de construccin que los definen
noma del valle del Po entre 700 y 875. Balzaretti est en desacuerdo con una serie de
El hecho de que eran tambin centros de produccin
investigadores italianos que, de manera ms o menos categrica, haban enfatizado el
A continuacin veremos si estos factores se encuentran en lugares como Comacchio y
papel de ciudades que resurgieron en el siglo VIII (700) relacionadas con una red de
todo el conjunto de asentamientos en el rea de la laguna antes del surgimiento de
intercambio fluvial, sosteniendo de hecho la misma evidencia historica y arqueologi
Venecia
ca podra ser usada para probar exactamente lo opuesto, para un caso de vitalidad
econmica en el campo.
Balzaretti plantea dos cuestiones La mercanca
Si la elite urbana dependa de bienes provenientes del Este (que se intercambiaban Barcos de Comacchio obligados a pagar derechos de aduana cuando navegaban el
con productos locales, especialmente alimentos); y Po un indicio de los bienes transportados nos llega a trave s de su mencio n como
Si en estas regiones haba mercados apropiados para funcionar como nudos de in peajes que los mercaderes estaban obligados a pagar en casi todos los puertos que
tercambio internacional y regional tocaban sal, aceite, garum, pimienta, moneda algunos de estos bienes no eran de
De modo que el problema central no era tanto probar la vitalidad del valle del Po en el produccin local (pimienta, aceite, garum).
siglo VIII (700) sino establecer su naturaleza y sus caractersticas (es decir, evaluar Es posible tambin que los barcos de Comacchio hayan comerciado con otros produc
sus aspectos menos evidentes) tos del Lejano Oriente como telas y tejidos de lujo, no mencionados en el Capitular.
La presencia de nforas en Comacchio indica:
a) La existencia de importaciones sustanciales desde el Sur y el Este de Italia durante
el siglo VIII y tal vez parte del IX (800)
b) Estas importaciones distribuidas ampliamente por la laguna de Venecia y la de
Comacchio demuestran que estos lugares eran puntos nodales en la distribucin de
bienes, no solo los de origen local.
c) A estos lugares deben haberse agregado otros a lo largo de la costa
d) Su consumo, ms all del rea de redistribucin, debe haber sido socialmente selec
tivo.

La organizacin del asentamiento y las infraestructuras


Los asentamientos se caracterizan por:
a) El hecho de que se desarrollaron a lo largo de una va fluvial (Cittanova) o en un
rea de lagunas (Torcello, Olivolo, Comacchio)
b) Una cierta regularidad en su planificacin
c) Una importante extensin de reas habitadas
d) Una clara distincin entre las reas institucionales (residencias de obispos, autori
dades pblicas, y otros grupos o instituciones eclesisticas), reas generalmente habi
tadas (Comacchio, Citanova, Torcello) y reas artesanales/productivas (Torcello) o
reas de infraestructura martimas (Comacchio)

Durante el siglo VIII, entonces, la zona noroeste del Adritico parece haber sido un
rea fuertemente orientada a mantener y consolidar una relacin especial con el
valle del Po y, de forma ms general, con el reino. Esto, adems, es la poltica econ
mica no slo de Comacchio (determinada por el Capitular) sino tambin de los vene
cianos. Es un rea tremendamente dinmica, marcada por lugares que nos parecen
estar en competencia entre ellos en, por lo menos, dos niveles. Uno, ms local, referi
do a la laguna veneciana y reas circundantes, cuyos distintos destinos estn docu
mentados en fuentes escritas que,al describir los cambios de poder (de Cittanova a
Metamauco, de Metamauco a Rivoalto), nos ayuda a comprender el razonamiento
econmico que origin los cambios (de una sociedad cuyas fortunas dependan de la
propiedad de la tierra a otra cuyos intereses se enfocaron en el comercio); y un se
gundo nivel, concerniente a toda el rea entre la laguna de Venecia y Ravenna, donde
otros centros (entre los que se distingue Comacchio) parecen intentar el mismo
juego.
Este sistema anticipa por casi cien aos ese floruit que vio el surgimiento de Venecia
como la conocemos, cuyas fortunas dependan, como qued demostrado reciente
mente, de un corrimiento decisivo del centro de gravedad econmico al Adritico por
un lado (el cierre del puerto de Marsella), pero tambin la consolidacin de una ruta
comercial nueva, ms importante, la del Rhin.
Debates historiogrficos sobre el gran dominio giran en torno a:
TOUBERT El rgimen domanial y las estructuras productivas de la Gnesis del gran dominio en tanto organismo econmico original
Alta Edad Media elementos constitutivos del gran dominio
Pasaje Economa agraria tardoantigua economa domanial (Alta Edad Media)
Economa seorial (poca feudal)
La villa se puede definir como una vasta explotacin agrcola, cuya superficie oscila
Lugar que conviene otorgar a la propiedad de la tierra en el momento de apogeo del
entre algunas decenas y varios miles de hectreas. Es una creacin de los siglos VI y
sistema domanial
VII y su area de extension queda limitada a las regiones situadas entre el Loira y el
Papel del sistema domanial en la economa global y en la formacin y animacin de
Rin. Fuera de esa zona, los distintos grandes dominios presentaban ya numerosos
las redes de intercambios locales y regionales
rasgos originales.
En su sentido clsico, villa designa al gran dominio (gran explotacin rural) regio,
aristocrtico o eclesistico de la poca carolingia. Sus modelos se encuentran en las Toubert Tres problemas importantes en el estudio del sistema domanial:
descripciones de los edictos reales (pej. el capitular de villis) o en las colecciones de Las fuentes y su credibilidad
inventarios (polipticos) que confeccionaron los grandes monasterios del siglo IX con El rgimen domanial en tanto estructura original y evolutiva de produccin
el fin de conocer la fortuna territorial (pej. polptico de la abada de SaintGerman Lugar que ocupa esa estructura en la economa global de la Alta Edad media
desPrs).
El centro de la villa lo constitua la curtis (o corte), que comprende la vivienda del
dueo o ms frecuentemente la de sus agentes o administradores, las principales HISTORIOGRAFA Y PROBLEMTICA: LAS GRANDES ETAPAS
edificaciones para la explotacin (cabaas para los esclavos, cocina colectiva, horno,
panaderia, establos, graneros, fragua, molino) y la iglesia dominical (o iglesia propia) A. EN TORNO A LA GNESIS DEL RGIMEN DOMANIAL: GERMANISTAS CONTRA
que pronto pasara a ser la iglesia parroquial. ROMANISTAS (SXIX)
El modo de gestin de la villa se designa tradicionalmente con el nombre de sistema Germanistas
dominical. El principio bsico consiste en la divisin bipartita del suelo en una reserva Eichhorn (1815) Ve en la estructura bipartita de la villa franca la consecuencia
explotada directamente por el dueo y unas tenencias sometidas a tributos. La reser directa de la conquista de la Romania por los brbaros. La imposicin de la capa do
va, tierra que depende directamente del dominus, estaba formada por las mejores minante germnica sobre un sustrato de sbditos de origen romano (libres o esclavos,
tierras de labor de la villa (culturae) y por la casi totalidad de bosques y baldos. De casados o no) explica para Eichhorn la coexistencia de una reserva dominical, someti
ella extraa el dominus lo esencial de sus rentas. Para trabajar las tierras arables, da a explotacin directa, y un cmulo de pequeas tenencias campesinas que forma
aquel utilizaba una numerosa mano de obra domstica formada por sus prebendarii, ban el masserizio.
hombres libres y esclavos alojados y alimentados en la curtis. Pero su trabajo era Teora de la marca germanica (1854/1869) Parte de la idea a priori de que la so
insuficiente. Para labrar, sembrar y segar los inmensos campos de la reserva, el domi ciedad germnica primitiva estaba compuesta por hombres libres e iguales, con un
nus empleaba los servicios de aquellos campesinos suyos (libres y esclavos) que haba aguzado sentido de asociacin. Precisamente por este sentido de asociacin los ger
establecido en tenencias (que haba casado). Estas tenencias eran pequeas explo manos habran formado poderosos grupos de solidaridad econmica y social, las co
taciones dependientes denominadas mansos, y estaban gravadas con corveas de todo munidades de marca. Para los autores de esta teora, la villa no hizo su aparicin como
tipo. Tambin se impone sobre ella censos en especie y a veces tributos en dinero. consecuencia del sometimiento del mundo romano por los brbaros ( Eichhorn),
sino como el punto de llegada de un proceso de evolucin interna: ciertos miembros
de la comunidad de marca, que haban llegado a ser ms poderosos que los otros,
Villa, curtis gran dominio. Estructura productiva de la alta edad media. Epoca de su habran extendido poco a poco su asiento territorial y, de esta suerte, habran susti
apogeo: siglos IXX (800900) tuido las asociaciones igualitarias de la marca por los seoros rurales. Ven en la villa
Economa agraria tardoantigua economa domanial (Alta Edad Media) Economa franca el acceso de la sociedad germnica primitiva a la condicin de sociedad dife
seorial (poca feudal) renciada. Segn uno de los partidarios de esta teora, los latifundios romanos de los
Corvea Su existencia esta comprobada en los grandes dominios de occidente a par que los germanos se habran adueado por hospitalidad o por conquista, no habran
tir de mediados del siglo VIII (700) pag21 constituido para los vencedores ms que un mero marco en cuyo interior ellos ha
brian edificado libremente, con la curtis bipartita, una verdadera economa agraria
germnica.
Romanistas No hay sistema curtense sin la afirmacin correlativa de la corvea en tanto sistema de
Afirman la perennidad de las tradiciones agrarias romanas y la supervivencia, ms trabajo.
all de las conmociones posteriores a las grandes invasiones, del rgimen de propie Aun cuando todava hay esclavos desprovistos de tenencias que trabajan la tierra
dad rural que se haba establecido en el Imperio romano a partir del siglo II (100). dominical, esto es solo un elemento secundario del sistema. Lo que confiere unidad al
Los partidarios de esta tesis se basan en dos tipos de pruebas: sistema econmico de la villa (por variable que sea la amplitud del patrimonio) es la
Un denso de investigaciones que pone el acento en el factor de continuidad que, uniformidad estructural de los diferentes dominios que componen dichos patrimo
hasta la Alta Edad Media, representa la vitalidad del corpus de doctrinas y del sistema nios y no su cantidad ni su tamao. En la villa nos encontramos con un modelo origi
de prcticas elaboradas por los primeros agrimensores romanos nal que ha asegurado la integracin orgnica de la pequea explotacin campesina en
Inscripciones relativas a la organizacin de los grandes dominios imperiales en fri una estructura latifundista.
ca en la poca de los antoninos, de las cuales los romanistas concluan que eran la
clave que permita relacionar la villa franca de la Alta Edad Media con los grandes Todos los economistas han puesto el acento en las tres caractersticas originales que
dominios romanos del siglo II (100). En estas fuentes ellos observan tanto colonos se reconocan a esta fase del desarrollo en la que sitan el apogeo de la poca carolin
obligados a entregar censos en especie como prestaciones de mano de obra que los gia:
administradores de los latifundios destinaban a la produccin de un sector de la tierra Predominio de la gran propiedad, eclesistica o laica
en explotacin directa Consideran a estos saltus africanos como la prefiguracin Tendencia autrquica gracias a la expansin del sistema curtense como principio
exacta del rgimen domanial. organizador de esta gran propiedad
Crticas a las hiptesis germanistas y romanistas Marginalizacin correlativa del papel de la moneda y de las actividades de inter
Las hiptesis compatibles con la larga duracin resultan frgiles. cambio.
Germanistas Buscar en la marca germa nica los orgenes del gran dominio franco no
era sino contentarse con una solucin fcil para explicar tanto la antiguedad de los C. EL DILEMA DE DOPSCH: GRANDE O PEQUEA PROPIEDAD?
derechos campesinos de uso sobre bienes comunales como las articulaciones sucesi Dopsch va en contra de Inama Sternegg y sostuvo dos postulados
vas entre seoro terrateniente y comunidad rural. Los grandes dominios estaban mucho menos extendidos de lo que se crea. Los ms
Romanistas Las prestaciones espec icas que pesaban sobre los colonos del saltus importantes de ellos no habran superado unas pocas centenares de hectreas
africano (cargas relativamente ligeras) no se pueden considerar como antecedentes Junto a las grandes propiedades haba una cantidad considerable de pequeas explo
de la corvea medieval (cargas pesadas y regulares). taciones alodiales ( Inama Sternegg el gran dominio constituye el tipo absoluta
mente dominante de estructura productiva en el periodo carolingio)
B. DE LA GENTICAFICCIN AL ANLISIS DESCRIPTIVO: LA ERA DE LOS ECO A pesar de que sus estudios fueron criticados, se le puede dar el mrito en tres pun
NOMISTAS (18801914) tos:
Karl Theodor (18791908) Llama la atencin a los historiadores sobre las precauciones metodolgicas con las
Ideas fuerza centrales de su anlisis: que hay que tratar a las fuentes ellas no representan directamente la realidad eco
El gran dominio se afirma en el curso del siglo VIII como la estructura portadora de nmica
toda la economa de la Alta Edad Media Reconoce la diversidad regional del imperio carolingio
A travs de los capitulares y polpticos de los siglos XIX, la villa francesa se presenta Plantea el problema del verdadero peso de la pequea posesin alodial
como una estructura tpica Sin embargo, en tanto este ltimo punto, hay que tener en cuenta que una proporcin
La estructura/sistema de la villa se define por dos caractersticas: importante de la tierra estaba acaparada efectivamente por la gran propiedad, por lo
Las unidades domaniales son bipartitas y contienen, junto a una reserva domini que evidentemente fue esta gran propiedad la que ha desempeado un papel central
cal, un sector de explotacin indirecta constituido por las tenencias campesinas (man en el conjunto del proceso de desarrollo. Es el gran domin el que ha impreso sus
si, sortes, casae massariciae, etc) que normalmente se adaptan a la subsistencia de caractersticas esenciales a la economa agraria carolingia.
familias nucleares. Estas familias, adems, estn sujetas a censos consuetudinarios y a
prestaciones de trabajo (operae, angiae) (variadas tanto en naturaleza como en canti D. LA ECONOMA CAROLINGIA: ECONOMA AGRARIA O ECONOMA DE INTER
dad) CAMBIOS? EL DILEMA DE PIRENNE
Ligazn esencial entre reserva dominical y tenencias exaccio n regular del seor Pirenne busca las causas del arraigamiento de Occidente en una economa agraria y
de la villa sobre la fuerza de trabajo de sus dependientes en provecho de la pars do latifundista, tal como se observa a partir del siglo VIII (700). Lo que a comienzos del
minica y a cambio del goce hereditario de sus sortes (tenencias) por los tenentes siglo VIII habra provocado una cesura entre la economa de intercambio propia de la
Antiguedad y la economa casi exclusivamente rural de la Alta Edad Media sera la Ofrecen la fotografa instantnea de un complejo domanial concreto en los alrededo
conquista musulmana. Los rabes habran quebrado el eje mediterrneo de los inter res del ao 800. Por ese motivo, constituyen un complemento y una ilustracin de la
cambios entre Oriente y Occidente, obligando as al imperio franco a darle la espalda disposiciones de orden general contenidas en el CV.
al mar y replegarse sobre s mismo. A partir de este momento, la economa de tierra
adentro, ya dominante en la poca de los reinos brbaros, habra operado sin compe B. LOS POLIPTICOS
tencia alguna. Inventarios privados y descriptivos (o polpticos) de las grandes propiedades ecle
sisticas cuyo ncleo estaba constituido a menudo por los antiguos fscos transferidos
a las iglesias y a los monasterios por la liberalidad real o imperial. Junto a los inventa
Conclusion del analisis de los principales debates historiogrficos sea cual
rios de las reservas, figuran tambin los inventarios de las pequeas explotaciones
fuere el valor del modelo que se quiera atribuir a la curtis, esta empresa solo tiene
campesinas (mansi, sortes, casae, etc) del masserizio. De esta manera, nos ofrecen una
sentido si su finalidad es la de integrar la estructura domanial as definida en una
imagen mas completa de la curtis en su estructura bipartita fundamental.
visin de conjunto de la economa de los siglos VIIIX (700900)
El polptico, como documento de gestin domanial, ofrece precisiones de tres rde
nes:
LAS FUENTES Indicaciones acerca de los bienes races que constituyen las reservas y los mansos
Estado contable de los dependientes de todo tipo casados en el masserizio
Son abundantes y detalladas, y se distribuyen en dos grupos desiguales Inventario de las rentas en dinero y/o en especie (census, pensiones, exennia, etc)
as como de las prestaciones de trabajo (operae, angariae, etc) a las que estaban obli
A. FUENTES RELATIVAS A LOS DOMINIOS FISCALES PERTENECIENTES A LOS gadas los tenentes
SOBERANOS (FISCI) Consideraciones y distinciones en cuanto a los polipticos:
Documentos de origen pblico. Concentran la atencin en la gestin de las re 1) Origen de la prctica de redactar polipticos No son anteriores a la e poca carolin
servas dominicales sometidas a explotacin directa gia (en cuanto no tienen en comn ni la forma ni la finalidad) y son absolutamente
contemporneos de la afirmacin del sistema curtense.
Capitullare de Villis (CV) 2) Naturaleza jurdica de los polipticos Las confecciones de los polpticos se deben,
Documento esencial. Es una copia que se ha conservado de los aos 830850 en su gran mayora, a una iniciativa privada de los grandes propietarios interesados,
Dictado a finales del siglo VIII (700) por Carlomagno (antes de su acceso a la digni abades o iglesias locales. Son documentos de pura gestin patrimonial y por tanto de
dad imperial) uso interno.
Sus disposiciones se habran aplicado al conjunto del imperio franco, salvo Italia 3) Redaccin del contenido Extremada variedad de redaccio n entre las fuentes que
Reglamento administrativo por el cual un soberano carolingio (rex noster) recuerda se encontraron. Algunos de ellos se limitan a una sola curtis (llamados breves), mien
los principios que los regidores (judices) de los dominios (villae seu curtes) del pa tras que otros polpticos responden a amplios proyectos seoriales y por lo tanto han
trimonio real debian aplicar a una gestin sana. establecido el inventario descriptivo de importantes conjuntos de bienes races e
Documento de primera importancia por las anotaciones concretas de orden econ inclusive de conjuntos excepcionales (pej: polptico de la abada parisina de Saint
mico y agronmico que contiene, a la vez que por el inters general en la rentabiliza GermaindesPres)
cin del sistema domanial que de l se desprende 4) Contenido de los inventarios Si bien todos contienen indicaciones de tierras,
Se desprenden dos conclusiones de este documento El texto carece por completo colonos y tributos, los inventarios presentan variaciones importantes en lo relativo al
de cualquier intencin revolucionaria y solo se contenta con recordar el conjunto de contenido
las buenas reglas a las que deba someterse la gestin de los fiscos reales hacia finales Con poca informacion Descripcion rapida de las villae + Extensio n de la reserva
del siglo VIII + Por su carcter normativo, slo puede entregarnos una imagen ideal de dominical + Recapitular la cantidad de mansos segn algunas categoras (mansos
la estructura y de la administracin de los fiscos reales bajo Carlomagno. ingenuiles, serviles, absi o vacantes, etc).
Con mucha informacion Descripcion atenta de los elementos constitutivos del
Brevium exempla ad describendas res ecclesiasticas et fiscales (BE) manso principal dominical + Designacin individual de los mansos, de su composi
Formulario tipo elaborado por la burocracia central a partir de casos concretos cin, de su superficie + Estado preciso de los dependientes adscriptos a los mansos,
Su funcionalidad comporta tres tipos diferentes de usuarios: los grandes propieta con indicacin de nombres propios y de la composicin de sus familias + Enumera
rios eclesisticos, los seores laicos y los regidores de fiscos. cin de los tributos y de las prestaciones en trabajo a las que estaba obligada cada
unidad de imposicin
animales, derechos de tala o de recogida de pequeos bosques y derechos diversos de
EL SISTEMA CURTENSE: BENEFICIO SEORIAL Y PRODUCCIN CAMPESINA recoleccin).
Edificaciones centrales Corte (lugar de residencia del regidor)
A. LA AMPLITUD DE LOS DOMINIOS Edificaciones anexas a la corte establos, caballerizas, graneros, bodegas, cabaas
Tres observaciones en cuanto a la amplitud de los dominios: de los esclavos domsticos, talleres de tejido
1) Enorme dispersin del gran dominio, que podra incluir curtes a veces muy aleja Edificaciones ocasionales Reservas de vituallas, cubas y lagares, cerveceras, moli
das de otras nos, lugares destinados a la fabricacin de mantequilla, quesos y a la sazn de la car
Esta dispersin, por grande que fuese, no afectaba su organizacin en complejos do ne, viveros de peces, etc.
maniales con la villa como unidad bsica. Esta descripcin de la reserva es vlida sobre todo para las grandes curtes fiscales de
2) Extremada variabilidad de la extensin de las unidades domaniales Las ma s las regiones comprendidas entre el Loira y el Rin, y se adecua mejor a las fuentes
modestas apenas ocupaban unas centenas de hectreas, mientras que las ms amplias normativas (CV) que a los inventarios concretos
podan ocupar miles de hectreas.
3) La curtis se nos aparece (inclusive a travs de la imagen instantnea que ofrecen C. EL MASSERIZIO: TRABAJO Y SUBSISTENCIA DEL CAMPESINADO
los polpticos) como una realidad mvil constantemente sometida a procesos evoluti 1) Funcionalidad del sistema de la curtis bipartita
vos de concentracin o de fragmentacin La accio n convergente del desmonte y la Terra mansionaria/colonica Compone el conjunto de tenencias (mansi, casae, sor
parcelacin de las reservas dominicales permiti, junto con una coyuntura demogrfi tes, substantiae, etc) explotadas por las familias nucleares campesinas, las cuales es
ca favorable a largo plazo, una notable multiplicacin de la cantidad de tenencias taban obligadas a servicios y prestaciones de trabajo habituales en el manso principal
campesinas a partir de mediados del siglo IX (850) Por doquier, la realidad doma dominical, a cambio del goce hereditario del manso ( pequea explotacin destina
nial es la propia de un organismo dinmico, sometido a una constante remodelacin da a la subsistencia familiar y susceptible de dejar un modesto excedente campesino
de estructuras. para el intercambio)
Casi siempre la curtis tambin dispona de una reserva complementaria de mano de
obra servil siempre disponible, gracias a la existencia de un grupo de esclavos doms
De estas observaciones concluimos que un esquema descriptivo del gran dominio ticos (praebendarii) que vivan en el manso principal y dependan por entero de el en
de estructura bipartita clsica no debe nunca sobreestimar los factores de lo relativo a su subsistencia. Por su disponibilidad permanente y por su cualificacin,
estabilidad y de homogeneidad esta fuerza de trabajo aseguraba a la gestin dominical un valioso elemento de flexibi
lidad y de continuidad, pero nada ms. En efecto, esta aportacin, por significativa que
B. LAS RESERVAS DOMINICALES Y EL BENEFICIO SEORIAL DIRECTO haya sido, se presenta siempre como muy minoritaria en relacin con la cantidad de
mano de obra que entregaba la corvea.
Reserva dominical Porcio n de la curtis sometida a explotacio n directa del gran Efectivamente, el sistema curtense descansa sobre la abundancia de reserva de traba
propietario o de su regidor (juder, major, villicus, etc). La reserva posee diversas de jo constituido por las corveas. La aportacin masiva de esta mano de obra era necesa
nominaciones (terra dominicata, mansus indominicatus, terra salica, dominicalia, ria en todos los momentos cruciales del ciclo agrcola (labores y rastrillaje, recolec
manualia, domus cultile, etc). cin y estrojamiento de las cosechas, siega del heno, vendimia, acarreo, etc). Debido a
Contenido de la reserva su naturaleza masiva y al mismo tiempo bien adaptada al ritmo de las estaciones y de
Grandes cuarteles de tierra roturable (culturae) Parcelas de labor. Se cultivaban los trabajos, la corvea constituye la pieza clave de la economa domanial.
segn rotaciones bienales (cereal de invierno / barbecho) o rotaciones trienales (ce La corvea ha ofrecido la respuesta ptima a las condiciones de gestin concreta de la
real de invierno / cereal de primavera / barbecho). La superficie de la culturae en curtis bipartita. Se compagina con las dos caractersticas esenciales de la economa
relacin con el conjunto de las tierras cultivadas de la villa, variaba de un dominio a global de los siglos VIIIX: Por una parte, una relativa escasez de dinero impide el
otro. recurso ordinario al asalariado agrcola. Por otra parte, la generalizacin de la corvea
Parcelas de viedo en tanto sistema de trabajo, corresponde a un acusado enrarecimiento de la clase
Prados de siega (prata) servil, que guarda conexin con un cmulo de causas complejas (agotamiento de la
Espacios silvestres y pastorales Bosques y landas. El bosque dominical ofreca a trata, emancipacin, casamiento de esclavos domsticos con personas libres, la ten
los tenentes casados en el masserizio el beneficio (gratuito o pago) de los derechos de dencia a la declinacin biolgica de grupos serviles, etc). En este sentido, es justo ver
uso fijados por la costumbre de la villa (derechos de pasto y de montanera para los la difusin del sistema de manso corveable en la poca carolingia como la verdadera
acta fundacional del campesinado medieval.
2) Estructura y condicin del manso Estas diferencias no pueden explicarse por la desigualdad de calidad de los suelos y
Manso pequea explotacin adaptada a la subsistencia de una familia nuclear. los territorios. Ms bien dan testimonio de las vicisitudes complejas que siempre han
Elementos constitutivos del manso Casa habitacional del tenente casado (man marcado la historia de los mansos. En el momento en el que la redaccin de los polp
sio, casa, area, sedimen, curtile, etc), huerto de hortalizas, parcelas de tierra arable ticos nos da una engaosa imagen de fijeza, los mansos haban sufrido muchsimos
que a veces inclua lotescorvea distribuidos en las culturae de la reserva, y, a veces, reordenamientos, alienaciones, amputaciones y concentraciones. El manso, unidad de
parcela de via, prado y caamar. imposicin de la gestin domanial, haba estado sometido, en tanto tenencia agrcola,
La costumbre domanial asignaba generalmente al manso algunos derechos definidos a fuerzas de evolucin que dan cuenta en parte de las considerables desigualdades
de uso: derechos de pasto comunal en las culturae dominicales una vez liberadas de que se comprueban. No cabe duda que tambin han influido otros factores,de los que
su cosecha en los eriales y, sobre todo, derecho de montanera en los bosque dominica se conocen las roturaciones y las operaciones de parcelacin de mansos nuevos dis
les. tribuidos en las reservas dominicales o conquistados en los lmites sin cultivar de la
villa. Unas y otras pudieron haber aumentado la superficie de los mansos preexisten
Cuestiones que plantea el manso carolingio tes o bien desembocar en la creacin de minimansos. Es posible suponer que estas
El propio trmino manso tenencias exiguas se constituyeran en beneficio de antiguos esclavos prebendarios
Origen y naturaleza del manso Podan coexistir en un mismo dominio, y segu n casados en parcelas pequeas sustradas a la tierra dominical.
proporciones muy variadas, diversas categoras de mansos de distinta cualificacin
3) Factores de evolucin del manso
Categoras de mansos A partir de la primera mitad del siglo IX (800), otros fenmenos han acentuado esta
Mansi fiscales Mansos separados de los iscos reales para pasar a engrosar domi extremada diversidad de situaciones y revelan por s mismos las fuerzas de evolucin
nios privados por va de donacin piadosa o de concesin benfica del manso.
Mansi absi Mansos desprovistos de jefe titular de explotacio n en el momento de la En Francia y en Alemania se observa la superpoblacin del manso, que consiste en
redaccin del polptico y sometidos entonces a condiciones de cultivo excepcionales y el registro de varios matrimonios campesinos para el cultivo del mismo manso. No
variables segn los contextos hay que confundir esta superpoblacin del manso con una banal situacin de super
Mansi ingenuiles mansos libres poblacin rural en el sentido demogrfico.
Mansi serviles Mansos serviles Tambin se observa el fraccionamiento del manso en unidades fragmentarias de
Mansi lidiles Mansos cuyos tenentes eran probablemente una categora especial tenencia. As, las familias nucleares de tenentes explotan medios mansos, o inclusos
de libertos tercios o cuartos de mansos. Este fraccionamiento puede haber sido resultado de la
divisin de antiguos mansos superpoblados o, lo ms probable, que fueran el resulta
Observaciones de las ltimas tres categoras Evocan un proceso de contamina do de un inters por simplificar la gestin domanial sometiendo todo tipo de peque
cin de la tierra por la condicin jurdica de sus ocupantes en un momento dado + La as tenencias de formacin reciente nicamente a una fraccin de las cargas que pe
fecha y las condiciones en las que dicha contaminacin tiene lugar estn abiertas a saban sobre la unidad terica de imposicin seorial representada por el manso inte
interpretaciones. gral
Tambin podemos observar la existencia de tenencias que no estaban integradas (ni
Discordancias frecuentes entre la condicin jurdica del manso y la condicin siquiera de manera divisionaria) en el sistema del manso. Se trata de pequeas parce
personal de los tenentes se observan en los documentos tempranos, a comienzos las explotadas por huspedes (tenencias denominadas hostisiae). Son estos huspe
del siglo IX (800) activa mezcla de la poblacio n rural en el seno de la curtis. des, braceros miserables desprovistos de toda parcela de cultivo, quienes, ms que los
esclavos domsticos, constituyen el autntico proletariado rural del mundo carolin
En cuanto a la superficie de los mansos se pueden hacer dos observaciones: gio.
Las superficies medias de las diferentes categoras de mansos (serviles, ingenuiles,
etc) varan mucho de una villa a otra, incluso en el interior de un rea geogrfica rela Conclusin
tivamente limitada A propsito del manso carolingio, debemos abandonar las ideas simplificadoras a las
Las superficies reales de los mansos de una misma categora y en el interior de un que conducen una lectura apresurada de los polipticos. El sistema de manso revela la
mismo dominio son tambin muy variables. unidad de tenencia campesina obligada a corvea y otras cargas habituales. Pero tam
bin revela (desde comienzos del siglo IX (800) y a travs de una variedad de situa
ciones reales) notables capacidades de adaptacin a una acusada diferenciacin de
la sociedad campesina, por doquier en plena evolucin. Da pruebas del esfuerzo seo ven reducidos por diversas circunstancias: una parte importante se apartaba para
rial para mantener en un marco de produccin simple, eficaz y compulsivo, un mundo asignaciones no elsticas (semillas para el ao prximo, provenda de esclavos doms
rural cuya expansin demogrfica (todava lenta, pero regular) es perceptible en el ticos, aprovisionamiento de los talleres domaniales y constitucin de un stock de se
nivel de las discordancias entre unidad de tenencia y unidad familiar de explotacin. guridad destinado al consumo in situ del gran propietario, de su squito o de sus mis
Otra discordancia que se observa es la que se da entre la situacin del manso y la si). En consecuencia, nicamente la cosecha que, cuando el ao era bueno, superaba
condicin jurdica personal de su explotador directo, junto con la existencia de te aquellas retenciones iniciales y reservas de asignacin, poda considerarse como be
nencia de tipo de hostisia. Esto da pruebas de la movilidad de los hombres y de la neficio neto de la explotacin domanial, susceptible de venta en mercados locales o
tierra. regionales.
Por ltimo, si la naturaleza de las cargas que pesan sobre el manso y las prestaciones En conclusin, la tesis minimalista sostiene que la funcin econmica del gran domi
de mano de obra tienen como finalidad la de asegurar la reproduccin del sistema nio se reduca a asegurarle su nivel de vida a la aristocracia terrateniente proporcio
curtense en su estructura bipartita caracterstica, esto ltimo no parece en ningn nandole los medios de subsistencia que consumia toda la mano de obra util y, acceso
momento tener como objetivo nico la autosubsistencia. Tanto en el nivel del masse riamente, los materiales y productos diversos (maderas, textiles, objetos manufactu
rizzio como en el de la reserva dominical, el sistema implica la entrega del excedente, rados) que pudiera necesitar. Se concibe entonces que la rentabilidad del sistema
tanto seorial como campesino. La curtis no funciona como una mnada (unidad curtense se considera como tendencialmente nula. Los excedentes que logra la pro
en s misma) sino que, por el contrario, se integra en una economa global que duccin no tenan en absoluto la finalidad de alimentar una economa de mercado
no ignora ni los intercambios ni las monedas ni las ciudades. diversificada ni a un sector del beneficio agrcola orientado a la reinversin. Lejos de
despertar en el dominus algun espiritu de empresa, el excedente de la economa do
manial solo serva para satisfacer su necesidad de distincin social. Las redes comer
EL SISTEMA CURTENSE Y LA ECONOMA GLOBAL DE LA ALTA EDAD MEDIA ciales de las cuales se aprovisionaba la aristocracia eran completamente extraas al
tejido de la economa cotidiana.
Medir el grado de integracin econmica del sistema domanial en la economa global
de su poca implica conocer dos cosas: 2) Correctivos de la tesis minimalista
Su nivel de rentabilidad Su aptitud para asegurar no tan solo la subsistencia de los Estancamiento demogrfico en los siglos VIIIX Esta idea ya no es aceptada hoy en
seores y de sus campesinos, sino tambin entregar un excedente de bienes destina dia. De hecho, las investigaciones recientes muestran una tendencia general a un cre
dos al mercado y, por esta va, un margen de beneficio destinado a la reinversin en el cimiento demogrfico a la vez moderado en la tasa y sostenido en el ciclo.
marco de la curtis
Las relaciones entre la curtis y las estructuras determinantes del intercambio (redes Para ciertas regiones del imperio carolingio caracterizadas (como el reino de Italia)
del comercio interior y estructuras monetarias) por un apreciable vigor de la circulacin monetaria, se ha mostrado que las exaccio
nes en dinero constituan una parte importante del beneficio seorial
A. RENTABILIDAD DEL SISTEMA CURTENSE Diversos puntos claves de la curtis constituan, en efecto, fuentes notables de ingre
1) La tesis minimalista Segu n esta tesis, una de las caractersticas esenciales del sos directamente ligadas a una capacidad de inversin domanial, como las cerveceras
sistema de produccin domanial reside en la extremada debilidad de su tasa de domaniales y el molino hidrulico. De hecho, este ltimo tambin incrementaba la
rentabilidad. tasa de rentabilidad del masserizzio, y creaba un punto estratgico de exaccin seo
Argumentos de orden demogrfico rial que, a partir del siglo XI, adquiria condicin de derecho banal. Junto a los derechos
Estancamiento demogrfico de justicia y los derechos parroquiales, tambin los molinos constituyeron, desde
Dbil densidad de poblacin en los siglos VIIIX (700900) comienzos de los siglos IXX, una pieza importante en la instalacin de la red de dere
Argumentos de orden econmico chos y de poderes del seoro banal.
Los tributos en dinero o en especie a los que los mansos estaban obligados no cons La bsqueda de una mayor rentabilidad no es ajena al sistema curtense. Se puede
tituan ms que un beneficio marginal. La riqueza del dominio descansaba menos en observar la multiplicacin de nuevas tenencias constituidas a partir de reservas y un
la renta de la tierra stricto sensu que en las prestaciones de mano de obra que el sis acrecentamiento de tenencias fraccionarias. La parcelacin en sortes ha podido ataer
tema de corvea le garantizaba. Gracias a la puncin que operaba en la fuerza de traba a los elementos de reserva extrados de los espacios sin cultivar entregados a la rotu
jo de sus tenentes, el dominus o regidor se aseguraban, por la explotacin directa de racin y/o de porciones de tierra originarias de las culturae dominicales. Ha podido
la reserva lo esencial de los ingresos domaniales (conlaboratus producto del traba afectar ya sea a los esclavos domsticos, a los hospites o a los hombres libres descen
jo de los campesinos susceptibles de corvea). Sin embargo, estos ingresos brutos se dientes de familias ya establecidas en el masserizio superpoblado del dominio y en
busca de alguna oportunidad de casamiento en el marco de su curtis de origen. Tanto Si bien es cierto que los talleres domaniales aparecen espordicamente documenta
la multiplicacin de nuevas tenencias como el acrecentamiento de las tenencias frac dos, su produccin no hubiera podido reemplazar el trabajo domstico de los tenen
cionarias reflejan el movimiento del crecimiento demogrfico que ha visto potenciado tes. Por el contrario, en el caso del artesanado rural, as como en el de la produccin
sus efectos por el contexto social en el cual dicho crecimiento se inscriba, a saber, agrcola, el sistema curtense ha afirmado el mismo principio de valoracin mxima de
amplio acceso a la libertad (en algunas regiones, como Italia) de la capa servil y, en la explotacin indirecta.
todas partes, difusin del modelo conyugal como factor de estructuracin de la familia Mucho ms all de una pretendida ley de funcionamiento del sistema curtense, en
campesina. virtud de la cual la produccin de la curtis solo habra sido ordenada con la finalidad
Ms all de una adaptacin emprica de la curtis a la coyuntura demogrfica, la expan de satisfacer sus necesidades propias, el gran dominio, tanto en lo relativo a la pro
sin sobre las tierras dominicales por parte del masserizio se trata ms bien de una duccin artesanal domstica como a la produccin agrcola, ha asumido una funcin
opcin seorial, ya que es la opcin racional en favor de la pequea explotacin cam general de concentracin de excedentes producidos por el trabajo diversificado de
pesina y, a ms largo plazo, en favor del beneficio indirecto. De todas formas, en el dependientes campesinos que en nmero siempre creciente trabajaban en el marco
estadio actual de la investigacin, debemos admitir que la fijacin seorial a la explo de la pequea explotacin hereditaria. Queda por ver cmo se organizaba la circula
tacin directa ha sido ms marcada en las regiones de dominacin cerealera de la cin de tales excedentes.
Europa noroccidental, mientras que la tendencia a la parcelacin de las reservas do 2) Mercados domaniales y redes de intercambio interior
minicales se ha visto favorecida en la vertiente mediterrnea del imperio franco. Considerada como unidad econmica elemental, la curtis funciona ya como un orga
nismo centralizado que asegura la transferencia hacia la corte domanial de mano de
Rasgos del conjunto del sistema curtense vlidos para todo el imperio franco: obra y de productos agrcolas o artesanales provenientes del masserizio.
En el sector de la cerealicultura los progresos son limitados y los rendimientos muy Este principio de centralidad se afirma ms decisivamente an como la norma de
mediocres. Los nicos rendimientos agrcolas que se pueden considerar respetables organizacin de bienes races complejos de estructura polinuclear. Ya se trate de fis
(en trminos de productividad relativa a las condiciones tcnicas y sociales del mo cos o de grandes patrimonios eclesisticos, se ha documentado la salida y la transfe
mento) son los que se refieren a la viticultura y la olivicultura, cultivos especializados rencia de excedentes tanto de una curtis a otra curtis del mismo complejo domanial,
cuya presencia se encuentra tanto en el manso dominical como en el masserizio. como de una curtis a un mercado local o regional.
Masserizio Tendencia al superpoblamiento del manso y a su fraccionamiento + El manso principal de un importante seoro monstico aparece as como un verdade
Tendencia a la reduccin de las reservas dominicales por creacin de nuevos mansos ro centro de centros, cuya gestin responda a objetivos complejos, como el de la sa
+ Consolidacin y optimizacin de la parte del beneficio domanial indirecto y de la tisfaccin de las necesidades propias, pero tambin el de la alimentacin del mercado
pequea explotacin campesina. mediante la regulacin de los circuitos de redistribucin que tomaban en cuenta la
Con la constitucin en el marco de la villa de nuevas estructuras de beneficio seo multiplicidad, la complementariedad y, eventualmente, el alejamiento de los diversos
rial como los molinos, a partir de los siglos IXX (800900) se establecen nuevas fuen ncleos domaniales en los que tena lugar una concentracin primaria de los exceden
tes de tributos. Estn destinadas a culminar, en el siglo XI (1000), en una forma ms tes recogidos.
acabada de encuadramiento del campesinado: el seoro banal. La estructura misma de un gran patrimonio monstico hasta cierto punto estaba go
En todo Occidente el gran dominio es ms que una estructura de produccin agrcola bernada por la distribucin geogrfica de sus dominios y pasaba por la dominacin de
y concentracin de excedentes campesinos. En efecto, ofrece su marco centralizado a una red de circulacin viaria( terrestre y vial) de un area di strada. Esta gestin deba
actividades muy variadas de transformacin, que alimentan a su vez el intercambio contar con el obstculo de imposiciones de orden tecnico econmico, provocadas por
interior. las modalidades y los costos de transporte. As pues, vemos como se recomienda en
los documentos que en el caso de curtes alejadas, una autntica autonoma de gestin
B. EL SISTEMA CURTENSE Y LAS ESTRUCTURAS DE INTERCAMBIO DE LA ALTA que implicaba la facultad de vender in situ los excedentes de cosecha (sobre todo
EDAD MEDIA cerealeros), cuyo transporte hasta el centro del complejo domanial no resultaba ren
1) El artesanado domanial table. Por el contrario, en el caso de curtes orientadas a producciones especializadas
En los dominios, algunos tenentes pagaban tributos en productos mineros y en metal (vino, aceite, miel, cera, quesos), el transporte a distancia hasta los centros seoriales
bruto (hierro, plomo, minio), en armas y tiles de hierro muy variados (guadaas, de consumo, era prioritario. A todo ello se le agregaban los productos ajenos a la eco
podadoras, hachas, palas, azadas, rejas de arado, cinchos para los toneles, herraduras noma domanial de entonces, ya se tratara de artculos de primera necesidad (sal,
para los caballos, etc), en tejas y tablillas, en haces de fibras textiles (camo y lino), madera para carpinteria, metales) o, naturalmente, productos de lujo, a los que el
en piezas de tela y pao tosco. comercio internacional serva de vehculo.
3) Sistema curtense y surgimiento urbano
La misma conexin se estableci en las regiones por entonces ms marcadas por el
surgimiento comercial y urbano, entre los mercados domaniales y las ciudades. Esta
participacin de la economa domanial en el surgimiento general es visible en la efica
cia con que los grandes propietarios terratenientes han ramificado sus circuitos de
intercambios en los centros urbanos. Con todo, no debemos olvidar que, en muchos
aspectos, no hay nada que distinga todava ntidamente entre plazas urbanas y mer
cados domaniales: ni la naturaleza de los productos bsicos, ni el ritmo de las activi
dades, ni la ndole de los agentes econmicos. En el siglo X, lo mismo que en el IX, la
principal caracterstica del comercio es la estructura acusadamente patrimonial de las
redes de intercambio organizadas en funcin de los intereses domaniales prevalecien
tes.

C. EL SISTEMA CURTENSE Y LA MONEDA EN LA ALTA EDAD MEDIA


parece haber sido anterior. Por ltimo hay que hablar de los eulogiae (gallinas, po
POLY Rgimen dominical y relaciones de produccion feudalista en llos y huevos) y el tributum en sentido estricto, que eran ms bien signos de depen
el Sur de Francia (siglos VIIIX) dencia ms que prestaciones lucrativas. No hay que subestimar todo este sistema de
dominio, porque daba muchas ganancias a su dueo, los cannigos y los monjes de
Lyon se mantenan ms o menos cada uno con lo obtenido en una tenencia, sin contar
El fenmeno central de la feudalidad es el establecimiento del seoro banal (o el
sus sirvientes. Aunque es cierto que el clrigo adscrito a una iglesia rural o los canni
incastellamento en Italia). A partir de esto podemos plantear el problema de la transi
gos de Lyon tenan otras fuentes de ingresos ms propiamente eclesisticas, lo que
cin entre la feudalidad (o el feudalismo) y las organizaciones sociales que lo prece
explica la aparente austeridad de sus bienes. Cada grupo dominical estaba bajo la
dieron (prefeudales). Entre estas organizaciones est en primer plano el rgimen
vigilancia de los ministeriales que reciban una colonicae en beneficio. La adminis
dominical clsico de los tiempos carolingios con los tres nefastos das de la corvea.
tracin del conjunto estaba confiada a los actores que eran, al mismo tiempo, repre
Ese modelo clsico tena fuertes contradicciones y desde el siglo IX coexista con
sentantes del propietario del dominio. El dominio eclesistico era esencialmente un
otras formas de explotacin dominical (en Francia e Italia). Se admite que en el Sur de
dominio de rentistas.
la actual Francia, el rgimen clsico fue raro e incluso inexistente, pero en realidad
En el gran dominio laico hay que mirar en otra direccin para buscar el secreto del
hay que entender qu formas pudo revestir el gran dominio en esas regiones.
control de los seores sobre el campesinado. La vida de Gerardo de Aurillac muestra
Las fuentes con las que se cuenta no son muchas a comparacin del norte, principal
el elemento fundamental de su poder, aparte de la tierra: Gerardo se dedicaba a la
mente son algunos brevia, polpticos o simples fragmentos (del obispo Waldo de Mar
actividad de prestamista. Pero como santo varn Gerardo no reclamaba los intereses
sella, el breve del arzobispo Leidrado de Lyon y el breve del advocatus del obispo
e incluso llegaba a olvidarse de que le devolvieran el capital. Imaginemos, al contrario,
Ansafried de Bziers). Sobre la base de esta documentacin escasa intentaremos ana
el caso de los grandes seores que no eran hombres santos. El gran propietario apro
lizar qu relaciones de produccin unan u oponan a los campesinos dependientes y a
vechaba sus reservas para prestar a los paupers en los aos de escasez, debido al alto
los propietarios en le sudeste de la antigua Galia antes de que se estableciera all el
inters, estos tenan gran dificultad para devolver los prstamos. Entonces el seor
seoro banal.
haca evaluar s bien por la justicia y se apoderaba de l para luego entregarlo como
tenencia. El excedente de tierra del que poda disponer y que poda ceder por contra
CUNDO TERMINA LA ESCLAVITUD ANTIGUA. to, al dcimo, al cuarto, al tercio o la mitad, le daba igualmente un margen de manio
A partir del gran dominio eclesistico se va a reconstruir lo que podra ser un gran bra.
dominio laico porque el polptico de Waldo slo informa sobre los dominios de la Eran dos los tipos de dominios que existan en el sur de Francia a lo largo del siglo IX:
Iglesia (su patrimonio) pero no da informacin sobre el gran dominio en general y el de los cannigos o los monjes, casi totalmente parcelado, que produca una renta en
menos sobre la situacin de los campesinos. A pesar de que ninguna de las tres fuen especie y el de los laicos en que el propietario aada a los ingresos de sus colongues
tes dan informacin acerca del rgimen dominical, un examen inmediato nos induce a un determinado nmero de curtes explotadas directamente por pequeos grupos
pensar que las reservas eran raras o inexistentes: el breve de Lyon slo contabilizaba serviles. Adems distribua algunas colongues en beneficio a algunos libertos y po
las tenencias. La inexistencia casi total de reserva seorial en esos dominios y el estu da ceder a censo algunos predios a sus vecinos alodiales. Algunos dominios demasia
dio de las prestaciones nos lleva a pensar que no existan corveas entre ellos. En el do alejados eran entregados en comenda lo que refleja la debilidad del dominicum
siglo IX las tenencias eran consideradas siempre como colongues y el trmino man que nos habla de la escasez de la mano de obra y de que la sujecin del campesinado a
so sera introducido ms tarde como expresin de una realidad diferente que en las los grandes seores era an limitada todava no se haba dado la cesin de dominios
regiones del norte. No es posible limitarse a interpretar el uso de aquel trmino como con la funcin pblica ni la patrimonializacin de los derechos pblicos caractersti
una simple supervivencia del lenguaje. Una serie de estudios recientes han puesto de cos de la sociedad feudal.
relieve la continuidad en el sur de Francia de las referencias a las leges hasta el siglo
X. La Lex visigothorum nos informa que la prestacin normal de la tenencia era la
ES POSIBLE RAZONAR CORRECTAMENTE EN BASE A DATOS A VECES FALSOS?
dcima parte de la cosecha, le nombre vulgar de la prestacin no aparece hasta los
Para explicar el doble modelo de dominios (laicos y eclesisticos) se pueden usar
comienzos del siglo X: tasca. En el noroeste de la zona que estudiamos, las colon
anotaciones demogrficas usando como fuente el polptico de Waldo del ao 814. ste
gues deban prestacin fija, probablemente nos encontramos con una fijacin de la
menciona a los tenentes de las colongues y a sus familias (partiendo de 742 indivi
renta en un dcimo. Las prestaciones se designaban con el trmino agrarium. En
duos divididos en seis grupos de dominios). A partir del anlisis de tres aspectos de
definitiva la prestacin no era propia del sur de Francia, sino que se generaliz con
mogrficos (sex ratio, natalidad y fecundidad, edades de las madres del grupo y rela
forme en el norte progresaba el sistema de la corvea a expensas de la renta. A la tas
cin entre la poblacin infantil y la adulta) el autor concluye con una imagen muy
que hay que agregarle el pasquier que se perciba sobre el ganado que pastaba en
triste de la condicin campesina. Pero adems de ste anlisis demogrfico tiene en
los llanos. Las leges indican tambin que consistan en un dcimo, pero la fijacin
cuenta para su anlisis las condiciones jurdicas de la poblacin que pueden resumir
se en algunos puntos:
Solo se menciona la condicin jurdica de los titulares de las tenencias.
Se pone cuidado en mencionar cuando el antiguo titular de una tenencia ha sido libe
rado de sus obligaciones.
A los massips y a los colonos se les da el mismo calificativo de mancipia. Pero hacien
do un anlisis antroponmico el autor ve que los massips llevaban nombres germni
cos con mucha ms frecuencia que los colonos y los hombres mucho ms que las mu
jeres.
Los hijos de sierva, no importaba donde nacieran pertenecan al seor.
La movilidad campesina ordinaria estaba adaptada a las exigencias seoriales que
intentaban retener en las tenencias a un nmero suficiente de campesinos para que
no quedaran despobladas. Esas exigencias terminaron en un fracaso. El nmero de
colongues vacas es impresionante en el polptico. Esto no se debe a muertes tanto
como a las hudas y stas ltimas no son slo por hambre, ya que mientras los campe
sinos dependientes huan definitivamente los alodiales permanecan en sus tierras.
Los campesinos que abandonaban sus tierras iban a refugiarse en las comunidades
alodiales. Pero algunas familias completas de massips se marchaban a las montaas
con bosques (se les da el nombre de marroniers), donde creaban comunidades de
campesinos libres y volvan al paganismo.
As se ve cmo en la zona del sudeste, junto al Rdano, el gran dominio constituye una
pervivencia degradada del sistema antiguo, en sus dos formas: esclavista cuando la
conquista lo estimulaba y sujetando a la servidumbre a los pobres campesinos alodia
les cuando la aparicin de una crisis lo permita. sta concentracin de los grandes
dominios a expensas de las comunidades de aldeas era un proceso ya iniciado antes.
Gracias a sus beneficios los latifundistas hacan caer en sus redes a los campesinos
libres y a sus familias. Pero a ste proceso se opona la obstinada resistencia de las
masas de campesino. El progreso de la concentracin territorial supona la existen
cia de una clase dominante fuerte y unida. Podemos poner en duda que sta existiera
en el siglo IX. En efectos, los herederos directos de los poderosos del bajo imperio
atrapados entre sus propios campesinos y las exigencias de los nuevos dueos fran
cos, se hallaban en decadencia. En este sentido las formas dominicales que hemos
intentado describir no tenan mucho de prefeudales: el establecimiento del seoro
jurisdiccional, la reduccin a una dependencia ms o menos total de las comunidades
campesinas alodiales, que aqul implicaba, no podan surgir de la evolucin de formas
antiguas, sino de una ruptura y una crisis violenta.
BONNASSIE El proceso de feudalizacin en Catalua y Francia del TRADICIN POLTICA
Sur: similitudes y diferencias.
CATALUA FRANCIA DEL SUR

Podemos comprobar muchas similitudes en los orgenes y en los resultados de la La fuerza de la autoridad pblica es ma La fuerza de la autoridad pblica es muy
crisis feudal al norte y al sur de los pirineos. Pero tambin podemos percibir diferen yor dbil ya a mediados del siglo X
cias, no tanto en el grado de feudalizacin, sino en los ritmos del proceso de gnesis Papel del conde como jefe de guerra fren
del feudalismo. te al Islam coordinador de empresas
La crisis generadora de las estructuras feudales empieza antes en Francia del Sur militares y actuaciones diplomticas.
(hacia 980) que en Catalua (hacia 10301040). Adems, esta crisis dura ms tiempo
en el Francia del Sur que en Catalua, y toma formas diferentes.
Subsiste el concepto romano de res publica, de dominio pblico, soberana pblica,
El objetivo de Bonnassie es intentar explicar estas diferencias en la cronologa y las
derecho pblico.
formas de feudalizacin.
La autoridad est encarnada por condes y duques, todos investidos de poderes de
origen real y los cuales actuaban como soberanos/monarcas en su territorio.
LA ORGANIZACIN DE LOS PODERES Y LAS ESTRUCTURAS SOCIALES A un nivel inferior, vizcondes y vicarios son considerados como personae publicae y
ANTES DE LA CRISIS FEUDAL administran circunscripciones pblicas llamadas ministeria o vicariae.

LA ORGANIZACIN DE LOS PODERES Aparicin de la palabra Feudo aparece muy temprano en Languedoc y Catalua.
En todas partes se nota la supervivencia de tradiciones legales y jurdicas muy anti Sin embargo, un feudo antes del ao 1000 era considerado en estas regiones como
guas que se remontan al reino visigodo y al Bajo Imperio Romano una tierra pblica concedida por una autoridad pblica (una potestas: conde,
duque u obispo) a un agente de esta autoridad, en remuneracin de un servicio
TRADICIN JURDICA pblico. El feudo es una institucin fiscal: no hay todava feudos privados. Pero el
feudo existe y va a ser, un poco ms tarde, el instrumento ms funcional de la feuda
lizacin.
CATALUA FRANCIA DEL SUR

La Ley visigoda es el fundamento de No haba un cdigo nico al que referirse,


todo el procedimiento judicial. pero la gente tenia brevarios de derecho LAS ESTRUCTURAS SOCIALES
romano que se aplicaban a todos los asun Tambin tienen sus races en un pasado muy remoto.
tos de la vida pblica y privada. As, pues,
en todas partes hay reminiscencias muy
vivas y funcionales del derecho romano, ESCLAVITUD
que sigue regulando las relaciones socia
les
CATALUA FRANCIA DEL SUR

En ambas regiones se nota una larga supervivencia de las estructuras esclavistas. En


el siglo IX (800), la esclavitud se encuentra por todas partes en los campos.
Sin embargo, esta esclavitud est en rpido declive. Las huidas, las manumisiones,
provocan una disminucin de la mano de obra servil ya notable en la primera mitad
del siglo X (900). Pasado el ao 950, los esclavos no son ms que una pequea mino
ra diseminada en grupos de pocos individuos.
En los alrededores del ao 1000 la esclavitud ha desaparecido por completo, por lo
tanto pues, ha desaparecido antes de la crisis feudal ( Guy Bois).
CAMPESINADO EL DESARROLLO ECONMICO

SECTOR AGRCOLA
CATALUA FRANCIA DEL SUR

Rustici Libres propietarios de una gran Campesinos alodiales CATALUA FRANCIA DEL SUR
parte del suelo (mediante el sistema de la Campesinos aparceros pagan al amo
aprissio) del suelo un censo proporcional a la La fase de intensidad mxima de las rotu No hay datos precisos pero, al igual que
Alodio campesino micropropiedad. cosecha, pero son considerados libres raciones se sita entre los aos 860 y en Catalua, tambin se observan ndi
Estructura dominante en el campo porque no existe ningn lazo de depen 930/940. ces de crecimiento temprano.
dencia personal entre el tenente y el
dueo de la tierra
En ambas regiones la agricultura manifiesta muy pronto sus capacidades para pro
Lo que mejor caracteriza a la estructura social en el ao 1000 es la existencia de un ducir bienes comercializables (trigo, vino y diversos productos)
campesinado numeroso, libre y dinmico.

INTERCAMBIOS
RESUMEN Situacin alrededor del ao 980
La sociedad no es todava una sociedad feudal Los lazos personales caractersticos
del feudalismo, (tanto entre la nobleza con el campesinado como en el seno de la En torno al ao 1000, entre 980 y 1020, el crecimiento de los intercambios es espec
misma nobleza), son escasos, laxos o inexistentes. Por su parte, el feudo sigue siendo tacular. La gran novedad consiste en la entrada de cantidades cada vez ms impor
una institucin pblica. tantes de numerario musulmn (mancusos). Tanto en Catalua como en Francia del
Hay muchas fuerzas que se oponen al proceso de feudalizacin El peso de las tra Sur (aunque en escala ms reducida en este ltimo), penetran tanto monedas como
diciones y la importancia del campesinado libre. productos de lujo rabes.
Parece como si la evolucin natural tendiera a una liberacin total del campesinado y, En consecuencia, se nota un enriquecimiento rpido de una sociedad que haba sido
ms all, a una expansin del dominio campesino sobre la tierra por medio de las hasta el momento muy pobre. La aparicin de estas nuevas riquezas es causa de ten
roturaciones y las consecutivas aprisiones. Esto era insoportable para la aristocracia, siones, y se van a desarrollar luchas muy duras para su apropiacin
la cual va a reaccionar muy fuertemente: la crisis feudal puede considerarse, en pri
mer lugar, como una reaccin violenta de la nobleza a una evolucin que amenazaba
sus intereses.
TCNICAS MILITARES
LA CRISIS FEUDAL
CATALUA FRANCIA DEL SUR
La crisis feudal se puede considerar como el derrumbamiento final de un sistema
de estructuras arcaicas mantenidas durante muchsimo tiempo en estado de
Las transformaciones de las tcnicas militares van a agravar los conflictos y darles
supervivencia prolongada (el fin del mundo antiguo). En esta perspectiva, es muy
nuevas dimensiones.
difcil puntualizar sus causas y aislarlas unas de otras
Se tiende a dar una superioridad absoluta al combatiente a caballo respecto al pen:
se provoca entonces una ruptura de los antiguos equilibrios entre la aristocracia y el
CAUSAS campesinado.
La nobleza tiene ahora a la vez motivos para entrar en la lucha (la conquista de los
nuevos ingresos) y medios para conseguir su meta.
LOS RESULTADOS DE LA CRISIS
DEBILITAMIENTO DEL PODER POLTICO
Los resultados de la crisis son a la vez parecidos y diferentes en Francia del Sur y Ca
CATALUA FRANCIA DEL SUR talua:
Parecidos porque fueron iguales las causas profundas de la crisis + las motiva
Se observan los mismos fenmenos La quiebra de la autoridad pblica es ms ciones de los milites
que en Francia del Sur, pero con un temprana aqu que en Catalua. Diferentes por las caractersticas que tomo esa mutacio n en una y otra parte, tanto
retraso notable Sntomas del quiebre de la autoridad en su desarrollo como en su conclusin.
pblica: Los tres resultados ms importantes del trastorno que afect a las estructuras polti
Desarrollo del movimiento de la Paz de cosociales pueden, en efecto, considerarse como los constituyentes esenciales del
Dios (980/990) prueba de que las violen proceso de feudalizacin. Ellos son:
cias ya haban comenzado en muchsimos La militarizacin de la sociedad
lugares y que las autoridades se muestran La aparicin de nuevas relaciones entre nobleza y campesinado, y nuevas formas de
totalmente incapaces de reprimirlas. dependencia
Degradacin del procedimiento judicial La reorganizacin de los poderes
Prdida de confianza en la carta escrita,
que es reemplazada por la noticia MILITARIZACIN DE LA SOCIEDAD
(Predominio de similitudes entre Catalua y Francia del sur)
MILITES Invade el vocabulario de las fuentes
MODALIDADES Combatientes a caballo reclutados en masa por los barones en lucha en el tiempo de
La cronologa de la crisis es por consiguiente muy diferente en Francia del Sur y en la crisis
Catalua, y distintas tambin son sus caractersticas Composicin Algunos son miembros de la pequea nobleza o de las ramas secun
darias de los grandes linajes. Pero la gran mayora proceden del campesinado: son
CRONOLOGA Y CARACTERSTICAS DE LA CRISIS hijos de los campesinos ricos y que son capaces de procurarse caballo y armas.
Cantidad Entre 3 y 50 por castillo, su nu mero depende de la coyuntura, o ma s
concretamente de la estacin: se necesitan pocos en invierno, poca de tregua de los
CATALUA FRANCIA DEL SUR combatientes; se necesitan muchos en verano, tiempo de hueste. De todas maneras,
los milites son mucho ms numerosos que los barones de la antigua nobleza.
Al contrario que en Francia del Sur, Frenes de la violencia, que toma muy Servicio La mayoria esta al servicio de los dueos de los castillos, descendientes
tenemos una crisis breve, pero aguda, diferentes formas (saqueos, ataques a de los vizcondes o vicarios carolingios que siguen formando la alta aristocracia. Los
que consiste en una lucha frontal entre mano armada, robos de ganado, homici condes tambin han reclutado a muchsimos milites, en razn de su alta riqueza.
la aristocracia y el poder condal. Es un dios, mutilaciones, secuestros con peticin Tambin pueden estar al servicio de los obispos.
episodio delimitado entre 1041 y 1059. de rescate, etc). La guerra se instala, de Reclutamiento Se hace ahora por homenaje y sacralizadamente. As pues, el vasa
Esta situacin se presenta como una manera casi permanente, entre los nume llaje hace progresos considerables entre 1020 y 1060. Entre los milite y los amos de
convulsin general de la sociedad cata rosos castillos que se levantan en esa po castillos se interpone la figura del castl. Es el jefe de la guarnicin (mesnata) de la
lana. Y, lo ms notable, es que termina ca: guerra privada, linaje contra linaje. fortaleza, que dirige el servicio de los milites (servicio de hueste y de cabalgada). De
con una victoria total del poder condal. Todas sus regiones entran en una especie este modo, muy pronto aparece como algo muy natural el hecho de que el castla se
de espiral de la violencia (violencia sin ligue al dueo del castillo mediante un vnculo particular, el homenaje.
direccin fija, anrquica, endmica) que Remuneracin del castla y los milites Remunerados casi u nicamente mediante
empieza hacia 980 y que no se apacigua feudos. Pero el feudo ha perdido durante la crisis su carcter pblico y se ha trans
antes de 1050. formado en una institucin privada. Al mismo tiempo, el empleo de concesiones de
feudo se ha generalizado.
Castlania (feudo del castla) aparece por todas partes en la misma fecha (1040
1050). Designa el conjunto de bienes e ingresos que, en el interior del distrito del
castillo, compone la dotacin del castla. Dotacin que, por definicin, nunca compren
en la mayor parte de los casos pocas altos seores, pero son tentativas algo
de el castillo, del cual el castla asume nicamente la guarda (lo tiene en commenda, no
obligaciones, pero debe restituir la for desordenadas y siempre incompletas (pej,
en feudo)
taleza al seor conde cada vez que le sea el homenaje slido nunca pudo implantar
Caballera (feudo del miles) pueden ser de composicio n diversa. Pueden ser
pedida por este. se en el Languedoc porque ningun princi
sueldos o tierras. Pero, sobre todo, se compone de ingresos basados casi siempre en
Homenaje slido El conde no es pe fue lo suficientemente potente como
las nuevas tasas impuestas a los campesinos en el marco del seoro castral.
seguramente el nico beneficiario de para imponerlo)
este tipo de homenaje, pero si el princi
APARICIN DE NUEVAS RELACIONES ENTRE NOBLEZA Y CAMPESINADO, Y NUE
pal. Entre sus vasallos slidos figuran
VAS FORMAS DE DEPENDENCIA (Predominio de similitudes entre Catalua y
cada vez ms magnates, pero tambin
Francia del sur)
muchos miembros de la aristocracia
Castillo nuevo centro de poder Su poder (banal, jurisdiccional) se ejerce sobre
inferior que comienzan a ser llamados
un distrito (castrum) ms o menos amplio. Es un poder de naturaleza extraecon
vasallos de vasallos. En la mayora de
mica, que resulta de la fuerza militar representada por la guarnicin (mesnata) del
los casos, estos son los castlans, guar
castillo y que se impone a todos los antiguos campesinos libres sumisio n de los
dianes de las fortalezas. As, el conde
campesinos a una autoridad fundamentalmente arbitraria en su origen y en su ejerci
pone directa o indirectamente a casi
cio, que podemos llamar seorial. En todas partes las libertades de los campesinos
todos los castillos catalanes bajo su
desaparecen en la crisis.
control, y este control le suministra la
Reforzamiento de los lazos de dependencia entre campesinos y seores La nueva
base de un dominio completo sobre
servidumbre Se pasa de la posesio n por el seor de derechos sobre los hombres a
todo el pas.
la posesin de los hombres mismos En Francia del Sur, estas alienaciones son ya
Sobre estos slidos fundamentos puede
muy numerosas para 1050, mientras que para Catalua las reducciones a la servi
reconstruir un autntico Estado (cuya
dumbre aparecen ms tarde y no se hacen frecuentes hasta 1080 aproximadamente.
edificacin se realiza entre 1060 y
1150) que presenta todas las caracters
LA REORGANIZACIN DE LOS PODERES ticas de un Estado Feudal.
(Predominio de divergencias entre Catalua y Francia del sur)
Mientras que en Catalua se construye un Estado progresivamente ms fuerte, en
Francia del Sur subsiste la fragmentacin de los poderes y nunca podr edificarse en
un Estado occitanico.

CATALUA FRANCIA DEL SUR

La reorganizacin de los poderes se No hay ninguna potencia capaz de llevar a


hace solo en provecho del conde de cabo una obra similar a la de Catalua. La
Barcelona victorioso de los rebeldes. crisis feudal ha sido demasiado larga y
Dos procedimientos la hacen posible: profunda.
Feudo de recuperacin (donacin Los castillos quedan como la nica fuente
reinfeudacin) Un dueo de castillo de poder y esta regin sigue presentndo
da su fortaleza al conde y vuelve a to se, ante todo, como un mosaico de caste
marla de l en feudo. Muy frecuente a llanas.
partir de los aos 10591070, casi todos Ciertamente, hay intentos de recuperacin
los rebeldes deben aceptarlo para lo del feudalismo por algunos prncipes. El
grar su perdn; luego, el procedimiento sistema de castillos por donacin
se generaliza. El nuevo feudatario tiene reinfundacin es practicado por varios
porque los reyes alemanes (que haban sustituido a los reyes italianos) tuvieron y
WICKHAM La mutacin feudal en Italia mantuvieron un poder militar autnomo e invencible, al menos mientras estuvieron
presente fsicamente (lo que, sin embargo, no era frecuente)
Wickham prefiere central el trmino feudal en la relacin de base de la sociedad porque los recursos a disposicin del rey siguieron siendo enormes
medieval: la relacin entre seores y campesinos. Esta relacin econmicosocial, Esta continuidad favoreci la supervivencia de los elementos de la estructura tradi
expresada a travs del control de la tierra, llega a ser feudal cuando alrededor del cional en una medida mayor que Francia, en particular en la esfera del derecho. El
siglo II, en el interior del Imperio romano, los trabajadores agrcolas dejan de ser es predominio de lo pblico se estaba debilitando en cada caso.
clavos encerrados y obligados a trabajar segn la voluntad de su dueo y se convier
ten en dependientes, libres o esclavos, con sus casas propias y sus parcelas de tierra. Cinco elementos del proceso
Cuando las estructuras tributarias del Estado romano se destruyeron en los siglos V 1) Patrimonializacin del poder pblico
VI, tambin la poltica comienza a basarse cada vez ms en el control de la tierra. Esta Los condados y marquesados de Italia estaban ya desde haca tiempo regidos por las
poltica puede llamarse igualmente feudal. familias condales y de marqueses, pero estas familias tenan simplemente el control
hereditario de una circunscripcin pblica predefinida. Lentamente en el transcurso
LA REVOLUCIN FEUDAL DE LOS SIGLOS XXI (9001000) del siglo X (900), el poder de los condes y los marqueses comenz a ser una especie de
En Francia, a pesar de la disgregacin del Imperio Carolingio, durante gran parte del atributo de la familia (y no viceversa) y a extenderse all donde la familia tena pro
siglo X (900) los territorios reales continan siendo administrados de una manera piedades y derechos. Empezaron a surgir de las nuevas circunscripciones informales,
similar a como fueron durante la poca de los carolingios, con los tribunales pblicos organizadas en torno a las iglesias y a los castillos de familia.
dentro de las circunscripciones tradicionales. El proceso no fue nunca completo a nivel de las circunscripciones, las cuales mantu
Las familias aristocrticas controlaban sus tierras con sus propios soldados pero res vieron cierta identidad pblica gracias a la influencia de la ciudad, al menos en las
petaban las alianzas, las estructuras y las formas del poder pblico. Sin embargo, en reas ms urbanizadas; mientras era ya muy evidente en cuanto a los ttulos familia
torno al ao 1000 este sistema entr en crisis bajo la presin poltica de guerras in res en el siglo XI, cuando en gran parte del pas se usaba el ttulo de conde para cada
ternas o externas, o en el contexto del crecimiento econmico. Los pequeos seores miembro masculino de la familia.
comenzaron a apoderarse del poder poltico que estaba en manos de los condes, y a *Patrimonializar: hacer que algo pase a formar parte de los bienes materiales o inma
apropiarse del control local del territorio en torno a un castillo, pudiendo ejercitar as teriales que se consideran como propios (RAE)
derechos privados (malos usos) tomados de la administracin pblica o inventados a 2) Incremento de las relaciones privadas entre los hombres de los linajes supe
imitacin de ella (derechos militares, de justicia, sobre los molinos, sobre las iglesias). riores
Estos derechos se extendieron tambin sobre los pequeos propietarios, que se con Elemento estrechamente ligado a la patrimonializacin del poder pblico. Algunas de
virtieron en sbditos de los seores y quedaron sujetos a su tierra. estas relaciones eran horizontales, para la mutua ayuda familiar. Pero las relaciones
Comenz un periodo de guerras civiles entre los seores locales que fueron la causa de mayor importancia eran ciertamente los lazos de dependencia.
de fuertes presiones a los campesinos y que dieron como resultado la destruccin del No debemos sobrevalorar el significado de trminos como feudo y vasallo. Vasallo en
poder pblico tradicional. Cuando los condes trataron de volver a tener el control de Italia era slo un nuevo nombre que indicaba al dependiente militar que haba hecho
la situacin, debieron utilizar nuevas estructuras polticas, mucho ms privadas (co juramento (el fidelis de muchos siglos anteriores). De la misma manera, el feudo era
mo el juramento de vasallaje, el ritual de la corte real o condal, los movimientos de solo una nueva versin de las relaciones tradicionales de dependencia, expresadas en
paz, la centralizacin del derecho feudal en torno al conde o eventualmente al rey) las cesiones de tierra.
As, la sociedad poltica se reconstruy muy lentamente de abajo hacia arriba, sobre la Sin embargo, la lenta expansin del feudo y del beneficio se conciba probablemente
base de los pequeos seoros territoriales con poder banal. Pero su naturaleza ya como representativa de una relacin ms personal que las precedentes. Las concesio
haba cambiado profundamente: la nueva relacin esencial haba llegado a ser la rela nes del siglo IX y comienzos del X eran generalmente concesiones en arrendamiento
cin personal entre seor y vasallo. (livelli), estipuladas a travs de un contrato escrito que era reconocido como vlido en
un tribunal pblico. Muchos de estos contratos se conservan, pero los beneficios no
ITALIA eran casi nunca escritos, estaban fuera del mundo pblico. En el siglo X, los beneficios
Italia regnum Italiae de los siglos XXII llanura del Po y la Toscana. ( o feudos) llegaron a ser ms comunes, pero an precarios. Solo en 1037, con el edic
La mutacin feudal se aprecia desde el ao 950 en adelante. to de beneficios de Conrado II, los beneficios llegaron a ser concesiones permanentes,
El poder poltico del rey era ya dbil. Sin embargo, en Italia el reino permaneci como y en adelante sern mucho ms comunes como fuentes de la propiedad aristocrtica.
un locus de la organizacin del poder poltico por dos razones: Sin embargo, continuaron sin ser escritos, quedaron en el mbito privado durante
todo el siglo XI e incluso el XII. Esto indica una tendencia hacia lo privado, si bien lo la ciudad. La vida urbana estaba en efecto feudalizada, ya que estaba estructurada
calmente con connotaciones peculiares, y la relacin feudovasalltica no caracteriza por todas estas nuevas relaciones privadas.
ba a la totalidad de la sociedad aristocrtica (se comenz a llamar feudos a muchos
livelli normales, que no por ello cambiaron de naturaleza, y la terminologa feudal era COMPARACIN CON LA TOSCANA
usada en Italia para muchas cosas dispares). La Toscana era la regin del reino italiano menos convulsionada por las guerras civi
3) El grupo militar les que debilitaron a los reyes de principios del siglo X (900). Sus marqueses la man
Desde 950 en adelante podemos individualizar a un nuevo grupo social de notables tuvieron separada del resto del reino por ello permaneci relativamente estable hasta
locales y militarizados (con diferentes nombres segn la parte del reino: secundi mili finales del siglo XI (1000), con pocos momentos de crisis.
tes, capitanei, cattani, langobardi, lambardi) que eran descendientes de los notables El resultado fue que se mantuvo la estructura pblica heredada de los carolin
rurales del siglo IX, con tierras alodiales propias. Su acceso a la lite militar, en cual gios, quiz ms tiempo que en ninguna otra regin de Europa continental. Por tanto,
quier caso, estaba basada de forma igual en los livelli en sus feudos, que con frecuen todos los desarrollos descritos llegaron con retraso y ms limitadamente: los castillos
cia eran usurpados a instituciones eclesisticas. privados aparecieron solo en el siglo XI y no fueron nunca comunales hasta la mitad
A principios del siglo XI podemos ver una clara estratificacin social entre linaje aris del siglo, cien aos despus que en el norte; los territorios seoriales no parecen estar
tocrtico y militar y poblacin civil, campesinos y otros sbditos (efectivos o potencia plenamente establecido hasta mediados del siglo XII; los feudos eran menos comunes
les). Antes del ao 1000 la nobleza era un concepto muy vago, y el estatus social de y no sustituan por entero a los livelli; el linaje militar era menos rigido y quedaba
penda de la riqueza territorial de los ttulos oficiales y de las relaciones con el rey. A abierto a nuevas familias en ascenso a lo largo de todo el siglo XII.
partir del ao 1000, ser noble significaba estar ms ligado a los privilegios militares, Esta comparacin resulta til ya que contradice la eficacia de una de las causas de la
al estilo de vida militar centrado en los castillos y a las relaciones militares con otros mutacin feudal frecuentemente indicada: el crecimiento econmico. Nadie puede
nobles. negar que Toscana volvi a entrar plenamente en los cambios agrarios, demogrficos,
4) Aparicin de los derechos seoriales como parte integrante del poder local de asentamientos y comerciales de Europa occidental en los siglos XXII (9001100).
del linaje militar sobre los campesinos Pero tales cambios econmicos no supusieron una crisis poltica. Las familias aristo
Los derechos seoriales eran una mezcla de elementos de origen diverso y no cristali crticas del siglo XI (1000) estaban construyendo sus primeros castillos y estaban
zaron de manera inmediata. Estos derechos no se combinaron juntos en la estructura ocupadas en disfrutar eficazmente de las nuevas posibilidades econmicas, pero esto
legal del seoro territorial (el dominatus loci del siglo XII) antes del ao 1000, y los no lo hicieron extendiendo los derechos seoriales, sino por medio de la imposicin
seoros territoriales por lo general no fueron comunes antes del ltimo cuarto del de cnones en productos agrcolas para venderlos en los mercados urbanos. Para
siglo XI (1075). Este desarrollo fue fundamental para la territorializacin y la privati aprovecharse del crecimiento econmico, en Toscana no tuvieron que crear nuevas
zacin del poder. relaciones sino que se transformaron las relaciones de las tierras ya existentes. El
5) La ciudad mundo de lo pblico no se debilit por esta novedad.
La ciudad no es una novedad en el ao 1000, pero es un elemento esencial de la singu En efecto, las tensiones crecieron: las clientelas aristocrticas y las ambiciones eran
laridad italiana, y muchos de los procesos hasta ahora discutidos tambin tuvieron evidentes en torno a 1050. Cuando la crisis estall, hacia el 1080, los cambios que
lugar en la ciudad. tuvieron lugar en el ltimo siglo en el Norte de Italia se desarrollaron en Toscana en
La devolucin del poder poltico a los seores locales tena su equivalente urbano en poco ms de una generacin. Pero la larga paz tuvo algunos efectos duraderos: duran
la concesin del rey de tribunales ciudadanos y de la defensa militar de las murallas a te toda la Edad Media, Toscana permaneci menos feudal y seorial que el resto de
los obispos (poltica que comenz hacia el 900 y se llev a cabo por cada rey hasta Italia y Europa.
1050 aproximadamente). Si bien los obispos tenan su poder feudal, un aspecto im Por tanto, la crisis de la marca era POLTICA, ya que era posible que un poder poltico
portante de la cristalizacin del grupo militar fue la concesin episcopal de las parro administrase los desarrollos hasta ahora descritos sin debilitarse (y tal vez, al menos
quias y del diezmo a quienes les perteneca sea por feudo o por livello. en la Toscana de las ciudades, sin las guerras hubiera podido continuar hacindolo).
El desarrollo econmico inherente a los cambios polticosociales de los siglos X (900)
al XII (1100) tena tambin en ese caso el principal destino en la ciudad. Las ciudades DIFERENCIAS CON LA EXPERIENCIA FRANCESA
se convirtieron en centros mercantiles consistentes, en torno a los cuales se organiza Las similitudes con la experiencia francesa son obvias: existieron los mismos procesos
ban los mercados de productos rurales (ellos mismos una fuente creciente de renta de privatizacin y descentralizacin, y por los mismos motivos
para los seores). Las ciudades permanecieron como los centros principales de la Hubo, no obstante, tres diferencias particularmente importantes.
poltica y por lo tanto tanto la aristocracia vieja como la nueva continuaron habitando
1) Momento cronolgico de la crisis del sistema pblico En Italia, vivir en la ciudad significaba continuar habitando en un mundo ms pblico,
Solo en la Toscana se puede decir que hubo un momento preciso de crisis, entre 1080 simplemente porque un gran centro urbano (con sus complejidades sociales y eco
y 1120. nmicas) era mucho ms difcil de controlar, si no era por medio de las instituciones.
En la mayor parte del reino italiano no existi un momento preciso de crisis del sis Una ciudad no se poda organizar establemente a travs de las relaciones privadas y
tema pblico. Los procesos anteriormente descritos sucedieron lentamente, entre 950 militares: la sociedad urbana permaneca en substancia como una sociedad relativa
y 1100, y sin las violentas soluciones de continuidad que se hallaron a veces en Fran mente publica, con una administracin local de los tribunales y una cierta especializa
cia. De todas formas, esto no significa que no existieran desrdenes u opresiones en cin judicial, al menos en los grandes centros verdaderamente urbanos (no olvidar
Italia: al igual que en Francia, el grupo militar se expanda en perjuicio de la Iglesia y que una ciudad no era un centro urbano en el sentido econmico). Para controlar un
de los humildes. Los seores robaban tierras, campesinos, cnones y derechos a las mundo animado por tantas actividades heterogneas, eran precisos medios decidi
Iglesias. damente ms complejos que las simples relaciones feudovasallticas. Incluso cuando
Sin embargo, los procesos fueron relativamente lentos. La crisis de lo pblico no apa tales relaciones existan (como en las complicadas clientelas aristocrticas, que se
rece patente y definitiva. Pero es que no era definitiva hicieron visibles en la ciudad en torno al 1100), se transformaron en algo distinto, con
Enel fondo, el contexto principal para esta fallida crisis es la ciudad. Existieron desr los juramentos que estuvieron en la base de la primera comuna urbana.
denes incluso en la ciudad. En el siglo XI (1000), algunas se rebelaron contra sus obis
pos o incluso contra los reyes alemanes. Pero la concentracin del poder en las ciuda Hablar de mutacin feudal presupone una definicin del trmino feudal que es
des haca menos necesaria la expansin del poder seorial en los campos. A pesar de distinta de aquella que est basada simplemente en la relacin entre campesinos y
que se expanda igualmente en los campos, el control seorial no era esencial all para seores ENTONCES CUAL ES?.
establecer un status y un poder efectivo a nivel local (como si era necesario en Fran Frecuentemente muchos estudiosos representan la mutacin como un brusco cambio
cia), porque tanto el status como el poder se obtenan con el concurso entre iguales, social, politico y economico, una verdadera transformacin revolucionaria en la histo
entre una casa torre y otra, en la ciudad. ria europea. Sin embargo, para Italia no es as. Las verdaderas relaciones socioecon
2) Supervivencia relativa del grupo de pequeos propietarios libres micas en el campo quedaron dependientes de la propiedad, cuya substancia no haba
Una consecuencia de lo expresado arriba es que sobrevivi de forma relativa el grupo cambiado. Por el contrario, cuando se asiste a una real transformacin econmica
de pequeos propietarios libres en Italia. Los derechos seoriales se solidificaban a (como la creciente importancia del comercio) esta no parece estar siempre en rela
veces a costa de este grupo (que tena que pagar los malos usos y otros tributos alre cin con las transformaciones sociales; y cuando existe una verdadera diferenciacin
dedor del 1050 en el norte y a partir del 1100 en Toscana), pero por lo general la ex econmica entre ciudad y campo, esta transforma las nuevas relaciones privadas en la
pansin de la aristocracia militar se desarroll en el mbito de los derechos seoriales ciudad en algo completamente distinto de las del campo. La mutacin lograba pintar
y no a travs de la rapia de la tierra a los campesinos. Los derechos seoriales pro los cambios econmicos de la Italia del siglo XI (1000) con nuevos colores, pero no
porcionaban un mtodo ms rpido para obtener el control local antes que la ocupa consegua fundirse estructuralmente con ellos. Por eso Wickham concluye que la mu
cin de muchas pequeas parcelas de tierra. Los pequeos propietarios perdan te tacin feudal, al menos para Italia (pero quizs no solamente para ella), ha sido un
rreno, pero en la mayor parte de los asentamientos parece que sobrevivieron. cambio esencialmente poltico y cultural en sentido extenso.
Esta supervivencia es crucial para el futuro de los campos italianos porque este grupo La poltica seguramente se transform. Las reglas formales del viejo mundo pblico se
de pequeos notables locales est en la base de la cristalizacin de las comunas rura convirtieron en ms fugaces e informales, dependientes ya de la nueva armazn de las
les bajo la influencia de las comunas urbanas en el siglo XII (1100). relaciones privadas; al contrario estas mismas relaciones privadas, originariamente
La mutacin feudal en Francia, al menos en su tipo ideal, tuvo como aspecto funda del todo informales, se informalizaron a travs de las reglas del vnculo feudo
mental propio el establecimiento de un control total sobre los campesinos. En Italia vasalltico. A nivel local, la cristalizacin del linaje, del territorio seorial, de la parro
este control fue siempre muy parcial. Era en cambio esta elite local la que controlo la quia, del castillo (a veces) y finalmente de las comunidades rurales, eran formaliza
vida local y consigui (despus de un siglo, al arrancar franquicias al poder seorial) ciones de unas relaciones anteriormente mucho ms inciertas y oficiosas, fueron po
el nacimiento de la comuna rural. La seorializacin de la sociedad no redujo el grado sibles y necesarias por la debilidad del poder poltico en el campo. Pero esta dialctica
de independencia local. De hecho en Toscana la variable relevante para calcular la entre formal e informal, entre pblico y privado, es una transformacin de la cultura
intensidad del control seorial fue la extensin de la propiedad territorial, no de los de la poltica y no una transformacin de todas las relaciones econmicas a todos los
derechos. Y la propiedad seorial no fue necesariamente extensa. niveles.
3) La naturaleza de la ciudad Ha llegado el momento historiogrfico, por tanto, que reconozcamos las continuida
Quiz esta falta de control se explique por el mayor inters de los seores feudales en des, que de hecho no son pocas
la ciudad.
EL SIGLO XII (1100)
En el siglo XII (1100) se dio un nuevo desarrollo, la comuna. La misma est basada en
una relacin horizontal ms que vertical: el juramento colectivo como fundamento de
una sociedad no enteramente jerrquica.
Sin embargo, la vieja imagen de la comuna como un organismo democrtico es un
mito. La comuna se gestionaba a travs de las diferencias de status y clientelas, que
podan llamarse feudales en todo el sentido de la palabra. De todos modos, la comuna
era una entidad colectiva y esto era una verdadera novedad para la sociedad europea.
Todo ello tiene lugar en el contexto de un desarrollo econmico de la ciudad cada vez
mayor, tanto en el comercio como en el artesanado y la demografa.
El siglo XII ve tambin otro desarrollo: la verdadera crisis de lo pblico. Es precisa
mente en el periodo de la llegada de las comunas urbanas cuando se observa el de
rrumbe final de las estructuras carolingias en la pennsula y de sus presupuestos para
la organizacin poltica. En Italia, el siglo de las guerras locales es el XII (1100) y no el
XI (1000), pero esto no quiere decir solamente que la crisis feudal tuvo lugar un siglo
ms tarde que en Francia, porque la situacin era completamente distinta. La crisis
esta vez era urbana. La disolucin de lo pblico era sobre todo un hecho interno de la
ciudad.
La crisis italiana del siglo XII (1100) fue en su esencia una crisis de legitimidad.

Los lderes de las comunas no tienen certeza de su papel, que debian inventarse dia
tras dia. Se experiment con las constituciones, con el nmero de cnsules, con la

duracin del oficio, con el reparto de las obligaciones administrativas. En cierto senti
do, el consulado fue ilegtimo durante todo el siglo XII (1100), al menos hasta la paz

de Constanza entre las comunas urbanas y Federico Barbarroja en 1183.
Las ciudades eran y permanecieron fuertes, organizadas, complicadas, as como el
mundo de lo pblico. Pero las instituciones que se disolvieron hacia el siglo XII (1100)
no fueron totalmente reconstruidas hasta 1200 (siglo XIII), y la reconstruccin se hizo
sobre nuevas bases. Mientras tanto, las ciudades eran redes de una serie de prcticas
informales e inciertas, que debian recomponerse antes de reafirmarse como institu
ciones. Y este proceso no fue rpido.
La paradoja est en el casi en que este mundo pblico de la ciudad, una vez obtenida
la autonoma que llevara a la historia italiana a la civilizacin, estaba regulado por un
conjunto de procedimientos ms informales y menos ciertos que en cualquier otro
periodo medieval o moderno. Cuando el Estado se reconstruy hacia el 1200, tuvo
que hacerlo sobre las bases de estos procedimientos poco institucionalizados. La in
certidumbre poltica de la Italia de inicios del siglo XII (1100) tena su paralelo en la
Francia feudal del mismo periodo, y por esto ese siglo fue probablemente, como he
dicho, el mas feudal de la historia italiana. Pese a eso, Italia sigui siendo distinta. La
realidad de la vida urbana dio lugar a un mundo simultneamente ms pblico y ms
incierto que el mundo feudovasalltico. Wickham considera que fue precisamente la
necesidad de controlar el mundo pblico lo que condujo al nuevo grupo consular a esa
crisis de legitimidad que dijimos previamente. Pero resuelta la crisis, la organizacin
urbana lleg a ser mucho ms compleja y reglamentada que la de los reinos del Norte
de Europa.
TOUBERT de la gran propiedad (Laica o eclesistica), autarqua y marginalizacin de la moneda
Generalmente se supone que el gran dominio (Villa o curtis) conoci su apogeo entre y el intercambio.
IXX. Dilema de Dopsch: Pequea o gran propiedad.
Germanistas vs. Romanistas Contra la generalizacin de la villa carolingia de Inama Sternegg se levanto Dopsch,
El gran dominio aparece como tema historiogrfico en la generacin romntica, Eich sealando la cantidad considerable de pequeas explotaciones alodiales. Tres son los
horn interpreta la estructura bipartita de la villa como consecuencia de la conquista aportes importantes de Dopsch:
brbara. La imposicin de una capa dominante germana sobre un sustrato romano Ense las precauciones metodolgicas con las que es conveniente tratar las fuentes
explica la coexistencia de una reserva dominical sometida a la explotacin directa y no directamente representativas de la realidad econmica, pues si bien el Capitular de
un cumulo de pequeas tenencias campesinas (Masserizio). A mediados del XIX surge Villis habla de una estructura productiva, no implica que ella sea la nica.
la teora de la marca germnica de la mano de von Maurer que presupone una socie Invit a pensar acerca de las diversidades regionales en un mundo carolingio que no
dad germnica compuesta por hombres libres e iguales unidos por solidaridad eco es homogneo. Slo en la regin entre el Loira y el Rin, el corazn del imperio franco,
nmica y social, de forma que constituyen una comunidad de marca. La villa se consti se encuentran los ejemplos ms claros y numerosos del predominio del sistema clsi
tuye no por la dominacin de los barbaros de un sustrato romano, sino desde una co.
evolucin interna de la comunidad, en donde algunos miembros llegaron a ser ms Plante el peso real de la pequea propiedad alodial. (Aunque Toubert seala que es
poderosos que otro (Por empresas de roturacin) y minaron as la asociacin igualita ms importante el gran dominio porque fue el motor del desarrollo al tener mayor
ria dando lugar a una sociedad diferenciada que devino en seoros rurales. Se man rentabilidad y produccin, mediante la incorporacin de nuevas tcnicas e innovacio
tienen elementos de supervivencia, como los derechos campesinos de uso sobre bie nes).
nes comunales. El problema de esta teora es como explicar que los barbaros hayan El dilema de Pirenne: Economa agraria o de intercambios.
construido una verdadera economa germnica obviando las estructuras tan elabora Para Pirenne a comienzo del VIII la conquista musulmana (Y no las invasiones germ
das de propiedad rural romana. nicas VVI) habra interrumpido la economa de intercambio e inaugurado la econo
Perrin esboza una teora completamente contraria a esta, supone la perdurabilidad de ma exclusivamente rural de la Alta Edad Media, pues se quebr el eje mediterrneo
las tradiciones agrarias romanas (continuidad del sistema de prcticas elaboradas por de intercambios entre Oriente y Occidente. El imperio franco tuvo que replegarse
los agrimensores romanos), de forma tal que la curtis bipartita es herencia directa del sobre si mismo adoptando en teora, una economa de subsistencia.
latifundio romano. Esto se sostiene en base a fuentes halladas en frica que indica que Fuentes relativas a los dominios fiscales.
all haba colonos que pagaban censos en especie y prestaciones de trabajo a los ad Se trata de un capitular esencial que es el Capitulare de Villis, una especie de regla
ministradores del latifundio. A estos se les objeto que las prestaciones de los colonos mento administrativo que explica como debe funcionar y gestionarse una villa. El
africanos no pueden considerarse como antecedentes de la corvea medieval. consenso le atribuye su dictado a Carlomagno en los finales del VIII. Este documento
Los economistas nos permite dos conclusiones: No es revolucionario, recuerda el conjunto de las bue
Inama Sternegg (1880) busco explicar el sistema curtense a travs del Capitular de nas reglas a las que debe someterse la gestin de los fiscos reales. Por otro lado nos da
Villis, describiendo las siguientes caractersticas: una imagen ideal de la estructura y administracin pues se trata de un documento
El gran dominio se afirma en el VIII como la estructura tpica de toda la Alta Edad normativo y reformador. Asimismo tenemos otro documento, Brevium, que es un
Media. formulario elaborado por la burocracia central a partir de casos concretos que incita a
A travs de los capitulares y polpticos la villa franca es la estructura tpica. confeccionar inventarios. En l se describe las edificaciones de explotacin, el mobi
Las unidades domaniales son bipartitas, pues cuenta con una reserva de explotacin liario, el instrumental agrcola y las cantidades de cosecha de cada sector de la pro
directa y tenencias campesinas que explotan familias nucleares para la subsistencia, duccin, para los grandes propietarios eclesisticos, para los seores laicos y los regi
gravadas por censos y prestaciones de trabajo. dores del fisco. Estos documentos de dominios fiscales concentran su atencin en la
La exaccin regular del seor sobre el trabajo de los dependientes a cambio del goce gestin de las reservas dominicales sometidas a explotacin directa.
hereditarios de las tierras por los tenentes. La corvea aparece como elemento especi Fuentes: Polpticos
fico en tanto sistema de trabajo. El polptico es un documento de gestin domanial que otorga la siguiente informa
De esta forma la villa aparece como un modelo de integracin entre la pequea explo cin: Los bienes races que constituyen mansos y reservas, el estado contable de los
tacin y la estructura latifundista. Este planteamiento viene a sostener la idea de la dependientes casados y un inventario de las rentas en dinero y especie y las presta
Edad Media como una economa natural, de la mano de intelectuales alemanes como ciones de trabajo. Pero hay que tener ciertas precauciones:
Weber y Sombart. Todos los economistas han acordado en lo siguiente: Predominio
No se trata de una prctica remontable a los catastros del Bajo Imperio, pues difieren principal y dependan de l para su subsistencia, y constitua la aportacin masiva de
en forma y finalidad. Son propios de la poca carolingia y acompaan la afirmacin mano de obra necesaria para momento cruciales del ciclo agrcola (fueron minorita
del sistema curtense. rios). La corvea es la clave de la economa domanial, se vincula con dos caractersticas
Se trata de una iniciativa privada de grandes propietarios (IXX) que no buscaban un esenciales: Una relativa escases de dinero (Que impeda el recurso del trabajo asala
documento que tuviera valor probatorio en caso de litigio. riado) y el enrarecimiento de la clase servil, pro causas complejas como agotamiento
Gran variedad de redaccin. Algunos polpticos nos explican una sola curtis y otros de la trata, liberacin, casamiento y declinacin biolgica.
son proyectos seoriales ms ambiciosos que nos explican conjuntos de bienes races El manso provee la subsistencia de la familia nuclear y se compone de una casa habi
(Ej.: Abada de Saint Germain des Prs, 829). tacin (de madera) del tenente casado, un huerto de hortalizas, arboles frutales, algu
Si bien todos dan cuenta en general de tierras, colonos y tributos, existen algunos nas parcelas de tierra arable (Que a veces inclua lotescorvea) y en ocasiones una
ms completos que brindan descripciones completas de los mansos, su composicin, parcela de via o preda. El manso no es una estructura topogrfica coherente, se ca
su superficie, el estado de sus dependientes, los tributos, las prestaciones, etc. racteriza por la dispersin de sus unidades domesticas. Veamos algunas generalida
Ahora bien hay que tener en cuenta que en base a estas escasas fuentes se ha cons des:
truido un retratorobot preciso pero esttico de la villa carolingia. Actualmente la Aparece documentado a principios del VII y su difusin va de la mano de la expan
historiografa adopto una tendencia hacia el cruce de los polpticos con otras fuentes: sin del imperio franco.
Actas publicas, cartas, contratos agrarios y sobretodo arqueologa. Enorme variabilidad de los mansos: Fiscales, privados, mansos sin jefe de explota
EL SISTEMA CURTENSE. cin campesina (mansi absi), libres, serviles o cuyos tenentes poseen una categora
Amplitud de los dominios. especial de libertos. En proporcin los mansos serviles eran ms pequeos que los
El sistema curtense se caracteriza por curtes muy alejadas unas de otras y de exten ingenuiles y soportaban corveas ms fuertes. Se produce al mismo tiempo una conta
sin muy variable, desde un manso hasta la existencia de ms de 3000 en un solo minacin de la tierra del status legal de su ocupante, de forma que se producen dis
dominio. La curtes en verdad aparece como un realidad mvil, constantemente some cordancias entre la condicin jurdica del manso y la condicin personal de tenente.
tida a procesos de concentracin y fragmentacin, sobre todo a partir de IX se multi La superficie media de cada manso varia de una villa a otra y tambin especficamen
plicaron las tenencias campesinas por desmonte, parcelacin de las reservas y drena te dentro de cada categora de manso.
do, consecuencia de un incremento demogrfico. Asimismo se dieron donaciones En cuanto a la evolucin del manso se observa la superpoblacin (Italia, Alemania,
piadosas en las tierras eclesisticas o concesiones en beneficios en los dominios fisca Francia), dos o tres familias por manso. No hay que atribuirla a una situacin de su
les que dieron lugar a amputacin de curtes para crear nuevas. De esta forma la reali perpoblacin rural, sino a la asociacin de varias familias conyugales distintas que
dad domanial es propia de un organismo dinmico sometido a procesos de constante explotan distintas porciones de un mismo manso y comparten las cargas. Se advierte
remodelacin. tambin el fraccionamiento de las tenencias superpobladas, en mitades, tercios o
Reservas dominicales y beneficio seorial. cuartos de mansos, producto de mansos superpoblados o de carcter real. Encontra
La terra dominicata o mansus aparece como una porcin de la curtis sometida a la mos tambin tierras que no estaban integradas a los mansos (hostisiae), huspedes
explotacin directa del gran propietario. Se desarrollaba tanto el cultivo bienal como que eran braceros miserables desprovistos de toda parcela de cultivo y que constitu
trienal y dentro de una villa carolingia clsica estas tierras cultivadas representaban yen el proletariado rural. Aparentemente eran recin llegados o segundones de fami
entre un cuarto y un tercio de las superficies cultivadas totales. En muchos casos in lias tenentes.
cluan tierras de viedo y prados de siega, tierras para el pastoreo y bosques (Donde Todo esto nos lleva a anular la versin esttica del sistema curtense y dar cuenta del
los tenentes casados tenan derecho, gratuito o pago, de pastoreo, tala y recoleccin). esfuerzo de los seores por mantener un marco de produccin simple y eficaz en un
Aparecen adems edificios anexos como los establos, caballerizas, graneros, bodegas y mundo de expansin demogrfica lenta, pero regular.
talleres (Donde las mujeres se dedicaban al tejido, forma de corvea femenina). Se EL SISTEMA CURTENSE Y LA ECONOMIA GLOBAL.
trata segn Toubert del sector progresista de la agricultura carolingia respecto a las Rentabilidad
tcnicas de arado, las rotaciones y la adopcin de progresos tcnicos. Segn una perspectiva tradicional cuyo exponente es Perroy, la produccin domanial
El masserizio no poda desarrollar una tasa de rentabilidad esto es sostenido por la tesis minimalis
Se trata del conjunto de tenencias explotadas por las familias nucleares campesinas ta que ubica al dominio en un clima de estancamiento donde las empresas de coloni
para su subsistencia, que estaban obligadas a servicios y prestaciones de trabajo habi zacin habran sido excepcionales. Asimismo consideran una dbil densidad demo
tuales a cambio del goce hereditario del manso. Dentro de ella tenemos tanto a tenen grfica entre VIIIX y que el excedente apropiado por el seor era un beneficio margi
tes libres como esclavos a la antigua (Que tendencialmente irn desapareciendo). nal, sus ingresos ms importantes provenan de la corvea y no de las renta. Sin em
Exista a la par un grupo de esclavos domsticos (praebendari) que vivan en el manso bargo hay que poner estos ingresos de explotacin directa en su gusta medida, pues
posea notables reducciones como semillas para el prximo ao, prebendas para los La curtis funciona como un organismo centralizado que asegura la transferencia hacia
esclavos domsticos, aprovisionamiento de los talleres y stock de seguridad. De esta la corte domanial de mano de obra y productos agrcolas y artesanales provenientes
forma la economa domanial era exclusivamente de subsistencia y su rentabilidad del masserizio. La documentacin nos da cuenta de la transferencia de excedentes de
nula, los pocos excedentes solo otorgaban artculos de lujo (Aristocracia parasitaria) una curtis a otra dentro del mismo complejo domanial, como as tambin de una cur
para satisfacer la necesidad de distincin social, por lo tanto no se reinverta (no hay tis a un mercado local o regional. Algunos autores sostienen que el dominio prevea el
espritu de empresa). Veamos algunas correcciones a esta teora: uso de algunos excedentes para venderlos, aunque esto est limitado por obstculos
Ya no es aceptada la idea de un estancamiento demogrfico, sino por el contrario un tcnicos y econmicos (Medios de transporte). Aparece como altamente probable el
crecimiento ya presente entre VIIIIX que se evidencia mediante la lectura de los capi transporte de vinos, aceite y otros idneos para la conservacin como la miel, la cera y
tulares de Carlomagno que dan cuenta de los esfuerzos realizados por el poder publi los quesos, todos ellos eran objetos de transferencias regulares. En las fuentes se re
co para evitar catstrofes. Se han malinterpretados lo mansi absi creyendo que ellos comienda que las curtes alejadas adopten una autonoma de gestin que les permita
se deban a abandonos del cultivo por un dficit demogrfico, cuando en verdad tiene vender in situ los excedentes de la cosecha, puesto que el transporte al centro doma
que ver con situaciones complejas de reajustes. nial resultara poco rentable. En las regiones marcadas por el surgimiento comercial y
Estn comprobadas las empresas de roturacin que dieron lugar a curtes enteras y a urbano los grandes propietarios terratenientes han ramificado sus circuitos de inter
la reconquista agraria, sumado a la parcelacin de las reservas a mediados del IX. cambios en los centros urbanos. No debemos pensar que los grandes propietarios
Se debate tambin el concepto de rentabilidad nula del sistema. Se ha puesto en re hayan logrado edificar una economa de mercado altamente diferenciada alrededor de
levancia que las exacciones en dinero eran muy importantes, pues provenan de dis la ciudad, ms bien estaban presente en los mercados urbanos pues all podan hallar
positivos tcnicos como molinos y cerveceras, que eran inversiones del seor Surgi los productos del comercio internacional.
de esta forma una nueva forma de puncin indirecta a la produccin campesina, aun En el VIII se produce el abandono de la moneda de oro en provecho de la de plata
que hay que ponerla en su justa medida, pues no se generalizaron rpidamente estos (Denario), dando lugar a un monometalismo que durara hasta el XIII. La redes comer
molinos y no son un elemento obligado de la curtis. Estos derechos sobre cervece ciales estn en dominadas por seores que poseen flotas domaniales de navos, insta
ras y uso de molinos van a ser claves para la constitucin entre el IXX del seoro laciones portuarias y mercados de actividad regulada y corveas de transporte. Los
banal. ltimos estudios respecto a dichas redes han destacado el papel de los monasterios y
La tendencia a mediados del IX del aumento del masserizio a expensas de las reser de la economa domanial en la animacin de los mercados, intercambios regionales y
vas, evidenciado la lgica de la mayor rentabilidad del beneficio indirecto y la peque vida urbana del IX y X. En este contexto cobra sentido la concesin imperial de dere
a explotacin campesina. cho de acuar monedas a seores (abada de Prum)
Hay que recurrir a un estudio ms profundo y regional pues la fijacin seorial a la La proliferacin de los mercados locales esta comprobada a partir del IX, organizados
explotacin directa ha sido marcada en las reas cerealeras de Europa noroccidental, por los grandes propietarios que consiguen exacciones sobre el intercambio y com
mientras que la tendencia a la parcelacin de las reservas ha sido favorecida en el plementan as la exaccin a la produccin campesina. Hay que negar la existencia de
arrea mediterrnea del imperio franco, debido al predominio de sistemas de policulti dos niveles comerciales antagnicos: El de la campaa y el de las ciudades, donde en
vos en los que la pequea explotacin campesina estaba mejor adaptada a las exigen la primera existiran mercados domaniales y en la otra mercados dedicados al gran
cias de productividad. Igualmente no ocurri ninguna revolucin agrcola y todas comercio. El comercio internacional utilizaba la infraestructura que le ofrecan las
estas mejoras y rendimientos eran mediocres. redes de comercio interior (vas de intercambio, nudos de intercambio).
Estructuras de intercambio Durante el imperio carolingio hubo varias intervenciones del poder para definir la
El tributo en las curtis no solo era agrcola, las fuentes hacen mencin a productos de moneda en circulacin y sostener su contenido metlico que estaba en decadencia. La
uso industrial: Mineros, metales, armas, sal, tiles de hierro y piezas de tela. De esta cada del valor intrnseco del denario es el corolario del crecimiento econmico bajo
forma no hay que minimizar el papel del artesanado en el marco del dominio. Se de dos aspectos: aumento de los precios mnimos y demanda creciente de instrumentos
nota tambin una tendencia de la poltica domanial a adquirir bienes races alejados de pago. Esto niega la idea de economa natural basada en una moneda primitiva que
del centro del dominio, que permitan el acceso a determinados recursos. La produc caracterizara el periodo entre VIIIX. Pronto ocurri la transformacin de las rentas
cin artesanal se lograba de dos formas: mediante talleres domaniales (gineceos) en renta dinero, que aunque no fue generalizado, da cuenta de la multiplicacin de las
aunque no aparece en todos los dominios, y la produccin artesanal al interior del tenencias respecto a las reservas y del aumento de disponibilidad de numerario en
masserizio, nuevamente aparece la lgica de privilegiar la explotacin indirecta. Por una sociedad campesina cada vez ms integrada a los circuitos de intercambio. El
tanto el gran dominio ha concentrado excedentes producidos por el trabajo diversifi denario fue expandindose en uso y permiti tres cosas: Ahorro, concentracin de
cado de dependientes campesinos. valor y medio de cambio en las redes comerciales.