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Qualidade de vida: abordagens, conceitos e avaliao

Resumo

Apesar da grande relevncia social, o tema qualidade de vida apresenta imprecises


terico/metodolgicas o que di culta a investigao, o dilogo entre as diferentes
reas que trabalham com o tema e, principalmente, a aplicao do conhecimento
produzido na melhoria da qualidade de vida da populao. Buscando contribuir para a
clari cao do conceito este estudo teve como objetivo, a partir da leitura, discusso
e anlise da literatura especializada, apresentar as principais abordagens, conceitos e
propostas de classi cao e avaliao da qualidade de vida. Veri cou-se que as
abordagens e conceitualizaes sobre a qualidade de vida se apresentam na literatura
de forma diversi cada, e, por vezes, divergentes. A falta de consenso terico leva
muitas pesquisas a utilizarem conceitos como sade, bem estar e estilo de vida como
sinnimos de qualidade de vida. Novas abordagens epistemolgicas no estudo do
tema so necessrias bem como estudos que analisem a qualidade de vida em
situaes de interveno.

Qualidade de vida

A crescente preocupao com questes relacionadas qualidade de vida vem de um


movimento dentro das cincias humanas e biolgicas no sentido de valorizar
parmetros mais amplos que o controle de sintomas, a diminuio da mortalidade ou
o aumento da expectativa de vida. Assim, qualidade de vida abordada, por muitos
autores, como sinnimo de sade, e por outros como um conceito mais abrangente,
em que as condies de sade seriam um dos aspectos a serem considerados.

Devido sua complexidade e utilizao por diversas reas de estudo, conforme aborda
FARQUHAR (1995), a falta de consenso conceitual marcante. Suas denies na
literatura especializada apresentam-se, tanto de forma global, enfatizando a satisfao
geral com a vida, como dividida em componentes, que, em conjunto, indicariam uma
aproximao do conceito geral. A forma como abordada e os indicadores adotados
esto diretamente ligados aos interesses cientcos e polticos de cada estudo e rea
de investigao, bem como das possibilidades de operacionalizao e avaliao.

Dependendo da rea de interesse o conceito, muitas vezes, adotado como sinnimo


de sade (MICHALOS, ZUMBO & HUBLEY, 2000; SCHMIDT, POWER, BULLINGER &
NOSIKOV, 2005), felicidade e satisfao pessoal (RENWICK & BROWN, 1996), condies
de vida (BUSS, 2000), estilo de vida (NAHAS, 2003), dentre outros; e seus indicadores
vo desde a renda at a satisfao com determinados aspectos da vida. Devido a essa
complexidade, conforme abordam DANTAS, SAWADA e MALERBO (2003) e SEILD e
ZANONN (2004) a qualidade de vida apresenta-se como uma temtica de difcil
compreenso e necessita de certas delimitaes que possibilitem sua
operacionalizao em anlises cientcas.
considerada como a percepo do indivduo de sua posio na vida no contexto da
cultura e sistema de valores nos quais vive e em relao aos seus objetivos,
expectativas, padres e preocupaes (WHOQOL, 1994) e mesmo como uma questo
tica (SANTIN, 2002), que deve, primordialmente, ser analisada a partir da percepo
individual de cada um (GILL & FEISNTEIN, 1994). Recorrendo-se etimologia do termo
qualidade, ele deriva de qualis [latim] que signica o modo de ser caracterstico de
alguma coisa, tanto considerado em si mesmo, como relacionado a outro grupo,
podendo, assim, assumir tanto caractersticas positivas como negativas. Porm,
quando se fala em qualidade de vida, acredita-se que, geralmente, refere-se a algo
bom, digno e positivo (SANTIN, 2002)

Os estudiosos do tema tm buscado e sugerido diferentes metodologias para o


tratamento cientco de um conceito to complexo e que tem a subjetividade como
caracterstica importante. O estudo do tema conforme aborda TANI (2002), est
marcado pelo fato de diversas reas, dentro das possibilidades de cada uma, tentarem
contribuir para a claricao do conceito. No entanto, importante salientar que
muitos estudos se limitam exclusivamente a descrio de indicadores sem fazer
relaes diretas com a qualidade de vida, ou seja, tomam caractersticas como
escolaridade, ausncia dos sintomas das doenas, condies de moradia unicamente
como indicadores de qualidade de vida sem investigar o objetivo disso para as pessoas
envolvidas. Se, de um lado isso contribui para as possibilidades de investigaes em
grandes grupos, deixa de considerar a subjetividade particular de cada ser humano na
questo de poder avaliar o quo boa sua prpria vida.

Principais abordagens

DAY e JANKEY (1996) classi cam os estudos sobre qualidade de vida de acordo com
quatro abordagens gerais: econmica, psicolgica, biomdica e geral ou holstica.

A abordagem socioeconmica tem os indicadores sociais como principal elemento. O


termo qualidade de vida, neste contexto, se popularizou por volta de 1960 quando
polticos norte-americanos o usaram como plataforma poltica. Falar de qualidade de
vida naquele momento seria como uma recomendao para o sucesso administrativo.
H registros de que o presidente dos Estados Unidos, Lyndon Johnson, utilizou-se do
termo em um discurso em 1964 na Universidade de Michigan que abordava o
interesse das pessoas por uma vida boa ou vida de qualidade. Alm disso, os
discursos da poca abordavam o compromisso da sociedade em assegurar s pessoas,
estruturas sociais mnimas que lhes permitissem perseguir sua felicidade.

Muitos outros polticos desde ento, em diversos pases, tm utilizado o conceito de


qualidade de vida em suas campanhas e isso, de certa forma, incentivou a pesquisa
sobre o tema. Considerando a pesquisa sobre qualidade de vida, especialmente nos
Estados Unidos, num primeiro momento os indicadores econmicos foram o
parmetro primordial para se avaliar a qualidade de vida, em um segundo, foram
analisados junto aos indicadores sociais. Isso se deve, em parte, ao fato de que com
uma ascenso econmica do pas, problemas como violncia e criminalidade
emergiram apesar da riqueza econmica. Assim, os pesquisadores passaram a
considerar indicadores sociais como crticos para de nir o bem estar da nao. No
entanto, as informaes de cunho social, coletadas nessa poca, se focalizavam apenas
em fatores externos, presumidamente determinantes da qualidade de vida, como
instruo, renda e moradia (DAY & JANKEY, 1996), como utilizados, ainda hoje, em
larga escala.

A abordagem psicolgica busca indicadores que tratam das reaes subjetivas de um


indivduo s suas vivncias, dependendo assim, primeiramente da experincia direta
da pessoa cuja qualidade de vida est sendo avaliada e indica como os povos
percebem suas prprias vidas, felicidade, satisfao. O fato das abordagens
psicolgicas considerarem qualidade de vida, somente enquanto um aspecto subjetivo
pessoa, desconsiderando o contexto ambiental em que est inserida, a principal
limitao dessa linha de pensamento (DAY & JANKEY, 1996).

De acordo com DAY e JANKEY (1996), para os pesquisadores da abordagem


psicolgica, os indicadores sociais ou objetivos so limitados e serviriam como
indicadores indiretos de qualidade de vida. Qualidade de vida deveria, ento, ser
analisada considerando a vida atual e um padro a ser comparado, como proposto por
Michalos. Conforme apresentam DAY e JANKEY (2006) esta abordagem combinou
mltiplos aspectos de seis dimenses de anlise. A primeira refere-se a objetivo-
realizao e se relaciona s questes entre o que se tem e o que se quer ter. Um
segundo aspecto da teoria analisa o que os povos realmente consideram ser o seu
ideal real de vida. Um terceiro tipo envolve a relao percebida entre as circunstncias
atuais e o que se espera se tornar. Um quarto tipo inclui a relao percebida entre
qualidade de vida atual e a melhor qualidade de vida que j se teve no passado. Um
quinto sugere que uma questo importante a ser analisada o que possudo por
uma pessoa e pelo grupo de referncia e uma sexta considera importante buscar
esclarecer o quo bom o ajuste da pessoa no ambiente em que se est inserido.

As abordagens mdicas tratam, principalmente, da questo de oferecer melhorias nas


condies de vida dos enfermos (MINAYO, HARTZ & BUSS, 2000). O termo qualidade
de vida, em relao a seu emprego na literatura mdica, vem sendo associado a
diversos signicados, como condies de sade e funcionamento social. Qualidade de
vida relacionada sade e estado subjetivo e sade so conceitos relacionados
avaliao subjetiva do paciente e ao impacto do estado de sade na capacidade de se
viver plenamente (GILL & FEINSTEIN, 1994).

As teorias mdicas de qualidade de vida historicamente tm por base a cura e


sobrevivncia das pessoas. Tambm pelo fato que muitas intervenes mdicas
causam efeitos colaterais desagradveis, considerar a qualidade de vida durante o
tratamento tambm importante. Isto veio como resultado da conscincia da
comunidade mdica de que os tratamentos mdicos ou cirrgicos, embora
estendendo a vida, podem reduzir realmente sua qualidade como um resultado de
mltiplos ou longos tratamentos e hospitalizaes e est de acordo tambm com um
preceito mdico segundo o qual os benefcios do tratamento devem ser maiores do
que o sofrimento que pode ser envolvido. De um ponto de vista mdico, avaliaes da
qualidade de vida foram usadas para justicar ou refutar tratamentos, no entanto
essas avaliaes acabaram por mostrar somente o bvio, por exemplo, o fato de que
uma cirurgia do corao pode realar a qualidade de vida (ou a sobrevida) de pacientes
cardacos (DAY & JANKEY, 1996).

Embora sade e qualidade de vida sejam, muitas vezes utilizados como sinnimos, so
conceitos que apresentam especicidades, mas tambm uma grande relao entre si.
Existem evidncias cientcas abundantes, conforme abordado por BUSS (2000), que
mostram a contribuio da sade para a qualidade de vida de indivduos ou
populaes, alm da contribuio de muitos componentes da vida social para uma boa
qualidade de vida e para que se alcance um perl elevado de sade. O mesmo autor
complementa que necessrio mais do que o acesso a servios mdico-assistenciais
de qualidade, preciso enfrentar os determinantes da sade em toda a sua amplitude,
o que requer polticas pblicas coerentes, uma efetiva articulao Inter setorial do
poder pblico e a mobilizao da populao.

As abordagens gerais ou holsticas baseiam-se na premissa segundo a qual o conceito


de qualidade de vida multidimensional, apresenta uma organizao complexa e
dinmica dos seus componentes, difere de pessoa para pessoa de acordo com seu
ambiente/ contexto e mesmo entre duas pessoas inseridas em um contexto similar.
Caractersticas como valores, inteligncia, interesses so importantes de serem
considerados. Alm disso, qualidade de vida um aspecto fundamental para se ter
uma boa sade e no o contrrio (RENWICK & BROWN, 1996).

Em uma tentativa de anlise da qualidade de vida de forma mais ampla, saindo


principalmente do reducionismo biomdico, MINAYO, HARTZ e BUSS (2000) abordam
qualidade de vida como uma representao social criada a partir de parmetros
subjetivos (bem-estar, felicidade, amor, prazer, realizao pessoal) e tambm
objetivos, cujas referencias so a satisfao das necessidades bsicas e das
necessidades criadas pelo grau de desenvolvimento econmico e social de
determinada sociedade.

Diferentes aspectos que derem a qualidade de vida so apresentados na literatura,


como, por exemplo, poder aproveitar as possibilidades da vida, de escolher, de decidir
e ter controle de sua vida (RENWICK & BROWN, 1996).
Considerando o modelo apresentado, o ser entendido como o que o ser humano ,
resultado de sua nutrio, aptido fsica, habilidades individuais, inteligncia, valores,
experincias de vida, etc. Quanto ao pertencer trata-se das ligaes que a pessoa
tem em seu meio, casa, trabalho, comunidade, possibilidade de escolha pessoal de
privacidade, assim como da participao de grupos, incluso em programas
recreativos, servios sociais, etc. O tornar-se remete prtica de atividades como
trabalho voluntrio, programas educacionais, participao em atividades relaxantes,
oportunidade de desenvolvimento das habilidades em estudos formais e no formais,
dentre outros. Esses componentes apresentam uma organizao dinmica entre si,
consideram tanto a pessoa, como o ambiente, assim como as oportunidades e os
obstculos.

Apesar da relevncia de tal modelo devido sua coerncia e abrangncia, MINAYO,


HARTZ e BUSS (2000) abordam ainda que a relatividade da noo, que em ltima
instncia remete ao plano individual, tem pelo menos trs fruns de referncia:

Histrico: em determinado tempo de seu desenvolvimento econmico, social e


tecnolgico, uma sociedade especca tem um parmetro de qualidade de vida
diferente da mesma sociedade em outra etapa histrica;

Cultural: certamente, valores e necessidade so construdos e hierarquizados


diferentemente pelos povos, revelando suas tradies;

Estraticaes ou classes sociais: os estudiosos que analisam as sociedades em que as


desigualdades e heterogeneidades so muito fortes mostram que os padres e as
concepes de bem-estar so tambm estraticados: a ideia de qualidade de vida est
relacionada ao bem-estar das camadas superiores e passagem de um limiar a outro.