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El etanol, también denominado alcohol, alcohol etílico y alcohol de grano, es un líquido transparente

e incoloro y el principal ingrediente de bebidas alcohólicas como cerveza, vino o brandi. Debido a
que puede disolverse fácilmente en el agua y otros compuestos orgánicos, el etanol también es un
ingrediente de una variedad de productos, desde productos de cuidado personal y belleza, hasta
pinturas, barnices y combustibles1

El etanol industrial puede ser producido de manera sintética a partir de etileno y glicerol o de forma
natural utilizando material biológico rico en almidón (yuca, papa, maíz) o también con alto
contenido de sacarosa (dulces, melazas, caña de azúcar, remolacha, sorgo dulce). En la actalidad se
trabaja en la obtención de etanol aprovechando materiales lignocelulocicos (celulosa, hemicelulosa
y lignina) así como también en el aprovechamiento de diferentes residuos como el banano que no
es apto para el consumo.

Así como existen diferentes materias primas con las que se obtiene el etanol, existe gran variedad
de procesos de producción entre los que se destacan: fermentación, hidratación directa e indirecta
del etileno,( falta el proceso del glicerol porque estoy pidiendo el articulo)

La Hidratación indirecta del etileno se basa en la absorción de un gran volumen de etileno en ácido
sulfúrico concentrado, formándose etanol y algo de dietiléter (5-10%) cuando la solución ácida es
diluida con agua.2

Cuando la solución ácida es diluida con agua. La producción de éter se puede controlar variando Los
pasos a seguir en este proceso son las siguientes:

(1) Absorción de etileno en ácido sulfúrico concentrado

𝐶𝐻2 = 𝐶𝐻2 + 𝐻2 𝑆𝑂4 ↔ 𝐶𝐻3 𝐶𝐻2 𝑂𝑆𝑂𝐻


2𝐶𝐻2 = 𝐶𝐻2 + 𝐻2 𝑆𝑂4 ↔ (𝐶𝐻3 𝐶𝐻2 𝑂)2 𝑆02

(2) Hidrólisis. CH3CH2OSOH + H2O ↔ CH3CH2OH + H2SO4

𝐶𝐻3 𝐶𝐻2 𝑂𝑆𝑂𝐻 + 𝐻2 𝑂 ↔ 𝐻2 𝑆𝑂4 ↔ 𝐶𝐻3 𝐶𝐻2 𝑂𝐻


2(𝐶𝐻3 𝐶𝐻2 𝑂)2 𝑆𝑂2 + 𝐻2 𝑂 ↔ 𝐻2 𝑆𝑂4 + 2𝐶𝐻3 𝐶𝐻2 𝑂𝐻

(3) Reconcentración del ácido sulfúrico diluido.

(4) Deshidratación. 2

1
American Chemistry Council, ( ACC ). Usos del etanol e información sobre la seguridad
química. [1]. -05-19T17:49:17-05:00. [Consultado el Feb 1,2018]. Disponible
en: https://www.chemicalsafetyfacts.org/es/etanol/.
2
González Gil German. MODELADO Y SIMULACIÓN DE UNA PLANTA DE PRODUCCIÓN
DE ETANOL POR HIDRATACIÓN DIRECTA DE ETILENO      Universidad
de Sevilla, 2011. p. 7-15.
Figura 1. Diagrama de bloques del proceso de hidratación indirecta de etileno.2

La Hidratación directa del etileno: Este proceso se creó como alternativa a la hidratación indirecta
del etileno para evitar el uso de ácido sulfúrico. La primera planta comercial de etanol por esta vía
data del año 1948 y pertenecía a Shell [NEL54]. La vía hidratación directa del etileno para producir
etanol ha desplazado totalmente al proceso mediante hidratación indirecta desde 1970.2

La hidratación de etileno a etanol es una relación reversible controlada por el equilibrio:


𝐾𝑗
𝐶𝐻2 = 𝐶𝐻2 + 𝐻2 𝑂 ↔ (𝐶𝐻3 𝐶𝐻2 𝑂𝐻) ∆𝐻 = −43,4
𝑚𝑜𝑙

Siendo el dietiléter el principal subproducto.

Figura 2. Diagrama de bloques del proceso de hidratación directa de etileno.2

Existen diferentes métodos para realizar la fermentación utilizando material biológico con alto
contenido de almidón entre las que se destacan:

Molienda seca. En este procedimiento se tiene en cuenta la totalidad del grano a fermentar por el
contrario en la Molienda Húmeda se realiza un procedimiento llamado empapamiento y
posteriormente una separación en donde se retira la fibra y únicamente se deja el almidón para que
este sea fermentado.3

La hidrólisis del almidón, o sacarificación, catalizada por ácidos y algunas enzimas, produce maltosa
y glucosa, fácilmente fermentables a etanol por algunos microorganismos. Dos tecnologías
conocidas para la producción de etanol a partir del maíz son las denominadas molienda húmeda y
molienda seca (RFA, 2001). 4

Cuando se hace usa materia prima con alto contenido de sacarosa esta se descompone por hidrólisis
en glucosa y fructosa. Estos azucares pueden ser convertidos directamente a etanol por enzimas
producidas por variedades especificas de levaduras (saccharomyces cerevisie), y bacterias. 4

Figura 3. Diagrama de bloques del proceso de producción por fermentación de azucares.2

Bibliography
American Chemistry Council, ( ACC ). Usos del etanol e información sobre la seguridad química.
[1]. -05-19T17:49:17-05:00. [Consultado el Feb 1,2018]. Disponible
en: https://www.chemicalsafetyfacts.org/es/etanol/
Asociación de maíz argentino Maizar. Sistemas de producción utilizados para obtener
etanol  [0]. Enero 17 ,. [Consultado el Feb 1,2018]. Disponible
en: http://www.maizar.org.ar/vertext.php?id=246
DÍAZ CH JAIME,O. andHerrera Francisco. Producción de etanol combustible a partir de
lignocelulosas. [0]:Popayán, Colombia y Santa Clara, Cuba: Universidad del Cauca. Popayán,
Colombia, 2001. 6-7

3
Asociación de maíz argentino Maizar. Sistemas de producción utilizados para obtener
etanol  [0]. Enero 17 ,. [Consultado el Feb 1,2018]. Disponible
en: http://www.maizar.org.ar/vertext.php?id=246
4
DÍAZ CH JAIME,O. andHerrera Francisco. Producción de etanol combustible a partir de
lignocelulosas. [0]:Popayán, Colombia y Santa Clara, Cuba: Universidad del Cauca. Popayán,
Colombia, 2001. 6-7
González Gil German. MODELADO Y SIMULACIÓN DE UNA PLANTA DE PRODUCCIÓN DE
ETANOL POR HIDRATACIÓN DIRECTA DE ETILENO      Universidad de
Sevilla, 2011. p. 7-15.