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Electrólisis

Autores: SilviaCerdeira, Helena Ceretti y Eduardo Reciulschi

Responsable disciplinar: Silvia Blaustein

Área disciplinar: Química

Temática: Aplicación de reacciones de óxido-reducción: electrólisis

Nivel: Secundario, ciclo orientado


Secuencia didáctica elaborada por Educ.ar

Propósitos generales

Promover el uso de los equipos portátiles en el proceso de enseñanza y aprendizaje.

Promover el trabajo en red y colaborativo, la discusión y el intercambio entre pares, la realización en conjunto
de la propuesta, la autonomía de los alumnos y el rol del docente como orientador y facilitador del trabajo.

Estimular la búsqueda y selección crítica de información proveniente de diferentes soportes, la evaluaci

Introducción a las actividades

Viajen con su imaginación hacia principios del siglo XIX. ¿Qué científicos vivieron en aquel tiempo?

En el año 1800, los ingleses William Nicholson y Anthony Carlisle hicieron pasar una corriente eléctrica a través de d
os cables sumergidos en un recipiente con agua e iones disueltos capaces de transportar carga. La electrólisis del
agua (H2O), una sustancia compuesta, produjo hidrógeno (H2) y oxígeno (O2), dos sustancias simples. Un año má
s tarde, Humphry Davy electrolizó álcalis fundidos (NaOH, KOH) y obtuvo por primera vez los metales alcalinos sodi
o (Na) y potasio (K). El mismo método le permitió obtener los metales alcalino-térreos calcio (Ca), estroncio (Sr) y bar
io (Ba). Gracias a las experiencias de electrólisis, hacia mediados del siglo XIX se habían obtenido y caracterizad
o alrededor de 70 elementos de la Tabla Periódica.

En 1887, Hall y Héroult obtuvieron aluminio haciendo circular una corriente eléctrica a través de alúmina (Al2O3
) fundida. Este método electrolítico marcó el inicio de la producción industrial de dicho metal.

Esta breve referencia histórica pone de manifiesto la importancia científica y tecnológica de los procesos electrolíticos.
Avancemos, entonces, hacia su descripción, comprensión y aplicación.

Objetivos de las actividades

Que los alumnos:

apliquen los conocimientos sobre reacciones de transferencia de electrones, para comprender un proceso de
interés tecnológico e industrial: la electrólisis;

vean a escala de laboratorio la aplicación de la electrólisis para obtener productos químicos;

ejemplifiquen la aplicación de la electrólisis para el recubrimiento superficial de objetos;


comprendan las diferencias entre pilas y electrólisis.

Actividad 1. Obtención de productos químicos por electrólisis


La electrólisis es un método electroquímico mediante el cual se realiza un trabajo eléctrico sobre un sistema químico,
una solución que contiene iones disueltos o un compuesto iónico fundido. Este trabajo eléctrico es necesario para
producir ciertas reacciones químicas.

¿Qué tienen en común un sólido iónico fundido y una solución acuosa de una sal u otro compuesto iónico? Ambos
sistemas líquidos poseen una cantidad apreciable de iones (cationes y aniones). Cuando las partículas cargadas se
mueven, transportan carga, es decir, conducen la corriente eléctrica. Esas partículas pueden ser electrones
deslocalizados (es el caso de los metales) o iones que se mueven libremente (soluciones de electrolitos o sólidos
iónicos fundidos).

1. Pregunta de desafío: ¿un compuesto iónico, por ejemplo NaCl, en estado sólido, será un buen conductor de la
electricidad?

Ahora bien, ¿qué sucede cuando se entrega trabajo eléctrico al agua? ¿Se producirá una reacción de óxido-
reducción? El agua (H2O) es una sustancia covalente, entonces, si se conectan dos electrodos a un recipiente que
contiene agua “pura” (en la práctica agua destilada o desionizada), no habrá suficiente cantidad de partículas ca
rgadas capaces de conducir la corriente eléctrica. En cambio, si se reemplaza el agua “pura” por agua de la can
illa (agua de red, agua de pozo) o se agrega algún electrolito (por ejemplo, una pequeña cantidad de sulfato de sodio
, o ácido acético), podrá ocurrir la siguiente reacción:

2 H2O (l) ® 2 H2 (g) + O2 (g) (1).

2. Con la ayuda de una Tabla Periódica, asignen números de oxidación y verifiquen que la reacción es re
dox (consulten, por ejemplo:http://escritoriodocentes.educ.ar/cie_acd_chemsketch_free.html).

a) Recuerden que la especie química que pierde electrones se oxida, mientras que la especie química que gana
electrones se reduce.

Indiquen quién se oxida y quién se reduce en la reacción (1).

3. Inspirados en el experimento de Nicholson y Carlisle, hagan una electrólisis de agua.

Materiales

1 recipiente de vidrio transparente (vaso de precipitados o frasco de mermelada).

2 trozos de lámina de aluminio o de cobre (aproximadamente 2 x 5 cm) o 2 trozos de grafito (minas de lápiz).

2 cables con conectores tipo cocodrilo en sus extremos (si es posible, que sean de diferente color para
identificarlos).

1 batería de 9 volts.

Cinta adhesiva.

Agua de red, agua de pozo o agua destilada con agregado de vinagre, sulfato de sodio, nitrato de sodio o
potasio.

Fenolftaleína (solución al 1% en etanol, o usar un chicle laxante que contenga dicha sustancia en su
composición).

Procedimiento
1. Coloquen el agua en el vaso hasta aproximadamente la mitad de su capacidad, y agreguen unas gotas de
solución de fenolftaleína.
2. Sumerjan las láminas de metal o los trozos de grafito en el recipiente con agua. Eviten que se toquen entre s

3. Conecten cada uno de los extremos de los cables a ambos materiales. Eviten que la punta conectora quede
sumergida en el agua.

4. Conecten el extremo libre de cada cable a los terminales de una batería de 9 V durante un par de minutos.

a) Registren todas las observaciones. Filmen el experimento usando la cámara de video del programa WebCam
Companion de sus equipos portátiles.

La fenolftaleína es un indicador ácido-base que tiene color rosa en medio básico, y es incoloro en medio ácido o
neutro. En las cercanías del electrodo donde se libera H2 (g) se observará un color rosa, dado que se consumen iones
+ -
H3O y hay un exceso de OH .

En una electrólisis, en el cátodo tiene lugar la reducción y se le asigna signo negativo (-). El electrodo donde tiene lugar
la oxidación es el ánodo y se le asigna signo positivo (+).

4. Empleen el programa Draw o la opción de dibujo del procesador de textos de sus equipos portátiles, y hagan
un esquema de la celda electrolítica ejemplificando la electrólisis del agua. Coloquen el nombre a los electrodos,
indiquen su signo y los productos que se obtienen en cada uno.

5. Otras sustancias que se obtienen por electrólisis.

Los experimentos de Davy, o el proceso Hall-Héroult, muestran que la electrólisis se aplica también para obten
er sustancias químicas de interés tecnológico e industrial. El cloro gaseoso (Cl2 (g)) y el aluminio metálico son
algunos ejemplos.

a) Si disponen de conexión a Internet, busquen información de sustancias químicas que se obtengan


industrialmente por electrólisis. Indiquen las materias primas que se utilizan.

b) Empleen el programa Draw o la opción de dibujo del procesador de textos de sus equipos portátiles y hagan
un esquema de la Tabla Periódica. Indiquen cuáles de las sustancias puras asociadas a los elementos se
obtienen por electrólisis.

Actividad 2. Electrodeposición
2+
El pasaje de corriente eléctrica a través de una solución que contiene iones metálicos (por ejemplo Cu ) se puede
aplicar para producir un depósito metálico (en este ejemplo se depositaría Cu°) sobre una superficie que actúe
como cátodo (recuerden que en el cátodo ocurre la reducción). Este proceso se denominaelectrodeposición
. Es una técnica muy empleada industrialmente pues permite mejorar las propiedades superficiales de muchos
materiales. Se la emplea con fines estéticos, protectivos (resistencia a la corrosión), etcétera.

1. Algunos términos asociados a los procesos de electrodeposición son: cromado, zincado, niquelado, cobreado.
¿Qué sustancias químicas podrían emplearse para hacer estos procesos?

a) Busquen información focalizada en las aplicaciones de dichos procesos. Con la información que encuentren,
elaboren una tabla empleando el programa Write o Word de sus equipos portátiles. Mencionen las industrias que
emplean dichos procesos en alguna etapa de la fabricación de sus productos (por ejemplo, la industria automotriz
en autopartes).

Actividad 3. Comparando procesos electroquímicos


Las pilas y la electrólisis son dos aplicaciones electroquímicas de procesos de transferencia de electrones. En el primer
caso, se aprovecha una reacción de óxido reducción (redox) que ocurre espontáneamente para obtener trabajo
eléctrico; en el segundo caso, se hace trabajo eléctrico para producir una reacción de óxido reducción redox no
espontánea.
Utilicen el procesador de texto de sus equipos portátiles y hagan una tabla para comparar ambos procesos.
Remarquen las similitudes y las diferencias entre ellos, e incluyan sus aplicaciones.

Enlaces de interés y utilidad para el trabajo

Actividad: Oxidación y reducción

Actividad: Indicadores ácido-base

Actividad: Obtención de aluminio

Actividad: Iones (I)

Actividad: Iones (II)

Actividad: Pilas (I)

Actividad: Pilas (II)

Actividad: Unión metálica

Bibliografía y Webgrafía recomendada

S. Aldabe, P. Aramendía, L. Lacreu.Química I. Fundamentos. Buenos Aires, Ediciones Colihue, 1999.

Electrólisis. Video que muestra una animación de la electrólisis de NaCl en agua, realizada con el programa
Crocodrile Chemistry.

Electrodeposición de metales. Información sobre la electrodeposición de metales con diversas aplicaciones (acceso
: octubre de 2010).

Electrodeposicion. Definición de electrodeposición, esquema de una celda, aplicaciones (acceso: octubre de 2010).