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O elemento esttico das representaes histricas

Johan Huizinga
Traduo de Lucas Lacerda Het aesthetische bestanddeet van geschiedkundige voorstellingen o discurso de Huizinga na ocasio de sua nomeao como professor catedrtico de histria na Universidade de Grningen, em 4 de novembro de 1905. Ele foi publicado em Haarlem em 1905 e reimpresso nos Verzamelde werken, vol 9, Tjeenk Willink & Zoon, Haarlem, 1948-1953, VII, pp. 3-28. Traduzi para o portugus a partir da verso espanhola, por sua vez traduzida por Max Gurin a partir da verso italiana (primeira traduo do holands realizada por Tatiana Bruni), publicada em Johan Huizinga, Le immagini della storia. Scritti 1905-1941, Milo, Einaudi, 1993.

O melhor momento para uma reflexo histrica de ordem geral no tem lugar nos comeos de uma carreira acadmica, seno ao final da mesma. Talvez isto seja vlido para todo homem de cincia, mas o em particular para o historiador. Como Ranke escreveu certa vez a Bismarck: Tenho pensado sempre que um historiador deve envelhecer: uma vida plena e o ter assistido o desenvolvimento histrico de toda uma poca, autoriza-o a expressar juzos acerca dos acontecimentos passados. Mas se um juzo claro e bem ponderado sobre a natureza geral da histria s prerrogativa de quem chegou ao fim de uma longa viagem, o que pode fazer quem, ao invs, recm se ps em marcha e, todavia, vislumbra diante de si, entre a nvoa matutina, a entrada do bosque? Quando quem assim chamado a empreender a viagem como guia de outros, necessrio que reflita seriamente sobre o caminho a escolher e sobre as provises a levar consigo. Com esse estado de nimo tenho intentado traar as linhas de pensamento que me assinalam o caminho no rduo encargo que hoje assumo. Desde j h muito tempo uma questo tem dirigido o rumo de meus pensamentos. assim que no momento que os fao partcipes de meus progressos a respeito, meu discurso se torna mais propriamente uma confisso. No sei definir dita questo de outro modo seno como o elemento esttico das representaes histricas. Quem lida com tema relativo teoria da cincia histrica entra em um campo no qual o enfrentamento de opinies est em pleno desenrolar. Cada passo perigoso, e duplamente perigoso quando no se escolhe de qual lado est. Mas antes de introduzirme na questo, so indispensveis algumas premissas. A cincia histrica, que durante muito tempo pde seguir seu caminho sem ser importunada com um conjunto de normas e mtodos experimentais, foi obrigada no sculo passado a sujeitar-se a consideraes de si mesma, e de outras cincias, sobre a legitimidade de seus domnios e da independncia de que gozava. Que convulsionou assim a cincia histrica? Que causou essas dvidas e semelhante alvoroo controverso? Sobretudo o surpreendente desenvolvimento das cincias naturais, que no sculo XIX condicionou com fora o conceito de cincia em geral, e em determinado momento, fez com que at mesmo os historiadores, s em parte conscientes dessa influncia, devessem se perguntar se uma disciplina to alheia das cincias naturais nos problemas, nos mtodos, na natureza dos conceitos e na certeza dos resultados, mereceria, a rigor, o

nome de cincia. Quando se fixaram os critrios da cincia exata, no restou mais opo para a histria seno escolher entre negar a si mesma a qualidade de cincia tal qual era entendia, ou modificar os fins e os mtodos at o ponto de se fazer assumir, da em diante, as caractersticas de uma cincia exata. Muitos escolheram esta alternativa. Podia evitar-se tal escolha no sculo de Comte ou de Spencer? De fato, pareceu possvel reformar a cincia histrica nesse sentido. Novas perspectivas se abriram com o nascimento de uma disciplina que em comum com as cincias exatas tem o carter sistemtico e com a histria tem grande parte de seu campo de investigao: a sociologia. Esta ltima, conseqentemente, fazia enrgicos intentos para ocupar todo o campo histrico e reivindicar para seus mtodos, interrogaes e resultados, o ttulo de verdadeira cincia histrica. O momento central do enfrentamento, no qual estavam em jogo as principais questes que preocupavam os historiadores, pode assim resumir-se: o esprito da poca exige que a histria seja uma cincia exata e a cultura cientfica da sociedade se apronta a concordar com esse reclamo, derrotando a vetusta disciplina histrica, ocupando-lhe o lugar. Tambm pode formular-se a questo maneira de pergunta: a investigao histrica deve poder demonstrar que possui leis histricas de validez geral equivalentes s das cincias naturais para poder reclamar para si o caracterstico de cincia? A esta pergunta no ano passado esteve dedicada uma eloqente (e negativa) resposta do magnfico reitor anterior. Se se tem em conta o segundo ponto de vista, quer dizer, a influncia da sociologia na concepo da histria, a pergunta deveria ser a seguinte: uma investigao histrica verdadeiramente cientfica deve lidar com a investigao dos acontecimentos em si, ou tem como fim a criao de categorias com as quais passa reagrupar as sries de eventos, situaes e desenvolvimentos sociais? E incluso: o indivduo ou a massa que interessa ao investigador histrico? Surge assim o problema mais geral de se o curso da histria que determinado pelas aes dos indivduos, ou se o indivduo que instigado pelo ambiente e circunstncia temporais. Formulada dessa maneira, a questo revela uma natureza puramente filosfica, cuja resposta excede o mbito da indagao histrica. A divergncia poderia aplanar-se de dois modos. Poderia exigir-se dos formuladores das leis histricas, dos ciclos de desenvolvimento e dos graus de civilizao, os quais mostraram resultados precisos, a resistncia crtica pelos mtodos histricos mais consolidados. Mas seria uma pretenso injusta nesta fase. Os princpios de uma disciplina ainda jovem poderiam ser justos, incluso se ainda no foram capazes de superar todas as verificaes no plano experiencial. Condenar o rumo de Lamprecht sobre a base de um juzo destrutivo de sua Deutsche Geschichte seria apressado e injustificado. Distinto seria o caso se os mesmos princpios se revelassem refutveis mediante uma comprovao de seu valor lgico. Se fosse assim, ento a denominao nova disciplina estaria navegando em guas piores. E a respeito no se pode negar que, nos ltimos anos, lhe foram infligidos golpes e mais golpes. Pode-se considerar demonstrado que a filosofia dos que se chamam a si mesmos os jovens, quer dizer, o mtodo positivista na investigao histrica, est por certo de todo superado. A exigncia de que a cincia histrica se submeta aos critrios das cincias naturais pode considerar-se

definitivamente rechaada. Uma teoria independente das cincias do esprito tem sido reformulada sobre bases realmente slidas pelos estudos de Dilthey, Simmel, Windelband, Rickert e Sprander, s para citar os mais recentes. Dessas consideraes tericas da cincia histrica, duas convices ancoram firmemente em nossa conscincia. Em primeiro lugar, a de que a vida histrica nunca se pode conhecer mediante noes gerais, mas s na concreo dos atos reais, de modo que o estudo dos acontecimentos singulares e dos indivduos singulares dever seguir sendo a ocupao principal de quem se dedica investigao histrica, mesmo que a finalidade seja apenas a de chegar a um conhecimento de validade geral. Em segundo lugar, a convico de que o carter universal da cincia histrica se degenera cada vez que se adota uma regra sistemtica. Naturalmente, sucede amide que a indagao histrica pe-se a servio de cincias que dispe de normas sistemticas, como a teologia, a economia e a antropologia, por exemplo. Nestes casos os dados histricos so considerados somente em relao com uma exclusiva referncia central: a religio, a economia nacional, a raa. O mtodo posto em prtica implica um procedimento de abstrao que unicamente tem em conta as relaes que convergem ao ponto escolhido por cada uma das cincias, enquanto uma srie de outros fenmenos, deliberadamente considerados indiferentes, no so levados em conta. Mas atuando assim essas cincias no ocupam o lugar da cincia histrica: usam os dados histricos e, sistematizando-os a gosto, vezes logram abrir novas perspectivas para a histria, embora nenhuma delas tenha o direito de considerar a si a cincia histrica por excelncia. Esta no prev um ponto central, como o descrito acima, desde o qual examinar os fatos. O fundamento de sua indagao deve seguir sendo a conscincia da dependncia incindvel e substancialmente insondvel de todos os fenmenos psquicos e sociais.4 Que a teologia haja reivindicado o campo da histria como domnio prprio, um fato de velha data. Ultimamente, em vez dela, se escuta falar mais e mais das pretenses da economia, da sociologia e da antropologia. Cada uma destas cincias sistemticas, a seu modo, esfora-se por impor histria o prprio campo especfico de trabalho como o historicamente determinante, tencionando at mesmo introduzir um novo mtodo histrico. Todas essas cincias, por sem dvida, tm enriquecido muitssimo a disciplina histrica com o aporte de novos materiais e de novos pontos de vista. A explicao dos fatos histricos desde o ponto de vista econmico tornou-se cannico. Em toda investigao dirigimo-nos a esse vasto estrato de causalidades histricas, durante muito tempo abstrado de nossa vista; e a primeira pergunta sempre acerca do porqu econmico. Isto, porm, no exclui que a concepo histrica pura mantenha-se independente deste e de outros pontos de vista, dado que ela s pode ser universal e nada ter de juzos preconcebidos. Se o protestante mais ortodoxo e o marxista mais dogmtico se propusessem indagar historicamente a influncia das condies agrrias na reforma da Igreja, logrando que seus respectivos credos no influssem em seu juzo, ver-se-ia que, em igualdade de talento, dedicao e capacidade crtica, nenhum dos dois seria capaz de demonstrar com meios puramente histricos, de maneira diferente do outro, a existncia de um

vnculo: a diferena entre suas opinies acha-se, com efeito, antes das relaes entre os fatos que podem ser determinados com o mtodo histrico. Contudo, no se pode afirmar que as regras, os tipos e as categorias criadas pelas cincias sistemticas do esprito, como a etnologia, a economia e a jurisprudncia, no tenham valor algum para a histria pura. Quando von Below disse que a misso encomendada ao historiador a de contradizer as construes dos sistemticos, a afirmao soa demasiado categrica.5 Por que no se poderia usar essas construes para os fins a que so teis e, portanto, como fio condutor para definir e reagrupar os fatos e as suas relaes? Se uma srie de fenmenos histricos pode compreender-se mais facilmente, em sua natureza comum, quando se renem em uma frmula, a exemplo dos nveis de desenvolvimento econmico e os sistemas empresariais de Bcher, usemos ento a frmula. Spranger, em seu trabalho Die Grundlagen der Gerchichtswissenschaft, disse justamente: o fato de que o descobrimento do individualismo de Burckhardt haja suscitado tanto furor demonstra que a necessidade de dispor de mais meios cientficos, sobretudo de meios psicolgicos, se percebe agora como uma necessidade urgente para o progresso da historiografia.6 Evite-se, contudo, o erro de substituir os inevitveis meios artificiais por conceitos cientficos bem definidos7, e pensemos que o contedo de semelhantes frmulas est sempre originariamente conectado com essa multiforme plenitude da vida que est em permanente mudana e que desemboca nos acontecimentos histricos singulares8. Recentemente nenhum outro exemplo de sistematizao de fenmenos histricos foi to comentado como a conhecida srie de pocas culturais de Lamprecht, que a meu parecer vem sendo justamente deixada de lado. O erro consiste em haver concebido de per si semelhante srie? evidente que no. Ainda se os termos da srie so considerados insuficientes e unilaterais, ela todavia pode resultar til. Quanto menos, a mim a caracterizao da Idade Mdia germnica atravs de palavras como tpica e convencionalismo tem-me ensinado algo. O erro ento consiste em ter pensado a srie a priori? Uma categoria assim pode conceber-se de um modo totalmente indutivo? Um meio imperfeito forjado pela necessidade de isolar temporalmente uma verdade profunda to-s descoberta, apenas converte uma srie semelhante em erro e em grande perigo quando, no abandonado a tempo, elevado por seu formulador a princpio dogmtico (como Lamprecht o faz explicitamente). Necessitei de um largo prlogo para chegar a meu tema. O enfretamento entre as teorias chegou hoje ao ponto em que necessria uma exposio explcita e completamente declarada s para afirmar que a tarefa principal da cincia histrica a indagao dos acontecimentos singulares, no como tipos ou casos particulares de um conceito geral, mas sim por sua importncia intrnseca. Tenho falado de cincia histrica. Lamprecht tem intentado aclarar o campo com seu mtodo psquico-social, considerado por ele como a verdadeira cincia histrica, dirigindo para a arte toda a atividade histrica que se ocupa do individual10. Segundo ele, o singular, o individual, somente se pode compreender artisticamente, e uma investigao que o tenha como objeto pode ser considerada pela cincia histrica s em medida do secundrio. Esta tem sido uma jogada ao menos estratgica da parte do infatigvel expositor. Com efeito, os historiadores cientficos temem sobretudo que suas atividades sejam includas entre as artes. Lamprecht no tem sido o primeiro a falar assim. A histria no se

amoldava em sua inteireza aos cnones do conceito da cincia que havia sido tomada de emprstimo das cincias naturais, e tinha, ao invs, ntidas caractersticas em comum com a arte. A donde advm a pergunta acerca de se a histria cincia ou arte; pergunta j repetidamente formulada e que havia sido tambm repetidamente respondida. Se decidia por uma ou outra alternativa, mas em regra se omitia uma terceira possibilidade, qual seja, que a definio de cincia ou de arte qui pudesse no ser clara o bastante e dessarte fosse errnea as alternativas propostas. A meu parecer, tambm Bernheim, em sua dissertao na qual defende o carter cientfico da histria, deu arte conceito cuja definio a restringia em demasia, de modo que a ele mais simples e bvio a distino entre cincia e arte do que para mim11. Para Bernheim, considerar a histria como arte acarreta uma grande confuso conceitual e, portanto, combate essa opinio por motivos vrios. Mesmo reconhecendo que a fantasia propicia rol indispensvel tanto na histria como na arte, distingue a fantasia do artista, que completamente livre, da do historiador, ligada ao material, crtica e obrigao de se referir verdade. Poder-se-ia objetar que se trata apenas de uma diferena de grau: se o limite se traa aqui, mais de um dos ramos da arte se situa do lado da historia, a exemplo da arquitetura, na qual a fantasia construda dentro de determinadas medidas e formas com um material rgido e com a exigncia de solidez e habitabilidade; ou o ofcio do retratista, que de algum modo deve ser capaz de reproduzir a sua figura12. Bernheim objeta, contra a posio concludente de Lamprecht que citei antes, que o estudioso de histria, ainda quando indaga o singular, no perde de vista o seu desenrolar, bem como o vnculo gentico e o reconhecimento das causas; o artista, ao invs, captura o caso em sua apario momentnea. Dado ter sido justamente eu quem pus em pauta o juzo da afirmao de Lamprecht, quero divagar sobre essa questo de se referida repartio tem ou no fundamento. O que todavia no me satisfaz das alegaes de Bernheim o seu conceito de arte, que em minha opinio demasiado acadmico e formal. Ele freqentemente pensa a arte como uma aspirao consciente para a bela forma, como o desejo de proporcionar edificao esttica, como a tarefa de completar estilisticamente dados que apresentam uma coerncia imperfeita. Segundo Bernheim, o momento artstico se inicia somente quando o estudioso de histria, que com uma viso de conjunto j formada do material recolhido, molha a pena no tinteiro para dar-lhe forma matria prima. Mas dado que Bernheim, por um lado no quer de modo algum abandonar esse momento artstico da prxis histrica, e contudo por outro lado intenta traar o limite entre a histria e a arte da maneira a mais ntida possvel, amide acaba por diminuir a importncia da historiografia, na qual o elemento artstico inevitvel, no que concerne investigao histrica. Parece-me que a afinidade entre a histria e a arte mais estreita do que deixa supor o arrazoado de Bernheim, que trata demasiado superficialmente o ponto essencial, quer dizer, o rol da imaginao. De modo algum quero catalogar a histria sob o conceito de arte, seja genericamente, seja com o significado restringido de Lamprecht. Antes empregaria outro termo, quer em lugar de arte, quer em lugar do adjetivo artstico,

no mais das vezes usado desatinadamente. Para a profunda compreenso da vida que nosso esprito intenta abraar completamente, esta palavra ameaa tornar-se estreita em demasia. J desde o momento em que se forma a primeira representao histrica, a primeira imagen histrica, entra em jogo o elemento comum investigao histrica e arte. 13 Mesmo se a presena desse elemento comum influi sobre o carter cientfico da disciplina histrica, de qu serve discutir a respeito? Pode ser de todo indiferente para a disciplina histrica diz Eduard Meyer14 decidir chamar ao que a histria na realidade com o nome de cincia. Para a histria mais do que suficiente o existir e o satisfazer, assim como faz, uma necessidade incontestvel da humanidade. E Eduard Spranger: As cincias nunca tem suas razes em perguntas formuladas de modo estritamente intelectual, mas que se inferem da vida humana em sua plena complexidade, e as cincias do esprito, em particular, no podem fugir deste vnculo15. No a ltima vez que vou citar filsofos alemes da histria, dado que me proponho a ressaltar a analogia entre a viso que intentei alcanar desde um ponto de vista esttico e os xitos da teoria do conhecimento. Talvez no seja necessrio dar ao conceito de arte um significado mais amplo como propus antes. Os filsofos j estenderam a noo de cincia antes de ns, e tambm atravs deste caminho podemos alcanar o nosso objetivo. O fato de que o vnculo entre histria e arte se reconhea mais precisamente desde o ponto de vista filosfico do que desde o histrico, no surpreendente. Em primeiro lugar, a finalidade da teoria do conhecimento implicou um maior esforo cognoscitivo das funes mentais e, em segundo lugar, os historiadores tm sido, talvez inconscientemente, pouco explcitos sobre esse ponto. Temiam que admitindo muito docilmente a presena do elemento imaginativo na histria, se legitimasse essa horda de produtos diletantes nos quais a fantasia no nasce da profundidade da inteligncia, mas da ausncia de indagao e crtica, e que desde sempre constituiu sria ameaa histria. A tarefa ineludvel dos historiadores tem sido a de fazer valer a obrigao de ater-se rigorosamente verdade, e fazer isso incluso em oposio a um gnio como Carlyle e seu impulso criativo, para quem as restries da crtica eram exageradamente limitadoras. Os filsofos, ao invs, no aceitavam semelhante apreenso de carter prtico. Por tais razes achamos uma reflexo muito mais profunda nas consideraes estritamente filosficas do que em Bernheim. O conceito de representao recebe um significado mais amplo que o de exposio descritiva, e visto como o incio da atividade mental mais propriamente histrica. Rickert no usa a palavra representao s para a forma exterior na qual se comunica os fatos, seno tambm para o modo de entend-los, quer dizer, de captar o significado e o vnculo entre os fatos16. Trata-se, portanto, de um processo psquico que se origina na mente de todo leitor competente. Que esta atividade no idntica a uma simples concatenao de dados e fatos verificados criticamente, to evidente que no demanda ulteriores discusses; to evidente como tudo o que tem lugar no crebro do estudioso de histria em virtude desse processo no se deixa reduzir a frmulas lgicas17. Uma circunstncia semelhante no pode, contudo, levar-nos a negar o carter cientfico dessa atividade mental histrica, e a assinal-la como arte.18

Quando cada percepo da realidade no [] reproduzir mas transformar, e portanto sempre simplificar19, tal processo pode muito bem parecer um pouco mais radical na atividade cientfica da histria do que em outras cincias, mas na realidade compartilhado por todas. Na introduo do seu Probleme der Geschichtsphilosophie, Georg Simmel define o tema de seu livro como uma crtica ao realismo histrico para o qual a cincia histrica uma imagem reflexa do acontecimento assim como ele teve lugar na realidade; realismo segundo o qual a histria reproduz realmente o passado, ao menos quantitativamente concentrado. Simmel quer demonstrar que a transformao da matria da realidade imediata e j vivida em imagem a que chamamos histria, muito mais radical do que a mente ingnua freqentemente admite.20 Transformao tambm a palavra com a qual Lazarus havia caracterizado o processo psquico efetuado pelo historiador. a metamorfose de uma massa de imagens em outras imagens: no repetio total e simples classificao, nem seleo e reagrupamento do material investigado, mas a livre criao de outras sries de imagens que possuem o mesmo valor que a massa da qual o seu contedo se formou.21 A histria nunca fotografa o passado: representa-o. Com efeito, poderia conceber-se que esta recriao de material histrico fosse possvel atravs de conceitos singulares descritos logicamente; em outras palavras, que a recriao fosse uma funo puramente intelectual? Existem, porm, semelhantes conceitos histricos? No, se se fala em sentido lgico de conceitos gerais obtidos mediante a abstrao. Poderia chegar-se a isso de outro modo, sem anlise e comparao? Ambos em seu caminho topam com um obstculo infranquevel causado pela coerncia complexa e insolvel de toda a histria: no caso da comparao, porque impossvel estabelecer equivalncias elementares entre os objetos comparados; e, no caso da anlise, porque a ltima unidade histrica ante a qual uma anlise profunda deve deter-se justamente o problema complexo por excelncia, quer dizer, o homem ou a ao humana. Portanto, no se pode falar de conceitos histricos como generalidades definidas de maneira lgica: mas possvel, em vez disso, falar deles no sentido de idias nas quais se resumem o que de uma realidade cognoscvel como elemento essencial, com o fim de tornar observvel uma pluralidade de coisas no nascidas. O lugar que nas cincias naturais ocupa a definio rigorosa, ocupa aqui a formao de idias especificadas o mais possvel.22 O fato de que se fale de idia demonstra que por trs h uma funo subjetiva de imaginao. 23 As palavras possuem uma grande eloqncia s se olvidas por um instante de seu uso j deteriorado e se as v como novas, formadas apenas para expressar um pensamento novo. Imaginao, viso histrica, sentido histrico: todas essas palavras falam da essncia mais profunda da formao dos conceitos histricos. Uma palavra como imaginao evoca de pronto na mente o processo psquico em seu grau mais elevado, e nos olvidamos facilmente que na simples conexo de fatos e funes intelectuais tambm se aciona uma inexplicvel disposio do esprito.24 S uma observao superficial pode substituir a interpretao histrica por uma explicao puramente intelectual. A interpretao o que tambm tem sido chamada, com um tom mstico, de a submerso no sujeito de todas as foras da sua alma25; uma

atividade mental caracterizada por um inconfundvel elemento racional. O processo mesmo no sentido imediato, disse Spranger, escapa a toda anlise. A antecipao, o talento da combinao, a faculdade de adivinhar do historiador (expresso preferida por Humboldt em vez de fantasia), une-se s intuies artsticas mais enigmticas.26 Com efeito, parece-me que s desta maneira aproximamos da essncia da afinidade entre histria e arte: e nesta direo que Bernheim deveria haver continuando seu discurso. uma questo secundria se a histria tambm tende, talvez conscientemente, criao da bela forma. Muito antes que o historiador comece a escrever, muito antes que o poeta ocupe sua mente com o metro e a rima, entra em jogo a disposio de esprito que os une: o vnculo no est na forma que criam, seno na maneira de a conceber e apreender. Durante a fase criativa a afinidade entre o trabalho do historiador e o do poeta se perde de vista em sua pureza originria, e depois finalidades completamente distintas os dividem. Na produo se reencontram, dado que fazem uso dos mesmos meios para estimular a capacidade imaginativa do leitor. A tarefa do historiador, disse Windelban, consiste em reviver uma imagem qualquer do passado em seu carter completamente individual como uma presena imaginria. O historiador deve levar a efeito, em relao com o que uma teve lugar na realidade, a mesma tarefa que o poeta deve proceder com o que existe em sua fantasia. As razes da afinidade entre a criao histrica e a esttica se acham aqui. 27 Em ambos os casos, seja na obra de arte seja no relato histrico, o leitor ser estimulado a usar de sua fantasia para representar com claridade um fragmento de vida, de modo tal que o contedo da representao se estenda mais alm dos limites do significado literal lido. O historiador deve justamente guiar a fantasia do leitor com uma combinao bem estudada dos significados das palavras, de maneira que reduza ao mnimo a margem para julgar subjetivamente essas imagens que quer reproduzir no leitor.28 Para quem aceita o que temos dito a respeito do nascimento da compreenso histrica, questo do fatal ponto de vista subjetivo segue outra quanto aos dados de fato. Se devemos supor, na esteira de Wundt, Simmel, Windelband, Rickert e Mnsterberg, que, diferentemente da tarefa de explicao dos fenmenos naturais, a essncia do conhecimento histrico limita-se a demonstrar a existncia de um vnculo compreensvel psicologicamente entre os fatos histricos verificados pela crtica 29, assim limitando-se a captar e compreender em oposio a explicar; e, se ademais disso, compreender nasce somente graas a reviver30, ento a nossa psique a nica medida constante de comparao. Alcanado este ponto, se nos perguntamos o que o homem pode reviver, temos por resposta: nada mais do que a vida humana, mas entendido por homens os indivduos e no os grupos ou classes. Chegamos uma vez mais, e por outra via, difcil questo que abordei no comeo: qual o significado da personalidade individual? O que nos interessa por ora no o problema metafsico, e sim o metodolgico. No nos interessa a pergunta acerca de se a personalidade individual determina a histria ou se por ela determinada; antes nos interessa esta pergunta: a maneira como nasce a compreenso histrica permite-nos compreender os vnculos histricos sem conseguirmos entender os indivduos? Pareceme que tambm quem nega personalidade histrica a liberdade de ao e sua influncia especfica, de modo algum escapa a esta exigncia metodolgica, e deve assegurar como indispensvel o conhecimento da personalidade histrica.

Mesmo se quisssemos admitir que as pessoas no so quem fazem a histria, elas nos servem para tornar compreensveis os fenmenos coletivos. Como poder entender as aes humanas seno vendo atuar os homens? Que idia posso eu fazer de um perodo se no vejo se mover pessoas dentro dele? Quo rida a histria se s reconheo como importante os fenmenos coletivos! Quem quer ver a verdadeira vida histrica, e quer ver permeado de vida tudo o que o historiador pode registrar acerca dos vnculos gerais e as foras na histrica, verdadeiramente comete um grande erro se considera o particular como algo de valor somenos31. Queremos ento ver as pessoas s como exemplares, como ilustraes, como representantes de um determinado gnero?32 No, queremos mais. S uma generalizao unilateral e de viso curta para o princpio que prprio das cincias naturais pode levar-nos a considerar as pessoas e os acontecimentos particulares exclusivamente como nmeros em uma recopilao de material. Para a histria, por menor que a consideramos assim como e no constrangida dentro de um sistema inadequado, o objeto tem um valor absoluto. No so os meros processos os que suscitam nosso interesse, mas o contedo das aes humanas. O que importa no ignorar as diferenas qualitativas dos objetos para logo investigar suas generalidades, mas compreender esses objetos, quer dizer, compreender aos homens e suas aes, justamente nessa que sua particularidade individual33. As teses segundo as quais s as comunidades humanas, os grupos e as sociedades formam o objeto da histria raiam o absurdo. Em tal caso, ento, poderia interessar-me, por exemplo, j a histria do monaquismo, j dos beneditinos, j a dos franciscanos, mas nunca a do prprio So Francisco, a menos que o consideremos em sua qualidade de representante do gnero daquela determinada ordem monstica. Contudo, acaso So Francisco no poderia interessar-me como o representante de um gnero ao qual ns todos pertencemos, isto , como homem? Os limites do que vale a pena saber so, pois, mais amplos na histria do que em qualquer outra cincia: abrigada na mais mnima unidade histrica experimentvel jaz sempre, com efeito, um espiral de vida humana da qual podemos participar. verdade que nosso saber histrico est dirigido em maior medida do que no passado a reconhecer correntes, movimentos e desenvolvimentos. Para ns a necessidade de reunir todo o saber particular em um grande conjunto maior do que para a velha historiografia erudita. Ns em seguida identificamos na pessoa, no perodo, no tipo, a corrente de pensamento. Entretanto, tem isto por conseqncia que na pessoa apenas nos interesse o que tpico nela? Neste caso, o investigador dar-se-ia por satisfeito, como sucede nas cincias naturais, no momento em que est convencido que outros antes dele fixaram os tipos com a segurana necessria: e deveria a continuao seguir com seus tipos sem sentir a necessidade de repetir desde o incio a prova emprica efetuada por seus predecessores. Todos sabem que no esta a natureza do interesse histrico, que, ao invs disso, nos impulsiona sempre para a observncia imediata da vida histrica mesma. Quando estudo as grandes catstrofes ocorridas cerca de 1300, penso em unidades de compreenso, como a idia de poder papal, a idia de pobreza apostlica, a nascente idia jurdica de Estado34. E um prazer para mim seguir tais idia em sua continuidade,

reencontrar o fio aqui e acol; ver crescer a idia de poder desde Inocncio at Bonifcio, e logo desmoronar-se; ver em Celestino V o triunfo trgico da idia de pobreza e, ato contnuo, sua degenerao no Defensor pacis. Contudo, que sentido tem semelhantes termos grandloquos, se no vejo as pessoas? Um Bonifcio VIII, um Jacopone de Todi, um Guillaume de Nogaret! Eu sei que essas idias s so, de fato, formas da compreenso em minha mente, pontos de vista relativos. Tambm por isto a histria dos indivduos singulares to importante: no nos permite relegar ao esquecimento a relatividade de nossos pontos de vista. Certa feita li em Michelet um caso histrico de pouca relevncia, uma dessas anedotas que em sua trivialidade carrega a marca da verossimilitude. Dizia respeito a Robespierre. Muitos anos aps a Revoluo, um jovem pergunta o seguinte ao velho Merlin de Thionville: como ele havia podido tomar partido pela condenao de Robespierre? E velho, aparentando estar algo incomodado, de sbito e com um movimento violento levantase, e diz: Robespierre! Robespierre! Ah! Se houvesses visto seus olhos verdes, tu haverias a ti condenado como eu o condenei!35 S quem viu os olhos verdes de Robespierre pde entender porque ele, o incorruptvel, foi condenado. H algo mais adequado para ensinarmos uma verdadeira motivao histrica, para advertirmos de quo terrivelmente parcial nosso proceder quando reduzimos a todos esses homens cheios de dio e clera e de iluses a uma marionete de potncias polticas ou econmicas? De modo totalmente explcito essa pequena anedota nos diz: no esqueais a paixo. Em seguida desmentido a tese segundo a qual a personalidade dos heris do esprito tem uma importncia cientfica mais duradoura que a dos reis, dos guerreiros e dos diplomatas. Quem so hoje para ns Pricles ou Augusto exclama Lamprecht. Nomes, nada mais, etiquetas de grandes tempos.36 Que retrica presunosa que se cr opinio cientfica! Acaso literatura e arte nos retiram tanto da vida que no logramos interessarmos mais por uma vontade ferrenha ou por uma poltica forte? E a propsito de Robespierre, que o mistrio psicolgico por excelncia: toda personalidade histrica no deve ser sempre um mistrio em sua essncia? Esta pergunta faz surgir outra. Se penetrar psicologicamente na personalidade tem tanta importncia, mesmo que o pleno xito de tal penetrao se considera impossvel, ento realmente um trabalho de interpretao histrica ombrear-se com esse problema? No antes uma tarefa da psicologia? E, dado que a psicologia uma cincia ainda jovem, faz-se necessrio esperar at que ela seja capaz de manejar com a devida segurana suas anlises e conceitos, abstendo-se no nterim de prover motivaes psicolgicas sob bases histricas? Vejamos o que pensam os prprios filsofos e psiclogos. Seguramente h um nmero de servios importantes que a psicologia experimental pode oferecer investigao histrica. Por exemplo, o fato de que algumas experincias possuem uma tendncia espontnea a modificarem-se quando so recordadas, de modo que todos os testemunhos histricos que concernem a elementos quantificveis, quer diz, a dados sobre magnitude, fora, nmero e durao, mostram com o correr do tempo uma tendncia evidente a expandir-se.37 Quo preciosa essa informao no momento de julgar fontes histricas! Tambm precioso o rol que a necessidade de buscar motivaes e de fazer enquadrar dados joga na reproduo e transmisso dos fatos; 38 para no falar do que podemos aprender sobre as coisas histricas pesando o

conhecimento da sugesto, tanto a normal como a patolgica. Pensem nas grandes idias fixas na histria! Em todo caso isso no diz respeito, ou s marginalmente, pergunta que formulei antes. Os filsofos, e Rickert mais que qualquer um, consideram que a cincia psicolgica de pouqussima relevncia para compreender o estado psquico dos indivduos histricos com o fim de compreender melhor seu ser e proceder. Segundo Rickert, aplicar s cincias histricas o mtodo que utilizado em psicologia conduz necessariamente a pistas falsas; e em parte isso j ocorreu.39 As noes de uma teoria geral explicativa da vida interior so demasiado pobres de contedo para ser verdadeiramente teis para o historiador;40 a cincia histrica, como a arte, no quer compreender a vida interior em geral atravs de conceitos, mas, na medida do possvel, em particular de maneira intuitiva, e esta capacidade de todo independente da experincia na psicologia cientfica.41 Esta compreenso psicolgica necessria para o artista e o estudioso de histria no se deixa reduzir a frmulas lgicas:42 uma arte que, ainda que talvez seja possvel aperfeioar sua tcnica remetendo-nos psicologia cientfica, no se deixa substituir por uma cincia geral da vida interior. Tampouco poderamos compreender um processo individual qualquer se uma teoria psicolgica explica totalmente a vida interior utilizando conceitos gerais.43 Rickert sustenta que a psicologia histria existe, mas no cincia: como tal, impensvel. O que conta o reviver, e esta maneira de compreender exclui a classificao que utiliza um sistema de conceitos gerais. A psicologia histrica tem seu ponto forte justamente na ausncia de sistematicidade.44 Windelband no se expressa de maneira muito diferente. Segundo ele, a escassa preciso que se tem logrado alcanar at agora na formulao das leis da vida interior jamais foi um embarao para os investigadores histricos, os quais graas ao natural conhecimento humano, finura e intuio genial que lhes so prprios, sabiam o necessrio para poder compreender seus personagens e suas aes. Windelband duvida que uma formulao das operaes psquicas elementares de tipo matemtico-cientfico possa levar a resultados apreciveis para a compreenso da vida humana real.45 Um ponto de vista algo distinto o que assume Spranger, na esteira de Dilthey e Simmel, a menos com respeito ao ponto essencial. Tambm Spranger reconhece a necessidade de distinguir a psicologia elementar da psicologia da vida; e afirma que a psicologia que adota o historiador e que se pe a seu servio temporalmente de modo absolutamente assistemtico, como uma propriedade que nasce da experincia e da fantasia no tem que ver com verdadeiros elementos psquicos, e sim com processos muito complexos. A anlise histrica nunca se remonta aos componentes mais profundos seno que se detm no que pode chamar-se fenmenos da vida. Sobre a base deles, o historiador certamente identifica as dependncias e as relaes, mas no isola fatores abstratos no complexo dos fatos psquicos.46 Seja como for, Spranger confia na possibilidade (que eu aqui menciono s por amor exaustividade) de prover psicologia histrica um motivo sistemtico determinando de maneira emprica certos tipos psicolgicos: uma possibilidade que parece efetivamente realizvel mas que, em todo caso, pertence quase por inteiro ao futuro. O que suscita aqui nosso interesse reconhecer que em toda fase das atividades mentais, na reviso dos conceitos e na interpretao dos dados, o historiador deve recorrer continuamente a funes psquicas que vo muito mais alm e so muito mais

inescrutveis que uma associao de idias estritamente lgica. O conhecimento histrico nunca uma suma de noes cronolgicas e polticas; e a associao de imagens presente na memria nunca simplesmente uma adio. Querer desterrar da cincia, reservando para eles a etiqueta de arte, todos esses elementos no racionais que a histria utiliza para alcanar seu conhecimento s uma exagerada tendncia sistematicidade. Reconsideremos o termo arte como reconsideramos o de cincia. Por que chamar artstica a percepo histrica que est indissoluvelmente ligada ao trato desse elemento irracional? No artstica como no o o arrebatamento diante da uma bela paisagem. Semelhante mal-entendido s pode ser causado por confuso dos conceitos de esttico e de artstico (duas palavras feias para duas coisas belas). A cincia histrica capaz de conter tambm a fantasia e a percepo da beleza, que no se deixar eliminar. At quando o escritor no pretende intervir deliberadamente sobre a fantasia, sua mensagem, caindo num terreno j predisposto, pode suscitar inesperadamente uma imagem na qual o leitor descobre um vnculo novo, que nem ele nem quem escreveu havia intuito de incio. A imagem histrica ter sempre uma cor mais vvida, mais vivaz que o postulado pela capacidade lgica das palavras que produzem a imagem mesma. O contedo da representao, suscitado por uma descrio idntica para leitores distintos, variar portanto muitssimo, de acordo com o conhecimento que j est disposio do leitor e que se une s idias apreendidas: e tambm variar de acordo com a disposio geral do leitor e de seu tipo de estudo, que pode ser, por exemplo, mais teolgico, mais filosfico ou mais esttico. Enquanto existe um nico conhecimento da natureza acerca do qual todo intento divergente de explicao errneo, h, em vez disso, numerosas maneiras de compreender historicamente a mesma srie de eventos; maneiras provavelmente semelhantes e espontneas que no obstante diferem qualitativamente e que em todas contm a verdade, embora cada uma desde um ponto de vista distinto.47 Portanto, mais justo seria, em lugar de dividir a histrica em jurdica, econmica e filosfica, falar de uma viso jurdica, econmica e filosfica da histria. Queda em p de igualmente a pergunta sobre se entre estes diversos pontos de vista h algum mais idneo do que os outros para chamar-se ponto de vista histrico geral. Formulemos provisoriamente a pergunta nestes termos: existe uma disposio particular que se haja revelado como a mais favorvel e proveitosa para o desenvolvimento desse fator irracional da imaginao histrica que reconhecemos como to importante? A resposta bvia: a disposio esttica a que melhor prepara o campo para a faculdade imaginativa histrica. A universalidade da compaixo de Ranke, que o tem feito desfrutar de toda a fora humana em sua ao particular, no estaria talvez estreitamente parenteado com uma atitude fortemente esttica? Essa inquietante qualidade de nossa cultura que se denomina historicismo, distinta de uma receptividade esttica assaz geral e intensamente desenvolvida? Estou falando dessa disposio que nos possibilita, em oposio forte unilateralidade das geraes anteriores, gozar ao mesmo tempo de Van Eyck e de Rembrandt, do rococ e de Millet; sermos racionalistas com Diderot e calvinistas com os Gueux. muito diferente da neutralidade intelectual; a unio entre a mxima objetividade alcanvel e um sentir fortemente subjetivo.

Agora no me resta mais que precisar o tema desta maneira: a que grau de compreenso dos vnculos histricos pode chegar o ponto de vista esttico aumentando a claridade da representao? A clara representao uma condio bsica para a formao da compreenso histrica. Como disse Windelband, no pensamento cientfico natural prevalece a tendncia abstrao, no pensamento histrico, em vez disso, a tendncia representao, quer dizer, a vivacidade individual do que est presente, de modo imaginativo, perante os olhos da mente.48 Enquanto que nas cincias naturais todo o saber deve ser fixado em princpios rigorosos, entre os quais a claridade da representao seria nada mais que um impedimento, na histria tal claridade tem outra tarefa. Se esta ltima quer alcanar seu objetivo, que reviver o passado, deve superar com conscincia os limites do que reconhecvel por meio de conceitos49 e faz surgir diante os olhos do leitor um conjunto claro de representaes, em outras palavras, uma imagen. Trilhemos neste caminho do momento da representao histrica em duas direes: primeiro, para o que concerne a seu valor em relao com a concepo histrica da personalidade individual; e logo, em relao com a concepo os fenmenos coletivos e dos vnculos gerais. Para criar uma imagem histrica necessrio saber extrair e captar da multiplicidade do que dado aquilo que pertence essencialmente a um conjunto de fenmenos histricos, o que torna compreensvel a realizao desse conjunto.50 Quando esse conjunto que ns intentamos compreender historicamente um carter humano, ento a pergunta que elemento da tradio tem uma importncia essencial para a compreenso psicolgica? receber respostas diversas dos diversos investigadores. Quem no logre ir mais alm da compreenso da diplomacia poltica ou da sabedoria prtica da vida, ficar cego frente a um grande nmero de caractersticas psicolgicos que lhe poderiam ser desveladas por aquilo que o passado transmitiu. Quanto mais forte sua fantasia psicolgica e ampla e multilateral a vida de seu esprito, tanto mais agudos so os descobrimentos que o historiador faz no campo das relaes psquicas51, como tambm chegar a considerar historicamente interessantes qualquer outro tipo de particulares. Contudo, que indispensvel para poder relacionar com tanta agudeza os fatos histricos? Que se creia ver o homem ou sua ao. Quanto mais vivaz essa viso, tanto mais facilmente nasce a intuio. Como poderia compreender a ao dos homens, to complicada, irracional e passional, seno vendo tais homens? A histria, disse Taine, mais ou menos ver os homens de outro tempo.52 E Michelet, com um tom mais potico: a histria uma ressurreio.53 Mas a vivacidade dessa viso no em absoluto proporcional soma de informaes sobre as circunstncias e os traos que adquiro sobre uma pessoa. Quantos fatos o historiador necessite para compreender uma pessoa histrica, depende somente de seu juzo psicolgico. As grandezas das quais falamos so de todo imponderveis. Justo no momento em que se intenta penetrar a fundo nessa capacidade humana de entender os outros a partir de suas aes, damo-nos conta de quo inexplicvel e misteriosa tal capacidade.54 Uma vez mais poderamos ser assaltados pela dvida de se semelhante capacidade pode entrar ou no no campo da cincia. Mas se por outro lado se observa quo fcil e espontaneamente atua tal funo, e que justamente esse juzo psicolgico tem sido a fora mais potente de todos os historiadores verdadeiramente cientficos, a dvida

desaparece. Ningum dominava melhor que Ranke a arte de decifrar um carter histrico com poucos traos e a todos torn-lo evidente em sua marca caracteristicamente pessoal. Para ver isso, basta folhear suas obras.55 A essa altura, evidente que a necessidade de uma clara representao aumenta quanto mais inusitado o carter que se quer entender. Graas a uma descrio bem lograda, um enigma psicolgico que escapa a toda anlise, como Robespierre, pode ser ao menos vagamente intudo em sua natureza ntima. Mas aqui entra em jogo outro elemento: quais cordas de nosso nimo podem vibrar ao que lemos? Lendo a histria italiana do Cinquencento nos surge a cada tanto a dvida de se no nos tornamos humanos o bastante para entender a histria. Ns, os holandeses, devemos esforar-nos para aproximar da conscincia nacional de algum dos grandes Estados atuais. Que podemos entender ento das mentalidades que instruram durante sculos o sentimento brbaro de grupo, a ddiva do direito divino, o conceito feudal de servio e fidelidade? Peamos conselhos aos poetas. Que contam as tragdias histricas de Shakespeare? Qual a essncia da majestade? Uma disciplina histrica que deprecie o meio sugestivo da representao porque o no quer reconhecer como meio cientfico, perder amplitude e profundidade de viso. Acaso, desse modo, poderia ela devir mais cientfica? Passemos agora ao valor que a representao esttica assume para o modo de conceber os fenmenos gerais. Segundo Lamprecht, essa fora de imaginao histrica que no pode chamar-se cientfica e que ele confina ao domnio do individual como intuio artstica, estaria aqui fora de lugar. Lamprecht alija a fantasia, seu dote mais precioso! De que plpito vem a prdica! No s o indivduo que, vacilante a toda indagao, ope resistncia anlise intelectual para poder ser intudo apenas artisticamente. Nem sequer os vnculos gerais se compreendem de modo estritamente lgico; mais, a parte que a representao esttica jogo na formao de uma imagem histrica geral , pelo contrrio, muito mais importante. Tomem como exemplo vossa imagem da civilizao egpcia, e a vereis formada quase em sua totalidade por representaes da arte egpcia. E o gtico, no domina em grande parte a imagem geral da Idade Mdia? Ou bem inverta-se a pergunta, e pergunteis a vs mesmos: que representao do sculo XIII tem quem leu todo o repertrio dos papas e desconhece o Dies irae. Imaginem que s disponham de magras noes acerca do ocaso do mundo antigo. Podem ir ento ler livros sobre o tema para integrar-se dessas noes. Contudo, se tem a sorte de visitar Ravenna e de ver seus mosaicos, de ora em diante, quando pensarem nessas centrias, vero sempre o mesmo esplendor inabalvel, a beleza do verde e do ouro de So Vitale, o crepsculo azul no mausolu de Galla Placidia. Vossa imagem histrica desse perodo est iluminada para sempre por tais recordos. Estaramos to-s frente a uma intil associao de idias, ou bem esses mosaicos nos ajudam verdadeiramente a entender melhor a histria, quer diz, a v-la? Considero que ficou assaz claro que entre os elementos constitutivos de nosso conhecimento histrico nem sempre se pode dar crdito a uma concatenao lgica que apenas admita acolher a segunda alternativa, por inescrutvel que seja, que , de fato, um saber que jamais nasce de conceitos esmeradamente criados mediante a abstrao e conectados entre eles intelectualmente, mas sim deriva sempre de associaes de idias mais ou menos casuais.

De modo algum minha inteno sustentar que o passado deva ser estudado partindo da histria da arte. No se trata de inferir da arte uma imagem do passado como fenmeno considerado separadamente, ou de ver na arte a nica chave para entender o rumo do esprito do tempo, e sim de ver refletidas na arte imagens obtidas de um estudo multiforme da tradio, ou de v-las iluminadas pela arte. Enquanto indaga o passado em todas as suas expresses, o historiador deve observar a arte do passado e deve ler sua literatura para aumentar a claridade da representao. Deve, e nada o impede, de introduzir-se na natureza, e caminhar pelas campinas e colinas at que seja capaz de ver, tambm no passado, o sol resplandecer. Entretanto, ouo objetarem que o desenvolvimento dessa receptividade esttica esconde em seu bojo um grande perigo para o estudioso da histria: o perigo de conduzi-lo a interpretar subjetivamente, criar imagens falsas. Seguramente sempre the moonlight of memory que ilumina o passado. Mas que perigo maior: o dos malentendidos causados por uma concepo histrica preponderantemente esttica, ou o que nasce das necessrias sries de hipteses reconstrudas logicamente? Considero justo o temor pela segunda hiptese. A viso esttica cria subjetivamente imagens muito diferentes, mas que relativamente pouco se traduzem em juzos claramente definidos capazes de influir sobre outrem; essas imagens permanecem protegidas no compartimento do tesouro da conscincia subjetiva. Tome-se esta frase de Herdoto: Mas quando Xerxes viu todo o Helesponto coberto de navios, e todas as costas e as plancies de Abido repleta de homens, ento se considerou bendito, mas logo explodiu em pranto.56 Ns, em seguida, vemos isto: o sol sobre as velas alvas, o movimento da massa de homens, o reluzir de suas armaduras e as manchas rubras de suas vestes. Escutamos tambm o som das vozes, a marejada, sentimos o vento e a maresia. E tudo isso o vemos com os olhos do soberano, e sentimos tambm seu orgulho e abatimento. Se examinamos agora nossa capacidade imaginativa, notamos que os detalhes que isso nos pe involuntariamente ante os olhos so, ou controlveis como verdadeiros, ou bem so indiferentes para compreender logicamente o conjunto. S quando deliberadamente estimulamos a imaginao at que a mesma, ultrapassando o limite da fantasia histrica, se desvia em fantasia artstica, pode suceder que os elementos capazes de definhar a verdade histrica, pervertendo-a, se agreguem representao. Consideremos agora o perigo da hiptese. Quando uma hiptese incorreta assumida como verdade histrica (o que com freqncia sucede necessariamente) cria uma confuso crescente medida que a hiptese ulteriormente desenvolvida. Tome-se, por exemplo, a teoria da origem coletiva da propriedade da terra, que j vacila e est prestes a cair: propagou-se por toda parte, tanto na economia como na histria da civilizao. Se se deve ento abandon-la, tambm deveria ser revisto a fundo muito da literatura histrica. Este , seguramente, o caso de todas as cincias, que no se desvalorizam pelo fato de que seu aparato de hiptese deve ser continuamente renovado: , ao contrrio, por um divrcio que cincia cresce; e no pretendo subestimar as hipteses. Nosso conhecimento procede da correo continua de erros. Mas o fato de que os grandes pensamentos histricos induzidos pelo enfoque esttico no podem ser ordenados em compartimentos faz que tais pensamentos no revertam em proveito da cincia histrica? Quem percebeu mais aguda e intimamente a verdadeira essncia clssica do sculo XIII? Quem a descreveu melhor que Viollet-le-

Duc? A compreenso esttica assinalou em mais de uma oportunidade o caminho para a decodificao intelectual quando se tratou de penetrar mais fundo na histria. As influncias estticas tm operado nos Grimm e em seus contemporneos mais que em qualquer outro. Nossa imagem da Idade Mdia pode ser muito diferente da do romantismo, mas da admirao esttica tem brotado e crescido nossa compresso da histria medieval. Ser talvez sempre assim. Nos ltimos tempos, nossos olhos se tm abertos ante a beleza esplndida de Brueghel, o Velho. Mas, por que somos conscientes disso justo agora? Com surpresa temos entendido de sbito que o que vemos algo mais que uma farsa infernal; que pertence, em vez disso, ao que h de mais grande e profundo. Essa compreenso mais rica no nasceu de uma prtica escrupulosa da histria da civilizao do sculo XVI. Isso induz a ns a ver, no futuro, o Cinquecento holands com uma viso mais ntida, mais verstil e mais intensa, quer dizer, de maneira mais plenamente histrica. justificada a preocupao de que um interesse esttico fortemente desenvolvido possa menoscabar uma cincia rigorosa? No se faz necessria tal preocupao, pois h um interesse tico que para o historiador anterior a todos os demais: refletir a verdade, ou ao menos o que este capta dela. O que aqui intentei dizer sobre a teoria da disciplina histrica no toca em mais do que um ponto de um problema imenso. Dirigi minha luz sobre um nico ponto do flanco da montanha, e intentei iluminar exclusivamente esse ponto. E mesmo que essa luz proviesse de um potente refletor, de qualquer maneira no teria iluminado a montanha. Perde-se no gozo do belo no o trabalho cotidiano do historiador. Amanh, devemos abandonar o panorama que nos oferece a teoria e dedicarmo-nos de novo ao trabalho crtico de escavao. Entretanto, conservemos a lembrana de tal panorama, de quo grande e belo o mundo ao nosso redor. A cada tanto caminhado, devemos dispensarnos do trabalho assduo que nos limita para dar-nos conta uma vez mais, luz da teoria, de que nossas foras so poucas, enquanto que a histria universal, e para sentir de novo a grande responsabilidade do historiador, que, quanto mais claramente vislumbra que s dispe de um juzo subjetivo, tanto mais dirigir os olhos para o ideal da verdade objetiva que repousa em sua alma.