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CONCEPTOS DE MICROPROCESADOR

A. DEFINICIN: Un microprocesador es un circuito de alta escala de integracin (chip programable), compuesto por miles de circuitos ms simples como: flip flops, contadores, registros, decodificadores, comparadores, etc; todos ellos distribuidos internamente en varios bloques funcionales. Tambin es conocido como Unidad Central de Procesamiento o CPU. Ahora bien con respecto a este punto, nos interesa la programabilidad de un microprocesador se refiere a la capacidad que este tiene para que su funcin sea definida a travs de un programa. El programa consta de una serie de instrucciones relacionadas, ejecutadas secuencialmente (una a la vez) por el microprocesador y que pueden implicar operaciones, por ejemplo: suministrar seales para los dems elementos del sistema, buscar y traer datos desde la memoria, transferir datos desde y hacia los dispositivos de entrada y salida, decodificar instrucciones, realizar operaciones lgicas o aritmticas, etc. B. Definicin de Microprocesador Microchip ms importante en una computadora, es considerado el cerebro de una computadora. Est constituido por millones de transistores integrados. Este dispositivo se ubica en un zcalo especial en la placa madre y dispone de un sistema de enfriamiento (generalmente un ventilador). Lgicamente funciona como la unidad central de procesos (CPU), que est constituida por registros, la unidad de control y la unidad aritmtico-lgica. En el microprocesador se procesan todas las acciones de la computadora. Su "velocidad" es medida por la cantidad de operaciones por segundo que puede realizar: la frecuencia de reloj. La frecuencia de reloj se mide en MHz (megahertz) o gigahertz (GHz). Tambin dispone de una memoria cach (medida en kilobytes), y un ancho de bus (medido en bits). El primer microprocesador comercial fue el Intel 4004, presentado el 15 de noviembre de 1971. Actualmente las velocidad de procesamiento son miles de veces ms grandes que los primeros microprocesadores. Tambin comienzan a integrarse mltiples procesadores para ampliar la capacidad de procesamiento. Se estima que para 2010 vendrn integrados hasta 80 ncleos en un microprocesador, son llamados procesadores multi-core. C. Microprocesador De todos los componentes que se encuentran en la placa base, el ms importante es el microprocesador, que forma parte de la UCP. El microprocesador es un chip que se encarga de controlar las diferentes partes que componen el ordenador y lleva a cabo todas las tareas para el control y procesamiento de los datos. Este chip es una pastilla de silicio que lleva miles de circuitos integrados. Los microprocesadores se caracterizan por dos magnitudes o valores: la longitud de las palabras es el nmero de dgitos binarios que contiene cada byte. Los bytes eran colecciones de ocho bits. Los microprocesadores modernos son capaces de utilizar palabras con ms bits:16 bits,32 bits, etc. En cuanto a la frecuencia de los impulsos se mide en megaherzios (MHz).En un ordenador dotado de un microprocesador provisto de un reloj interno de 8 MHz, dos seales sucesivas de reloj estn separadas por 125 nanosegundos (ns).Como la frecuencia es la inversa del periodo, cuanto mayor sea la frecuencia, menos tiempo tarda el ordenador en responder, por lo que ser ms rpido. Los primeros microprocesadores que aparecieron para los ordenadores personales fueron los 8088.Estos chips utilizaban bytes de 8 bits. Poco ms tarde apareci el microprocesador 8086,de 16 bits. Los ordenadores que estaban estos microprocesadores se llamaban PC XT y podan ser ms rpidos si en la placa base se aada otro microprocesador, llamado coprocesador matemtico. Ms tarde el microprocesador 80386 admita palabras de 32 bits y una frecuencia de 33 MHz En la actualidad la mayor parte de los ordenadores utilizan el ltimo microprocesador que ha sido diseado, el Pentium. ste trabaja con 64 bits. Hoy en da la miniaturizacin de los microprocesadores y de los dems componentes de un ordenador ha permitido que stos

sean muy pequeos, hasta el punto de que han dado lugar a que se puedan transportar de forma fcil, los ordenadores porttiles.