You are on page 1of 223

W. A.

Harbinson A Csszealj Projekt Els rsz: A kezdet


Howard s Vicki Moore-nak, valamint Julinak s Nicolnak, kedvenc muswelli hillbillyjeimnek

A SZERZ MEGJEGYZSE 1980-ban rt 615 oldalas regnyem, a Genezis, arra a nagy halom kutatsi anyagra plt, ami ksbb a bestseller rk kedvelt forrsa lett az cen mindkt partjn. Ez az anyag ma is hozzfrhet. Egyeslt llamok-beli megjelenst kveten a Publishers Weekly gy rt rla: "Harbinson oly nagy mennyisg tnyanyagot hasznl fel s azt oly kitnen integrlja a regnyben, hogy knyvt akr non-fiction-knt is olvashatnnk" Ms kritikusok is hasonl konklzira jutottak, s az vek sorn szmtalan levelet kaptam az olvasimtl is, akik nyilvn hasonlkppen gondoltk, mert azirnt rdekldtek, hogy knyvem mely rszei tnyek, melyek fikcik. Nzznk ht nhny tnyt. A Genezis rsa eltt, amikor egy msik regnyemhez vgeztem kutatsokat Londonban, a Birodalmi Hadtrtneti mzeumban, kt rvid cikk keltette fel a figyelmemet. Az egyik Marshall Yarrow rutin hadijelentse volt, amit a Reuters tudstja tovbbtott a Legfelsbb Fparancsnoksgnak a felszabadult Prizsbl. A cikket a South Wales Argus 1944 december 13.-i szmbl ollztam ki. gy szlt: "A nmetek karcsonyra egy "titkos" fegyverrel rukkoltak el. Az j szerkezet, mely nyilvn lgvdelmi fegyver, egy veggmbre hasonlt, amilyennel a karcsonyft szoktk feldiszteni. Ott lebegnek a nmet terletek felett, hol egyedl, hol csoportosan. Ezstsen csillognak, valsznleg tltszak. A msodik cikk az Associated Press jelentse volt, a New York Herald Tribune 1945 janur 2.i szmban jelent meg, s valamivel rszletesebben foglalkozott a tmval: "gy tnik, a nmetek valami jdonsggal szrtk tele Nmetorszg jszakai egt. A klns, titokzatos "ellensges vadszok" a levegben kvetik a Nmetorszg lgterbe berepl Beaufightereket. Az jszakai replst vgz piltk mr egy hnapja rendszeresen tallkoznak ezzel a htborzongat fegyverrel. Senki nem tudja, mifle fegyverek ezek. A "tzgolyk" hirtelen bukkannak el s mrfldeken t kvetik a gpeket. A hivatalos kmjelentsek szerint a fldrl irnytjk ket rdin keresztl" Az "ellensges vadszok"-rl szl hivatalos jelentsek klnfle esetekrl szmolnak be. Henry Gibblin s Walter Cleary piltk azt lltottk, hogy 1944 szeptember 27.-nek jszakjn Speyer trsgben "egy irdatlan tzes fnygmb" replt el a gpk mellett, gy 250 mrfldes sebessggel; Edward Schluter hadnagy, az US 415. jszakai Replszzad Dijonban,
1

Franciaorszgban llomsoz piltja 1944 november 23.-n a Rajna felett "tiz apr vrs tzgmbt" ltott, melyek nagy sebessggel, alakzatban repltek. Ugyanazon replszzadbl tovbbi szlelsekrl is rkezett jelents november 27.-n, december 22.-n s december 24.-n. A szerkezetekrl hivatalos lerst nem adtak ki, de a legtbb jelents kitrt arra, hogy valsznleg a fldrl irnytjk ket, s hogy egyltaln nem "termszeti jelensg"-rl van sz. A londoni Daily Telegraph 1945 janur 2.-i jelentse szerint a RAF piltinak elmondsa szerint "a klns, narancs szn fnyek olykor alakzatban kvettk a gpeiket, azutn a fny lehmlott rluk, s felszktek az gbe (a szerz kiemelse). Renato Vesco olasz rIntercept - But dont Shoot (Kapjatok el - de ne ljetek le) cm, a Grove Pressnl 1971-ben megjelent knyvben azt lltja, hogy ezek a szerkezetek valjban a nmet Feuerball-ok, vagy Fireballok, amiket Wiener Neustadtban egy aeronautikai intzetben lltottak el. Ezek lapos, kerek repl szerkezetek, turbsugrhajtmvk van, s a hbor utols szakaszban antiradarknt, s pszicholgiai fegyverknt vetettk be ket, hogy megzavarjk a szvetsgesek piltit. A repl szerkezetekrl szl jelentsek mindenesetre megritkultak, s a hbor vge eltt pr httel teljesen megszntek. A kvetkez UFO szlels-hullm Nyugat Eurpban s Skandinviban trtnt 1946-ban s 1947-ben. Tbben jelentettk - kztk piltk s radarkezelk -, hogy klns, szivar s korong alak objektumokat lttak az gen. 1947 junius 21.-n Harold Dahl csszelaj alak trgyat ltott a kanadai hatr fel replni. Hrom nappal ksbb tette meg Kenneth Arnold a sokkal hresebb szlelseit, melynek sorn a Cascades felett szintn a kanadai hatr fel tart csszealj alak repl trgyakat ltott. Ezek, s a ksbbi szlelsek azt sugalltk, hogy mind a szovjetek, mind az amerikaiak a nci Nmetorszg titkos kutatintzeteibl, tbbek kztt Peenemndbl s Nordhausenbl szerzett informciik alapjn csszealj alak replgpeket fejlesztettek ki. Ezek a feltevsek vajon a tnyekre tmaszkodtak? Nagyon valszn, hogy igen. *** Az 1950-es vek els felben Rudolf Schriever replszzados, volt Luftwaffe-mrnk, aki Nyugat-Nmetorszgban, Bremerhaven-Leheben, a Hkerstrasse 28 alatt lakott, azt lltotta, hogy 1941-ben elksztette egy "repl fed" prototpusnak a terveit. A prbareplst 1942 juniusban tartottk. 1944 nyarn kollgival, Klaus Habermohllal, Otto Miethvel s egy olasszal, Mr Giuseppe Belluzzval elksztettk az eredeti prototpus egy nagyobb vltozatt. Azutn a BMW Prga melletti telepn jraterveztk a nagyobb modellt, s a gzturbint sugrhajtmvel helyettestettk. Ksbb a Csszealj Projektrl Rudolf Lusar rnagy rt a German Secret Weapons of the Second World War (Nmet titkos fegyverek a Msodik Vilghborban) cm nlklzhetetlen knyvben (angolul 1959-ben jelent meg Londonban, Neville Spearmannl, s szintn 1959-ben New Yorkban, a Philosophical Librarynl). A ktet tartalmazott Schriever s Miethe repl csszaljtl kszlt rajzokat is. Lusar szerint a repl csszealj "egy nagy fellet gyr volt, ami egy rgztett, kupola alak piltaflke krl forgott". A gyrben "llthat szrny-korongok voltak, melyek megfelel helyzetbe fordtva a felszllst, vagy a vizszintes haladst szolgltk". s kifejlesztettek "egy diszkosz alak gpet is, mely 138 lb (42 mter) tmrj volt, s amelybe llthat sugrhajtmveket ptettek". A gp teljes magassga 105 lb (32 mter) volt. Schriever azt lltotta, hogy "repl diszkosza" 1944-ben prbareplsre ksz volt, de a Szvetsgesek elrenyomulsa miatt a prbt trltk, a gpet elpuszttottk, a tervek pedig vagy megsemmisltek, vagy elloptk ket. Az lltsnak ellentmond Georg Klein lltlagos szemtan, aki a nmet sajtban ksbb kijelentette, hogy 1945 februr 14.-n ltta a Schriever korong, vagy egy ahhoz hasonl szerkezet prbareplst.

Klein dtuma ktsgbevonhat, mert a 8. Lgiflotta naplja szerint azon a napon sr felh volt, esett az es s a h, alig lehetett ltni, egyszval aligha egy forradalmian j replgp tesztelshez alkalmas idjrs volt. Mindenesetre Renato Vesco szerint a Kugelblitz-nek, vagyis Gmbvillmnak elnevezett, s a pletyka szerint forradalmian jfajta szupersznikus replgpnek a tesztjt eredmnyesen vgrehajtottk a Nordhausen melletti Kahla fldalatti komplexumban. Az Egyeslt llamok vajon foglalkozott repl csszealjak megtervezsvel? A rvid vlasz: igen. *** Az viszont bizonythat, hogy az US Navy kifejlesztett egy Repl Palacsintt, vagy Repl Lepnyt. Charles H. Zimmerman tervezte s ptette1942-ben a Chance-Voight Companynl. A Repl Palacsinta, vagy V-173, egy ksrleti, 80 lers motorokkal felszerelt, fgglegesen felszll lgijrm volt. Ksbbi, sokkal fejlettebb modellje, az XF5U-1 kt, egyenknt 1600 lers Pratt & Whitney R-2000-7 hajtmvel plt. A pletyka szerint 100 lb (3o mter) tmrj volt, s a hajtm fvki a peremn krben helyezkedtek el - mint az UF-k "vilgt kerek ablakai". Hromszintes szerkezet volt, a kzps rsz valamivel szlesebb, mint a msik kett. Mivel a csszelaja fvki segtsgvel manverezett, nem voltak rajta csrlapok, szrnyak, vagy ms, a felsznbl kill szerkezeti rszek. Klsre nagyon hasonltott az UFO-szlelsekben lert objektumokra. Az US Navy azt lltotta, hogy 1947-ben beszntettk a Repl Palacsintval kapcsolatos ksrleteket (az els vltozat, a V-173, a Smithsonian Intzetbe kerlt), m a csszealj alak replgpek tervezse nem maradt abba. A modern UFO hisztria els szlelsei - Dahl s Arnold megfigyelsei 1947-ben - , mind arrl szmolnak be, hogy a csszealjak a kanadai hatr fel repltek. 1953 februr 11.-n a toronti Starjelentette, hogy Maltonban, Ontarioban egy j repl csszealjat fejlesztettek ki az Avro-Canada telepn. Mind az amerikai, mind a kanadai kormny hevesen tagadta, hogy ilyesfajta dolgokkal ksrleteznnek, de februr 16.-n, azt kveten, hogy egy szabadsz fotoriporter, Jack Judges a levegbl lefnykpezte a maltoni Avro-Canada telepnek udvarn ll repl csszealjat, a honvdelmi miniszter a kanadai alshzban beismerte, hogy a cg dolgozik egy, a csszealjakat "utnz" repl modelljn, amely 1500 mrfldes rnknti (2400 km/ra) sebessgre kpes, s helybl tud felszllni. Nem sokkal e bejelents utn az Avro-Canada elnke az Avro News hasbjain azt rta, hogy a megptett prototpus annyira forradalmian j, hogy minden ms replgp-formt elavultt tesz. A jrm hivatalos neve Avro-Car lett. A hivatalos jelentsek szerint az Avro-Car tesztjt 1960-ban vgeztk el, s kudarccal vgzdtt (a prototipus ma is megtekinthet Fort Eustisban, Virginiban, a Hadi Szlltsi Mzeumban). Jllehet mind a kanadai, mind az amerikai kormny azt lltja, hogy felhagytak a repl csszealjak tervezsvel, sokan gy vlik, hogy a nci Nmetorszgban megkezdett nyomon haladva a kanadai, az angol, az amerikai, de mg a szovjet kormny is tovbb dolgozik egy igen fejlett, csszealj alak, szupersznikus replgp kifejlesztsn. Akik ebben hisznek, azzal rvelnek, hogy Habermohl eredeti Csszealj Projekt teamjt az oroszok elfogtk, s hatezer technikussal egyetemben Oroszorszgba vittk, ahol egy hasonl projekten dolgoztatjk ket; Miethe Wernher von Braunnal s ms nmet raktaszakrtvel egytt az Egyeslt llamokba ment, s vgl Maltonban, az Avro-Canadnl kttt ki; Rudolf Schriever az 1950-es vek vgn bekvetkezett hallig lltotta, hogy a hbor alatt megszerzett anyagra tmaszkodva az Egyeslt llamok is, s a Szovjetni is folytatta a repl csszealj ptsre vonatkoz kutatmunkt. *** Fikcimban szerepeltetek nhny valsgos szemlyt, tbbek kztt a titokzatos John Wilsont s a kt nci tbornokot, Artur Nebt, meg Hans Kammlert.

A "valsgos" jelz John Wilson esetben annyira rvnyes, hogy az els modern UFO szlelsek idejn - a Nagy UFO-hisztria sorn 1896-97-ben - amikor ismeretlen eredet, de fejlett repl szerkezeteket figyeltek meg, az a frfi, akivel a szemtank lltlag beszltek, "Wilson"-knt mutatkozott be s azt lltotta, hogy Iowban s Illinoisban replgpeket tervez. A hisztria elmltval nem hallottak rla, nem lttk tbb - br C. C. Akers, a texasi Zavalia megye egykori seriffje, akirl Wilson emltst tett az egyik szemtanunak, azt lltotta, hogy ismert egy Wilsont, aki technikai ezermester volt, s "olyan repl szerkezeten dolgozott, amely meg fogja dbbenteni a vilgot." Ami pedig Artur Nebe SS tbornokot illeti: a neve 1944-ben felkerlt a nci "halllist"-ra, s rviddel azutn eltnt, de a hallt nem erstettk meg. Egyesek szerint elmeneklt, hogy mentse az lett. Hans Kammler lete, munkja az SS-nl s a V-2 raktaprogramnl jl dokumentlt, de hogy 1945 prilisi eltnse utn mi lett vele, az a ami napig titok. Tbbek kztt ez a nhny tny tmasztja al a Genezis s A kezdet fikcijt. Tndjenek el rajtuk. W. A. Harbinson London, 1990

ELS FEJEZET A nap mg felfel tartott j-Mexikban, a Roswell melleti csupasz prri fltt, amikor a T Ford utnfutt s porfelht hzva maga utn, nyomban egy fekete tra szednnal Eden Valley lapos vidkre rt. Gladys Kinder leparkolt a sivatag fl nyl hatvan lb magas, fafedel acltorony rnykban, trdt a kormnykerkre tmasztotta, rfektette jegyzettmbjt, a ceruzjt a szjba dugta s a tvolban felbukkan karavnra meredt, majd elgondolkodva blintott, s rni kezdett. Micsoda nagyszer korban lnk! Elszr a Polgrhbor, azutn az Ipari Forradalom, most meg a Tudomny s Technika Kora. s micsoda fejlds ment vgbe az utbbi nhny vben! Michael Faraday felfedezte az elektromos indukcit, Joseph Henry meglep eredmnyekre jutott az elektromgnessel folytatott ksrleteivel, Bell feltallta a telefont, Morse a tvrt, Edison az izzlmpt, Heinrich Hertz kimutatta a rdihullmok jelenltt, Marconi kifejlesztette a drtnlkli tvrt, nem beszlve a tbbi tudsrl, aki forradalmastotta az anyag alkotelemeirl s a fnyhullmok termszetrl alkotott elkpzelseinket. s mindez pr v alatt! A mai napon pedig, mieltt mg dvzlnnk 1931 els napjt, tuds gniuszunk, Robert H. Goddard arra kszl, hogy itt, az Eden Valley nven ismert kopr sksgon fellje sajt tervezs, folykony zemanyaggal hajtott, giroszkppal irnytott raktjt. Eden Valley! Mily tall nv - mert ami most itt kszl, az olyan fejldst indthat el, amely tlszrnyalja legvrmesebb elkpzelseinket is. Klns s borzalmas szpsg van szletben itt Roswellben, j-Mexikban tnzte, amit eddig rt, s nem volt megelgedve vegyes, flig tudomnyos, flig patetikus stlusval. Felpillantott, s nzte a karavnt, amint befordul a kilvtorony mell. Mihelyt a kocsik krl ellt a por, Gladys alaposan krlnzett, a rszleteket figyelte. Azutn gyorsan lerta: Itt llok a rakta kilvtornya mellett. Innen jl ltni a dlnyugati horizonton az El Capitn hegyeinek hfdte cscsait. Keleten a Caprock napsttte lejti, mgtte a

Staked Plains, a komancs indinok lakhelye ltszik. Egykor spanyol hdtk jrtak arra, s nem olyan rgen Billy, a Klyk is arrafel Megakadt, s elhatrozta, hogy majd ksbb folytatja. Visszatette a jegyzetfzetet s a tollat a vlltskjba. Amikor felpillantott, ppen t frfi szllt ki a kt kocsibl. Hossz rnykot vetettek a sivatag talajra. Grnyedt jrsrl azonnal felismerte a negyvennyolc ves, sovny, tdbajos Goddardot. A frfi nem kedvelte az jsgrkat, s ez meg is ltszott barna szemnek pillantsn, ahogyan bajsza fll egy pillanatig mereven rbmult, mieltt a szerelk s technikusok fel fordulva utastsokat kezdett osztogatni. Wilson nem volt kzttk. Ez meglepte Gladyst, aki levette trdt a kormnykerkrl s kelet fel lesett a sivatagba, azt remlve, hogy megpillantja, amint felje tart. ppen idben fordult vissza ahhoz, hogy lssa, amint a Ford utnfutjn kibontjk a hosszks csomagot a prnzott vzhatlan vszonbl. Amint elkszltek kiemeltk Robert H. Goddard legjabb raktjta blcsjbl. Karcs henger volt, gy tizenegy lb hossz s kilenc hvelyk tmrj, klnfle csvek s tartlyok voltak rajta. Az egyik stabilizl szrnya lnk vrsre volt festve. Az emberek fokozott krltekintssel vittk a hatvan lb magas kilvtoronyhoz, amit drtktllel pnyvztak a beton alaphoz. Henry Sachs, a csoport vezetje, s Al Kisk, Goddard sgora, felmszott a toronyra, s drtktelekkel az llvnyhoz rgztette a cskos raktt. Ezalatt a fldn kt szerel,Lawrence s Charles, a Mansur testvrpr kifektette a kbelt a torony s a kontroll-fedezk kztt, amitezer lbnyira alaktottak ki s homokzskokkal raktak krbe. Azutn Lawrence teleobjektvjvel s stoppervel kistlt a sivatagba, mg Charles odastlt Gladyshez s idegesen rvigyorgott. - Nem szmtottunk jsgrkra - mondta. - Goddard nem rl a jelenltnek. - Wilson azt mondta, hogy kijhetek - vlaszolta neki. - , valban? - Igen. - s Wilson hol van most? - ppen ezt akartam krdezni n is. - n nem tudom - mondta Mansur. - Semmit nem tudok arrl a nyavalys Wilsonrl. s senki ms sem, Gladys - legfeljebb taln maga. - s Goddard. - Goddard eskszik, hogy csak egy rgi bartja. - Akkor ht ez . - Ahhoz kpest, hogy csak egy jbart, s semmit nem rt az aeronautikhoz, meglehetsen kedvezmnyezett helyzetben van. - gy megy ez - mondta Gladys. - Maga tkozottul j jsgr, Gladys. J szeme s fle van. Nagyon jl tudja, hogy neheztelnk r. - Mirt? - Mirt krdezi, amikor tudja? - Csak azt tudom, amit elmondanak nekem. gy hogy hallgatom. Mansur megrzta a fejt, s gnyosan elvigyorodott. - Csak annyit mondhatok, hogy n mit nem tudok arrl a nyavalys Wilsonrl. n sem, a btym sem, s a csoport egyik tagja sem - Goddard pedig nem beszl arrl, amit tud. Ms szval Wilson egy rejtly - csak mint Goddard bartja van jelen. - s minek van itt? Netn fz magukra? - Nagyon vicces, Miss Kinder. - Szval, minek? Mansur vllat vont.

- Fogalmam sincs. Csak annyit tudok, hogy Wilson gy hat hnapja elbukkant a semmibl, s azta a lehet legszorosabb bartsgba keveredett Goddarddal, azt kveten k ketten rengeteg idt tltttek egytt Goddard mhelyben, s csak az isten tudja, mit csinltak. Goddard elvrja, hogy ne foglalkozzunk Wilsonnal. Ami a nyilvnossgot illeti, Wilson nem ltezik. s ami minket illet - ezen Goddard csapatt rtem - mi annyit ltunk, hogy Wilson titokzatos mdon hat Goddardra: a mester azt csinlja, amit a tantvny mond neki. s hogy is gyba vitte mr magt - nagyjbl ennyi. Gladys elmosolyodott. - Wilson legalbb hatvan ves. Kit akar tverni? - Ht, Gladys, maga harminct. s Wilson egyltaln nem nz ki hatvan vesnek. Maga korabelinek ltszik. - Ksz, Charlie! - Az isten verje meg Gladys, tudja, hogyan rtem. - Igen Charlie, tudom. Charlie gy rtette, hogy br Wilson legalbb hsz vvel idsebb, mint Goddard, akinek dolgozik, a csapat tagjai gy rzik, hogy titokban rszese a rakta projektnek, s hogy a httrbl irnytja a dolgokat. Charlie azt hiszi, hogy mert Gladys vele hlt, tbbet tud rla, mint brki ms; csakhogy ez nem gy van. Mint a roswelli Daily Record jsgrja, s mint Wilson szeretje, megengedhette magnak, hogy tbbszr rkrdezzen a mltjra. De csak annyit tudott meg rla, hogy korbban isaz aeronautika terletn dolgozott, hogy sosem nslt meg, s hogy a legrzketlenebb frfi volt, akivel valaha is tallkozott. Valban rejtlyes alak volt - s a legtitokzatosabb az volt benne, hogy br folyton Goddard mhelyben dolgozott, soha nem vett rsz a kilvseknl, s Gladyst is arra krte, hogy ha tartani akarja vele a kapcsolatot, soha ne emltse a nevt Goddard munkjval kapcsolatban. s isten a megmondhatja, tnyleg akarja ezt a kapcsolatot. Meg akarja osztani vele az gyt, a rabja lett, annak ellenre, amit az gyban nyjtani tud. s amit nyjt, amiatt nha szgyelli magt: olyan szexulis izgalmat, amelyben nincs helye a szerelemnek, mert azt az rzst Wilson nem ismeri. Nem egy gyengd frfi, nem ismeri a finomabb rzelmeket, de ppen ez az rzelemhiny teszi olyan jv az gyban, olyan trelmess, kiszmthatv, s sokkal izgatbb, mint amilyenek az eddigi szereti voltak. s hatvan ves - Nem tlsgosan led bele magad - mondta neki egyszer. - gy csinlod, mintha csak prblkoznl, s minl elbb szabadulni akarnl. Semmilyen mdon nem merlsz el benne legkevsb rzelmileg. - Szmtok az ldsodra - vlaszolta ismers, enyhn ggs mosolyval. - Mert visszafogom magam, amg te ki nem elglsz. - Olyan vagy, mint egy maszturblgp. - Ezt nevezik szexnek - mondta. Nem, nem egy rzki ember - nem is romantikus - mgis igaz volt, hogy ez a funkcionlis szeretkezs teszi izgatv az rzelemmentes aktust. rkig el tudja hzni - olykor gy tnik, a vgtelensgig -, s csak akkor ri el az orgazmust, amikor Gladys megkri, hogy engedje. Ridegsge, br megfosztja a szerelemtl, ezltal teszi oly izgatv a szexet. Bizonyra szksge volt r. pedig a megfelel pillanatban jtt a vrosba. Gladys ppen itt, Roswellben szletett s nevelkedett, mint a farmer szlk egyetlen gyermeke, s ment felesgl tl korn egy fiatal frfihez, aki br a maga mdjn elviselhet volt, gyakran megrkatta. A hzassga ksz katasztrfa volt, gyermekk sem szletett. De t vvel ezeltt, amikor a frje vratlanul szvrohamban elhunyt, s hamarosan a szlei is meghaltak, Gladys gy rezte, darabokra hullott az lete, s inni kezdett.

Az ital tomptotta a fjdalmt s a sokkjt, de felszabadtotta a gtlsait is, s egy sor klnfle frfival kezdett kapcsolatot, de a legtbbjk csaldst okozott neki. Igen gyorsan megkemnyedett, fontoskodv vlt. Elbvlte a roswelli Daily Record tulajdonost, aki kiprblta t, mint jsgrt. Ez volt a legjobb dolog, amit letben csinlt, visszadta a szemlyisgt, s letnek csaldsait feledve belemerlt a paprmunkba. Ers, fggetlen asszony lett belle, akit knnyen fel lehetett zaklatni, s akinek knnyen eljrt a szja. Felfedezte, hogy a legtbb embert, akit nem kedvel, ezzel tvol tudja tartani magtl. Nem mintha ftylt volna r - de nem akart jra meghzasodni. De akkor Wilson a vrosba jtt, s munkt tallt Goddardnl. Azta, hogy Gladys Goddard asszisztensn, Charlie Mansuron keresztl megismerkedett vele, nyilvnvalv vlt eltte, hogy a frfinak mg senkivel nem volt viszonya. gy vlte, ez j sznt hozhat az letbe, s vonzdni kezdett hozz. Ez nem egy romantikus kapcsolat volt, de voltak megkap pillanatai, s Gladys lvezte a szexet, s nagyon klns embernek tallta Wilsont - igazn titokzatosnak. Viszatrve a jelenre, Gladys elfordult Mansurtl,mert meghallotta, hogy egy jabb kocsi rkezik. Esther, Goddard szke felesge mszott ki belle a kamerjval s felszerelsvel. Mikzben Goddard dvzlte a felesgt, Henry Sachs feltlttte a rakta tartlyait benzinnel s "fox"-szal, vagyis folykony oxignnel. Amikor elkszlt, Goddard ellenrizte a kontroll panelt s a csatlakozsokat, a nagynyoms tartlyokat s az alumnium burkolat oxigntartlyt, odaintett Larry Mansurnak a tvoli megfigyelposzthoz, azutn felesgvel s Sachsszal visszament a krbebarikdozott indthelyhez. - Csatlakozhatom hozzjuk? - krdezte Gladys. - Nem - vlaszolta Charlie. Elg tvol van ahhoz, hogy biztonsgban legyen, akrmi is trtnik. n viszont csatlakozom hozzjuk. - Nem akarja, hogy Goddard kzelben legyek, igaz? - gy van, Gladys. Goddard ppen elgg mrges, amirt itt van, n pedig nem hvom ki a sorsot. - Ksz, Charlie. - Rendben van. Charlie visszament a krbesncolt indthelyhez, ahol Esther Goddard ppen fellltotta a kamerjt, s a fal rsn t a raktra irnyozta. Goddard az rjra pillantott, s hangosan szmolni kezdte a msodperceket, mialatt a tartlyban a nyoms ktszz fontra ntt, azutn Gladys szmra egy rkkvalsgnak tn perc elteltvel megadta a jelet a rakta begyjtsra. Gladys mindezt onnan tudta, hogy a kilvhelytl elg messze lv megfigyelpontjn meghallotta a hajtm morajt, s megpillantotta a rakta lbnl kicsap lngnyelvet. A rakta vadul rzkdni kezdett, mintha fel akarna robbanni, lassan felemelkedett, mintha ttovzna, de azutn felgyorsult, majd hirtelen felszkkent a torony melll az gre. Fgglegesen emelkedett, egyenes vonalban, azutn gy ezer lbnyi magassgban dl fel kezdett hzni, majd ktezer lb magasan, a napkorong mellett egy pillanatra megllt, vgl elindult vissza, a fld fel. Az ernyi nem nyltak ki, ezrt gyorsan kzeledett sivtott s ftylt, nyilvn mr irnythatatlan volt. Mintegy fl mrfldnyire a sivatag homokjba frdott, hatalmas homokfelht kavarva sztrobbant, a darabjai szanaszt repltek. Az egyik frfi ujjongani kezdett, a msik torkaszakadtbl kromkodott: - Az a nyavalys giroszkp! Henry Sachs pedig beugrott a tra szednjba s mieltt mg a homokfelh ellt volna, elindult a robbans helyszne fel. Gladys Goddardra pillantott, aki a fedezk mgtt a felesghez beszlt, mikzben az a filmfelvevjvel babrlt. A nagy tuds mosolygott, ami azt jelentette, hogy a tesztek nagy rsze sikeres volt - de amikor a vlla fltt Gladysre pillantott, a tekintete elkomorult, s csaldottsgrl rulkodott, amirt mg itt ltja. Gladys nem akarvn elpuskzni a szerencsjt, s mert kivncsi lett, hogy Wilson mirt maradt tvol, a kocsijba lt, s Eden Valleyn t dl fel indult, Roswellbe.

*** Goddard Mescalero Rancha Roswelltl szakkeletre hrom mrfldre, gy ngy hektron terlt el. Amikor Gladys autja a boztossal s fkkal ritkn bentt sivataggal krlvett hossz, pueblo stlus farmhz el grdlt, az asszony jra elcsodlkozott azon, hogy Goddard s rakts csapata ppen itt vert tanyt, a legends Pecos folynl, ahol az emberek mg mindig farmernadrgot, magas sark csizmt, s szles karimj kalapot viselnek, ahol a telepesek svnyei mg mindig ott hzdnak a vros s a mexiki hatr kztt, ahol a helybliek mg mindig Billy, a Klyk, s a helyi desperadk hstetteirl beszlnek. Tudta, hogy Goddard azrt vlasztotta ezt a helyet, mert ez viszonylag magasan fekszik, nincs kd, s viszonylag kevs az es, meg a h - mgis, mikzben a kocsibl kimszott, s a farmhz fel indult, a rakta morajt ezen a civilizlatlan vidken igen valszertlennek rezte. Nem a hzba ment, hanem a vasbl kszlt gpszn fel indult, ahol Wilsont sejtette, lvn, hogy ittartzkodsa alatt ott is szokott aludni. Miutn vgigmrte a "frdkd"-nak beczett beton s fmptmnyt, bement a nyitott ajtn, s azonnal megpillantotta Wilsont, aki a priccse mellett trdelt a fldn. ppen a brndjt csomagolta ssze. Gladys meglepetten s zavartan visszafogta a llegzett, de ez elg hangosra sikeredett ahhoz, hogy Wilson abbahagyja, s felpillantson. A szeme olyan kk volt, mint Mexik felett az g, rideg intelligencia sugrzott belle - s nyugtalant hatrozottsg. - Hell, Gladys - mondta halkan. - Hell - vlaszolta. - Korbban rtl vissza, mint szmtottam. - Azt ltom. A brndjre pillantott, halvnyan elmosolyodott, azutn becsukta a brndt, felllt, s hatrozottan Gladysre nzett. - Elmegyek - mondta. Gladys behnyta a szemt, a gyomra melyegni kezdett. Megborzongott a frfi rideg hangjtl, s mert tudta, mit jelentenek a szavai. - Nyisd ki a szemed - mondta Wilson. - Ne lgy gyerekes. Mindig tudtad, hogy ez be fog kvetkezni. Hogy sikerlt a ksrlet? Kinyitotta a szemt, s megrblta olyannak ltni a frfit, amilyen. A haja ezsts, jkp, de aszktikus, s br hatvan ves, hsz vvel fiatalabbnak ltszik. Csak azt tudta, milyennek nz ki. - A teszt jl sikerlt - mondta. - Akadt nmi problma a giroszkppal, de egybknt minden rendben volt gy akartl elmenni, hogy nekem nem is szlsz? - Igen - vlaszolta. - Mirt? - Mert nem akartam veszekedst. Megmondtam, hogy egy napon el fogok menni- s ma van ez a nap. - Nem hittem, hogy tnyleg - Nem rdekel, hogy mit hittl - csak az, hogy n mit mondtam. s n azt mondtam, hogy egy napon elmegyek, mgpedig egyedl. - Istenem, Wilson, de kemny vagy. - Ezt tudod, amita csak megismertl. - Gondoltam, meg tudlak puhtani. - Foglalj helyet - mondta Wilson. Lelt Goddard rgi rasztala mg, ami az eszterga s a satupad mellett llt. Cigarettra gyjtott, leszvta a fstt, s azon t Wilsonra kacsintott. Magas frfi volt, olyan sovny, mint a mosolya, de a kk szemvel hatrozottan nzett.

- Ok - mondta Gladys. - Mindig mondtad, hogy egyszer itthagysz. De akkor sem gondoltam, hogy gy msz el - szndkosan elkldesz magad melll, mgpedig olyan helyre, ahov nem is kvnkozom,s ezalatt alattomosan elsompolyogsz. - Megmondtam: nem akarok veszekedst. - Veszekedni emberi dolog. - A tveds, az emberi dolog. - A szeretd vagyok, Wilson. Ez csak jelent valamit. De csak a fejt rzta, a vita nem az mfaja volt. - Nem - mondta. - Attl tartok, semmit. Legalbbis nekem nem. Szmomra az egyetlen, ami szmt, a munkm - s ezt is elmondtam mr nhnyszor. - Igen, Wilson, elmondtad nhnyszor. Csak azt hittem, nem gy gondolod. - n mindig azt mondom, amit gondolok. Gladys szve hevesen vert, magnyosnak rezte magt, de amint megltta Wilson szemben a jeges pillantst, tudta, hogy tnyleg nem jelent a szmra semmit. gy hagyta volna el, ahogy nmely ember a megunt kutyjtl szabadul meg - s mg vissza sem nzett volna. Elfogadta ht a tnyt, s profira vltott. - Fura egy madr vagy te, Wilson. - Azt hiszel, amit akarsz. - Nem n vagyok az egyetlen, aki gy gondolja. Goddard emberei mind azt tartjk, hogy fura alak vagy. Wilson gnyosan elmosolyodott. - Mit mondhatnk erre? Nem rdekel, mit hisznek az egygy emberek. a gondolataik irrelevnsak. - Azt hiszik, te vagy Goddard mgtt a gniusz. - Pedig tvednek: n tanultam tle. - Azt hiszik, hogy sokkal tbbet tudsz a raktkrl, mint mutatod - s hogy Goddard tisztban van vele, mennyit tudsz. Wilson megint csak mosolygott. - Mennem kell, Gladys. - Goddard tudja, hogy elmsz? - Nem. - Tle is gy ksznsz el? A zsenitl, akivel hat hnapon t egytt dolgoztl? gy ksznd meg neki? - Megkszntem mr azzal, hogy ingyen dolgoztam neki. Most, hogy megtanultam azt, amirt idejttem, mr nincs mirt maradnom. Gladys jbl megdbbent, mennyire rideg Wilson gondolkodsmdja. Kifjt egy jabb fstfelht, s elnzte, hogyan kavarog a levegben. - s mit akartl megtanulni? - krdezte. - Amit csak Goddard meg tudott tantani nekem. - A raktkrl? - Igen. - s minek akartad megtanulni? - Az nem rd tartozik. Hatrozottan belenzett a kk szemekbe, megprblta kitallni, mit szalasztott el, de csak a gyllkdsen tsejl intelligencit ltta. - Ha annyira rdekel a raktatechnika - krdezte -, akkor mirt nem maradsz Goddard mellett? - Mert ez az orszg mindig elrulja nagy tudsait - s hamarosan Goddardot is el fogja rulni. - Ez azt jelenti, hogy klfldre msz? - Igen. - Hov? Wilson elmosolyodott.

- Ahov a munkm szlt. - s az merre van? - Nem mondhatom meg. - jsgr vagyok. Megtalllak. - Nem sokra msz vele. - s azt is kidertem, hogy ki vagy? - Azzal sem sokra msz. De most mennem kell. Felvette a brndt, lepillantott az asszonyra, halvnyan elmosolyodott, s kiment, mg csak meg sem cskolta bcszul. Gladys bszkn viselte, de a szve elrulta. Felpattant Goddard szkbl, a mhely ajtajhoz sietett, s belebmult a reggeli napba. Wilson bemszott ttt-kopott Fordjba, radta a gyjtst, visszaintett, mintha csak egy rvid kirndulsra indulna, azutn a legendkban mg l, telepesek vgta svnyen elhajtott Roswell irnyba, hogy eltnjn sajt, ismeretlen jvjben, t pedig megint magra hagyja. - Az isten verjen meg! - suttogta utna. MSODIK FEJEZET Ernst Stoll szve mr elre megdobbant, amikor megpillantotta bartnjt, Ingridet, aki a berlini Kranzier Caf egyik ablak melletti asztalnl lt. Fesztett vadonatj SS egyenruhjban, mint egy filmsznsz, amint lehajolt hozz s megcskolta a nyakn, kezbel beletrt rvidre nyrt szke hajba, majd lelt vele szemben s megfogta a kezt. - Csodlatosan nzel ki - mondta neki rajongva. Elragadtatst csak nvelte a spadt arc szpsgnek ltvnya, amit a vadonatj fekete kabtot kiegszt szles karimj fekete kalap, a fekete blz, s a gyngysor mg jobban kihangslyozott. - s ez a kabt nagyon jl ll neked tette hozz. - Prizsban vetted? - Nem- vlaszolta halvny mosollyal. Itt, a Kurfrstendammon. A prizsi ruhkat manapsg nem nzik j szemmel, ezrt nmetet vettem. Te is csinos vagy a vadonatj egyenruhdban - jl ll neked a fekete -, br jobban szerettem volna, ha maradsz a Reichswehrnl, s nem csatlakozol az SS-hez. - Rendeljnk egy kvt, meg egy strudelt - mondta a frfi, csak hogy tmt vltson, mert nem akarta ezt a napot elrontani mg egy apr veszekedssel sem. - J? - Igen, Ernst. Intett a felszolglnak, rendelt, majd kipillantott az Unter den Linden s a Friedrichstrasse forgalmas keresztezdsre. A kocsik s a jrkelk mr latyakk tapostk a havat. Amint visszafordtotta tekintett Ingrid zld szemre, elnttte a szeretet hullma. - Izgatottnak ltszol - mondta a n. - Miattad - vlaszolta. - Nem, Ernst, nem hiszem. Mindketten tudjuk, mirt. Hls volt, amirt a lny szrevette, de nem trdtt vele. Ma 1933 janur 30.-a van. Emlkezetes nap lesz ez Nmetorszg letben, s mr elkezddtt. Hitler s Gring mr a Kancellrin van von Papennel s Hindenburggal, s a Kaiserhof s a Kancellria kztt az utck zsfolsig megteltek emberekkel. Mire vge lesz a napnak, Hitler a Harmadik Birodalom kancellrja lesz. j korszak hajnala ez. - Nem remltem, hogy ma ltlak - mondta Ingrid. - Meglepett, hogy zentl. gy tudtam, hazautaztl kt htre. - Nem hagyhattam ki ezt a napot - mondta. - A szleim megrtik. Apm persze nem helyesli, azt mondja, elrulom kzposztlybeli szrmazsom - de anym mr titokban belpett a Nemzetiszocialista Prtba, ami szerintem mulatsgos. - Szerintem nem - mondta Ingrid. - Egy szthz csald nem mulatsgos dolog. A te rajongott Nemzetiszocialista Prtod mr megosztotta az orszgot, s most az egyes csaldokat is megosztja. Ezt tartod te mulatsgosnak?

10

- Nem gy rtettem mondta Ernst kiss szgyenkezve. - Nem, ht persze, hogy nem - mondta Ingrid kiss ktkedn, s amikor rjtt, hogy szavai hogyan hangzottak, gyorsan tmt vltott. - Teht, hogy van a csaldod, Ernst? A felszolgl ebben a pillanatban rt oda a kvval s a strudellel. - Nagyon jl - mondta Ernst, s mikzben kitlttte a kvt a kannbl, a heidelbergi csaldi otthonra gondolt, a hatalmas hzra, a csods kertekre, s az Odenwald lankira. - Apm eladta az ptvllalatt, s rl, hogy elkltzhetett Mannheimbl - s anym is boldog. - n is rlk - mondta Ingrid. - s annak is rlk, hogy lttam az reg mannheimi hzat, mieltt eladttok - azt a hzat, ahol felnttl. Manapsg nem sok olyan hz van. Ernst tudta, hogy rti. Az apja Nmetorszg egyik legsikeresebb ptsze volt - munki konzervatv mdon a neorenesznszra s Ludwig Hoffman "biztonsgos" klasszicizmusra tmaszkodtak. A mannheimi hz, ahol szinte egsz lett eltlttte, egy tgas rezidencia volt, gondosan megtervezett kertekkel, s kovcsoltvas kapukkal. Ebben az impozns hzban Ernst hozzszokott a hatalmas neogtikus szobkhoz, a francia btorokhoz, az empire krpitozott btorokhoz, az rtkes delfti cserpbl rakott klyhkhoz, a csillog csillrokhoz, a fehr bbits, fekete ruhs, fehr ktnyes szolgllnyokhoz, s a srga gombos, vrs libris komornyikokhoz. Valban, ahogyan Ingrid is megjegyezte, manapsg nem sok ilyen hz volt - s ppen ez a fnyz pompa hajtotta Ernstet a Nemzetiszocialista Prtba, amit apja ugyangy gyalzatosnak tartott, ahogyan Ingridet megzavarta. Ernst nem tudta megmondani, mi vonzza Hitlerhez, mg abban sem volt biztos, hogy mit tall benne vonznak. Csak azt tudta, hogy magval ragadta diktrsainak rajongsa, elszr a Mncheni Mszaki Egyetemen, majd a Berlini Egyetemen, ahol Karl Emil Becker professzornl raktatechnikt tanult. Ha voltak is fenntartsai a Nemzetiszocialista Prttal szemben, azokat eloszlatta Hitler beszde, amit a Hasenheide srzben tartott az utols szemeszterben a Berlini Egyetem s a Mszaki Egyetem hallgatinak. Eleinte nem tett r benyomst a Charlie Chaplines kls, meg az egyszer, kk egyenruha, amikor szinte flnken elkezdte a beszdjt a koszos kis lebujban, de az egyre magvalragadbb sznoklat teljesen elbvlte. Azon kapta magt, hogy spontn lelkesedsben egytt tapsol s ordtozik diktrsaival. Pr nappal ksbb mg mindig elevenen lt az emlkezetben az elads, ezrt belpett a NDSAP-ba, majd pr hnap mlva kimaradt az egyetemrl, s mint hivatsos tiszt, belpett a hadseregbe, a Fegyverszolglathoz. Amikor pedig az elit SS-be hvtk, teljesen felizgult. - Gondterheltnek ltszol - mondta Ingridnek, aki zavart tekintettel meredt r. - Azon merengek, milyen kr, hogy kimaradtl az egyetemrl, csak mert csinosan mutatsz egy ilyen egyenruhban. Mrnk akartl lenni, Ernst, most meg rendr vagy. - Katona - helyesbtette, taln tl hatrozottan. - Az SS nem a Gestapo. Krlek, ezt ne felejtsd el. A Gestapo a titkosrendrsg, s Gring a feje. Az SS annyi mint Schutz Staffel, vagyis biztonsgi szolglat, amit Himmler, Hitler szemlyi testre hozott ltre - ez nem titkosrendrsgi szervezet. Ingrid vllat vont. - Akkor is szomor, Ernst. s mg mindig nem tudom, mirt tetted, hacsak nem naivitsbl. A frfi dhs lett, de megprblta titkolni. - Mint mr korbban is mondtam, azrt lptem be a hadseregbe, mert raktamrnk akarok lenni, s ehhez a hadsereg a lejobb hely. - Ezt megrtem. - Ingrid eligaztotta a hajt a zld szembl, kipillantott az Unter den Linden s a Friedrichstrasse forgalmas keresztezdsre, majd gnyos tekintett a frfi fel fordtotta. De azt mr nem nagyon rtem, hogy akkor mirt csatlakoztl az SS-hez, ami a Hitler szemlyes biztonsgt felgyel rendri szervezet, s ahol sosem lesz belled mrnk.

11

- Mert az a hadsereg elitje - mondta Ernst kzvetlen modorban -, s n a legjobb akarok lenni. Ilyen egyszer! Valjban azonban az a kesersg hajtotta, amit nem tudott Ingridnek megmagyarzni, s amit a Nmet Amatr Rakta Trsasg visszautastsa miatt rzett. A VfR a nevvel ellenttben nem amatrkbl llt, sokkal inkbb a legnagyobb raktatudsokat tmrtette magba. Az rutazk Klubja nven is ismert VfR 1927-ben alakult meg, amikor egy csapat rutazsrajong megvsrolt egy szztven hektros telket Berlin Reindickerdorf klvrosban. Raketenflugplatz-nak, vagyis Rakta Felszllhelynek neveztk, s rendszeresen sajt kszts, folykony zemanyag raktkat eregettek fel. A VfR sikerein felbudulva - melynek akkor mr tagja volt Rudolf Nebel, Willy Ley, Hermann Oberth, s Klaus Riedel is -, a hadsereg Ballisztikai s Fegyver Osztlynak Becker tbornok ltal vezetett Hadianyag Szolglata utastotta Walter Dronenberg szzadost, hogy Berlintl tizent mrfldnyire dlre, Kummersdorfban hozzon ltre egy raktakutat kzpontot. Ma mr mindenki sejette, hogy Hitler mihelyt hatalomra jut (ennek ppen ma lesz a napja), feloszlatja a VfR-t s velk valstja meg a Kummersdorfi Programot. Ernst rendkvli mdon szeretett vona a VfR tagja lenni, mindegy, ki a szervezet feje. Miutn gyakorlati tapasztalat hinya miatt elutastottk, elkeseredst csak elmlytette, hogy ugyanakkor Wernher von Braunt, egykori iskolatrst pedig felvettk. Ezrt azutn amikor az egyik bartja megprblta rbeszlni, hogy dolgozzon az SS technikai rszlegnl, s megcsillant eltte a lehetsg, hogy kapcsolatba kerlhet a rakta programmal, st idvel taln felgyelheti is azt, nem tudott nemet mondani. - Figyelj rm - mondta Ingridnek, s szles mosoly mg rejtve haragjt ismt megfogta a kezt. - Nem vrhatok tovbb. Menjnk, nzzk meg, mi trtnik a Kancellrin. Most mr hamarosan dnteni fognak - s ott szeretnk lenni, amikor bejelentik. Ingrid kedvesen, m kiss gnyosan rmosolygott. - Rszese akarsz lenni a trtnelemnek, Ernst? - Igen Ingrid. A lny egy vllrndtssal nyugtzta ezt a lelkesedst. - Akkor ht menjnk! Mialatt a havas Unter den Linden elegns zleteit, a jrkelk tmegt, s a sr forgalmat maguk mgtt hagyva siettek, Ernst folyton Ingridre pillantott, akinek kipirult arca a fekete fellt felhajtott prmgallrja s a szles karimj kalap keretben most mg szebbnek tnt. Mlysgesen szerette, mgha sokszor nem is rtett vele egyet, fleg amikor politikrl s ltalnos erklcsrl volt sz. Olyankor egymsnak ellentmond vlemnyen voltak. Ingrid Berlin gazdag Wannsee klvrosbl szrmazott egy jnev csaldbl - de a frfihez hasonlan nem hitt a Nemzetiszocialista Prtban. liberlis volt, mint az apja, hitt a sajt osztlyban, de abban nem, hogy Hitler kpes egy jobb Nmetorszgot ltrehozni. Mg most is sokat vitatkozik Ernsttel, akit mlysgesen bntott a dolog. Amikor Berlin hres bevsrlutcjnak sarkra rtek, s meghallottk a Wilhelmstrasst megtlt tmeg morajt, Ernst tudta, hogy most jelentettk be azt, amit annyira szeretett volna hallani. Megragadta Ingridet, s valsggal magval vonszolta a Wilhelmstrassra, ahol a Kaiserhof s a Kancellria kztt hatalmas tmeg taposta a havat, mikzben lelkesen tapsolt s ujjongott. Az Igazsggy Minisztrium eltt meglltak, s az Elnki Rezidencia fel tekintve Ernst leszltott egy fitalembert, aki megerstette, hogy Hindenburg lemondott, s hogy Adolf Hitler feleskdtt, mint Nmetorszg j kancellrja. Ernst felkiltott rmben, tlelte Ingridet, s forogni kezdett vele a jrdn. - Wunderbar! - kiltotta. *** Az emlkezetes nap htralv rszben szerelmk s sszetartozsuk minden ktelye elszllt. Ernst addig el sem engedte Ingridet az lelsbl, amg Adolf Hitler nyitott fekete autjban tban vissza a Kaiserhofba, lassan el nem hzott elttk a Wilhelmstarssn. A tbbiekhez

12

hasonlan Ernst is rekedtre kiablta magt, amikor hse elhaladt elttk. Azutn megint tlelte Ingridet, szenvedlyesen megcskolta, s akkor vette szre, hogy az izgalom magval ragadta a lnyt is. Mg mindig izgatottan ebdelni mentek, srt s snapszot ittak, majd kivettek egy szobt az Adlon Hotelben, ahol mr jl ismertk ket. Rszegen, szenvedlyesen szeretkeztek, nem hborgattk ket ktked gondolatok, s Ingrid selymes brt, telt kebleit, forms, spadt-fehr lbt ltva Ernst gy rezte, meg tudna halni a lny karjaiban. Verejtkben szva, lihegve, kimerlten vltak szt, s Ernst gy rezte, meghalt, s most led jj, hogy folytassa a vget nem r szeretkezst. - Csodlatos vagy - mondta a lnynak. Azutn elment, hogy rszt vegyen a nagy nap mlt befejezseknt rendezett fklys felvonulson. Mr besttedett, amikor ezernyi trsval egytt - egyenruhban, melln svasztikval -, Ernst is elindult a Tiergartentl. A dobok hangjra s a katons zene temre elvonultak a Brandenburgi Kapu alatt, majd tovbb a Wilhelmstrassn, ahol fiatalok szzai lgtak az erklyek korltjaain, s a fk gain. Trsaival egytt hangosan nekelve a "Horst Wessel Lied"-et, s ms hazafias dalokat Ernst hamarosan az Elnki Rezidencia eltti fklyafnyes sttben tallta magt, ahol a fradt Hindenburg szalutlva ksznttte ket. Azutn a tmeg a Birodalmi Kancellrihoz ment, ahol Ernst legnagyobb rmre Hitler jelent meg az ablakban s mosolyval ajndkozta meg a gyzelmesen kntl tmeget: - Heil, Heil, Sieg Heil! Hitler elmosolyodott, felemelte jobb kezt, mire a tmeg felmorajlott. Azutn Hitler elment az ablaktl, s Ernst is levette tekintett az ablakrl a lobog fekete-vrs zszlkra, a Wilhelmstrasse tzfolyamra s megpillantotta Ingridet kibontakozni a tmegbl. A szeme csillogott az izgalomtl, karjt szttrta, mikzben a dobok flsiketten tovbb dbrgtek. A frfi karjba vetette magt, az pedig simogatni kezdte szke frtjeit. - , Ingrid! - mondta elragadtatssal. - Micsoda nagy nap! Mink a jv! Hzasodjunk ssze, most azonnal! - Igen! - suttogta a lny a frfiba kapaszkodva. - Igen, Ernst, tegyk azt! A szvk ugyangy vert, mint krttk az ezernyi dob. HARMADIK FEJEZET - Igen - mondta Mike Bradley, s a tnyek helyett inkbb Gladys Kinderre gondolt, mikzben Taylor tbornok ablakn t kitekintett a virginiai Langley Field lanks mezin ll tbbi pletre. - Mondtam neki, hogy fel akarunk lltani egy Nemzeti Aeronautikai Felgyel Bizottsgot, s az egyik teamben szvesen ltnnk nhny msik replsi zsenivel, mint Charles Lindbergh, vagy Orville Wright - de a legends Robert H. Goddard mg erre sem mutatott rdekldst. Egyszeren szarik r. - Mirt? - krdezte Taylor pragmatikusan. - Mert nem bzik senkiben - vlaszolta Bradley s csaldottan megvonta a vllt, mikzben eszbe jutott az udvarias, de gyanakv hang a telefonban, amikor felhvta a Wall Streeten lv irodjban. - lltlag szabadalmaztatott mindent, amit feltallt, mert attl flt, hogy ellopjk az tleteit, klnsen azokat, amiket Nmetorszgban tallt ki, s olyan szervezetektl krt segtsget, mint a Smithsonian Intzet, amely mindent megenged neki, amit csak akar. Mg a Californiai Mszaki Egyetem Raktakutat Projektjnek tmogatst is visszutastotta, inkbb megbzott a Worchesteri Clark Egyetem teljesen inadekvt alaptvnyban, ahol fizikt tant, amikor ppen nem a raktival foglalkozik. - Charles Lindbergh szerint viszont - jegyezte meg Taylor tbornok -, akivel tegnap beszltem, Goddard igenis elfogadott ms segtsget is.

13

- Igaz lehet - mondta Bradley. - Hiszen Lindbergh ajnlsval elnyerheti akr a Guggenheim Alaptvny 2500 dollros tmogatst, s akkor otthagyhatja a Clarkot, hogy visszatrjen Roswellbe, Mexikba. Ahol Gladys Kinder l, gondolta. Kptelen volt nem gondolni r, amita csak tallkoztak. Nevetsges, gondolta. Nevetsges vagy. csak egy szabadszj nszemly egy cowboy-vrosbl, te meg csak kpzeldsz. De csak furdalta a kivncsisg - Amikor felhvtad, mr ott volt? Roswellben? - Nem - mondta Bradley. - Mg nem ment vissza. Mg a Clarkon volt. - Ha igaz, amit mond, akkor azt gondolja, hogy ha csatlakozik a Nemzeti Aeronautikai Felgyel Bizottsghoz, megoszthatja velnk rtkes gondolatait. - Erre n is fogadnk - mondta Bradley. Taylor tbornok kurtn elmosolyodott. - Kezd rgeszms lenni - mondta. - De annak zsenilis, tbornok - s olyan, akit meg kell nyernnk. Br a bizottsg legfbb feladata az lesz, hogy feldertse a vilgszerte foly aeronautikai fejleszts katonai vonatkozsait, egy Goddard a reputcijval egytt felbecslhetetlen lehet a httrben - nem csupn a technikai tudsa, de a kapcsolatai miatt is. - Igen, de pillanatnyilag nlkle kell boldogulnunk. - n is azt hiszem - mondta Bradley. A kintrl hallatsz kalapls egy pillanatra elvonta a tbornok figyelmt, s kinzett az ablakon. Bradley a tekintett kvetve a szomszdos plet tetejn nhny overallos alakot pillantott meg, akik gyakorlott mozdulatokkal szegeltk a szarufkat. Amikor elkszlnek, ezek az pletek fognak otthont adni a Nemzeti Aeronautikai Felgyel Bizottsgnak, s a hivatalos lgi hrszerz szolglatnak. Taylor volt pillanatnyilag a szervezet feje, Bradley pedig mint feltrekv fiatal, a hrszerz rszleg nem hivatalos gynke. - rdekes, hogy mennyire rdekli a nmet raktafejleszts - mondta a tbornok, gondterhelt tekintett Bradleyre emelve. - Annl is inkbb, mert pillanatnyilag bennnket is ez rdekel. - A Pentagont viszont nem - vlaszolta Bradley. - Amta a Fehr Hz elfogadta az Eurpra vonatkoz elszigeteldsi llspontot, a Pentagont nem rdekli a nmet fegyverkezs. - n nem a Pentagonrl beszlek, klnsen nem a Fehr Hzrl - mondta Taylor -, de gy vlem - s hatrozottan lltom -, hogy a katonai hrszerzsnk igenis foglalkozik a nvekv nmet militarizmussal - klnsen azta, hogy Hitlert kancellrr vlasztottk. Azt nem gondoljuk, hogy Amerika per se belebonyoldik az eurpai politikba, mindazonltal ppen elg okunk van arra, hogy sszegyjtsk a Hitler j Nmetorszgban foly aeronautikai fejlesztsekrl szl informcikat, kivlt a - a tbornok az asztala fl hajolt, s a jegyzeteibe pillantott -, Verein fr Raumschiffahrt-ra, vagyis VfR-re vonatkoz tovbbi fejlesztseket olvasta, majd felpillantott. - Igen - mondta Bradley. - Ez a nmetek amatr rakta trsasga. - Csodlatos - mondta a tbornok enyhn gnyos mosollyal -, hogy a hozzd hasonl okos kisfik milyen rdekes informcikat tudnak hazahozni az eurpai vakcijukrl. Bradley tudta, hogy a tbornok mire cloz. a Nagy Hborban kitntetsekkel teli pilta volt, s csak azrt szerelt le, mert tvesen azt hitte, tl reg mr a szolglathoz, s hogy nyugalmasabb letre van szksge. Ezrt jogot kezdett tanulni, felesgl vette Joant, s kt gyereke szletett, Mark s Miriam Mint sikeres jogsz, a kormnyzati szervek s civil aeronautikai kutat szervezetek kzti szerzdsktsekre specializlta magt, egyre inkbb otthon rezte magt a Wall Streeten, s fontos s izgalmas feladatot jelentett a szmra, ha egykori bajtrsait hivatalosan, vagy ms mdon felkrhette az egyttmkdsre. Miutn meggyzdtt felle, hogy az eurpai esemnyek egy jabb hbor fel vezetnek, a Wall Streeten tevkenyked illusztris bartait arra hasznlta fel, hogy ltaluk kiptse kapcsolatait Washington DC-vel, s Londonnal. Mg arra is sikerlt rszednie Douglas McArthur tbornokot,

14

a katonai fparancsnokot, hogy a nemzetkzi aeronautikai joggyakorlat tanulmnyozsa rgyn engedje t Eurpba egy nem hivatalos hrszerz krtra. Ezen az tjn 1932-ben nhny rgi bartja segtsgvel, akik mr bepltek a Brit Hrszerz Szolglatba, keresztl-kasul beutazta Eurpt, s rszletes jelentseket ksztett, elssorban a nvekv Nmet fegyverkezsrl. Amit tapasztalt, az megrmtette, s aggdni kezdett a szabad vilg miatt. Mr nem osztotta sajt kormnynak azon vlemnyt, hogy Ameriknak tvol kell tartania magt Eurptl - klnsen, ha a Hitler vezette Nemzetiszocialistk elrik, amit akarnak -, s visszatrve az Egyeslt llamokba egy terjedelmes jelentsben azt javasolta, hogy az orszg kszljn fel egy eljvend hborban val rszvtelre. Amg a jelentst a Fehr Hz nem vette komolyan, addig Taylor tbornok nem hivatalosan a lgi hrszerzk s a brit hrszerzk kztti gynkknt alkalmazta t. Mindamellett hivatalos tancsad lett, ltalnos adminisztrtor, s a hamarosan megalakul Nemzeti Aeronautikai Tancsad Bizottsg fejvadsza. Ilyen minsgben jrt Robert H. Goddardnl is Roswellben, Mexikban - igaz eredmnytelenl. - De mirt rdekel minket egy csapat amatr? - krdezte Taylor tbornok, miutn hosszasan elgondolkodott. - Mert k nem amatrk - mondta neki Bradley. - A Verein fr Raumschiffahrt 1927-ben alakult s hamarosan napjaink legnagyobb raktatudsai lettek a tagjai, kztk Hermann Oberth, Max Valier, Rudolf Nebel, Willy Ley s Kalus Riedel. A tbornok elismeren fttyentett. - Szp kis tuds trsasg - mondta. - s mivel foglalkoztak? - Tudomsunk van rla, hogy szmos folyadk-zemanyag raktt lttek fel Berlin Reinickerdorf klvrosban lv ksrleti telepkrl. Azutn Walter Dornberger szzadost 1930 prilisban kineveztk a Nmet Hadsereg Ballisztikai s Fegyver Osztlynak Becker tbornok vezette Hadianyag Szolglathoz. Dornberger addig a hadsereg Berlintl alig tizent mrfldre dlre lv kummersdorfi ksrleti telepn raktakutatsokkal foglalkozott. Kt vre r a VfR Kummersdorfban bemutatta Dornbergernek s ms tiszteknek a folykony zemanyag raktjt. - Csodlkozom, hogy mg nem hallottam errl - mondta Taylor, s bosszsg rzdtt a hangjbl. - Taln mert Hitler utastsra a Gestapo egyetlen jszaka felszmolta a VfR-t, amely megsznt civil szervezet lenni. - s most a hadseregnek dolgoznak. - gy van. Legtbbjket, kztk az emltett nagy jvj Wernher von Braunt Dornberger a szrnyai al vette. k most a legnagyobb titokban Kummersdorfban dolgoznak. - - mondta a tbornok halkan. - Szval ez nyugtalantja a lgiert! - Pontosan. s ha tudnk azt, amit Roswellben lttam, mg jobban nyugtalankodnnak. - s mi volt az, Mike? - Mivel Goddard oly tkozottul gyanakv s rideg volt a telefonban - kezdte Bradley, s mert megint eszbe jutott Gladys Kinder, enyhe bntudatot rzett -, elmentem Roswellbe, hogy kifaggassam azokat, akik ismertk. A mrnkeit, a helyblieket, s gy tovbb. Nos, alig voltam ott egy htig, de arra a meggyzdsre jutottam, hogy Goddard igen csekly anyagi s szemlyi tmogatssal hatalmas eredmnyeket rt el a raktakutats tern. Azutn nem sokkal a legutols fellvs eltt megismerkedtem egy nvel - Nem fogom elrulni a felesgnek - vetette kzbe a tbornok. Bradley elvigyorodott, mintha mltnyoln a viccet, de mris elvette a bntudat, ami azta gylt benne, hogy tallkozott Gladys Kinderrel. A roswelli Daily Record tulajdonosa mutatta be neki. A hotel brjban tallkoztak. Azonnal elbvlte az a vilgias cinizmus, amely krllengte. A Goddard rakta-csapatrl folytatott beszlgets sorn egyre nvekv vonzalmat kezdett rezni irnta, s ezt a n szre is vette. Tett is nhny pajkos megjegyzst, mire a frfi elvrsdtt.

15

Magas volt, karcs, barna hajt rvidre vgva viselte, ami enyhn frfiass tette a megjelenst, szrke szemei elkpeszt hatrozottsggal pillantottak r gnyos mosolya fll. Hossz, ves ruht, magas sark csizmt, s Stetson kalapot viselt. szrke ltnyben, enyhn pocakosan, a harmincas veinek kzepn jrva - br ezt egyelre mg csak a hajn ltni -, enyhn sutnak s gymoltalannak rezte magt a vonz jelensg mellett. Ilyen nkkel New Yorkban nem tallkozik az ember - radsul kedvelte is. Most, hogy mindezt felidzte magban, s eszbe jutott vonz, j humor felesge, Joan is, aki most connecticuti hzukban l a gyerekekkel, szgyenkezni kezdett, mintha csak megcsalta volna, ami persze nem trtnt meg. Egyszeren csak ksrtsbe esett mirt kellene emiatt szgyenkeznie? - Az a n, Gladys Kinder - folytatta zavartan -, a helyi lap, a Daily Record riportere. Amikor megmondtam neki, hogy az elmlt hetet azzal tltttem, hogy Goddard s az Eden Valleyben lv telepe utn krdezskdtem, elrulta, hogy kt ve volt egy kis viszonya egy fizikussal, aki hat hnapig Goddard mhelyben dolgozott s aludt, s Goddard emberei szerint rendkvli befolyssal volt az ott foly munkra. Ezt ksbb a rakts team tagjai is megerstettk. Mg most is, hogy a tbornokhoz beszl, Bradley klnsnek tartotta, hogy Gladys Kinder Wilson szeretjeknt val emltsre is neheztelst, majdhogynem fltkenysget rzett. Nevetsges a dolog, de nem tagadhatja az rzelmeit; s amikor felidzi flnk mosolyt, s a magatartsbl sugrz rzkisgt ott a flhomlyos brban, igen csbtnak tallja, s azt kvnja, brcsak megint lthatn. Bolond. Tiszta bolond - Hogy hvtk azt a nt? - krdezte a tbornok, s ceruzval a kezben Bradleyre meredt, aki bns gondolatai miatti zavarban azt hitte, rosszat cselekedett. - Kinder - mondta, s megint ktsgbeesetten kvnta a nt. - Gladys Kinder. - Kinder - mormolta a tbornok, s lerta a nevet. - Galdys Kinder - hangslyozta, mintha szndkosan knozni akarn Bradleyt. - Hmm - mormolta, s hosszasan nzte a lert nevet, mieltt letette a ceruzt, s Bradleyre pillantott. - Szval, mi van vele? - Kivel? - A fizikussal, akit ez a Kinder emltett. - , igen - Bradley megprblta sszeszedni a gondolatait. - Miss Kinder elmondta, hogy miutn a fizikus 1930 december 31.-n, a rakta fellvse utn elment, Goddard bevallotta neki, hogy ez a titokzatos, ideiglenes asszisztens egy idzem, gniusz, aki szmos j tallmnnyal gazdagtotta t, tbbek kztt a folykony zemanyaggal, az nht motorral, a giroszkpos irnytszerkezettel, a knnysly zemanyagszivattyval, s a hosszanti szrnyakkal, amikkel knnyebb a raktt stabilizlni s irnytani. A fick neve John Wilson volt. - rdekes - mondta Taylor s ezt a nevet is lerta, azutn a szjba vett egy rggumit, s rgni kezdte. - De nem rtem mi kze van ennek az egsznek Adolf Hitler Nmetorszghoz? - Ht, ezt n sem tudom - vlaszolta Bradley -, de nyugtalant a dolog. - Ne bosszantson, Mike. - Nos, elszr is, ez a John Wilson egy tkletes rejtly. Roswellben senki nem tudta, honnan jtt, Wilson nem beszlt rla, s mg Goddard is megeskdtt r, hogy semmit nem tud rla, csak azt, hogy rendkvli fizikai s aeronautikai ismeretekkel rendelkezett, s hogy egy napon csak felbukkant a ranchon, megmutatta Goddardnak nhny rajzt, s megkrte, nem segthetne-e neki a rakta projektnl. Ami Wilson jsgr bartnjt, Gladys Kindert illeti Nem tudta elkerlni a nv kimondst, s ettl megint felbredt bnrzete. - br hat hnapon t a szeretje volt, is csak annyit tudott meg rla, hogy mrnki kpestse van, s ltala el nem rult okokbl gylli az Egyeslt llamok kormnyt. s mieltt hirtelen eltvozott, mg azt is megtudta tle, hogy elhagyja az Egyeslt llamokat, s olyan orszgba kltzik, ahol a hozz s Goddardhoz hasonlkat elismerik, s nem hbortos klncknt kezelik ket. Odakintrl heves kalapls hallatszott, s Taylor sszerezzent.

16

- Ki nem llhatom ezt a zajt. Nincs kedved jrni egyet, Mike? - De igen- vlaszolta Bradley, aki gy rezte, Gladys emlknek a foglya lett, s most taln megszabadulhat tle. - Mirt is ne? Elhagytk az irodt, s kimentek a szabadba, ahol a kalapls mg hangosabb volt. A nap melegen tztt a zld mezk felett. A friss levegtl felfrisslve Bradley kvette a tbornokot, amint elhaladva az pletvzak s a munksok mellett, lestltak a Potomac partjra. - s mit gondolsz, hov ment ez a titokzatos zseni, ez a Mr Wilson, - krdezte Taylor tbornok a magas fben botorklva. - A legtbb nmet mrnk - mondta Bradley -, s a nagyrabecslt Goddard is gy ismert, mint aki a sajt tletn dolgozik. A mi titokzatos John Wilsonunk is nyilvn tudja ezt, s bizonyra azt is tudja, hogy ha itt, az Egyeslt llamokban Goddard elmleteit megvetssel fogadjk is, a nmetek a raktakutats tern elrt eredmnyeiket nagyrszt az munkjnak ksznhetik. - Egyszval azt hiszed, Wilson Nmetorszgba ment. - Nem hiszem, tudom. Tegnap ellenriztem az Emigrcis Irodnl, s megtudtam, hogy John Wilson 1931 janur 20.-n elhagyta az orszgot, egy hetet Londonban tlttt, s az v mrcius els napjaiban nmet vizumot krt. A brit emigrcis feljegyzsek szerint egy John Wilson nev amerikai llampolgr 1931 prilis tdikn hajn tnak indult Nmetorszgba, Bremen fel. A tovbbi mozgsrl nincs adat. - gy rted, gy gondolod, hogy mg Nmetorszgban van? - Igen. - Ezt ellenrizted a nmet hatsgoknl? -Tagadjk, hogy tudnak rla. - De te azt hiszed, hogy hazudnak. - Igen, azt hiszem, mg ott van. s ha igen, s ha a raktakutatssal foglalkozik, akkor van mirt aggdnunk. Meglltak a folyparton s a tloldalt nztk. A folyt mindkt oldalon ksr mezk tgasak voltak, csak nhol ltszott rajtuk ritka erd. A fejk felett madarak rpdstek. - Te vagy a legjobb hrszerzm - mondta Taylor tbornok. - Biztosan a nyomra fogsz bukkanni. - Nem vagyok benne biztos - vlaszolta Bradley s rezte, mennyire remnytelen az eset. - Mi Hitler Harmadik Birodalmrl beszlgetnk. Ott egy magnyos ember nem tud megbirkzni egy ilyen problmval. Ezrt van szksgnk egy kzponti hrszerz hlzatra - folytatta, felmelegtve kedvenc tmjt. - Az istenverte briteknek olyan hrszerz rendszerk van, hogy csak szgyenkezhetnk miatta. A mi utols olyan tevkenysgnk, ami tvolrl emlkeztet a hrszerzsre, az Herbert Yardley Fekete Szobja volt, ami viszont csak kdok feltrsvel foglalkozott - s amita 1929-ben azt is bezrtk, nincs helyette semmink. Nyilvnval, hogy Yardley mirt rta meg a knyvt, amiben elmondja gynevezett titkainkat - s azok az istenverte, idita szvetsgi rendrk mirt rohantk meg a tkletesen vtlen kiadkat, hogy elkobozzk Yardley msodik knyvt. A tbornok szvbl felnevetett, s azt mondta: - Ahogyan kiejtetted az "idita" szt, Miker arrl eszembe jut, hogy te r-amerikai vagy. - Ha-ha - vlaszolta Bradley, de srtdttsg nlkl. Bszke volt a szrmazsra, s nem szgyellte, hogy mi lett belle, mgha nem is ez akart lenni. Br mveletlen nagyszlei emigrltak rorszgbl, s rmai katolikusknt ntt fel, dacolva a hagyomnnyal nem a republiknus prtba lpett be, hanem a legtbb rhez hasonlan a demokrata prt tagja lett. Azutn pedig, hogy francia fldn szmos kitntetst kapott a Nagy Hborban, sikeres jogsz vlt belle, s sajt gyvdi irodt nyitott a Wall Streeten. Igenis bszke volt a szrmazsra s az elrt eredmnyeire, s tudta, hogy Taylor tbornok, kzeli bartja mltnyolja ezt. - Akrhogy is - mondta a tbornok sszerezzenve, amikor a tvolban jra kezdtk a kalaplst -, azt hiszem, sok mondanivald van. Ne hagyd, hogy flbeszaktsalak.

17

- Ez a Wilson - folytatta Bradley -, aki valsznleg egy aeronautikai zseni, eladta magt egy olyan orszgnak, amelyben a tudomny teljes egszben az agresszi szolglatban ll egyszval Hitler Harmadik Birodalmnak. - gy? - vetette kzbe Taylor. - Mivel a Harmadik Birodalom eljegyezte magt a hborval, neknk Wilsonon kne tartanunk a szemnket - de nem tudjuk, mert nincs meg hoszz a szksges hrszerz szervezetnk. - De igenis van. - Nem - mondta Bradley -, nincs. Amink van, az klnfle hrszerz gynksgek koordinlatlan gyjtemnye: a Hadsereg Hrszerzi, vagyis a G2; a Tengerszet Hrszerz Hivatala; az FBI; a Titkos Szolglat; a Klgyminisztrium; a Vm s Emigrcis szolglatok; a Szvetsgi Kommunikcis Rendszer Szolglata; s a Kincstr Idegen Alaptvnyokat Ellenrz Szervezete - egyiknek sincs kze a msikhoz, mind klnllan mkdik. - Teht? - Teht centralizlt, koordinlt hrszerzsre van szksgnk, mint amilyen a Brit Titkos Hrszerz Szolglat. - Egyfajta Kzponti Hrszerz gynksgre? - gy van, tbornok. Eltalltad! - ! - kiltott fel a tbornok halkan. - Szval ezrt jttl ide New Yorkbl, hogy szemlyesen tallkozz velem, ahelyett, hogy telefonon kerestl volna meg. Megint a kedvenc pnidon akarsz lovagolni, s engem akarsz rbeszlni, hogy bevegyelek egy koordinlt hrszerz gynksgbe. Jl rtem, Mike? - Igen tbornok, jl rted. Igen sikeres, harminct ves jogsz vagyok, prnzott irodval Manhattanben, letem legszebb napjait mgis a seregben tltttem el. - Igen tudom - mondta a tbornok. - A Szolglati Kereszt, a Szolglati rem, a Becsletrend - gy van - szaktotta flbe Bradley. - Ami azt jelenti, hogy tll vagyok. s megint ott akarok lenni, amikor hullik az lds. - Ezt nem vitatom - morogta a tbornok. - Gyere, menjnk vissza. Htat fordtottak a folynak, s visszamentek az pletvzakon nyzsg, frszekkel, kalapcsokkal s szgekkel felfegyverzett munksok kz, akiknek munkja nyomn hamarosan ezekbe a hzakba kltzik majd a lgier hrszerzse s az j Nemzeti Aerionautikai Felgyel Bizottsg. Amnikor Bradley az aeronautikra gondolt, Wilson jutott az eszbe, s amikor a titokzatos zsenire gondolt, nmi bntudattal eszbe jutott Wilson szeretje, a kzpkor, szkszav, de tagadhatatlanul vonz Gladys Kinder. Nem tehetett rla. - Akrhogy is - mondta -, a gyerekeim mr nagyok, kollgiumban vannak, s br Joan mg otthon van, a hivatalos munkm igen untat. s akrcsak te, n is meg vagyok gyzdve arrl, hogy Ameriknak elbb, vagy utbb kapcsolatba kell lpnie a klvilggal. Elfogadom az ajnlatodat, hogy Eurpban vgezzek nem hivatalos hrszerzi tevkenysget, mert remlem, sikerl kiptenem egy szoros kapcsolatot az ott mr ltez hrszerz szolglatokkal. s ha ott leszek, mg biztosabban fogom rezni, hogy szksgnk van egy kzponti hrszerz gynksgre - s trtnetesen azt is tudom, hogy te is gy gondolod. - Tbbet tudsz rlam, mint kellene - mondta Taylor tbornok -, s ppen emiatt akartunk tged sokkal tartsabb munkakrben foglalkoztatni. Megkerltk az ptkezst s meglltak Bradley kocsijnl, amely Taylor tbornok irodja eltt parkolt, s csillogott a napfnyben. - Mr szervezel egy ilyen gynksget, ugye? - krdezte Bradley, mikzben beszllt a kocsijba. - Mg igen korai stdiumban van - vlaszolta a tbornok -, de a vlaszom igen. - s lehetek a munkatrsa?

18

- Igen - ha eljn az ideje. Addig is a legjobb, ha Wilson nyomba eredsz. Ha nem jssz r, mit csinl Nmetorszgban akkor csak annyit prblj megtudni, hogy kicsoda, s honnan jtt? - Meglesz - mondta Bradley. Nzte a tbornokot, amint visszamegy az irodjba, s sokkal kellemesebb rzsekkel tvozott, csupn Gladys Kinder s Wilson kapcsolatnak gondolata zavarta. - Azistenverjemeg! - suttogta. NEGYEDIK FEJEZET A kt frfi reggel nyolckor jtt Wilsonrt a friedrichshafeni Zeppelin Mvekbe, s egyetlen sz nlkl ksrte ki a gyrbl. Mindketten az SS fekete egyenruhjt viseltk, nem a Gestapt, amit Wilson j jelnek tartott. Nem flt, nem krdezskdtt. A gyron kvl egy vszontets teherautra irnytottk, amelyben mr volt nhny frfi s n. Egyikk sem ltszott tl boldognak, nmelyikk pedig meg is volt bilincselve. Wilson lelt egy francia frfi mell, aki idegesen markolszta cscsos sapkjt. A msik oldaln egy zsid asszony lt, akinek a szembl flelem sugrzott. Az kocsi motorja beindult, s nekivgtak a Berlinbe vezet tnak. A teheraut vgben kt fegyveres katona lt, azok vigyztak, nehogy valaki megszkjn. Wilson, akinek esze gban sem volt megszkni, elmosolyodott a ltvnyukra. Az utat a reggeli flhomlyban kezdtk meg, s kora este Berlin utcai lmpkkal megvilgtott monolitikus pletei kztt fejeztk be. Ez id alatt nagy tvolsgot tettek meg: a Constance-t szaki partn fekv Friedrishshafenbl indultak, majd az aclszrke Mnchenen t a dlutni napstsben is komor hangulatot raszt Nurembergbe, onnan t Thringia fensges, erds hegyein, ahol az rnykok mr kezdtek megnylni, majd az esti Dessaun t Berlinbe. Wilson a teheraut htuljban utazott, s olykor ki tudott pillantani a libeg ponyva all a kt katona mellett. Mindent megfigyel, klnsen azt, hogy az ton szmos katonai jrm halad, s mg a legkisebb vrosban is fegyveres katonk jrrznek. A ktsg legkisebb rnyka nlkl tudta, hogy ez az orszg hborra kszldik. s ppen erre vrt. Az t sorn a kt katona nem sokat szlt a foglyokhoz, csak akkor, amikor kt-hrom esetben leveznyelte ket a kocsirl, hogy egyenek, vagy hogy elvgezhessk a dolgukat. Mindezt kell tvolsgtartssal, de figyelemremltan civilizlt mdon vgeztk, de most, hogy a felgyeletkre bzott szlltmnyt a teherautrl egy hatalmas, hivatalosnak ltsz pletbe ksrtk, mindketten szemmel lthatan feszltebb vltak, durva parancsszavakat kiabltak, nmelyik foglyot a puskatussal meg is tttk, ha nem elg gyorsan engedelmeskedett. Odabent az pletben, amely meglehetsen flhomlyos, s rmten hivatalos volt, a makultlan, fekete egyenruhk, a csillog csizmk s a szke hajak egyrtelmv tettk, hogy az SS fhadiszllsn vannak. Az egyik asszony srvafakadt, mire egy frfi btortlag tlelte. Wilson pedig akrcsak reggel, most is j jelnek vette, hogy az SS markban van - mert ppen ezt akarta -, s nem a Gestapban. A megbilincselt foglyokat elvezettk. Wilsont, meg a tbbieket leltettk a flhomlyos folyosn sorakoz padokra. Egy arany haj SS rmester elvette az irataikat, eltnt egy ajt mgtt, majd nemsokra visszatrt, s Wilsont elksrte a zsid asszony, meg a borotvlatlan francia melll, aki egyfolytban imdkozott. rlt, hogy vgre megszabadult tlk, de mg jobban rlt, amikor egy egy irodba ksrtk, ahol megllva az asztal eltt felismerte a mgtte l arcot: Heinrich Himmlert, az SS fnkt. Nem emelte fel a tekintett, amikor bevezettk Wilsont, csak tovbb olvasta az asztaln hever iratot. Wilson felismerte sajt kzrst, meg a technikai vzlatokat, amiket terjedelmes levele mell csatolt. Elgedetten elmosolyodott, amirt maga Himmler olvassa azokat. Wilson nyomban letrlte arcrl a vigyort, s udvarias kifejezst erltetett r. Himmler felshajtott, mintha fradt volna. Szeld, tisztessges klsej frfi volt, nett bajusza, s szrke szeme volt, melynek szeldsgt csillog cvikkere csak kihangslyozta. Hisgtl,

19

dicsvgytl, s kegyetlensgtl mentes frfi volt, de Wilson mihelyt belepillantott a szemeibe, tudta, hogy szinte teljesen rlt. s Wilsonnak ppen erre volt szksge. - Nos - mondta Himmler -, szval maga Wilson John Wilson amerikai llampolgr. - Igen, Herr Himmler - vlaszolta Wilson perfekt nmetsggel. - Reischsfhrer - javtotta ki Himmler jindulatan. - Sajnlom, Reichsfhrer. - s az elmlt hrom vben lnven, hamis iratokkal Nmetorszgban tartzkodott. gy van? - Igen, Reichsfhrer. - s mint titokzatos nmet polgr, a friedrichshafeni Zeppelin Mvek szlcsatornjban fontos kutatmunkt vgzett fejlett giroszkpikus irnytrtendszerekkel. - Igen, uram. Himmler megengedett magnak egy halvny mosolyt. - Ugye tudja Herr Wilson, hogy ezek terhel informcik - hogy ezek alapjn kmnek tarthatnnk, s aszerint bntethetnnk. - Az n clom nem a kmkeds, Reichsfhrer, amint azt a feljegyzseim s a mellkelt rajzok is bizonytjk. - , igen a feljegyzsek, s a rajzok. - Himmler az orrra biggyesztette a cvikkert, s Wilson paprjaira pillantott. Amikor jbl felemelte a tekintett, mg mindig mosolygott. - Amit ezek a feljegyzsek bizonytanak, Mr Wilson, az aeronautikai szakrtim szerint az, hogy n egy rendkvl tehetsges fizikus s mrnk. Azt azonban nem bizonytjk, hogy n nem a kormnya megbzsbl - msszval mint km - tartzkodik-e itt? - Semmi okom r, hogy kedveljem az Egyeslt llamok kormnyt - s engem az letben egyedl csak a munkm rdekel. Ezrt vagyok itt. Himmler mereven nzett r, hvs rdekldst tanstva, azutn halvnyan elmosolyodott, s hellyel knlta Wilsont. - Krem - mondta -, foglaljon helyet. - Megknlhatom egy teval? - Nem, ksznm - mondta Wuilson s mikzben lelt, alaposan megnzte az asztal tlodaln l kellemes arc holdkrost. - A lehet legkevesebb folyadkot fogyasztom. - s alig eszik valamit, ahogyan tjkoztattak. Taln ezzel magyarzhat figyelemremltan fiatalos klseje? - Ez is segtett - vlaszolta Wilson, s egy pillanatig sem feledkezett el arrl, hogy Himmler, az egykori mtrgyakeresked s csirkefarmer megszllottja minden ezoterikus elmletnek, belertve az asztrolgit, a rnkat, a piramisok titkt, a Wandervogel szellemt, Hrbinger tzs jgvilgt, na s persze bizonyos ditk mgikus tulajdonsgait. - Csak a legszksgesebbet eszem s iszom - pontostotta -, br egy j pohr bort sosem utastok vissza. - Folykonyan beszl nmetl - mondta Himmler. - Hol s mikor tanulta meg? - Itt Nmetorszgban, Reichsfhrer. Himmler ktkedse jell felvonta a szemldkt. - Itt, Mr Wilson? Az Anyaorszgban? s mindssze hrom v alatt? Azt hittem, hogy mg egy felnttnek is sok problmt jelent ilyen rvid id alatt ilyen jl megtanulni a mi bonyolult nyelvnket. - Retentv memrim van - magyarzta Wilson. - s hrom v alatt tanultam meg. Iowban az emberek franciul sem tanulnak, nemhogy nmetl. Azta tanultam meg, hogy itt vagyok. Idegestette ez a tma, mert mindig is knnyen tanult nyelveket. Soha semminek a megtanulsa nem okozott neki problmt, s nem trte a tudatlansgot. A nyelv pedig a matematikhoz, vagy ms tudomnyghoz kpest valjban gyerekjtk. - , igen - mondta Himmler, egyszeriben elfeledkezve a nyelvekrl. - Iowa! Amerika szve. Oda val maga is.

20

- Igen - erstette meg Wilson, s eszbe jutott a hullmz tj, a hideg tl, a hossz, forr nyr, hogy a szlei reggeltl estik a kukoricafldn dolgoztak, mg ki nem llhatta azt a helyet, s tvolabbi horizontokat keresett. rzelmek nlkl emlkezett vissza, egyszeren csak elhvta az emlkeket, s annyi rzelmet sem tanstott a tj, mint a szlei irnt. Csak annyira emlkezett, hogy jl bntak vele, s ez minden. A mlt halott vidk. Himmler megfontoltan blintott, Wilson paprjaira pillantott, nmelyiket felemelte, majd hagyta visszahullani az asztalra, azutn finom, szinte nies kezt rfektette a paprokra. - Termszetesen ellenriztk a szrmazsra vonatkoz adatokat, s gy talltuk, az megegyezik az n ltal elmondottakkal. n figyelemremlt ember, Mr Wilson, taln mg rendkvli is - amitl csak mg veszlyesebb, mert nem tudni az-e, akinek mondja magt. - n tuds vagyok, Reichsfhrer. s folytatni szeretnm a munkt. Amerikban nem tehettem azt, amit akartam, ezrt jttem ide, Nmetorszgba, ahol tudom, szksg van klnleges kpessgeimre. Ilyen egyszer az eset. - Semmi sem ilyen egyszer, Mr Wilson, ezt mindketten tudjuk. n amerikai llampolgr, s nem szmtanak a srelmei, mg szeretheti az orszgot, amelybl szrmazik. - De nem szeretem, Reichsfhrer. A szmomra az csak egy msik orszg, s ezen senki nem vtoztathat. Himmlert valsggal megrzta a kimondott szentsgtrs. - Hazafisg! - kiltotta. - Maga nem rez ilyesmit? - Nem. - Ezt nehz elhinnem. - Higgye csak el. - Ha nmet llampolgr volna, lelnm ezrt a magatartsrt. - De nem vagyok nmet, Reichsfhrer. Himmler felvette a ceruzjt, dobolni kezdett vele az asztalon, megkocogtatta vele a fogait, azutn letette. Szinte szomoran felshajtott. - Mgha az orszgaink nincsenek is hadban egymssal, amit n tesz - hogy idejn, s neknk dolgozik -, az hazaruls. Maga rul? Azz akar vlni? Wilson csodlta, amirt ezt mondja. Ez a csirkefarmer nem bolond. gy nz ki mint egy tant, vagy mint egy szerzetes, de keverednek benne a lunatikus elmletek az aclos intelligencival. Nem tl nagy intelligencja van, de annyi mindenesetre, hogy az embernek vatosnak kell lennie vele szemben, s nem szabad komolyan venni a szavait. - rul? - krdezte Wilson. - n nem gondolkodom ilyen terminusokban. A kormnyom lehetetlenn tett, elrult, flrelktt, n pedig azoknak szeretnm klcsnadni a tudsomat, akik bnni tudnak vele. - Klcsnadni a tudst? A krds mulattatta Wilsont. - n elg blcs ahhoz Reichsfhrer, hogy tudja, egy ilyen kpessg ember, mint n, nem tesz semmit ingyen. Termszetesen engem is nz rdek hozott ide. Mert n csak a munkmnak lek, s csak egy nhz foghat ember kpes arra, hogy finanszrozza a munkmat. Addig dolgozok magnak, amg pnzeli a kutatsaimat - ezrt rtam nnek. - s az nem rdekli, hogy mi lesz a kutatsainak az eredmnye? - Igazi tuds nem foglalkozik ilyesmivel. Az n egyetlen clom a teljes tuds megszerzse - s tudom, hogy n egyetrt velem. n ppen olyan katona vagyok, mint n - csakhogy n a tudomny mezejn harcolok. - s ugyanolyan knyrtelen is, mint egy katona, Herr Wilson? - Igen, Reichsfhrer, az vagyok. Himmler elmosolyodott, nyilvn tetszett neki a vlasz, br mosolya nem rult el melegsget.

21

- Mirt n? - krdezte halkan. - A Harmadik Birodalom emberei kzl mirt ppen nekem rt, mirt nem valamelyik befolysos politikusnak, vagy tudsnak? Tudnia kellett, hogy j lehetsge volt arra, hogy miutn idegenknt, lnven, hamis paprokkal pozcihoz jutott egyik vezet kutat intzmnynknl, n kmnek nyilvnthattam, s lelvethettem volna nt. Szval, mirt engem vlasztott, Herr Wilson? - Mert n a ltomsok embere - mondta Wilson a hazugsgot a valsggal tvzve. gy tartotta, Hinmmler tnyleg a nagy lmok embere - ha nem is a vzik -, aki kpes brmilyen kutatst tmogatni, mindegy az mennyire ezoterikus, vagy ppen rlt. s emiatt, ha nem is tlsgosan, de hasznos lehet. - Mert n hisz a jv korltlan lehetsgeiben, tetteivel kzd a hiedelmek ellen, s nem hagyja, hogy kicsinyes emberi rzelmek az tjba lljanak. n s n, Herr Himmler, ha mondhatom gy, e tekintetben hasonlak vagyunk. - Amit mond, igaz lehet - vlaszolt Himmler, de nem hatott r a hzelgs -, de arra mg nem adott vlaszt, hogy mirt tmogatnk n egy idegent, klnsen amikor az az egyik legfltettebb, s emiatt legtitkosabb kutatsi terletnkn akar dolgozni? - n azrt ad nekem tmogatst, Reichsfhrer, mert a levelembl kiderl, mire vagyok kpes s amire n kpes vagyok, azt senki ms nem tudja nnek nyjtani. - Nmelyik tudsunk srtsnek venn ezt a megjegyzst. - Az nem vltoztatna a megjegyzs jogossgn. A munkm zsenialitsom bizonytka. s ami mg fontosabb, egy hasonl projekten dolgoztam, mint amilyet nk ppen elkezdtek: a transzportci egy forradalmian j mdjn, ha gy tetszik, egy klnleges fegyveren. - A Csszealj Projektre gondol? - Igen, Reichsfhrer. - s honnan tud errl Herr Wilson, amikor a projekt az SS felgyelete alatt folyik? - Mindig hallani ezt-azt, Reichsfhrer, klnsen a tudsok kztt, termszetesen n is hallottam egyet, s mst Friedrichshafenben. s a Zeppelin Mvekben meglepve lttam bizonyos fura klsej gpalkatrszeket - amiket sszevetve a szlcsatornban foly ksrletekkel, rjttem, hogy, csakis egy csszealj alak repl szerkezet darabjai lehetnek - vagyis a Kummersdorf Westben foly Csszealj Projekthez tartoznak. - Mifle ksrleteket vgzett a Zeppelin szlcsatornjban? - A Prandtl-fle hatrrteggel kapcsolatos mrseket. - Ennek mi ajelentsge? - Ha meg tudjuk fejteni a hatrrteg problmjt, a replgp sebessgnek s irnythatsgnak semmi nem szab hatrt. - Krem, magyarzza el. - Az a tkletes replgp, amelynek nem kell kifutplya, teht helybl tud felszllni, kpes a levegben lebegni, s a replst nem korltozza a Prandtl hatrrteg. - Nem vagyok mrnk - figyelmeztette Himmler trelmetlenl. - Prandtl elmlete szerint a hatrrteg, a repl trgynak csapd leveg ellenllsa egyenes arnyban n a sebessggel. Ezrt minden repl szerkezet sebessge vges. Ha megtallnnk a mdjt, hogyan tvolthat el a hatrrteg, a sebessgnek s a manverez kpessgnek semmi nem szabna hatrt. - s ehhez a korong alak a legmegfelelbb? - Potencilisan igen. A hatrrteg kpzdst drmai mdon elsegti a replgp minden felszni kitremkedse - szrnyak, farkak, vezrskok, rotorok s gy tovbb. Ha ezektl megszabadulhatunk, vagy ha egyetlen egysgbe mint mondjuk egy kerek, lapos, sima fellet szrnyba - ssze tudjuk forrasztani, akkor mr ton vagyunk a tkletes repl szerkezet fel. - s azt hiszi, ezt itt, Nmetorszgban meg tudjuk csinlni? - Azt hiszem, az nk orszga az, amelyiket leginkbb rdekli a dolog, s amelyik a legfejlettebb ehhez. Ami a fggleges felszlls gpeket illeti, a Fokker-Wulf Company mr bejelentette, hogy majdnem ksz az FW 61 helikoptere, amely az els ltez, teljesen mkdkpes helikopter. Ami a szrny, s farok nlkli gpeket illeti, amik mentesek a

22

fggleges stabiliztoroktl s vezrskoktl is, Bonnban a Horten testvrek mr ellltottak egy sikeres prototpust. Ami a korltlan sebessg s manverezs repls fennmarad akadlyt illeti, a nmet Ludwig Prandtl professzor volt az, aki 1904-ben Gttingenben lerta a hatrrteg tulajdonsgait. Azta is szmos nmet tuds ksrletezett forradalmian j repl szerkezetekkel abban a remnyben, hogy sikerl legyznie ezt a rteget. A korong, vagy a csszelaj-tpus replgp, melynek a felsznn nincs kitremkeds, ltszik e ksrletek logikus kvetkezmnyeinek. Himmler mosolya pp oly fagyos volt, mint tekintete a cvikker mgtt. - Vannak, akik azt lltjk, ilyen replgpet nem lehet pteni. - Mindig az ostobk a leghangosabbak. - s gy gondolja, n tudna segteni egy ilyen projektnl? - Be tudnm fejezni, Reichsfhrer. Egsz letemben ezrt dolgoztam, s mr kzel vagyok a megoldshoz. Himmler Wilson fekete tintval ksztett tervrajzaira pillantott, azutn felemelte tekintett s krdn szttrta a kezt. - Kzel van a megoldshoz? - krdezte. - A tudsaink gyakran mondanak ilyeneket - de mindig tvednek. - Pillantson a rajzaimra, Reichsfhrer. - Nem vagyok tuds, Herr Wilson. A rajzai hatsosnak ltszanak, de szmomra nem mondanak semmit. Mindamellett az elzetes jelentsek arrl szmolnak be, hogy az n rott munki kivtelesek. Ezeket a rajzokat mg t kell tanulmnyozniuk olyan embereknek, akik rtik, mirl szl. Idkzben pedig tgondolom, hogy mi is az, amit n ntlem kr. - Azt mr elmondtam, Reichsfhrer. Nem azrt rtam nnek, hogy csak beszlgessnk, hanem mert tudom, az SS fokozatosan t kvnja venni a Harmadik Birodalom vezet tudomnyos kutatintzeteinek irnytst s felgyelett, hogy hamarosan Nmetorszg legnagyobb s legersebb szervezete lesz, s n, Reichsfhrer, az egyetlen amber, aki kpes tltni az ebben rejl lehetsgeket. nk mr nekilttak egy csszealj-alak replgp elksztsnek; de csak n vagyok kpes azt befejezni - nekem pedig az n tmogatsra van szksgem. Egy percig csend lett, Wilson trelmesen hallgatott, de nem izgult, s nem is flt. Tkletesen uralkodott magn, mialatt Himmler rszegezte a tekintett. Nem rettent meg a szeld szrnyetegtl, de nem is merte felbosszantani. Ahelyett valahov a messzesgbe meredt, minth a befel nzne. Ami azt a ltszatot keltette, hogy valahol Amerikban jrnak a gondolatai, Goddardra emlkezik, s arra, ahogyan az amerikaiak kisemmiztk, mg ezek a blcs nmetek tisztelik. Igen, gondolatban Roswellben jrt Goddardnl, akitl alamizsnt kellett koldulnia, mg itt, ha Himmler bevltja a hozz fztt remnyeit, minden lehetsges felszerelst s anyagi tmogatst megad neki. Elgedetten fkuszlta tekintett Himmlerre, akinek szeld tekintete mgtt egy rlt elme lapult. - Ugye azzal tisztban van, Herr Wilson, hogy ha egyszer megadom a tmogatst, nnek lete vgig a Harmadik Birodalomrt kell dolgoznia? - Igen, Reichsfhrer. - s ha elrul bennnket, vagy ha csak megksrli elhagyni az orszgot, szemlyesen n magam lvm le? - Igen, Reichsfhrer, ezzel is tisztban vagyok - Mindezek ellenre a Harmadik Birodalomnak s cljainak ajnlja magt? - Igen, Reichsfhrer - mondta Wilson. Knnyedn hazudott, mert nem voltak erklcsi gtlsai, s csak a sajt jvbeli terveit tartotta szem eltt, ms nem szmtott neki. - gy fogok tenni. Himmler hatrozottan, kutat tekintettel pillantott r, majd blintott, mint aki dnttt ugyan de ktsgei mg maradtak. - n valban nagyon megvetheti a kormnyt, amirt ezt tettk nnel.

23

- Nem - mondta Wilson. - Az ilyen rzsek feleslegesek. Nem azrt vagyok itt, mert bosszra szomjazom, hanem mert a kormnyom nem tmogatott, s azt remlem, hogy n fog. Ilyen egyszer az eset. - n nem csak megszllottja a munkjnak - jegyezte meg Himmler. - n egyenesen fanatikus. - Csak a munkmnak lek - ahogyan n is - s ez tesz minket felsbbrendekk. - gy vlem, n valban hisz ebben, Herr Wilson. - Igen, Reichsfhrer, gy van. Himmler elmosolyodott a hzelgst hallva, egybknt nem mozdult. Azutn megint Wilson rajzaira pillantott, az orrt vakarva tanulmnyozta, csodlattal ingatta a fejt, majd felpillantott. - nt a Gestapo felgyeletre kell bznom - mondta. - A Prinz Albrechtsrassn ll fhadiszllsra ksrik. Nem kell aggdnia. Csak a formasg miatt teszem. Szeretnm, ha ezeket a rajzokat alaposan ttanulmnyoznk - nt pedig alaposan kifaggatnk mltbeli s jelen magatartst illeten, szintgy a munkja vonatkozsban. Termszetesen a mi egyik hrszerznk fogja kikrdezni - olyasvalaki, akinek van mszaki kpzettsge. Ha a vizsglat pozitiv eredmnnyel vgzdik, haja szerint a Kummersdorf Westben lv kutatintzetnkben dolgozhat. Msrszt, ha a vizsglat negatv eredmnyt hoz, agyonlvik s hamis paprjainak megfelelen nmet llampolgrknt temetik el. Elfogadja ezt, Herr Wilson? - Igen, Reichsfhrer - s ksznm. Himmler blintott, mire a szoba sarkban ll fegyveres r kivezette Wilsont, aki nyomban megkezdte tjt a Gestapo fhadiszllsa fel. TDIK FEJEZET Bradley Robert H. Goddarddal 1933 teln Worcesterben, Massachusettsben tallkozott, favzas hznak verandjn, amely egy vadgesztenykkel szeglyezett utcban llt. A h mg nem esett le, de a leveg hideg s szrke volt, s a szl ott forgatta az avart Bradley lba krl, amikor Goddard kezet rzott vele, s betesskelte a hzba. Kellemes, rgi fazon hz volt, a btorokat vdhuzattal takartk le, az ablakokat drapria fedte, s a nagy kandallban tzifa ropogott. Bradley tudta, hogy Goddard egsz letben itt lakott, s bizonyra tetszett neki ez az ignytelenl egyszer, de knyelmes otthon. - Krem, foglaljon helyet - mondta Goddard s hangja olyan hivatalos volt, mint a magatartsa, amikor a tzhely mellett ll szfra mutatott. - Sajnlom, de ennl jobbat nem tudok felajnlani - a felesgem e pillanatban nincs itthon - de egy kvt azrt kszthetek. - Az j lesz - mondta Bradley. - Feketn krem, cukor nlkl. Goddard szertartsosan blintott, s eltnt a konyhban; pr perc mltn visszatrt, kezben kt cssze kvval. Bradley megfigyelte, hogy snttva jr, s ez kopasz fejvel egytt arrl rulkodott, hogy ifj korban tdbajos lehetett. Goddard tnyjtotta a cssze kvt, belekortyolt a sajtjba, majd karosszkt kzelebb hzta a kanaphoz. Apr bajusza fll barna szemvel gyanakv pillantst vetett r, s Bradleynek eszbe jutott, hogy nem tlsgosan kedvelheti a kormny alkalmazottait, akik oly sokig tudomst sem vettek figyelemremlt tehetsgrl. - Szval - mondta Goddard -, n tallkozni hajtott velem mg azutn is, hogy letettem a telefont, amikor a Clarknl felhvott. Netn valamilyen ajnlattal jtt? - Nem - mondta Bradley s elvigyorodott. - Sem financilis, sem tudomnyos cl nem hajtott. Hallottam ugyan, hogy pnzgyi gondjai vannak, de ez minden, nem amiatt jttem ide. - Ha nem a kormny tudomnyos kreibl jtt, akkor mirt akar ltni? Az US kormnyt sosem rdekelte a munkm, ezrt meglepett, hogy egyik alkalmazottjuk megjelent az ajtm eltt annl is inkbb, hogy nem segtsget jtt felajnlani. - Most alakul a Nemzeti Aeronautikai Felgyel Bizottsg, hogy politikailag s tudomnyosan tmogassa a kormny aeronautikai fejlesztseit idehaza s klfldn. Ez okbl a legjobb aeronautikai szakembereket kvnjuk alkalmazni. nt is hvtuk - s visszautastotta az ajnlatunkat.

24

- Mindamellett, hogy tisztelettel adzom Orville Wrightnak s j bartomnak, Charles Lindberghnek, az ilyesfajta ajnlatot nem tekintem segtsgnek. Egy ilyen ajnlattal nk keresik az n segtsgemet - nekem pedig a kormny tmogatsa kell kltsges kutatsaimhoz. Ilyesmit pedig nem ajnlottak fel. - Sajnlom. - El tudom kpzelni. Bradley rjtt, hogy nem lesz knny dolga, ezrt elhatrozta, hogy mellzi a formasgokat. - Nos, ha a dolgok rosszabbra fordulnak, ismt krni fogom a segtsgt. - Nyilvnvalan nem a tudomnyos segtsgemet. - Nem. n az Amerikai Lgier hrszerz tisztje vagyok, nekem informci kell. - Informci az n munkmrl? - krdezte Goddard gyanakodva. - Nem - vlaszolta Bradley. - Keresek valakit, aki magval dolgozott - egy John Wilson nev fickt. Goddard kihzta magt, meglepettnek ltszott, azutn sszeszedte magt, s belekortyolt a kvjba. Amikor letette a csszt, a szeme mr kifejezstelen volt. - , igen - mondta. - Wilson. Fura egy figura volt. s minek rdekldik utna? - Mert meg kell tallnom t. s nem sok nyomot hagyott maga utn. Nem zavarja, ha rgyjtok? Goddard negrzta a fejt, s Bradley, aki csak akkor cigarettzott, ha nem tudott mit kezdeni a kezeivel, rgyjtott. - Mirt kell megtallnia? Elkvetett valamit? - Nem. - Bradley kifjta a fstt. - s egyelre ennl tbbet nem mondhatok. Csak krem, fogadja el, hogy azt az embert meg kell tallnunk - s maga az els nyomunk. Goddard megvonta a vllt. - Nem sokat segthetek nnek, Mr Bradley. Ktlem, hogy tbbet tudnk rla, mint n - n csak dolgoztam vele. - Vele? Azt hittem, dolgozott nnek. - gy rti, az asszisztensem volt? - Igen. Goddard most elszr elmosolyodott - halvnyan s rviden. - Ht lehet, hogy az volt - vagy annak tartottk -, de egy Wilson fle fick nem dolgozik senkinek. tlsgosan okos ahhoz. - Mennyire okos? - Brillins. Egyszeren gniusz volt. Mivel Goddard nem volt hres arrl, hogy elismeren nyilatkozzon tudstrsairl, Bradleyt meglepte ez a kijelents. - nt is zseninek tartjk - mondta. - n pedig - A zseni szt nem kedvem szerint hasznljk - szlt kzbe Goddard. - Ezrt n sem egyknnyen mondom ki. De Wilsonnal kapcsolatban fenntarts nlkl alkalmazom. Az az ember egy zseni volt. - Mennyit tanult tle? - Nem sokat, Mr Bradley. A mltjnak foglya volt, szinte paranoisan nvtelen akart maradni, ltszlag nem sok minden rdekelte az rutazson kvl. Hozzm hasonlan lehetsgesnek tartotta a holdutazst - s ezrt jtt hozzm. - Mikor volt ez? - 1930-ban. Bradley megpillantott a knyvespolc melletti alacsony asztalkn egy veg hamutlat. Oldalt hajolva elvette, a trdn kiegyenslyozta, s beleverte a hamut. - s hogyan kezdett magnl dolgozni? rsban bejelentette magt? - Nem. Egyszeren elbukkant a semmibl, azt mondta, egy aeronautikai mrnk, s hogy lghajkat tervezett

25

- Lghajkat? - Pontosan. - Emltette, hogy dolgozott Eurpban, vagy Amerikban? - Eurpt biztosan nem emltette. Valjban az volt az rzsem, hogy mg csak nem is jrt ott. - Pedig ott ptettk s bocstottk fel a legtbb lghajt. - Ott ptettk s bocstottk fel az els lghajt - helyesbtette Goddard. - Az elst Henri Giffard ptette Franciaorszgban, 1852-ben; egy 350 fontos motor hajtotta, s hat mrfld per ra sebessggel sikeresen elreplt a Prizsi Hippodrome felett. Azutn 1872-ben a nmet Paul Haenlein vgzett sikeres replst egy bels gs motorral hajtott ballonnal, ami a lgzsk hidrognjt hasznlta zemanyagknt. A francia Albert s Gaston Tissandier 1883-ban eredmnyes replst hajtott vgre elektromos motorral hajtott ballonjval. s az els merev test lgballont, melynek aluminium vza volt, 1897-ben Nmetorszgban ptettk. s azt ugye nem kell emltenem, hogy a nmetek a Nagy Hborban szmos nagymret Zeppelinnel bombztk Prizst s Londont. - Ezek mind eurpai ballonok - emlkeztette Bradley. - Igen, persze - ezek a legismertebbek. Csakhogy az 1920-as vekben itt is szmos ballont ptettek, s ptenek napjainkban is, gy hogy Wilson lltsa, miszerint lghajk tervezsvel foglalkozott, nem olyan klnleges dolog. - Ez persze azeltt lehetett, hogy nhz jtt dolgozni. - Valsznleg. - Mi mst mondott mg? - krdezte Bradley. - Megszllottan kutatta az rrepls lehetsgeit - ezrt rdekeltk az n raktakutatsaim. Azt mondta, hogy felfigyelt arra, hogy n folykony zemanyag, mszerezett raktkat bocstok fel, s kzlte, hogy velem akar dolgozni s tanulni akar tlem. - Csodlkozom, hogy megengedte neki. Goddard ezen egyltaln nem mosolygott. - Lvn, hogy regebb volt nlam - mondta. - Elszr persze knyelmetlenl reztem magam, azt hittem egyszeren csak munkt keres. De azutn megmutatta a paprjait, s azokbl egyrtelmen kiderlt, hogy 1888 s 1893 kztt a MIT-en vgzett - jval nelttem - azutn New Yorkban, Ithakban, a Cornell Egyetem Sibley Kollgiumban, ahol 1895-re elnyerte az Aeronautikai Tudomnyok baccalaureusa fokozatot. Azt is bebizonytotta, mind szban, mint rsban - gy, hogy megmutatta nhny feljegyzst -, hogy klnleges - nem knnyelmen hasznlom a szt - tehetsge van az aeronautikhoz s a fizikhoz. Ezek utn Mr Bradley, termszetesen nem dobtam ki. - Azonnal dolgozni kezdett? - Igen. - Ez a Guggenheim finanszrozta roswelli ksrleti llomson trtnt, j-Mexikban? - Igen. - s mennyi ideig? - Megkzelten hat hnapig. - Ez nem tnik tl hossz idnek. - Nem, de ennl tbbet nem akart. Ez id alatt rendkvl sokat segtett nekem - de is nagyon sokat tanult abbl, amit n fedeztem fel: kormnyrendszerekrl, giroszkpos irnytsrl s klnfle nht robbanmotorokrl. Ezek voltak, amikrl meg akart tudni egyet, s mst - s amikor megkapta, amit akart, egyetlen bcssz nlkl elment. - Nem tnt tl hlsnak - mondta Bradley. Goddard msodzben is elmosolyodott. - Wilson nem volt hllkod tpus - meg aztn n is legalbb annyit tanultam tle, mint ntlem, gy hogy nincs okom panaszra. Akrmit is rzett Goddard, Bradley biztosan tudta, hogy Wilson hirtelen tvozsa csakis egy rendkvl rideg, meggondolatlan, nz ember cselekedete lehetett. s amikor arra gondolt, hogy

26

Wilson gy tvozott, hogy korbbi szeretjt, a vonz Gladys Kindert is csak gy fakpnl hagyta, megersdtt benne az rzs, hogy ez a frfi nem a vilg egyik leggyengdebb, legrzkibb alakja volt. Az a fajta lehetett, aki kihasznl msokat, azutn eldobja ket - olyas valaki, akinek nincs szksge bartokra, szeretetre. Egy tkletesen magnyos ember. - Mi a vlemnye rla, mint emberrl? - krdezte Bradley, mert nagyon szeretett volna valami emberi kpet alkotni errl az rnykrl. - Nem tudom, hogy rti - mondta Goddard mg mindig tudomnyos nzpontbl. Bradley kifjt egy fstkarikt, s elnzte, hogyan nvekszik egyre nagyobbra, mg szt nem foszlik. Azutn rdbbent, hogy mit csinl, s zavarba jtt. - sszebartkoztak? Goddard megvonta a vllt, ez elrulta zavart, amitl a vlasza hihetbb vlt. - Jl kijttem vele, de csak tudomnyos szinten. Mindketten a munknknak ltnk, mindkettnknek volt affrja a kormnnyal, s mindketten megegyeztnk abban, hogy a llek uralja a szivet - nem fordtva, ahogyan azt ltalban hiszik. Ezen az alapon furcsa, hogy br sok kzs volt bennnk, nem melegedtnk ssze. Bradley alig hallotta ez utbbi megjegyzst, mert gyvd sztne, amely mindig a szokatlanra reaglt, ezttal is msra terelte a figyelmt. - Azt mondta, affrja volt a kormnnyal? - krdezte, s elrehajolt, elfeledkezve a hamutlrl, amit azonban idejben elkapott. - Igen - mondta Goddard. - Akrcsak nekem. - gy rti, a munkjval kapcsolatban? - rdekldtt Bradley, mikzben megigaztotta a trdn a hamutlat. - Igen - erstette meg Goddard. - Nem sokat rult el magrl, de azt elmondta, hogy Iowban lgballonok tervezsvel foglalkozott, de hozzm jtt, amikor az US kormny elszr tvette a programot, azutn meg ejtette. Emiatt rdekli nt, Mr Bradley? Van valami kze a dologhoz? Bradley kiss knyelmetlenl rezte magt, de nem tudott teljesen szintn vlaszolni. - Nem. Semmit nem tudok rla. Mindenesetre rdekes, hogy ezt elmondta. nnek mi a vlemnye rla? - Nem hiszem, hogy el kellene mondanom, Mr Bradley, de vekkel ezeltt gy reztem, az US kormny semmibe vesz engem - s ha Wilson tnyleg lgballonokkal foglalkozott, s t is ejtette, vagy akadlyozta a kormny, akkor igen keser szjze lehetett - s az tnyleg nagyon keser tud lenni. Bradley szinte rezte Goddard kesersgt. Igen knosan rezte magt emiatt, de gyorsan belekortyolt a kvjba, s megkszrlte a torkt. - Mondott, vagy tett valamit, amivel altmasztotta ezt a kesersget? - Igen - vgta r Goddard azonnyomban. - Mieltt mg 1930. december 31- n fellttk volna a raktnkat, melynl Wilsonnak is jelen kellett volna lennie, azt mondta, hogy a kormnyunk nem mltnyolja az okos embereket, s hogy emiatt nekem is problmim lehetnek majd, s hogy jobban tennm, ha elhagynm az orszgot, s tehetsgemet olyan ott kamatoztatnm, ahol elismerik a munkmat. - s mit javasolt, hov menjen, Mr Goddard? - Nmetorszgba - vlaszolt rtatlanul. - Azt mondta, hogy a nmet tudsok nagyra becslik a munkmat, s hogy ott anyagilag biztosan jobban jrnk, mint itt. Kt nappal ksbb, mikzben mi fellltottuk a raktnkat, sszecsomagolt, s eltnt. - Eredmnyes volt a raktaksrlet? - krdezte Bradley, mert gy rezte, knnyteni kellene a trsalgs slyn. - Elgedettek voltunk vele. A giroszkp ugyan nem mkdtt, az ejterny nem nylt ki, de a rakta elrte a 350 mrfldes rnknti sebessget s a kzel kt mrfldes magassgot. - Ez lenygz. - Igen az. Csak a maga felettesei szerint nem volt az.

27

Bradley gy rezte, arcul csaptk. De tovbb izgatta a szellemalak, akit hajszolt. Kiitta a kvjt, elnyomta a cigarettjt, letette a hamutlat az asztalra, s tvozni kszlt. - Van mg valami, amivel segteni tudna nekem? - krdezte. - Nem - vlaszolta Goddard, s felllt, hogy kiksrje. - Mindent elmondtam, amit elmondhattam. Ami ezen fell van, az rejtly. Bradley felshajtott. - Mindenestre ksznm. Szeretnk mentegetzni amiatt, ahogy a kormny nnel bnt, de - Ez nem az n dolga. - Ja - mondta Bradley s hls volt a megrtsrt. - Igaza van. Nem az n dolgom. Mg egyszer ksznm Mr Goddard, s sok sikert a jvben. Goddard csak elmosolyodott, blintott, az ajthoz vezette, s a verandn maradt, amg el nem tnt a tvolban, azutn visszament vonz, rgimdi hzba. Bradley egyenesen a MIT-re hajtott, ott flrtlni kezdett a kzpkor hlggyel, aki az irattrban dolgozott, s hamarosan megtudta, hogy John Wilson valban az egyetemre jrt, mieltt a Cornellre ment Ithacba. Wilson kartonjrl azt is megtudta, hogy egyetemi vei alatt Massachusettsben lt az apjval, azeltt pedig a szleivel egytt Montezumban, Iowban, s hogy ott is szletett 1870 julius 6.-n. Az sszegyjttt morzsk egyre jobban nveltk Bradley tvgyt, gy azutn felszllt az els Massachusettsbe indul vonatra. - Lghajk - motyogta magban, mikzben helyet foglalt az els osztlyon szmra fenntartott lsen, s szivarra gyjtott. - Mi lehet a kvetkez? Kivncsi volnk. A vonat eltnt a stt jszakban. HATODIK FEJEZET Ernst hajnalban felriadt, mert egsz jszaka rossz lmok gytrtk. Azt hitte, hogy a Stadelheim Brtn egyik celljban van, s a szve hevesen verni kezdett. Azutn ltta, hogy a sajt hlszobjban fekszik, s Ingrid ott van mellette. Megknnyebblten felshajtott, s kinyjtotta a kezt, hogy megrintse a lnyt. Ingrid meztelen volt a takar alatt, a bre sima s meleg, ettl felizgult s odasimult hozz remlve, hogy felbred. De nem bredt fel azonnal, s ettl elkedvetlenedett, ismt az lmaira gondolt, s kibmult az ablakon. A fggny nem volt sszehzva, gy kiltott a hajnali stt szrkesgbe, amelyben lassan derengeni kezdtek Berlin mrskelten drga Helensee kerletnek szemkzti hzai. Egy vvel ezeltt kltztek ide, kt httel azutn, hogy sszehzasodtak, s visszatrtek nsztjukrl Prizsbl, ami Berlinhez kpest maga a fldi paradicsom volt. Tbb, mint egy vnek tnik mr (annyi minden trtnt ez id alatt), s Ernst, most mr egy kislny, Ula desapja azon tndtt, hogy mikor veszhetett el a boldogsguk. Az elmlt tizent hnapban Nmetorszg drmai vltozson ment t, s vele is megvltozott. Nem akart erre gondolni, nem akarta rezni, hogy meneklnie kellene, ezrt odabjt Ingridhez, s simogatni kezdte. rezte, hogy megvltozik a lgzse, a teste egy pillanatra megfeszl, azutn elernyed. A flbe suttogta a nevt, mire felshajtott, s felje fordult. Zld macskaszemvel lmosan rpillantott, s hevesen megcskolta. A ritka hajnalok egyike volt ez, szenvedlysen szeretkeztek, s br Ernst rezte, hogy nem ilyen szokott lenni, hls volt rte. Ingrid teste mg mindig fensges, gyengd menedk a rideg valsg ell. Lejjebb csszott a hasn, cskolgatni kezdte a nyakt, a mellt, azutn belhatolt, mintegy meneklve az t ldz rzsek ell - mert tudta, hogy elvesztette Ingrid szerelmt, s ez lerombolta a bszkesgt. Amikor vgzett, remlte, hogy rajta maradhat, de Ingrid kibjt alla. - Ksztek reggelit - mondta. - Ingrid, krlek, maradj mg egy kicsit.

28

- Nem lehet - vlaszolta. - El fogsz ksni. Ez a megjegyzs eszbe juttatta, hogy mit hozhat a nap, s megborzongott, hirtelen rettegni kezdett. Elfelejtette, hogy a szokottnl korbbi idpontra a barakkokhoz rendeltk, ahol nyilvn fel kell kszlnik egy akcira az SA, vagyis a barnaingesek ellen, mert jelentettk, hogy Ernst Rhm szzados fegyveres lzadsra kszl. Egy jabb rendri feladat, gondolta keseren, mikzben Ingrid belebjt a kntsbe, s kiment a szobbl. Ernst is felkelt, s a frdszobba ment. Mikzben mosakodott, azon merengett, hogy a Harmadik Birodalomban milyen ktsgbeejten sok szervezet foglalkozik rendfenntartssal. A lista ln ott a Gestapo, vagyis az llami Titkosrendrsg. Eredetileg a zlltt Hermann Gring vezette, azutn Himmler keze al kerlt, aki egyben az SS feje is. Az SS Hitler szemlyes testrsgbl szervezdtt, de hamarosan a legrettegettebb rendrsgg fejldtt. Azutn ott az SD, amely mint az SS hossztv hrszerz szerve s mint Biztonsgi Szolglat mkdtt, a rettegett Reinhardt Heidrich vezetse alatt. s az utols nagyobb szervezet, az SA, amely eredetileg Ernst Rhm barnainges rohamosztagosainak rszeknt alakult meg, s a Nci Prt katonai szrnyt kpviselte, s elsdleges feladata a megflemlts, a lzadsok leverse, s nylt szembenlls esetn a gyilkossgok vgrehajtsa volt. Most, hogy az a degenerlt hlye Rhm a rossz nyelvek szerint putsch-ra kszl a Reichswehr ellen s mert rendr, Ernst gy rezte, lesz nmi kze az esemnyhez. Zokon vette, ha ilyesmivel kellett foglalkoznia - annl is inkbb, mert Ingrid tbbszr hangoztatta, hogy elgedetlen az SS munkjval, brutlisnak, fasisztnak tartja a fellpst. Amiatt is elgedetlen volt, mert tizennyolc hnappal ezeltt azt igrtk neki, hogy aeronautikai hrszerzssel kell foglalkoznia az SS technikai csoportja szmra, ezzel szemben most titkosszolglati nyomozsokat s letartztatsokat vgez olyanokkal szemben, akik szembellnak Hitler Nemzetiszocialista Ptjval. Ernst tbb szerencstlen lelket ksrt mr a Stadelheim Brtnbe s a Gestapo fhadiszllsra, mint amennyire emlkezni mer - radsul mindkt helyrl hallott klnfle trtneteket, amiket a legszvesebben elfelejtene. Hirtelen elfogta az a torokszort idegessg, ami mindig eljn, valahnyszor az SS-nl vgzett munkjra gondol. Gyorsan megfrdtt, magra kapta makultlan, fekete SS uniformist, gyengd pillantst vetett kilenc hnapos lnyra, aki tarkn kifestett szobjban aludt az gyban, azutn kiment a konyhba, hogy Ingrid trsasgban megigya a kvjt. Ingrid az asztalnl lt, kezben gzlg bgre, rvidre nyrt szke haja kedvesen kcosan keretezte szp arct. Ula szletse nem vltoztatta meg az alakjt, teste tovbbra is feszes, rzki maradt, s Ernst, mikzben lelt vele szemben, ismt csak hls volt emiatt. - Elfelejtettem, hogy ma korbban kell bemennem - mondta, s beleivott a kvba. - s azt is elfelejtettem megmondani, hogy ma este valsznleg nem jvk haza. Bent kell maradnom. - Ezttal mirt? - krdezte Ingrid, s zld szemt rfggeszette a gzlg kv fltt. - Nem tudom - hazudta, mert gy szlt a parancs, s nem merte megszegni. - Csak annyit mondtak, hogy valamilyen rendri akci lesz, s hogy sokig fog tartani. Valjban Josef Dietrich Gruppenfhrer, Hitler elit SS testrsgnek - a Leibstandarte - SS Adolf Hitler-nek - a feje elz dlutn bizalmasan kzlte vele, hogy az SA annak a megveszekedett homoszexulis Rhm szzadosnak a vezetsvel hnapok ta nylt lzadst szervez elssorban Hitler, msodsorban Himmler SS-e ellen, s a konfliktus mra teljesen kilezdtt. Dietrich szerint Gring, Heinrich Himmler SS vezr, s Reinhardt Heidrich rettegett SD vezr titokban szvetsget kttt Rhm flrelltsra, s hamarosan cselekedni is fognak. Ernst mr elre is rettegett attl, hogy egy ilyen akc miknt folyhat le, de megprblt kzmbsnek ltszani. - Egy jabb rendri akci - mondta Ingrid mintegy szavakba ntve s gnnyal fszerezve Ernst gondolatait. - Mieltt sszehzasodtunk, megmondtam, hogy rendr lesz belled - s most az is vagy.

29

- n nem rendr vagyok - vgta r hangosan, s rdbbent, hogy ezt nem elszr mondja. - n nem a Gestapo tagja vagyok, gy hogy ne mondd ezt. - De a Gestapo munkjt vgzed - vlaszolta Ingrid nem zavartatva a dhkitrstl - s az legalbb annyira rossz. - Engedelmeskedem a parancsoknak - mondta -, ez minden, amit teszek. Nem az a fajta munka, amire szmtottam, s br nem mindig tetszik, engedelmeskednem kell a parancsnak. - Megprblhatnd megtagadni. - Ez ostobasg, te is tudod. n SS tiszt vagyok, nmet tiszt, s ez tudod, mit jelent. - Azt jelenti, hogy mint rendr dolgozol. - Azt jelenti, hogy ha nem azt teszem, amit mondanak, brtnbe kerlk - vagy agyonlnek. Ezt akarod? Ingrid letette az asztalra a bgrt, s a kvjba meredt, taln a prt akarta leplezni, amit Ernst megpillantott az arcn. - Sajnlom - mondta. - Tudom, hogy valjban nem rendr vagy. Azt is tudom, hogy nem tetszik, amit csinlsz, s n a tmadsaimmal csak neheztem a dolgodat. Utlok errl beszlni, de nem tehetek rla. Gyllm az SS-t, s nem brom elviselni, hogy te, aki mrnk lehetnl, az mocskos munkjukat vgzed. Ettl kikszlk. - Gyakran engem is kikszt - mondta a frfi -, de mit tehetnk? Tiszt vagyok Heinrich Himmler SS-ben, s mr nem lehet kiszllni. Ingrid felemelte a fejt. - Sajnlod, hogy belptl? - Nem tudom biztosan - vonta meg a vllt. - Gyakran gy rzem, elrultak - azt mondtk, technikai hrszerzssel kell foglalkoznom - ugyanakkor azt sem tagadhatom, hogy a kzj rdekben fel akarom adni sajt rzelmeimet. - s azt hiszed, hogy ami most folyik, az a kzjt szolglja? Ernst sajt shajtst bell a legyzttek kiltsaknt vlte hallani. - Csak remnykedhetnk - mondta. - Pillanatnyilag a dolgok visszatasztnak tnnek, s szgyenletesnek, de az ember abban remnykedik, hogy az elrt cl szentesti az eszkzket - s ez minden, amiben remnykedhetnk. Ingrid mr-mr azon volt, hogy megszortja a kezt, de meggondolta magt, s gy nzett krl, mintha a kiutat keresn. - Minden olyan gyorsan vltozik - mondta, s hevesen megrzta a fejt. - Mr semmi sem ugyanolyan, mint azon az jszakn volt ott a Kancellria eltt. Mg csak tizent hnapja, s mris egy olyan vrosban lnk, amely tele van barnainges barmokkal, titkosrendrkkel, megflemltssel s rettegssel. Olyan ez, mint egy rossz lom. Ernst tudta, mire gondol, s hogy csak ritkn szabadul a gondolatoktl. is emlkszik arra a nagyszer pillanatra ott a Wilhelmstrassn, amikor Hitler megjelent a Kancellria ablakban, s lemosolygott a vidm tmegre. Nagyszer pillanat volt, fantasztikus lmny, olyan, ami csodlatos jvt igrt. s csak tizent hnapja volt. s azta? Ernst nem tudta elfeledni, hogy 1933 mrciusban, pr nappal az eskv eltt is tagja volt annak a teherautnyi SS klntmnynek, amit az SA megsegtsre szedtek ssze sebtben, s hogy az utcn sszeszedtk a vrsket, meg a szocildemokratkat, hogy "vdrizet" al helyezzk ket - s ez a kifejezs mr akkor is bebrtnzst, knzst s kivgzst jelentett. s azt sem tudta elfelejteni, hogy tagja volt azoknak a vlogatott SS testrknek, akik bszkn nekeltk a "Horst Wessel Lied"-et a Kroll Operban, amely ideiglenesen otthont adott az j Reichstagnak azon a mozgalmas estn, amikor Hitler barna SA egyenruhjban ott llt a hatalmas svasztikval dsztett zszl eltt, s elmondta hres beszdt, mellyel kiirtotta a nmet parlamentbl a demokrcit. s azt sem tudta elfelejteni, hogy mikzben megszaporodtak az jszakai telefonhvsok s letartztatsok, meg az SS, s az SA pinciben foly knzsokrl s gyilkossgokrl szl

30

pletykk, egyike volt azon lojlis "rendrknek", akik orszgszerte szakszervezeti irodkat vertek szt, munksvezreket tartztattak le, szakszervezeti iratokat s bankszmlkat koboztak el, s egyetlen borzalmas nap alatt megsemmistettk az orszg teljes szervezett munksmozgalmt. Ma a Fhrer, Adolf Hitler egy totalitrius llam - a Harmadik Birodalom - vezetje, s , Ernst Stoll, egykori mrnk hallgat, elsegtette a hatalomrajutst. Ingridnek termszetesen igaza volt: van mit szgyellnie. s br erre olykor magtl is gondol, a szgyen s ktsgbeess miatt Ingridre haragudott, amirt kimondta. - Mennem kell - mondta. Mint aki rzi, hogy magba szvja a foly homok, mint aki tisztban van vele, hogy az eltte ll nap maga lesz a rmlom, lassan megkerlte az asztalt, megcskolta Ingrid nyakt, s elindult kifel a hzbl. - Ne tegyl olyat, amirt szgyenkezned kell - trflkozott Ingrid, mert nyilvn szrevette rajta a feszltsget. - Majd megprblom - mondta mosolyogva, s visszaintett, mieltt kilpett az ajtn, s becsukta maga mgtt az ajtt. Mikzben a jrda szln a dzsipre vrt, ami majd a Stadelheim Brtnbe viszi, nem tudott szabadulni az elmlt tizent hnap emlkeitl, s mr tudta, mirt vesztette el Ingrid szerelmt, s vele a bszkesgt. Igenis rendr lett belle, egy mszros, s ahogy az ellenllsa megkopott, s a bszkesge lassan sztfoszlott, gy kopott meg Ingrid irnta rzett rajongsa is, ami pedig szerelmk alapja volt. A Harmadik Birodalom ket vert kzjk, pontosan, ahogy Ingrid megjsolta. A dzsip, amire Ernst vrt, felbukkant az utca vgn, odahajtott elje, s megllt a jrda mellett. Kt bajtrsa, Willi Brandt s Franck Ritter, mindketten hadnagyok, a hts lsen foglaltak helyet, gy a sofr mell szllt be. Nem kerlte el a figyelmt, hogy az egybknt letvidm Brandt komoran tekint maga el, mg Franck egyszeren csak ideges. - Ht, megint egy kora reggeli elit akci - mondta Ernst, amint a dzsip elindult a szinte kihalt utcn a Prinz Albrechtstrasse fel. - J rzs, hogy szmtanak az emberre. - Az attl fgg, mire kellnk nekik - mondta a komor Brandt -, mert az nem biztos, hogy kellemes elfoglaltsgunk lesz. - n mindig kedveltem a kora reggeli akcikat - mondta Franck hallhatan izgatottan. - Azok mindig mozgalmasak. - n a mozgalmas jeleneteket a moziban szeretem. - vlaszolta Brandt. - Nem szeretek rszt venni bennk. Klnsen nem olyankor, amikor embereket kell letartztatni, hogy brtnbe vessk ket. - Megrdemlik, amit kapnak - mondta Franck. - Ha nem gy volna, nem tartztatnk le ket. Ezek a trsadalom spredke - iszkosok, analfabtk, cignyok, kommunista rulk, meg zsidk - s amit csinlunk, az az orszgnak a javra vlik, s n ezrt lvezem. - A knzsukat, meg a lelvsket mg jobban lveznd - trt ki Brandt meggondolatlanul -, pedig az mg jogtalan is. - Ezek egy rul szavai! - Csattant fel Franck. - Ezt jelenteni fogom! - Ha ezzel megszabadtasz ettl a munktl - vgott vissza Brandt -, akkor csak jelentsd. Ernst ideges lett a vittl, ezrt rjuk szlt, hogy hallgassanak, azutn kinzett az bred vrosra, amin ppen thajtottak. Meleg szombat reggel volt, az jsgrusok mr kinyitottak, s javban rultk az Illustrierte Beobachter-be, meg a Frankfurter Zeitung-ba csomagolt propagandaanyagot, mikzben a barnaingesek is elfoglaltk mr a helyket a jrdn, kszen a napi inzultusra - szakllhuzogatsra, s ms, gondosan kitervelt megalz akcira. Egy tlagos htvge Berlinben, 1934-ben. Ernst mg nyugtalanabb lett, amikor a dzsip a Prinz Albrechtstrassn a Gestapo fhadiszllsa el hzott. Meglepve ltta, hogy milyen sok dzsip s csapatszllt jrm sorakozik a jrda

31

mellett, s mg jobban meglepdt, amikor odabent a flelmetes, flhomlyos pletben megpillantotta a rengeteg felfegyverzett katont. - Nem kznsges munkanap a mai - suttogta Brandt, s mg zavartabbnak ltszott. - Mi a fene folyik itt, Ernst? - Valami nagy dolog kszl! - kiltott Ritter, s a szeme megcsillant az izgalomtl. - Tudom! n tudom! Mialatt kiablt, a hta mgtt kivgdott az ajt, s jabb csapat katona znltt az pletbe. - Letartztattk Rhmt! - suttogta valaki. - Hitler maga tette! - toldotta meg egy msik. - Vagy mi, vagy az SA - mondta egy msik hang. - Ma eldl! Ernst alig hitt a flnek, de azrt kt trst zsfolt lpcskn s folyoskon t elvezette felettese, Josef Dietrich Gruppenfhrer irodjhoz. Amikor meglltak az ajt eltt, Dietrich ppen parancsokat kiltozott egy csoport SS tisztnek. Amikor a tisztek - valamennyien gondterhelt arccal - tvoztak, Dietrich intett Ernstnek, hogy lpjenek be. - Heil Hitler! - vakkantotta, majd jval mrtkletesebben folytatta: - Kszljenek, uraim. A Calibra hadmvelet megkezddik. Zsfolt nap vr nkre. - Sajnlom, uram - vlaszolta Ernst -, de nekem nem ismers a fednv. - Nem hadnagy, persze, hogy nem. Csak a legmagasabb tiszteket informltuk. A tudomsunkra jutott, hogy Rhm putsch-ot tervezett a hadvezets s az SS ellen. Mindazonltal a mi btor Fhrernk Gbbels trsasgban ma reggel Bad Wiesseebe replt, s a Tegernsee kzelben lv Hanselbauer panziban szemlyesen tartztatta le azt a visszataszt, fajtalan Rhmt, s ahogyan nevezi a rohamosztagosokat, a homoszexulis rulk szervezett. A jelentsek szerint a legtbb diszn mg gyban volt - legtbbjk in flagrante delicto SA csapattrsval, vagy egy helyi fiatallal. Az embernek kifordul a gyomra, hacsak rgondol. - A Gruppenfhrer undorodva megrzta a fejt. - Mindenesetre az egsz dszes bagzst Berlinbe szlltottk a brtnbe, Rhmt pedig a Barna Hzba, ahol soronkvl trgyaljk az gyt. Ma uraim elvesszk a hossz kseket - gy hogy kszljenek a vrontsra. Ernst teljesen ktsgbeesett - de nem volt mit tennie. *** Tz rakor, azon a meleg szombat dlelttn kzltk vele, hogy a Stadelheim brtn celli megteltek az SA vezreivel. Akiket a Barna Hzba vittek, lkn Rhmmel azt kveteltk, hogy vigyk ket Hitler el, de ezt elutastottk, helyette pnclozott autn mindenkit tszlltottak a Stadelheimbe. Ott Rhmt magnzrkba tettk, nem messze attl, amelyikben a Beer Hall putsch utn lt. Nem sokkal azutn, hogy tudomst szerzett Rhm bebrtnzsrl, Ernstet Dietrich Gruppenfhrer szobjba hivattk, ahol kzltk vele, hogy a tisztogats megkezddtt. - n magam adtam parancsot - mondta Dietrich bszkn -, hogy az SA vezetket szlltsk a Stadelheimbe. Amg ez megtrtnik, maga s Ritter hadnagy elmennek Schleicher tbornok laksra, s kivgzik. Megrtettk? - Igen, uram - felelte Ernst s felszktt a vrnyomsa, ugyanakkor kiverte a hideg vertk a dbbenettl s a hitetlensgtl. Parancsot kapott, hogy lje meg Nmetorszg volt kancellrjt. - Arra gondoltam - Ne gondolkozzon, hadnagy, csak engedelmeskedjen. Ha vgzett, hajtson a Stadelheimbe, ahol jabb parancsokat kap. Most pedig sok szerencst, s - Heil Hitler! Alig hitt a flnek, de knyszertette magt, hogy el kell fogadnia a valsgot. gy azutn perceken bell a gyllt Franck Ritter mgtt tallta magt az egyik rendrautban, amely csak egyike volt a Berlin utcin szguldoz s az ellensg begyjtst vgz kocsiknak. Mint valami rmlomban, ltta, amint az egyik egysg rohamsisakban, karabllyal s gppiszollyal felfegyverkezve ppen krlveszi von Papen hivatalt. Amint elhaladtak mellettk, hirtelen lvsek hallatszottak. Ernst gyomra melyegni kezdett. Ez tl sok, ez tl valtlan: behunyta, majd

32

kinyitotta a szemt, de csak azrt, hogy lssa, amint egy hasonl klntmny ppen krlveszi Rhm pazar rezidencijt, a Tiergartenstrassn. A tvolban szirnk vijjogtak. Hamarabb, mint Ernst szerette volna, Berlin egyik klvrosban, egy knyelmes villban egy gyantlan szakcs a hz dolgozszobjba ksrte t, s Ritter hadnagyot. Mialatt kiszradt szjt nyalogatta, s azon igyekezett, hogy leplezze lba remegst, Ritter megkrdezte az rasztal mgtt l disztingvlt urat, hogy -e Schleicher tbornok? - Igen, termszetesen - vlaszolta az egykori kancellr, s meglepetten pillantott fel, ppen akkor, amikor Ritter elhzta a pisztolyt, kibiztostotta, s tzelt. A lvs megdbbenten hangosan csattant a csendes szobban. Ernst idegessgben, mert mg sosem lt, gyetlenkedett a pisztollyal, s csak akkor ltt, amikor Scleicher mr sszeesett - s ami mg rosszabb, Frau von Schleicher elkerlt a semmibl, odaszaladt a mr mozdulatlan frjhez, s is meghalt, mert Ernst s Franck mg mindig tzelt. Kt test hevert a padln a nvekv vrtcsban. Mialatt Ernst csak llt, s annyira remegett, hogy mozdulni sem tudott, Ritter odasietett a padln hever testekhez s szenvtelenl megvizsglta ket, majd felpillantott. - Ez a fatty meghalt, de a felesge mg l. A ment gyis jn rtk, akr lnek, akr meghaltak. Neknk mg sok a dolgunk. Ami bizonyra igaz is. A Stadelheim Brtn udvarn mr folyt a mszrls, de Ernst, miutn jelentett Dietrich Gruppenfhrernek, azt a parancsot kapta, hogy menjen vissza a Gestapo fhadiszllsra a Prinz Albrechtstrassra, ahol mg sok tennival vr r. Miutn a rendrkordonokon s az SA csoportokat hajszol SS jrmvek kztt vgre eljutott a cljhoz, lerendeltk a cellkhoz. Odalent hatalmas fst, s valsgos tzprbaj volt, vad ordtozssal s sznalmas sikoltozssal vegytve. Ernst nem tudta, mit tegyen, s nem is akart semmit csinlni, ezrt megfordult, hogy elmenekljn onnan, de egy tiszt visszalkte. - Az a szemt ott lent! - ordtotta a tiszt. - Az a patkny! Ernst a tiszt eltt szaladva egyszeriben a sr Willi Brandt mellett tallta magt egy csapat SS legny trsasgban, amint ppen a 16-os cellt lttk a pisztolyukkal. Odabent Gregor Strasser, az Elsosztly Vaskereszt tulajdonosa, elktelezett nemzetiszocialista, a Fhrer egykori bartja valsgos tncot jrt, amint a golyk a testt rtk. A szeme tgra nylt, de vgl vrbefagyva sszerogyott, gy rte a coup de grce. A pincben ers hgy s verejtkbz keveredett a kordit szagval. Itt mr nincsenek nevek, csak vrz holttestek. Ernst elvesztve a kontrollt, a tbbiekkel tartott, s csak tzelt a stt cellkban, a napsttte udvaron, majd a lichterfeldi barakoknl, azutn kocsiba vgta magt, hogy egyeseket a sajt otthonukban vgezzen ki - itt, ott, mindentt, egsz nap s egsz jjel gyilkolta az SA legnyeket, a minisztereket, a rendrket s a politikusokat. Mr stt volt, amikor lefekdt, s msnap folytatta a kivgzseket a lichterfeldi barakoknl, a Columbia Hznl, a Gestapo knzkamriban, mire gy msnap hajnalban ngy ra krl vgre elrakhatta a pisztolyt, s lemoshatta a vrt a kezrl. Mint j bartja, Willi Brandt, is kisrta magt, majd megszrtotta g szemt. Emlkezett r, hogy hazament, s mindent elmondott Ingridnek. Arra is emlkezett, hogy az asszony nem mutatott semmilyen egyttrzst, amirt annyira kimerlt volt, semmilyen megrtst, amirt szgyellte magt s rettegett, csak szidalmazta azrt, amit tett, azt mondta, sosem bocst meg neki ezrt, s hogy ne rjen hozz tbb, mert egyszeren eltasztja magtl. Msnap reggelre lepergett rla a sok szitok. J nci vlt belle. HETEDIK FEJEZET

33

Mikzben magasan a Wall Street fltt elhelyezked irodjban felvette a telefont, szrke ltnyben, fehr ingben s nyakkendjben Bradley sokkal inkbb rezte magt flls gyvdnek, mint elgedetlen, alkalmi hrszerz gynknek. - Miss Kinder? - puhatolzott. - Miss Kinder az j-mexiki Roswellbl? - gy van - vlaszolt Gladys Kinder. - Meglepettnek tnik, Mr Bradley. - Nos, nem remltem, hogy sikerl elrnem, tudja, n Gladys a maga ismers, rzki mdjn kuncogott. - Nos, ht itt vagyok. - Pontosan hol? - Az Algonquin Hotelben. Hres az itt lak rkrl, gy hogy szeretek itt lenni. - Mit keres New Yorkban? - krdezte, s bntudatot rzett, amirt annyira megrlt az ismers hangnak. - Messze van Roswelltl. - ton vagyok Eurpba - vlaszolta. - Ebbl a csodlatos vrosbl indulok, s gy gondoltam, felhvom. Eszembe jutott, hogyan mosolygott rm, amikor tallkoztunk a hotelben, s arra gondoltam, htha meghv egy italra. - Igazn nem hiszem - kezdte, de viszakozott, mert megdbbent a n szemtelensge miatt, zavarba ejtette a rmenssge, s attl is flt, hogy a titkrnje hallgatzik. - gy rtem, n. Gladys magban kuncogott. - , hagyja az aggdst, Mr Bradley. Tudom, hogy maga nem egy playboy tipus. Valjban azrt hvtam, mert birtokomban van nmi informci, ami rdekelheti. - Mifle informvi? - krdezte vatosan. - Wilsonrl. Emlkszik Wilsonra? - Igen - vlaszolta, s fellt a szkben, minth a nv emltse fellesztette volna keser elgedetlensgt. - Ht persze. Mi ketten elssorban miatta tallkoztunk, s - Mg rdekli? - Nos, nem igazn. gy rtem - Nem tudta, hogyan fejezze ki magt. Nem akart mg csak rgondolni sem, mert majd megrlt miatta. - Az az gy megfeneklett - prblkozott. - Jgre tettk. - Ah-ha! - Igen - vlaszolta Bradley, s mg mindig tl rzkinek tallta a hangjt. - Elmagyarzn, Mr Wilson? Azt hittem Wilson mindennl jobban rdekli. - gy volt, Gladys, de sok minden kzbejtt. Alapjban vve amiatt ejtettk az gyet, mert amit megtudtunk rla, az deskevs ahhoz, hogy a kormny pnzt pazaroljuk r. Egyszval, flretettk Wilsont, s most mssal foglalkozunk, ezrt egy id ta semmi kzm hozz. Krtem ket, hogy adjanak mg nhny napot, de ott helyben nemet mondtak. - s mikor volt ez? - Pr nappal azutn, hogy elltogattam a MIT-re, s ellenriztem Wilson egyetemi mltjt. Mivel onnan a Cornellre ment, n is oda igyekeztem, de Taylor lelltotta a dolgot egyszval kiss csaldtam, s mr nem rdekel az egsz. - n viszont voltam a Cornellen - mondta Gladys. - Egy bartomat ltogattam meg, mieltt Eurpba megyek, s mivel Wilson emltette, hogy ott tanult, gondoltam, ha mr ott vagyok, ellenrzm a nyilvntartst. Olcsn jutottam hozz, gy hogy ha meghv egy ebdre, magnak adom az egszet. Mivel egyszerre megdbbentette s elbvlte a lny szokatlan merszsge, dadogni kezdett: - Nos, nem is tudom Gladys, nagyon sok a dolgoms mivel az egszet laptra tettk, nos, n nem - s nem is akar ltni, mieltt Eurpba megyek? - De igen, dehogynem, csak - Akkor ne keresse a kifogsokat. s higgyen nekem Bradley, amikor megkapja az anyagot, nem lesznek ktsgei afell, hogy fellesztik az gyet - gyhogy maga mindenkppen nyer vele. Szval kell, vagy nem?

34

- Igen, akarom - mondta Bradley, s mr izgatott volt. - Hol s mikor tallkozhatunk? - A hajm holnap indul, gy hogy tallkozhatnnk mg ma? jszaka fontos elfoglaltsgom van - mondta incselkedn. - Mit szlna, ha itt ebdelnnk? - Nem halaszthatn el? - Nem. - Akkor marad az ebd. - Az tteremben leszek az asztalnl. Egy ra? - Rendben. Ksz, hogy hvott. - rmmre szolglt, Bradley. Bradley meglehetsen izgatottan tette le a kagylt, ppen amikor tizennyolc ves fia belpett az irodba. - Hell, apa. A fi anyjnak meleg barna szemeit, s rzki vonsait rklte, ami nyilvn segtett neki a htvgken Manhattanban felhajtani a lnyokat. Br Mark lnyegben flnk teremts volt, a lnyok kedveltk, s egsz gyjtemnye volt bellk Manhattanben is, ahol a kollgiumban lakott, s Connecticutban is, ahol htvgket a csalddal tlttte. Bradley szerette az olyan embereket, akik meglepetseket tudnak okozni, s Mark ilyen volt. - Hell, klyk - mondta, amikor a fia helyet foglalt az asztal msik oldaln. - Mr ebdid van? - Ja, biztosan. Ne mondd, hogy annyira dolgoztl, hogy nem vetted szre. Ezt nem veszem be. Bradley nmi bntudattal elvigyorodott. - Megigrtem, hogy ma elviszlek ebdelni? - Ja - vlaszolta Mark. - De felmentelek. Mivel elmarad az rm, s szabad a dlutnom, inkbb Gail Mitchellel megyek ebdelni, aki sokkal csinosabb, mint te. - Gail Mitchell? Ismerem? - Nem hiszem. Brooklyn Heightsben lakik. Az egyik bartomnl tallkoztam vele a kollgiumban, s nagyon gazdag, s nagyon vonz, s tl magas hozzd. - n gy szznyolcvankett lehetek - mondta Bradley s rlt, hogy nincs ktelezettsge. - De ez most mr nem szmt. Ki kell brndtsalak. Vratlan zleti ebd jtt kzbe, ezrt rlk, hogy eligrkeztl. - Kivel ebdelsz? - Dave Marshal - hazudta sztnsen, mert nem merte elrulni Gladys Kinder nevt, emiatt hasznlta bartja nevt, akivel gyakran ebdel egytt. - gy rted, azzal a msik gyvddel? - Igen. - Azt hiszem, pr ve tallkoztam vele otthon. - Igen. Egyszer meghvtuk Hlaadsra. Egy kicsit beivott, s ajnlatot tett az anydnak, aki ettl teljesen megrmlt. Nos, mindenesetre az gy fontos, ezrt lemondok a trsasgodrl. - Bjos - vgott vissza Mark. - Nos, vletlenl tudom, hogy neked kznl van egy magas hlgy, ezrt nem aggdom tlsgosan. Gyernk, menjnk. Kimentek az irodbl, liften le a Wall Streetre, s ott lltak a napsttte jrdn. - Az egsz dlutnt egytt tltd az amazonoddal, vagy csak ebdeltek? - Csak ebdelnk. - Ok. Mivel pntek dlutn van, nem tallkozhatnnk az lloms peronjn pontban hromkor? Egytt mehetnnk haza. - Jl hangzik - mondta Mark. - Ok fi, akkor tallkozunk. Mark eltnt a tmegben a jrdn, Bradley pedig fogott egy taxit, s az Algonquin Hotelbe hajttatott, a 44. utcba. Gladys Kinder mr ott lt a Rzsaterem egyik boxban, bourbont kortyolgatott, s cigarettzott.

35

Harmincnyolc vesnek vallotta magt s annyinak is ltszott, de mg rgimdi ruhjban is vonz volt - ami nyilvn a roswelli divatot kvette -, s egyfajta ttetsz, provokatv rzkisg lengte krl. Bradleynek elakadt a llegzete. Mikzben lelt mellje, s arra gondolt, vajon mirt ezt az asztalt vlasztotta, mirt nem valamelyik szabadon llt, a n felemelte a pohart, s mosolyogva azt mondta: - Mlt jszaka ta nem iszom, de ennek nem tudtam ellenllni. Mi jsgrk mind egyformk vagyunk. - Mr majdnem res - jegyezte meg Bradley. - Rendelhetek msikat? - Mirt ne? - Rendben. Mirt ne? Eszbe jutott, milyen jl brja az italt, s hogy amikor iszik, szeret kacrkodni. Bradley ezrt rendelt mg kt bourbont. tfutottk az tlapot, rendeltek, s amikor meghoztk az aperitifet, a n fel emelte pohart. - Egszsgre! - mondta - Egszgre, Mr Bradley - vlaszolta, s is felemelte a pohart. - Mike szltson Mikenak. - , ez olyan meghitt, Mike de tudja mit, szltson Gladysnek. Nem a legromantikusabb nv, de ezzel kell lnem. - Azt mondta, ton van Eurpba - vigyorgott r Bradley. - Komolyan gondolta? - Ja. Komolyan, bizony. Sosem hevertem ki azt, ahogyan Wilson fakpnl hagyott, meg aztn nem akarok j-Mexikban rostokolni, mint egy kzpkor spin, ezrt azutn felkzdttem magam a roswelli Daily Record klfdi tudstjv, amihez kedvem is van. Azok a drga reg fik Roswellben mindig is jl bntak velem, s amikor mondtam, hogy nekem mennem kell, ezt talltk ki nekem. Nem fizet tl sokat, de lthatom Eurpt, s egsz letemben errl lmodtam. - Lesz llomshelye? - Londonban. De remlem, eljutok Spanyolorszgba is. gy gondolom, ott mindig trtnik valami. - Rossz dolgok. - Szerintem is. Ebd kzben Bradley elmondta neki, mit tud Eurprl. Az egsz valsgos lomnak tnt, tekintettel arra, hogy Bradley egyre inkbb rezte, hogy beleesik a nbe. Nem olyan volt, mint a legtbb n, akit ismert - olykor kznsges s lakonikus volt -, de attl a bizonyos klnbsgtl, attl a kifimonult lgkrtl, amit rasztott, mg ez is vonz tudott lenni. A roswelli hotel flhomlyos ttermben megtartott els kzs ebdjkre emlkezve azt mondta: - Az egsz Keleti Part magra volt rva, s ezt olyan vonznak talltam. Azzal is trflkozott, hogy emlkezete szerint a frfi mennyire meg volt dbbenve, amikor elrulta, hogy azrt jtt Roswellbe, mert interjt akar kszteni a Goddard-fle rakta-teammel, s nem csak hogy elkotyogta neki, hogy Wilson szeretje, de ittas dvajsgban mg azt is rszletesen elmeslte, hogy mit szokott csinlni az gyban figyelemremltan fiatal, tizenhat ves szeretjvel. - gy meg volt dbbenve, mint a pomponlny, aki a gyztes meccs utn a frfiltzben tallja magt. Istenem, az volt m valami! Vgl arra is emlkeztette Bradleyt, hogy vonznak tallta t, s a kacrkodsra adott vlasz hogy elpirult-, megerstette azt. - Igen - morogta-, azt hiszem, gy volt. Korbban sosem volt mg viszony senkivel, s nem is llt szndkban viszonyt kezdeni senkivel, de a tudat, hogy Gladys Eurpba megy, s taln soha tbb nem ltja, egyfajta csaldssal tlttte el. Vratlan, rthetetlen rzs volt, s ettl csak mg jobban sszezavarodott.

36

Olyannyira, hogy majdnem elfelejtett Wilson fell krdezskdni, s csak a kv, meg a brandy alatt trt r az zletre. - Emltette, hogy jrt a Cornellen - emlkeztette. - Igaz ez? Gladys elkomolyodott. - Ja, igaz. - Kinyitotta a kzitskjt, s elvett kt oldalnyi gpelt jegyzetet, szthajtotta, s az asztalra tertette. Mg belekortyolt az italba, s nagyot szvott a cigarettjba, azutn olvasni kezdte a gpelt feljegyzst: - Neve: John Wilson, szletett 1870 julius 6.-n Montezumban, Iowban. Szlei Cass s Ira Wilson, farmerek. Elemi iskolit Montezumban vgezte, kzpiskolit Des Moinesben. Mindkt intzmny kiemeli rendkvli tudomnyos eredmnyeit - s azt, hogy kevs bartja volt, s a tanulson kvl semmi nem rdekelte. Miutn 1888-ban vgzett, tizennyolc vesen jelentkezett a MIT-re - nem sokkal azutn, hogy anyja meghalt, apja pedig eladva a Corn Belt farmot visszakltztt szlvrosba, Worchesterbe, Massachusettsbe. A MIT-en Wilson aerodinamikt tanult, klns hangsllyal a szlcsatorna-ksrletekre, amik a mrnki szakon folytak. 1893-ban - apja hallnak vben - Wilson minden trgybl "plds" minstssel vgzett, s felvtelt nyert a Sibley Kollgiumba, a Cornell Egyetemre, ahol a ksrleti mszaki tudomnyok szakon tanult. 1895-re aeronautikbl elnyerte a baccalaureatus tudomnyos fokozatot, s elhagyta a Cornellt. A feljegyzsek nem emltik, mi volt a kvetkez clja - de annyit elrulnak, hogy 1896-ban s 1897ben rendszeresen visszajrt az egyetemre, hogy meghallgassa Octave Chanute eladsait. Gladys abbahagyta az olvasst, s felpillantott a jegyzetekbl. - Mg valami? - krdezte Bradley. - Nincs - vlaszolta a n. - Legalbbis 1930-ig, amikor hirtelen felbukkan Goddardnl, ahol mindenki klnc raktatudsnak tartja, s kedveli. No s, hogy ksbb a MIT-en vgzett. - Bradley a szemldkt rncolta. - 1930-at mondott? - Ja. - gy rti, 1895-tl 1930-ig semmit nem tudunk rla - kzel harminct v kiesett? - Nem egszen. gy tnik eltntetett minden nyomot maga utn. Nem tudjuk, az egyetem elvgzse utn mibl tartotta fenn magt, csak azt, hogy 1896-ban s 1897-ben rendszeresen s hivatalosan visszajrt a Cornellre, hogy Chanute eladsait hallgassa. Azutn, hogy betlttte huszonhetedik letvt, Wilson teljesen eltnt szem ell - s 1930-ig fel sem bukkant. Akkor hat hnapig Robert Goddard mellett dolgozott, azutn ugyanolyan tkletesen eltnt, mint az els esetben. - Ez hihetetlen! - mondta Bradley egy jabb fstfelht fjva. - Senki nem tnhet el ilyen tkletesen harminct vig, hogy azutn hatvan vesen felbukkanjon! Gladys felshajtott. - Pedig gy nz ki a helyzet. Wilson valamifle klnleges zseninek tnik. Kitntetssel vgezte aeronautikai tanulmnyait olyankor, amikor mg csak kevesen foglalkoztak ilyesmivel. Azt lltotta, hogy lghajk tervezsvel foglalkozott - mgsincs semmi feljegyzs arrl, hogy mit csinlt harminct vig. Bradley halkan fttyentett. - Manapsg s ilyen idsen ezt megtehetn? - krdezte Gladys, de mieltt Bradley vlaszolhatott volna, felemelte a mutatujjt, s nyomatkkal azt mondta: - Egy: ilyen kpestssel kpes-e valaki lghajkat tervezni? s kett: ha igen, tudja-e azt harminct ven t teljesen titokban vgezni? Az asztal fltt a zsfolt tterem kzepn ll asztalra pillantott, ahol a nagy fstben hangosan vitatkoztak. Kztk volt William Shawn, a New Yorker trsszerkesztje, James Thurber, a mr szinte vak, s lthatan ittas karikaturista, Robert Benchley, a blvnyozott sznhzi kritikus, s Dorothy Parker, a megtveszten szp arc szatrar. Gladys elmosolyodott, s megrzta a fejt, mint aki hitetlenkedik, majd visszafordult Bradly fel.

37

- Mr ellenriztem ezt a lehetsget - mondta Bradley -, s a vlasz az els krdsre: igen, Wilson ilyen kpzettsggel tervezhetett lghajkat. Br a MIT-en nem volt kimondottan aeronautikai kurzus, ellenben bsgesen voltak olyan informatv kurzusok,amik a folyadkok ramlsval s viselkedsvel foglalkoztak - kt olyan tmval, ami Goddardnak is sajtja volt. 1896-ra pedig a MIT tudsai s dikjai megptettk a szlcsatornt, hogy a gyakorlatban is tanulmnyozhassk az aerodinamikt. Ami a Sibley Kollgiumot illeti, a ksrleti mszaki tudomnyok kurzusait, ahov Wilson is jrt, azt akkoriban Rolla Clinton Carpenter professzor, George Burton Preston, Aldred Henry Eldredge, Charles Edwin Houghton, s Oliver Shantz vezette. Kzlk sokan napjaink vezet aerodinamikai szakemberei. Vgl, Octave Chanute az a vilghres mrnk volt, aki 1896-ban a Michigan-t partjn, Indianban, a Miller melletti homkdnken eredmnyesen megismtelte a nmet Otto Lilienthal kosaras ballonnal vgzett ksrlett, s emberes felszllst hajtott vgre. Szval Wilson itt is a legkvlbbaktl tanult. - De milyen szinten lltak akkor ezek az ismeretek? - krdezte Gladys, mert nem akarta elhinni, amit hallott. - Ht - vlaszolta Bradley -, aszerint, amit a MIT-en megtudtam, valsznleg fejlettebb volt ez a tudomnyg, mint azt feltteleznnk. Pldul, a Cornell kurzusai akkoriban mechanikval, villamossggal, gptervezssel s szerkesztssel foglalkoztak. Ami az aerronautikai terletet illeti, az meglepen fejlett volt, amint az tbb kiadvnybl kiderl. Ott van pldul a Smithsonian Intzet 1891-es kiadvnya, az Aerodinamikai ksrletek; a Lawrence Hargraves ksrletek lersai 1890-tl 1894-ig; az 1893-ban keletkezett jelentsek Sir Hiram Maxim motorokkal, lgcsavarokkal, replgpekkel, s repl szerkezetekkel vgzett ksrleteirl; s az Aeronautikai vknyv 1895-bl, 1896-bl s 1897-bl, amelyben a kor vezet aeronautikai tudsainak cikkei jelentek meg. Mindent sszevetve Wilson egyfajta gniusz volt, aki rendelkezett a lghajk tervezshez szksges tudssal. - , ember! - kiltott fel Gladys elragadtatottan. - s a kettes szm krds? - Kpes-e egy ilyen tehetsggel megldott ember Amerikban harminct ven t gy dolgozni, feltevseink szerint lghajkat tervezni, hogy semmi nyomot nem hagy maga utn? - Bradley hatrozottan blintott. - Igen, Gladys, brmennyire is klns, azt hiszem, lehetsges. Az idszak, amelyrl beszlgetnk, messze az aviatika legnagyobb korszaka volt: S. P. Langley repl szerkezete els sikeres tjt vgezte; Santos Dumont lghajn elreplt Saint Cloudbl az Eiffeltoronyig; a Wright testvrek levegnl nehezebb gpe, a Kitty Hawk emberrel a fedlzetn eredmnyes replst hajtott vgre North Carolinban; Goddard a raktival ksrletezett; Wilbur Wright hetvenht mrfldet replt kt s fl ra alatt; azutn 1909-ben, alig ht hnappal ksbb Louis Blriot treplte a La Manche csatornt; nem is beszlve az 1914-es Nagy Hbor alatt vgrehajtott lgicsatkrl - gy hogy igen, Wilson bizonyra tudott lghajkat tervezni akr mg fejlettebb repl szerkezeteket is. - De tudta-e mindezt titokban csinlni? - Igen, elkpzelhet. Ez valjban egy olyan korszak volt, amikor a befektetk egymssal versengve igyekeztek a pnzket aeronautikai ksrletekbe fektetni - ezrt a legtbb ilyen projekt a legnagyobb titokban ment vgbe. Wilson teht ilyenformn tudott tkletes nvtelensgben, teljes tmogats, st sztnzs mellett dolgozni. Az US kormny is - folytatta, br jobbra csak magnak mondva -, tbb hasonl projektet finanszrozott a 30-as vek vge fel - s rendszerint titokban is tartotta azokat. Elfordult, hogy civil aeronautikai projekteket is tvettek, s a legnagyobb titokban folytattk, vagy klnfle okokbl csendben elsorvasztottk. - Megvakarta az orrt, majd szttrta a kezt. - Ez van. Egy rkkvalsgnak tn percig csend volt, majd Gladys szlalt meg: - Tudja, mit? Ellenrizni fogom valamennyi cget, amely felttelezheten hasonl tevkenysggel foglalkozott, hogy lssam, felbukkant-e Wilson neve valamelyiknl. Ez attl fgg persze, hogy a sajt nevt hasznlta-e? Megteszem magnak, mieltt mg hajra szllnka Cornell levltrosa ugyanis ma este a partnerem lesz. Bradley a legnagyobb meglepetsre alaposan megdbbent, de megprblta eltitkolni.

38

- Felhvhatom otthon ma jjel? - krdezt Gladys. - Termszetesen - mondta, megadta a szmt, s gy rezte magt, mint aki randevt beszl meg. - Az nagyszer lesz. Most mennem kell, Gladys. Tallkozom a fiammal hromkor a Penn llomson, egytt megynk haza. Zavarba jtt, amirt ezt elmondta, de Gladys csak mosolygott. - , igen. Emlkszem. Mindent elmondott nekem a csaldjrl. Egy szeret felesg, egy fi, s egy kislny ha jl emlkszem. - Pontosan - vlaszolta Bradley. - Br a gyerekek idsebbek, mint maga, azt hiszem. Mark Tizennyolc ves. - Szp kor - mondta Gladys. Mindazonltal szomornak ltszott, legalbbis mintha sajnlkozna s amikor a 44. utcban szembefordultak egymssal, Bradley, aki sosem volt valami romantikus llek, nem tudta, mit mondjon. A n valahogyan teljesen elbvlte. - Ht - mondta Gladys, kinyjtotta napbarntotta kezt, s floldalasan elmosolyodott. rlk, hogy jra tallkoztunk, Mike Bradley. Ma jjel mg utoljra felhvom, azutn au revoir, bbi. - Ksznm. Au revoir. Gladys megvrta, amg beszll a taxiba s elindul. Bradley meg sem brt szlalni. NYOLCADIK FEJEZET Hrom rakor a Penn llomson tallkozott Markkal, s vonattal elindultak haza Bridgeportba, Connecticutba. Nem volt cscsid, gy knyelmesen utaztak. Mivel Bradley hazaszlt, hogy korbban rkeznek, felesge, Joan a kocsiban vrt rjuk, s hazavitte ket az alig tz percnyire lv, viszonylag tehets, ranch-stlus otthonukba, amit pomps kert s kisebb liget vett krl vdelmezn. Hazarve Bradley felfrisstette magt, knny ruht vett, s egy pohr whiskey mellett rdizgatott egy ra hosszat, majd a tlgyfa btorral berendezett ebdlben csatlakozott Joanhoz s a gyerekekhez. A Gladys Kinderrel elfogyasztott ital, azutn a whisky felbresztette r szentimentalizmust, s miutn csaldi krben elfogyasztottak mg egy veg vrs bort is, megdbbenve ltta, hogy lenya mennyire hasonlt az anyjra. Joan harminckett volt, t vvel idsebb, mint Bradley, s br lenyuk, Miriam mg csak tizenht, a kt n mintha ikertestvr volna - ugyyanazok a kedves vonsok, a stt haj, az elbvl caf-au-lait szemek, s a pajkos humor. Az egybknt szentimentlis Bradley enyhe bntudatot rzett, amirt a Gladys Kinderrel val rtalmatlan tallkozsa utn most mg jobban szereti a kt nt, mint egybknt. - Mi volt az iskolban? - krdezte Miriamet. - Mint mindig, ugyanaz - vlaszolta. - Clark Gable tartotta a matekot, Bette Davis a trtnelmet, azutn Errol Flynn beszlt arrl, amihez a legjobban rt, majd megadta a telefonszmt. Ezrt szeretek iskolba jrni. Bradley vigyorgott. - Ht bizony, az iskola sokat fejldtt - s ez megltszik az eredmnyen is. Miriam leszegte a fejt, s elpirult. - Ejha - kiltotta Mark -, de des klyk! Amikor gy pironkodik, olyan felnttnek, a vdelmezjnek rzem magam! - Fogd be a szdat, Mark - figyelmeztette Joan. - Sajnlom, anya. - Kivel msz a blba? - krdezte Bradley a lnytl. - Eldnttted mr? - Brkivel, aki elviszi - kzlte Mark.

39

- Fogd be a szdat, Mark - szlt r megint Joan. - Mr mondtam - vlaszolta Miriam bjmosollyal az arcn. - Erroly Flynn megadta a szmt. - tl reg hozzd - mondta Joan. - Csinos fi - mondta Mark -, csak tl reg. - Mi van azzal a fival, aki hazaksrt az iskolbl? legalbb hasonlt Errol Flynnre. - A kls nem minden, apa. - Gazdag az apja - emlkeztette Joan. - A pnz sem minden, anya. - A pnz majdnemminden, Miriam. - fog elvinni? - krdezte Bradley. Miriam felshajtott. - Mg nem krt fel. - s ha felkr, igent mondasz neki? - Azt hiszem, igen - shajtott megint Miriam. - Szerencss fick - jegyezte meg Mark. - Igen, az - vgta r Miriam. - Fejezztek be a desszertet - mondta nekik Joan -, le akarom szedni az asztalt, hogy feltehessem a lbamat. - Igenis, asszonyom - kiltottk egyszerre. Joan vacsora utn tnyleg felrakta a lbt, csakhogy a szfn elterlve, annak karfjra. Bradley kezben egy pohr brandyvel mellje kuporodott a padlra, s hls volt, amirt ilyen jl lnek. A gyerekek visszavonultak a szobjukba, Bradley pedig ppen be akarta kapcsolni a rdit, de Joan megragadta a csukljt, s a kezt a hasra vonta, amely mg mindig lapos volt, s csbtan meleg. - Ne - mondta -, nem akarom a rdit hallgatni. Csak beszlgessnk egy kicsit. - Ok, drgm. rendben. s mirl? - Semmirl - mondta Joan kihv mosollyal. - Csak gy ltalban. Hogy telnek a napjaid? - Mindig egyformn - vlaszolta. - Clark Gable eljtt hozzm egy italra, Bette Davis beugrott, hogy elszvjon egy cigarettt, s Errol Flynn elbeszlgetett velem a hzassgrl. Ezrt szeretek annyira dolgozni. Joan halkan kuncogott. Kzelebb hzta a frfi kezt, majd megszortotta. - De mit csinlsz valjban?Izgalmas a munkd? - Jobbra rutin - vlaszolta. - A nap fnypontja az volt, amikor Dave Marsh-sal ebdeltem, aki az dvzlett kldi neked. Joan sugrzn mosolygott. - , az n bartom! - mondta halkan, csakhogy bosszantsa Bradleyt. - Csak a szoksos havi sszejvetel volt, vagy valami klnleges esemny? - A kedvemrt utnanzett valakinek - mondta neki Bradley. - Egy John Wilson nev alaknak. Ez a fick kezd bosszantani. Egy igazn titokzatos figura Mindent elmondott Wilsonrl, s ez tovbb tartott, mint gondolta, majd hozztette, hogy ks esete mg egy telefont vr Dave Marsh bartnjtl, egy Gladys Kinder nev ntl. Amikor befejezte, Joan az lbe hajtotta a fejt, s barna szemvel az arcba nzett. - Lgy vatos, Mike - mondta neki. - Nem hagyd, hogy ez is a rgeszmdd vljon. Te hamar elunod magad s j kalandot keresel, s tudom, hogy azrt vllaltl hrszerzi munkt, hogy kilphess az iroddbl. De ismtlem, lgy vatos. Ne lgy megszllottja annak a titokzatos frfinak. J hzassgban lnk, b nha elfordulnak problmk, de ezek mindig olyankor jelentkeznek, amikor te belefeledkezel a munkdba. Ezrt krlek, Mike, ne trdj vele, mennyire klns ez az ember, ne hagyd, hogy tnkretegye a hzassgodat. - Megigrem, hogy nem teszi. Joan lefekdt, s Bradley megigrte, hogy nemsokra kveti, de csak tovbb ldglt, s azon gondolkodott, amit a felsge mondott neki. Tudta, hogy igaza van. Igenis j a hzassguk, s

40

igenis vannak problmk, s mindig olyankor, amikor rgeszmsen belemerl valamelyik munkjba, s nem trdik a csalddal. Szerette Joant s a gyerekeket, elfogadta azt, ami van, s soha tbb nem fogja engedni, hogy brmi is elszaktsa t tlk. s mikzben eltervezte, hogy tbb semmi sem szlhat kzbe, megcsrrent a telefon. - Azt hiszem, megtalltam az embernket - mondta Gladys Kinder. - A mi titokzatos Mr Wilsonunkat. 1895-ben, amikor tvozott a Cornellrl, egy nemrgiben megsznt vllalkozs, a Cohn & Goldman Incorporated, ppen egy aeronautikai cget finanszrozott, ami a jelentsek szerint utasszllt lghajk tervezsvel, s ha lehetsges, kivitelezsvel foglalkozott. s amg a Cohn & Goldman ismtelten tagadta, hogy sorozatgyrtsra alkalmas lghaj tervezsvel foglalkozik - ahogyan akkoriban a legtbb spekulns is tette - bizonytkom van arra, hogy az Iowa s Illinois hatrn fekv Mount Pleasantban, a gyrukban igenis ksztettek ilyesmit s a cg feljegyzsei szerint az egsz tervezetet egy viszonylag ismeretlen aeronautikai szakember, egy bizonyos John Wilson vezette. Bradley meglepetten dbbent r, hogy egszen mostanig visszatartotta a llegzett. - Van mg valami? - krdezte. - Semmi, Mike. Ez minden, amit talltam Wilsonrl, s a Cohn & Goldman cgrl. - Ez tbb mint elg az indulshoz - mondta Bradley. - Vgtelenl hls vagyok rte, Gladys. Izgatottsgban s zavarban mr-mr le akarta tenni a kagylt, de Gladys idejben rkiltott. - Mg valami, Bradley kutats kzben rjttem mirt ismers mg az a bizonyos kt v 1896 s 1897: akkor volt az az emlkezetes hisztria, a titokzatos repl objektumok miatt. UFOnak neveztk ket - azonostatlan repl trgynak. - Mirt? - Mert minden jelents arrl szmolt be, hogy azok a lgi jrmvek sokkal fejlettebbek, mint az akkoriban ismert, s ptett repl szerkezetek. s azt is rtk rluk, hogy emberek utaztak rajtuk, vagyis volt legnysgk. Olykor leszlltak, hogy zemanyag gyannt vizet vegyenek fel, s olyankor a legnysg tagjai szabadon elbeszlgettek brkivel, aki az tjukba akadt. s az a szemly, akit a legtbb jelentsben lertak, azt - Wilsonnak hvtk. - gy van - kuncogott Gladys, azutn elkomolyodott a hangja. - Elintzem, hogy az egyik bartom eljuttassa hozzd az szlelsekrl szl jsgkivgsokat. Ht errl van sz, Mike. s most elindulok Eurpba. Nincs tbb ebd. Se telefonhvs A hangja elhalkult, s Bradley nem tudta, mit mondjon. - Gladys, n nem tudom - Milyen a domesztiklt letmd ott Connecticutban? - Nagyon kellemes. - Ja, gondoltam. Isten veled, Mike. - Isten veled, Gladys. A telefon elhallgatott. Bradleyt megrohantk az rzelmek. Elfelejtett gyba bjni Joan mell, inkbb az asztalhoz lt. Elvette a Wilsonrl sszegyjttt anyagot, s belelapozott. Msnap reggel, miutn egy szemernyit sem aludt, felhvta Taylor tbornokot. KILENCEDIK FEJEZET - Ernst Stoll hadnagy vagyok - mondta Wilson j vallatja, amint belpett a cellba, s egy slyos szket hzott az gy el, amint Wilson lt. - Mint ltja, az SS tagja vagyok, nem a Gestap, s a technikai hrszerzsnek dolgozom. Termszetesen - mondta, s meglengette a jobb kezben tartott iratcsomt, s megengedett egy mosolyflt is -, tudom, hogy n kicsoda, gy hogy kezdhetjk? - Mi volna, ha nemet mondank? - krdezte Wilson. - Termszetesen nem vennm figyelembe. Wilson elmosolyodott.

41

- Akkor ht kezdjk. gy tekintem, hogy n a technikai hrszerzstl van, gy elrbb jutunk vagy legalbbis viszonylag jelentktelen eredmnyt rnk el. - Ez gy igaz - mondta Stoll hadnagy, s jt szrakozott Wilson pimaszsgn. - A mltjt, s a motivcijt termszetesen ellenriztk, ezrt most csak arrl a munkrl beszlgetnk, amit n vgzett, s amit nlunk is vgezni hajt. - Rendben - vlaszolta Wilson, megprblt hatrozottnak ltszani, s igyekezett kifrkszni a hadnagy tekintetbl, mi az amit elhallgat, merthogy minden arc egy maszk. Ernst Stoll hadnagy fiatal, taln huszas veinek kzepn jrhat, s mivel rdgien jl fest makultlan, fekete egyenruhjban, arca nem rulja el rzelmeit. Valjban kiss riadtnak ltszik, olyannak, aki llekben kettvlik, s aki a ktelyeit szraz, udvarias modor mg rejti. - nnek van technikai kpzettsge? - krdezte Wilson. - Igen - vlaszolt Stoll enyhe bszkesggel. - A Mncheni Mszaki Egyetemen tanultam aeronautikai mszaki tudomnyokat, azutn a Berlini Egyetem tecnikai tanszkn raktatechnikt Becker professzornl. - Ah! - kiltott fel Wilson elismeren. - Becker! Teht tagja volt a Nmet Amatr Rakta Trsasgnak? - Nem - vgta r Stoll, s egy pillanatra mintha megbntdott volna, de gyorsan tmt vltott. Remlem, a korbbi kihallgatsokat civilizltnak tartotta? - krdezte, s felpillantott a paprokbl. - Igen - felelte Wilson. - Tkletesen civilizltan folytak le. Meg is lepett. Stoll hadnagy felvonta a szemldkt, mintha csodlkozna. - Mirt volt meglep? Taln nem ezt vrta a nmet tisztektl? - Hallva a szomszd cellkbl kiszrd zajokat azt kell gondolnom, hogy nem minden nmet tiszt viselkedik civilizltan a kihallgatsok alkalmval. Ernst zavartnak ltszott, azutn halvnyan elmosolyodott. - Ah, azok. Nos, nmelyik fogoly tbb problmt okoz a tbbinl, ebben azt hiszem, egyetrthetnk. Egy kis rbeszlssel olykor messzire eljuthatunk - de remlem, a szomszd cellkbl kiszrd zaj nem zavarta az lmt? Mivel r volt knyszerlve, hogy jjel-nappal hallgatzzon, a szomszdos cellkban, s a Gestapo knzkamriban vghezvitt erszakos vallatsok s knzsok hangjai miatt bizony jval kevesebbet tudott aludni, mint amennyire szksge lett volna. De mert t nem fenyegette hasonl bnsmd, viszonylag knyelmesen tlttte az idejt. Abban remnykedve, hogy megtudhat valamit az odakint foly esemnyekrl, azt mondta: - De igen, olykor alig tudtam aludni. Klnsen azon a napon s jszakn, amikor gy kt hete ez az egsz hz bolondokhzv vlt, s mindenki ordtozott, meg lvldztt. - Junius 30.-ra gondol? - Pontosan. A hadnagy maszkja majdnem lehmlott az arcrl, s felfedte a szgyent, de hamar sszeszedte magt, s bartsgtalanul elmosolyodott. - igen, a Hossz Ksek jszakja. gy emlegetik azt a napot. - Igaz, hogy az SS azon a vres jszakn tbb szz SA tisztet, meg msokat gyilkolt le? - Nem, ez nem igaz - mondta a hadnagy mintegy vdekezn. - Azokat az embereket nem meggyilkoltk, hanem kivgeztk, mert rulk voltak. - Kivgeztk, de trgyals nlkl - helyesbtette Wilson. - n arctlan, Mr Wilson. Biztonsgban rzi magt, mert amerikai. Vegye figyelembe, hogy annak a tisztogatsnak ksznhet, hogy most az SS, s nem az SA uralkodik a Harmadik Birodalomban. s az SS fogja felgyelni azokat a kutatsokat, amelyek egyikben n is rszt kvn venni. - Krsemet teht alaposan meg fogjk fontolni. - Ezrt vagyok itt. Mivel mr hetek ta folyik ebben a cellban a kihallgats, Wilson rezte, hogy mr kzel jr a clhoz, s megengedett magnak nmi gyzelemrzetet. Amikor Ernst Stoll hadnagy, az SS

42

Technikai Hrszerzsnek tisztje lehajtotta a fejt, hogy tnzze a trdn hever paprokat, Wilson megismerte sajt rajzait, s feljegyzseit, melyek szndkoltan befejezetlenek voltak. A tervek a nci Csszealj Projekt keretben sikertelenl kiksrletezett lgijrmhz hasonl repl szerkezet tervei voltak. Mivelhogy is olyasminek a tervezsvel foglalkozott - csakhogy a nmetek segtsgvel be is tudja fejezni. Stoll hadnagy felpillantott a rajzokbl s megkrdezte: - Mindamellett, hogy rendkvli benyomst tettek rm a rajzok, nehezen tudom elkpzelni, hogy az id alatt, amg titokban dolgozott - 1895 s 1930 kztt - olyan hatalmas tudsanyagra tudott volna szert tenni, amely ezeknek a rajzoknak s szmtsoknak az elvgzshez szksges. - Mr ellenriztk a tudsomat, s a kpessgeimet is, s tudjk, hogy mindkett figyelemremlt. Akkor ht mirt ktelkednek az eredmnyeimben? - A valsgos mrnki kpessgeit, s tudomnyos ismereteit addig nem ellenrizhetjk, amg a kutatkzpontunkba nem engedjk; mindamellett abbl, amit ki tudtunk szrni ezekbl a figyelemremlt feljegyzsekbl s rajzokbl, az n eredmnyei teljesen eltrnek a kor ltalnos tudomnyos fejldsi irnytl. Azok az aeronautika korai vei voltak, s az n eredmnyei mai szemmel nzve is tlsgosan fejlettek. - Az egy szles krben elterjedt tves felfogs, hogy azok az korai vek voltak - vlaszolta Wilson -, mindenesetre a tudomny trtnetnek legtermkenyebb vei voltak. Mivel n is tanult aeronautikt s raktatechnikt, nem kell felsorolnom, hogy a terleten mennyi klnleges jdonsg szletett abban az idszakban. De azon kvl is: 1895-ben Rntgen felfedezte az X sugarat, Marconi feltallta a drtnlkli tvrt, Auguste s Louis Lumire a kinematogrfot, villamostottk az els vastvonalat, Ramsay a spekroszkpjval feldertette a hlium fldi lelhelyeit. 1896-ban Rutherford kimutatta az elektromos ram mgneses tulajdonsgait, Franciaorszgban elektromos tengeralattjrt ptettek, s S. P. Langley replgpei megtettk els sikeres tjukat. 1897-ben mr szmos szabadalmat jegyeztek be repl szerkezetekre, s J. J. Thomson katdsugarakkal vgzett ksrletei nyomn kimutattk az elektronok ltezst. A tbbit gy vlem nem kell elmondanom: Langley 1897-es els replse s a csatorna treplse kztt mindssze egy vtized telt el - s ez id alatt Robert Goddard mr elkezdte raktaksrleteit. gy hogy hadnagy, n nem voltam tl fejlett a kor sznvonalhoz kpest - de a munkm valban ezekbl az eredmnyekbl fakad, ezekbl az eredmnyekbl tpllkozik. Stoll fagyosan mosolygott, a paprokra pillantott, majd megint Wilsonra. - Az n munkjt ttanulmnyoztk a Berlin melletti Kummersdorfban a Nmet Raktaksrleti Kutat Intzet munkatrsai, akik a mi Csszealj Projektnkn dolgoznak. Egyetrtenek abban, hogy az n tervei figyelemremltak, de befejezetlenek, s ilyen llapotukban alkalmatlanok egy csszealj alak repl szerkezet megptshez. n azt lltja, hogy a segtsgnkkel be tudn fejezni a projektet, m amikor a mi tudsaink ismtelten kudarcot vallottak, mirt helyeznnk bizalmunkat az n ktsgtelenl figyelemremlt eredmnyeibe? - n is tudja, hogy erre nem tudok vlaszolni - mondta vatosan. - Csak meg tudom mutatni, mit tennk, ha munkba llhatnk. - Ezt megrtem, Herr Wilson, de legalbb annyit ruljon el, milyen irnyban kvn tovbblpni. Pdul, miben klnbzik az n ltal vgzett munka attl, amit Kummersdorfban vgeznek? Abban egyetrtnk, hogy egy csszealj alak replgp brminl jobban tud replni, de ennek a formnak is megvannak a maga problmi, amiket mi nem tudtunk megoldani. Akkor ht n hogyan kzeltette meg ezt a tmt, ami minket oly rgta kudarcba fullaszt? Wilsonnak nem volt szndkban elrulni mindent, amit felfedezett, de tudta, hogy ki kell elgtenie az tvgyukat, s btortst adni ahhoz, hogy vgre engedjk dolgozni. Elrehajolt az gyon, s gondosan fogalmazva azt mondta: - A maguk tudsai a hagyomnyos svnyeken indultak el, de egy csszealj alak repl szerkezet nem mkdik az aerodinamika hagyomnyos trvnyei szerint, ezrt msik ton kell elindulnunk. - Nem vagyok benne biztos, hogy rtem - vlaszolta Stoll, mindazonltal feszlten figyelt.

43

- Amikor Friedrichshafenben a Zeppelin Mvek szlcsatornjban dolgoztam - mondta Wilson -, segdkeztem a Kummersdorfbl rkez ksrleti termkek tesztelsnl, s gyorsan rjttem, hogy a kummersdorfi tudsok egy csszealj alak repl szerkezeten dolgoznak. - Mr emltette, hogy ezt tudta - srgette trelmetlenl Stoll. - Azrt emlkeztetetem r - folytatta zavartalanul Wilson -, mert megbizonyosodtam felle, hogy a kummersdorfi tervek egy farok nlkli, vagy "csupaszrny" gpre vonatkoznak, a Horten 1-re, amit a Horten testvrek, Walter s Reiner terveztek s ptettek bonni gyrukban 1931-ben s 32-ben. Ez az gynevezett "csupaszrny" gp, amely lnyegben a sikl prototpusa, negyven egsz httized lb fesztv, ktszzhuszonhat ngyzetlb szrnyfellet, s ngyzetlbanknt kt font szrnyterhels volt. A replsi slya ngyszznegyven font, a siklszge huszonegy fok, s a levegben tartzkodsi ideje megkzelten ht ra volt. - Dcsretesen sok adatot gyjttt ssze - mondta Stoll gnyosan. - de mire akar ezzel kilyukadni? - A Horten testvrek meg voltak gyzdve arrl, hogy a legfontosabb replgpforma a csupaszrny, a Horten 1-nek ezrt nem volt fggleges stabiliztora, s a szrnyn vezrskja, vagyis lapos volt, flhold alak, mint a bumerng, s a pilta is azrt fekdt hason, hogy cskkentse a piltaflke mrett. - Igen, Herr Wilson. Ezt tudom, de - Ez az gynevezett repl szrny bizonyra kpes ht rn t replni, de semmikppen nem lehet alapja egy csszelaj alak repl szerkezetnek, mgpedig egyetlen oknl fogva. - Igen? - Mg mindig le kell kzdenie azt, ami annyiszor kudarcra tlte a tudsaikat: a hatrrteg okozta korltokat. - Ltta, hogy felkeltette a nmet figyelmt, mgha az megprblta is a mrskelt rdelkds larca mg rejteni. Jt mulatott rajta, s azt mondta: - Hallott mr a hatrrtegrl, Oberleutnant? Stoll csak mosolygott a gnyoldson. - Mirt nem eleventi fel, Herr Wilson? Olyan lvezetesen tud magyarzni. - Br a leveg ngy, vagy tezerszer kevsb viszkzusabb az olajnl, azrt mg az is viszkzus - mondta Wilson, s lvezte az eladst. - Ezrt azutn amikor a leveg nekitkzik a replgp szilrd burkolatnak, lthatatlan ellenll rtegeket kpez rajta, ami persze cskkenti a replgp sebessgt. Ezeket a levegrtegeket nevezik hatrrtegeknek. Ez a hatrrteg a replgp sebessgvel egyenes arnyban fejti ki ellenllst, s emiatt cskkenti a sebessget s a manverezkpessget. - Egy laikus szavaival? - krdezte Stoll, s igen lvezte Wilson lelkesedst. - Egy laikus szavaival - folytatta Wilson s tudta, hogy Stoll mr a hljban van -, a szuperszonikus repgpeknl a legfbb problma az, hogy ezt a negatv levegrteget amennyire csak lehet, el kell tolni a gp hts felletei fel. Ezltal cskkenhet a replgp elrehaladshoz felhasznlt energia mennyisge. gy elkpzelhet, hogy egy forradalmian j replgptpus - nem csak a hatrrteg teljes megszntetsvel, csak annak elterelsvel s torlerknt val felhasznlsval -, pusztn ennek a levegmennyisgnek a felhasznlsval kpes volna a levegben haladni. Ha ezt meg tudjuk oldani, olyan replgpet kapunk, amely figyelemremlt sebessg elrsre kpes, ugyanakkor a minimlis zemanyagot fogyasztja. - Teht n minden energijt a hatrrteg problmjnak megoldsra kvnja szentelni? - Igen - mondta Wilson, s kijtszotta az tkrtyjt: - s mindezt Nmetorszgban fogom megtenni. - Ez hzelg - de mirt pont Nmetorszgban? - Mint azt mr a Reichsfhrernek elmagyarztam, a hatrrteg fogalmt 1904-ben Gttingenben a nmet Ludwig Prandtl professzor vezette be az aerodinamikba. Az elkvetkez vekben ms nmet tudsok - gy pldul Betz, Flettner s Junkers professzorok -, is ksrleteztek azzal, hogy klnlegesen kialaktott replgpekkel cskkentsk a hatrrteg hatst. A legtbb ksrlet az "elszvs" mdszerre alapozott, vagyis arra, hogy ezt a negatv levegt a szrny apr

44

prusain t a szrny belsejbe vezetik, s onnan szivattyval a hajtmbe pumpljk. Ez ugyan egy lps volt a helyes irnyba, de az eredmnye egy nehz replgp lett, s eldugult a motor is ugyanazok a hibk lptek fel, mint a Horten-fle repl szrny esetben. Mindazonltal hiszem, hogy annak rdekben, hogy teljesen megszabaduljunk ettl a hatrrtegtl, vagy hogy ezt a "halott" levegt nem csak a gyorstshoz, de a manverezshez is fel tudjuk hasznlni, olyan replgpet kell ptennk, amely mentes minden akadlyoz kitremkedstl, gymint szrnytl, vezrskoktl, de mg a norml szvcsatornktl is, s akkor nem lesz szksg nagy, slyos gpekre. Ms szval ez a forradalmian j repl szerkezet a tkletes "repl szrny" lehet, amely a legkisebb ellenllst tanustja, s beszvva a hatrrteg "halott" levegjt, azt a teljestmny nvelshez hasznlja fel. - s n szerint hogyan lehetne ilyen tkletes gpezetet ellltani? - gy, hogy meg kell pteni a tkletes repl szrnyat - egy krkrs szrnyat, amely lnyegben krbeveszi a szvtorkot, amely rsze a motornak. Vagyis egy csszealj alak gpet , ami ha porzus fmbl kszl, ami spongyaknt mkdik, mg a beszvst is megoldhatjuk vele. Mindez srldsmentes replst biztost - replgpnk oly knnyedn siklik a levegben, ahogy a nedves szappan csszik ki az ujjaink kzl. Sebessge s manverez kpessge sz szerint hatrtalan lesz. Wilson teljesen felizgult a gondolatra, s lopott pillantsval megllaptotta, hogy komor tekintete mgtt Stoll is ugyangy rez. A fiatal fhadnagy mindenesetre jl palstolja az rzelmeit. - Ez elmletben csodlatosan hangzik - mondta -, de a gyakorlat azrt egszen ms. Nem hiszem, hogy az n gynevezett porzus fme relis tlet. - Valjban mr ltezik is ilyesmi - mondta Wilson -, mgpedig itt, Nmetorszgban. Sok ms mellett ilyesmivel is ksrleteztnk a Zeppelin szlcsatornjban. Gttingenben s Volkenrodben a tudsok klnfle porzus fmeket lltottak el - magnziumbl s aluminiumbl. A tudsok Luftschwamm-nak, vagy aerospongynak neveztk s azt hiszem, mkdtt. Abban a pillanatban, hogy Stoll sszeszedte a paprjait, s viszarakta az irattartba, Wilson tudta, hogy gyztt. - rdekes mondta a hadnagy, azzal htratolta a szkt, s felllt -, hogy mg a nagy orosz Ciolkovszkij is klns rdekldst mutatott a kerek, parabolikus, s gmb alak repl formk irnt. - Ltom, n tbbet tud e tmrl, mint amennyit mutat, Oberleutnant - vlaszolta Wilson, s ezzel mosolyra ksztette az SS tisztet. - Eszerint azt is tudja, hogy az a kiterjedt kutats, amit Nmetorszg az elmlt vtizedben a "csupaszrny" replgp s rakta fejlesztsre folytatott, nem ms, mint a nmetek tisztelgse Ciolkovszkij elmletei eltt. - s az amerikai Robert H. Goddard eltt, akinl hat hnapon t dolgozott. - Be kell vallanom, hogy br sokkal fiatalabb nlam, nagyon sokat tanultam Goddardtl a stabilizci s a giroszkpos kormnyzs vonatkozsban. Ezrt is akartam vele dolgozni - ez volt ugyanis a gyenge pontom. A hadnagy most els zben szintn mosolygott, s azt mondta: - Jjjn, Herr Wilson, elmegynk innen. Ideje, hogy munkba lljon. Nincs sok idnk, gy hogy ne veszdjn a holmijval. Ezt a cellt nemsokra kitakartjk, s a holmijt a Gestapo ltal elfoglalt holmikkal egytt mg ma dlutn megkapja. Krem, kvessen. Wilson diadalittasan kvette a hadnagyot ki a cellbl, fel a lpcsn, a fbejratnl lv eltrbe. Ott, miutn visszanyerte tjkozd kpessgt (a szk cellban eltlttt hetek utn az eltr rendkvl tgasnak s zsfoltnak tnt), kapott egy katonai kpenyt. Azutn kiksrtk a Prinz Albrechtstrassn vrakoz rendrauthoz. Belt a hts lsre, a mr sokkal nyugodtabb Ernst Stoll mg, s kinzett az ablakon, mikzben vgighajtottak Berlin utcin. A kora dlutni szrke fnyben - eltekintve a mindentt jelenlv katonai jrmvektl, s egyenruhs szemlyektl -, a vros nyzsg, egybknt normlis arct mutatta.

45

- Ez a vros hborra kszldik - mondta Wilson. - Igen - vlaszolt a hadnagy. - n j megfigyel. Az ifj hadnagy zavarodott tekintett s zrkzottsgt ltva Wilson megragadta az alkalmat, s megkrdezte: - Megkrdezhetem, hogy vajon a tudomnyos munkt a hrszerzstl fggetlenl vgzi? Stoll hadnagy felshajtott. - Megkrdezheti. s a vlasz nem. Ma mr nem foglalkozhatom tudomnyos kutatssal per se, ellenben tudomnyos ismereteimet a technikai hrszerzs szolglatba kell lltanom. - s nt ezrt kldtk, hogy kihallgasson engem, igaz? A hadnagy megint shajtott, mint akit nyomaszt valami. - Igen, Herr Wilson, ez a helyzet. s most Kummersdorf Westbe viszem nt, ahol nlam kevsb tehetsges emberekkel kell dolgoznia. Ilyen az let. - Nincs lehetsge tiltakozni? - Az SS tagjaknt elngedelmeskednem kell. Engedelmeskedem ht, s emiatt bszke lehetek. Wilson ktsgbe vonta, hogy Ernst Stoll bszke volna a munkjra, de ezt a megfigyelst elraktrozta ksbbi alkalomra. A Kummersdorfba vezet t nem volt hossz - mindssze tizent kilomterre terlt el Berlintl -, s a kocsi hamarosan lasstott egy szgesdrt kerts mellett, majd megllt a kapunl strzsl rsg eltt. A kocsit tvizsglta egy igen alapos SS tiszt, majd tovbbhajtottak egy irdatlan hangr el, amely egy hatalmas, csupasz mezn llt. Szgesdrt kertette krbe, ami mgtt a kihelyezett tblk szerint tzsv terlt el. A hatalmas hangrt, s a kihalt mezt ltva - holott lzas tevkenysg jeleit remlte ltni -, Wilson krdn pillantott Stollra. A hadnagy, mintha csak a gondolataiban olvasna, megrten mondta: - A Csszealj Projektet a Rakta Kutat Intzettl ez a tzsv vlasztja el. Amgtt tallja meg Wernher von Braun sokkal lenygzbb kutat bzist, amit keresett, s amit vgre megtallt. - Valban - mondta Wilson. Hallgatta a szl zgst, s nzte a hullmz, rintetlen fvet, amely krlvette az lomszrke g alatt elterl hatalmas, magnyos hangrt. - Prbljon meg elgedettnek ltszani - mondta Stoll, s a mr rozsdsod hullmlemez kapuhoz vezette Wilsont. - Hivatalosan a Kutatintzethez tartozik, s tudst az rakta projektjk megvalstsnak szenteli, idejnek nagyobb rszt azonban itt fogja eltlteni, ahol a legnagyobb titoktarts mellett a Csszealj Projekten dolgozik. Mg a tzsv tloldaln lvk sem fogjk tudni, mit csinl itt. A hangr fbejrata zrva volt, a kis szemlyzeti ajt mellett pedig SS katonk rkdtek, akik nci dvzlsre lendtettk a karjukat, amint Stoll a kzelkbe rt. Stoll sebtben viszonozta az dvzlst s bevezette Wilsont a hangrba. Odabent egy pillanatra elvakult a nagy fnytl. Mire Stoll is belpett s mellje llt, megszokta a fnyt. Hatalmas, res csarnokot ltott, amelynek a szln vegezett irodk, s klnfle gpek sorakoztak. Nhny ember is volt ott olajos overallban. A beton padl fltt mintegy hat lbnyi magassgban egy hidraulikus emelvnyen ott llt egy ksrleti, csszealj alak replgp ksrleti pldnynak vza. gy negyven lb tmrj lehetett, a kzepn kisebb kupola. A diszkosz alak vz alatt kt 80 lers Hirth motor lapult. - Ez sosem fog felszllni. - Nem bizony - mosolygott Stoll. Nyilvn elgedett volt Wilson megfigyelsvel, mert a csarnokon t nyomban az egyik nagyobb irodba vezette. Belpve magatartsa hirtelen megkemnyedett, szalutlt, s elkiltotta magt: - Heil Hitler! mondta, azutn oldalt lpett, s bemutatta Wilsont egy frfinek, aki br egy Reichsfhrer egyenruhjt viselte, nem ltszott katonnak. - Nos, Herr Wilson - mondta Heinrich Himmler -, megint tallkoztunk, ugye?

46

- Igen, Reichsfhrer - s nagyon rlk. - Abban biztos vagyok - mert ha nem gy trtnt volna, maga most halott ember. Ezzel a megjegyzssel eszbe juttatta, hogy helyesen tlte meg Wilsont, aki a lunatikus vezr vlla fltt most egy csoport frfira pillantott. Mivel mindegyikk olajos overallt viselt, tudsok, vagy mrnkk lehettek. - Volna szves megnzni a mi repl csszealjunkat, Herr Wilson? - Ahhoz nem kell megnznem, Reichsfhrer - mondta Wilson -, hogy megmondjam, ez nem fog felszllni. Himmler csak elmosolyodott. - Maga nagyon ntelt, Herr Wilson! De jjjn - mondta s mutatujjval az idegesen vrakoz frfiakra mutatott -, hadd mutassam be a csoport tbbi tagjt. - Ez itt -biccentett egy sovny, hes kinzet frfira -, Rudolf Schriever replszzados, s tervezte azt a csszealjat, ami n szerint nem fog felszllni. Ez pedig - folytatta, miutn Wilson kezet rzott a komoly tekintet fiatal tervezvel -, Klaus Habermohl fizikus, s kollgja, Otto Miethe. Ez pedig - mondta, miutn Wilson mindkt kzpkor frfival kezet rzott -, Mr Giuseppe Belluzzo, aki br olasz, ptolhatatlan tagja csapatunknak. Uraim, bemutatom nknek Herr Wilsont, az amerikai zsenit! Wilson nem vett tudomst Himmler visszafogott gnyoldsrl, s elfojtott kuncogsrl. Kezet rzott az alacsony, kvrks s kopaszod Belluzzval, s kifejezte afltti rmt, hogy nemsokra egytt dolgozhatnak. Miutn a csoport tagjai gratulltak neki eddigi munkssghoz, amirl Stolltl szereztek tudomst, Wilson azt mondta Schrievernek: - Elszr vgznk nhny ksrletet, annak pedig, hogy ez a csszealj nem tud replni, pillanatnyilag nincs jelentsge. Csak az a fontos szzados, hogy n mris komoly eredmnyeket rt el, s hogy egyttes munkval be tudjuk fejezni a gpet. Ezrt gratullok nnek szzados, amirt megptette ezt a csszaljat. - Ksznm, Herr Wilson. Schriever mereven meghajolva fogadta Wilson elismerst. Mieltt mg szlhatott volna, Himmler ellpett melllk, Stoll pedig intett Wilsonnak, hogy kvesse ket. Stoll nyomban kiment a helyisgbl, s a hatalmas hangrban tallta magt, ahol Himmler mr ott llt Schriever csszealjnak vza mellett, s halvnyan, de hvsen mosolygott. - gy vli, ez nem fog mkdni? - krdezte. - Nem, Reichsfhrer - vlaszolta Wilson. - Akkor nagyon diplomatikusan fogalmaz, ami azt jelenti, hogy hozzrtssel nyilatkozik. Wilson fel fordult, s csillog cvikkern t rpillantott. - Nyilvnval okokbl Schriever szzados a vezetje ennek a projektnek, de eredmnyt magtl vrunk. Heti egy alkalommal megltogatja Wernher von Braunt a Raktakutat Intzetben, a tzsv tloldaln, s megosztja vele minden olyan felfedezst, amit itt nem tud felhasznlni, de von Braunnak hasznra vlhat, s aki azt beltsa szerint fel is hasznlhatja. - Megrtettem, Reichsfhrer. - Remlem azt is megrti, hogy minden eredmnyrl, vagy annak hinyrl tjkoztatst kapok Stoll fhadnagyon keresztl - fejvel az ideges Ernst Stoll fel blintott -, s ha brmi problmja akad, vele beszljen, ne Schriever replszzadossal. - Igen Reichsfhrer, megrtettem. - J - mondta Himmler. - Van valami amit mg tudni szeretne, mieltt tvozom? Wilson krbepillantott a hangrban, felmrte a hatalmas kihasznlatlan teret, majd visszafordult Himmler fel. - Nagy feladatot bztak rm, s a mrnkkn, tudsokon kvl tbb szz kpzetlen munksra is szksgem volna. Hol tallok ilyeneket? Himmler megigaztotta a cvikkert az orrn, vgignzett a hangron, s a gp vzn, majd Wilsonra pillantva kimrt, jeges mosollyal alig hallhatan azt mondta: - A tborokban.

47

TIZEDIK FEJEZET Mire Bradley legkzelebb Langley Fieldbe ltogatott - hivatalosan mint aeronautikai jogi tancsad, nem hivatalosan mint Dwight Taylor tbornok hrszerz gynke -, mr kszen lltak az irodahzak, s kezdett vehette az ppen megalakult Nemzeti Aueronautikai Felgyel Bizottsg lse. Vele egytt rgi bartja, Taylor tbornok is ott lt az asztal mellett a bizottsg tizenkt, mg tlsgosan feszlyezett, a lgiernl szolgl hrszerzkbl ll tagjai kztt. A bizottsg tagjai jobbra a Pentagon mszaki felkszltsg tisztjei voltak, ott lt kzttk a koros, de mg mindig nett Orville Wright is, aki 1903-ban North Carolinban testvrvel, Wilburral a Kitty Hawk fedlzetn a trtnelem els sikeres replst hajtotta vgre; s Charles Lindbergh is, a jkp arisztokrata, akit egy egsz nemzet a szvbe zrt, miutn 1927-ben a ma mr legends monoplnjval, a Spirit of St. Louis-szal vgrehajtotta az els non-stop replst kt kontinens kztt, s aki ngy vre r ugyanazon nemzet egyttrzst is elnyerte, amikor ktves gyermekt elraboltk, s megltk. A bizottsg ilyen sszettelben havonta l ssze, ahogy megvitassa a hazai s klfldi aeronautikai eredmnyeket. Ez a nap sem igrkezett msmilyennek a jelenlvk legtbbje mgis dbbenten mered maga el. - Tizennyolc vvel ezeltt - mondta egy rdibemond -, legyztt nmet katonk vonultak vissza a Rajnn tvel Hohenzollern-hdon. Huszonkt nappal ezeltt, 1936 mrcius 7.-n tizenegy harminckor Adolf Hitler hrom hadosztlya haladt t ugyanazon a hdon, hogy bevonuljon a Rajna-vidkre. rk alatt huszontezer nmet katona znltte el a Rajna-vidket anlkl, hogy Franciaorszgbl brki is megakadlyozta volna ket. Ma, 1936 mrcius 29-n, ismt fegyveres tmogats nlkl, a vlasztk kilencvennyolc egsz nyolc tized szzalka szavazott Adolf Hitlerre, aki ezltal Nmetorszg Fhrere lett. Eurpban a hbor teht garantlt Taylor tbornok kikapcsolta a rdit, egy percig gondterhelten nzett maga el, majd visszament az asztalfn lv helyre. - Ht uraim - mondta -, megtrtnt. Adolf Hitler a Harmadik Birodalom korltlan hatalm dikttora lett - s nem fog megelgedni a Rajna-vidkkel. A bemondnak igaza volt, ez hbort jelent Eurpban. - Neknk semmi kznk az eurpai hborkhoz - mondta egy ezsts haj riember a cigarettafst mgl az asztal vgn. - Szerintem van - vlaszolta Taylor. - Mr amennyire ez kihat a nmetek aeronautikai kutatsaira, ami mris riasztan fejlett. Mike - fordult Bradley fel -, te mit gondolsz? - Komolyan aggdom - mondta Bradley. - A ncik, mint n is mondta, veszlyesen fejlett aeronautikai ksrleteket vgeznek - s biztonsggal llthatom, hogy kutatsaikat teljes egszben a hadiipar szolglatba lltjk. - Mirnk ez akkor se lesz hatssal - mondta a nett Orville Wright -, mert Amerika pillanatnyilag el van szigetelve, s Eurpa igen messze van. - Nem hiszem, hogy tl sokig fenntarthatnnk az elszigeteltsgnket - mondta Bradley -, s ha csak a legkisebbb valsznsge is fennll annak, hogy be kell szllnunk a hborba, komolyan aggdnunk kell a vilgban foly valamennyi aeronautikai kutats - de legkvlt a Nmetorszgban foly ksrletek miatt. - n eltlozza az aggodalmat - mondta egy technikai tancsad, s hatalmas fstfelht fjt ki. Van valami klnleges oka erre? - Az elmlt nhny vben - mondta Taylor tbornok -, Mike Bradley nem hivatalosan kamatoztatta hrszerzi kpessgeit, hogy a nyomra bukkanjon valakinek - egy John Wilson nev titokzatos fizikusnak s replmrnknek, aki egykor Robert Goddarddal dolgozott - Taylor ekkor Goddard bartjra, Charles Lindberghre pillantott -, majd a jelentsek szerint valsznleg hamis tlevllel Nmetorszgba ment, s most a nciknak dolgozik.

48

- Bradley nlam is krdezskdtt errl a Wilsonrl - jegyezte meg Lindbergh -, s szintn megmondtam neki, hogy n sosem hallottam rla, hogy kapcsolatban llt volna Wilsonnal, amg Bradley meg nem emltette. Termszetesen azutn n is ellenriztem Goddardnl, s a kapott informci szerint Wilson valban nla dolgozott 1930-ban, kzel hat hnapig. - Szval mirt kell aggdni? - krdezte Orville Wright trelmetlenl. - Engem az aggaszt - mondta Bradley -, hogy ez a Wilson mg Goddard szerint is egy tuds zseni, aki klnsen a raktatechnika s az rutazs irnt rdekldik. Mindamellett egy rzketlen fatty, akit az gvilgon semmi ms nem rdekel, csak a munkja. - Vagyis olyan, mint az n legtbb tudsa, s politikusa - jegyezte meg valaki gnyosan, mire cinikus nevetsben trtek ki a fstbe burkolzott azstal krl lk. Amikor a nevets ellt, Bradley trelmetlenl azt mondta: - Azt prblom megrtetni nkkel, hogy ennek a titokzatos Wilsonnak, aki valsznleg tudomnyos zseni, s rzketlen megszllott, minden oka megvan arra, hogy zsenilis kpessgeit egy idegen hatalom szolglatba lltsa, tekintet nlkl annak termszetre, s motivciira. s a bizonytkok arra utalnak, hogy az ltala vlasztott orszg a nci Nmetorszg. Hossz, knyelmetlen csend kvetkezett, majd Charles Lindbergh szlalt meg: - Azt akarja mondani, hogy ez a Wilson sokkal fejlettebb gondolkods, mint Goddard? - Igen - vgta r Bradley. - Ezt nehezen hiszem el - mondta Lindbergh. - n sem hittem - vlaszolta Bradley -, de nem sokig ktelkedtem. - Htratolta a szkt, felllt, megkerlte az asztalt, s mindenkinek a kezbe nyomta Wilson gpelt curriculum vitaejt. Amg olvastk, cigarettra gyjtott, s mg szvta, kinzett az ablakon, s arra gondolt, hogy mennyit fejldtt az aeronautika azta, hogy Samuel Pierpont Langley amerikai csillagsz, a Smithsonian Intzet aeronautikai elmleti szakembere (aki a sors fintorbl Goddardhoz, s Wilson apjhoz hasonlan szintn Massachusettsben szletett, ahol maga Wilson is a MIT-en tanult) negyedre kicsinytett gzmotoros modellje, az "Aerodrome" az els replseit vgezte a Potomac partja mentn, ppen ezeken a mezkn, amelyek ma az nevt viselik. s alig negyven vvel ezen rtatlan kezdetek utn, egy j, stt korszak ksznttt a replsre. - Befejezte mr valaki az olvasst? - krdzete Taylor tbornok, nyilvn mr trelmetlenl folytatni szerette volna a megbeszlst. A legtbb cigarettafstbe borkolzott fej igenlen blintott. - Valban hatsos - mondta Orville Wright -, de ez mg nem bizonytja azt, hogy embernk brmit is tervezett vona akr titokban, akr msknt. Bardley tisztban volt azzal, hogy Wright milyen szerepet jtszott az aviatika trtnetben, s hogy Charles Lindbergh is mennyit segtett Robert H. Goddardnak, s hogy ezrt mindkett jogosan lehet szkeptikus, ezrt gy folytatta: - Amg nem tudom bizonytani, hogy Wilson a hivatalosan ptett lgijrmveknl fejlettebb repl szerkezeteken dolgozott, azt hiszem rdemes felhvnom a figyelmet arra, hogy 1896 -ban s 1897-ben - amikor Wilson eltvozott a Cornell Egyetemrl s teljesen eltnt, hogy - amint azt ma mr tudjuk -, csak a munkjnak ljen, Amerikban vgbement a Nagy Lghaj Hisztria nven ismert esemny. - Nagyon jl emlkszem r - mondta Orville Wright. - Hnapokig tartott. Rengeteg szlelsrl rkezett jelents, mely szerint titokzatos lghajkat lttak, amin emberek utaztak, akik szba elegyedtek mindenkivel, ahol ppen leszlltak. Akkoriban n tmeghisztrinak minstettem. - Nos -- mondta Bradley -, taln az volt, taln nem - mindenesetre a legtbb ilyen tallkozsrl szl jelents megemlti, hogy a repl szerkezetekbl kiszll emberek egyike Wilsonknt mutatkozott be. Uraim, mg egy kicsit krem a trelmket. Bradley a trcjbl elvette azokat az jsgkivgsokat, amiket Gladys Kinder kldtt neki, kiteregette az asztalon, s mikzben beszlt, hol az egyikbl olvasott fel, hol a msikbl. - Mint azt valsznleg tudjk, az els nagyobb UFO hisztria valban 1896-ban esett meg, gy november tjn kezddtt, s 1897 mjusig tartott. Ez t vvel az itt helyet foglal Orvell, s

49

btyja, Wilbur ksrletei eltt volt; igaz addigra a Szabadalmi Hivatalnl mr garmadval fekdtek a klnfle repl szerkezetekre vonatkoz tervek. Pldul az elttem fekv egyik kivgs szerint 1896 augusztus 11-n jegyeztk be San Franciscban 565805 szm alatt Charles Abbot Smith replgpt, amit mg a kvetkez vben meg akart pteni. s itt egy msik szabadalom, az 580941-es szm, amit Henry Heintz kapott Elktonban, Dl-Dakotban, 1897 prilis 20.-n. - Ha azt akarja bizonytani - mondta Lindbergh -, hogy a megfigyelt UF-k alakra a szabadalmakban tallhat lghajkra hasonltanak, akkor le kell szgeznem, hogy semmi bizonytk nincs arra, hogy azok a gpek valban megpltek. - Rendben - mondta Bradley -, elfogadom az szrevtelt.De az a tny, hogy nincs rluk feljegyzs, mg nem jelenti azt is, hogy nem pltek meg. - s a jelentett UF-k hasonltanak a szabadalmakban tallhat lghajkra? - hangzott az asztal vgbl a krds. - Igen - felelte Orville Wright. - Akkoriban az volt az ltalnos hiedelem, hogy a lgi navigcit kizrlag lghajkkal lehet megvalstani, levegnl nehezebb repl szerkezetekkel nem. Ezrt a legtbb terv olyan szerkezetet brzolt, amin egy ember l, s kormnyoz. - s szivar alak. - gy van. - Rendben van Bradley - mondta Taylor tbornok. - Folytasd. - Amint az 1896-97-es megfigyelsekbl kiderl, az azonostatlan repl trgyak mind szivar alakak voltak, folyton leszlltak, s olyankor a rajta utazk beszdbe elegyedtek az emberekkel, s rendszerint vizet krtek a gpkbe. - Igen, emlkszem - mondta Orville Wright, s igen bszke volt a memrijra. - E szmos tallkozs legrdekesebb momentuma, hogy a trtnetekben szerepl szemly Wilsonnak nevezte magt, de sosem mondta meg a keresztnevt. Bradley torka kiszradt, ezrt nyelt egyet, majd khintett, s megint olvasni kezdett egy jsgkivgst. - Az els incidens Beaumontban trtnt, Texasban, 1897 prilis 19.-n, amikor egy bizonyos J. B. Ligon, a helyi Magnolia Srgyr gynke, s fia, Charles pr szz lbnyira valamilyen fnyt lttak a mezn, s odamentek, hogy megnzzk. Ngy embert talltak ott, akik valamilyen nagy, stt trgyat vizsgltak, amit a tank egyike sem ltott tisztn. Egyikk egy vdr vizet krt Ligontl, aki megengedte neki, hogy vegyen, mire az Mr Wilsonknt mutatkozott be. Azt mondta, hogy s bartai egy repl szerkezeten az blnl jrtak - valsznleg a Galveston-blnl, br nem nevezte meg -, s most visszafel tartanak Iowba, hol a lghajjukat ngy msikkal egyetemben ksztettk. Krdskre Wilson elmondta, hogy elektromossg hajtja a lghaj motorjait. Azutn beszlltak, s Ligon szeme lttra felszlltak. - rtem, mire akar kilyukadni - mondta Orville Wright. - Az a bizonyos Wilson azt mondta, hogy Iowba igyekeznek, ahol a lghajjukat ngy msikkal egyetemben ksztettk - s a maga Wilsonja is eredetileg Iowbl szrmazik. Bradley krdn felemelte a kezt, majd folytatta az olvasst. - A kvetkez napon, prilis 20-n Uvalde sheriffje, H. W. Baylor szintn Texasban elment, hogy megvizsglja a hza mgtt szlelt klns fny- s hangjelensgeket. Egy lghajt, s hrom embert tallt ott - egyikk Wilson nven mutatkozott be, s azt mondta, a new yorki Goshenbl val. Wilson C. C. Akers sheriff fell rdekldtt, akit 1877-ben Fort Worthben ismert meg, s akivel ismt tallkozni szeretne. Baylor meglepdtt, s azt mondta, Akers kapitny most Eagle Passban van, mire Wilson csaldottan megkrte Baylort, hogy ha legkzelebb megltogatja, emltse meg neki, hogy tallkozott vele. Baylor elmondta, hogy Wilson vizet krt, majd megigrtette vele, hogy ltogatsukat tartsa titokban a vroslakk eltt; majd a tbbiekkel egytt beszllt a lghajba, s idzem, a nagy szrny, s fark gp elindult, majd felgyorsulva San Angelo irnyban eltnt, idzet bezrva. A vidki rendr is vgignzte a gp felszllst.

50

Felpillantott, hogy lssa, milyen hatst vltott ki a tanult frfiakbl: tizenhrom rezzenstelen arc figyelt r a cigaretta s szivarfst mgl, gy hogy folytatta az olvasst. - Kt nappal ksbb Josserandban, Texasban bg hang bresztette fel Frank Nichols farmert, aki kipillantva hza ablakn vakt fnyt ltott, ami elmondsa szerint egy klns formj, hatalmas jrmbl sugrzott, ami a kukoricafldje felett lebegett. Nichols kiment, hogy megvizsglja, de mieltt odart volna, kt frfi kzeledett felje, s megkrdezte tle, tudna-e egy kis vizet adni. Nichols teljestette a krsket - ahogyan akkoriban a tbbi farmer tette volna miutn meghvtk a hajra, hogy nzzen krl, ahol ltta, hogy sszesen hatan, vagy heten utaznak a lghajn. Egyikk elmondta neki, hogy a hajt elektromossg hajtja, s egyike annak az t gpnek, amelyet Iowa egyik kisvrosban ptettek egy nagy New Yorki cg tmogatsval. - Egyszval t, vagy hat lghajrl van sz, amik Iowa egyik kisvrosbl szrmaznak mondta Lindbergh. - Pontosan - helyeselt a Pentagon egyik grnitarc tbornoka. - A kvetkez napon - folytatta Bradley -, prilis 23.-n, szemtank szmoltak be a Houston Post-nak arrl, hogy egy lghaj szllt le Kountze-ban, Texasban, ahol laknak, s a belle kiszll kt frfi gy mutatkozott be, mint Jackson s - Wilson - mondta Taylor tbornok enyhe mosollyal. - gy van - mondta Bradley, de nem viszonozta a mosolyt, inkbb az olvasnivalra koncentrlt, amitl klns mdon nteltt vlt. - Ngy nappal az incidens utn, prilis 27-n a Galveston Daily News lekzlte e fentebb emltett C. C. Akers levelt, amelyben Akers beszmolt arrl, hogy valban ismert Fort Worthben, Texasban egy Wilson nev frfit, s hogy ez a Wilson New Yorkba val volt, s hogy huszonegynhny ves lehetett, s hogy mszaki rdeklds ember volt, s a lgi navigcival foglalkozott, mgpedig valami olyasmivel, ami megdbbenti majd a vilgot. - Az a levl egy szlhmostl szrmazhat - mondta Orville Wright felemelve a mutatujjt -, aki olvasta a beszmolt, amely megemlti az ismeretlen Akerset. - Vgl - folytatta Bradley vatosan figyelmen kvl hagyva a hres, s hresen lobbankony frfi megjegyzst -, prilis 30.-n a kora esti rkban Deadwoodban, Texasban, egy H. C. Lagrone nev farmer hallotta, hogy a lovai megvadultak az istllban. Kiment s ltta, hogy fehr fnyek krznek a kzelben a fldje felett, majd leszllnak a kzeli mezn. Odament s t embert ltott, akik kzl hrom beszlgetni kezdett vele, mg kett vizet gyjttt egy gumiballonba. A frfiak elmondtk, hogy lghajjuk egyike annak az tnek, amely mostanban a krnyken rpdsnek, s hogy az vk az, amely pr napja Beaumontban is leszllt; hogy a lghajk egy Illinois-i vrosban kszltek - amely llam mint tudjuk, hatros Iowval -, s hogy ennl tbbet nem akarnak mondani, mert mg nincs szabadalmaztatva. Az v mjusra az szlelsek megszntek - s a titokzatos Mr Wilson nem hallatott tbbet magrl. Amg Bradley sszeszedte a jegyzeteit s az jsgkivgsokat, az asztal krl zavart csend tmadt, mindenki csak lt, cigarettzott, s vizet, vagy srt ivott. Amikor mr nyomaszt volt a csend, Lindbergh az asztalra tmasztott a knykt, llt sszekulcsolt kezbe hajtotta, s azt mondta: - Egyszval azt akarja sugallni, hogy az 1896-97-es gynevezett Nagy Lghaj Hisztria titokzatos Wilsonja, aki mindentt elmondta, hogy Iowa egyik kisvrosban lghajkat ptett, azonos azzal a Wilsonnal, aki Robert Goddardnak dolgozott, most pedig a nciknak dolgozik. Bradley csak megvonta a vllt, s krdleg szttrta a karjt. - Maga egy hatvan ves frfirl beszl! - mondta Lindbergh nyilvnval hitetlensggel. Bradley ezt nem tudvn cfolni csak annyit mondott: - Semmit nem lltottam hatrozottan, mindenesetre rdemes utnanzni annak, amit elmondtam. Arra van bizonytkunk, hogy ez a John Wilson Montezumban szletett, Iowban, s hogy miutn lehagyta a Cornellt, szerepelt annak a new yorki Cohn & Goldman cgnek a brlistjn, amelyik Iowban, Mount Pleasantban aeronautikai kutat laboratriumot tartott fenn. Emlkeztetnm nket, hogy Mount Pleasant, habr Iowban van, kzel fekszik Illinois hatrhoz

51

- ahhoz a helyhez, amit Wilson szintn megnevezett a lghajk gyrtsi helyt illeten -, s hogy Montezumhoz is kzel van, ahol Wilson szletett s nevelkedett. Mindez persze lehet vletlen is, de n ezt ktlem. jabb knyelmetlen csend kvetkezett, mgnem Orville Wright, aki sem nem dohnyzott, sem nem ivott, hevesen khgni kezdett, s elhajtva szomszdja szivarfstjt, azt mondta: - Teht ha felttelezzk, hogy a kt Wilson egy s ugyanaz, meg tudjuk mondani, mit keres a nci Nmetorszgban? - Igen - vlazolta Taylor tbornok megknnyebblve, hogy vgre a trgyra trhet. - A brit hrszerzs szerint vannak jelentsek, mely szerint egy amerikai tuds - ismeretlen szemlyazonossg, de felttelezheten John Wilson, aki 1931-ben eltnt Nmetorszgban jelenleg Kummersdorf Westben dolgozik egy szigoran titkos kutatllomson, gy tizent mrfldre Berlintl. Egy percig csend volt, amg mindenki megemsztette a mondottakat. - Van valami ismert eredmnye ennek az egyttmkdsnek? - krdezte Orville Wright. - Meg nem erstett jelentsek szerint - vlaszolta Taylor tbornok -, melyek a Raktakutat Intzet kummersdorfi telept a titkos teleptl elvlaszt tzsv innens oldalrl szrmaznak, mg maga Wernher von Braun sem tudja, mi trtnik abban a hangrban, csak azt, hogy egy amerikai tuds, felttelezheten Wilson hetente egyszer tadja neki tudomnyos kutatsainak eredmnyeit, amiket a ncik vlheten fel tudnak hasznlni a V-2 raktaprogramnl. - Rakta?- krdezte Orville Wright. - Igen, Orville, rakta. Wright sszevonta a szemldkt, rmltnek ltszott, azutn panaszos hangon azt mondta: - De ht mi kznk van neknk mindehhez? Nem lehet, hogy ezek is csak lmok, mint Goddardi? - Mr Goddard rakti sem csak lmok - mondta Lindbergh dhsen. - Nos - mondta Taylor a maga csendesen knyrtelen mdjn -, hatrozottan nem llthatjuk, hogy Wilson tallmnyainak lenne valami kze hozz, de a brit hrszerzs jelentse szerint 1934 decemberben - egy vvel azutn, hogy Wilson felttelezseink szerint Kummersdorfban kezdett dolgozni -, kt Kummersdorfban gyrtott, igen fejlett, giroszkpos vezrls, s oxign-alkohol zemanyag, V-2 rakta szllt fel az szaki-tengeri Borkum szigetrl, s msfl mrfldes magassgot rt el. s nem szvesen, de felhvom a figyelmket arra, hogy valsznleg nem az a kt stabilizlt, folykony zemanyag rakta az egyetlen komoly vetlytrsa Wilson munkatrsa, Robert H. Goddard raktinak. - Ez szerintem hihetetlen - mondta Orville Wright, s a tle megszokottnl izgatottabb volt. - Pedig elhiheti - vlazolta Taylor tbornok kurtn. - Alig pr hete trtnt, hogy nem sokkal Hitler szgyenteljes, a Hohenzollern-hdon trtnet tkelse utn Walter Dronenberg szzados, a Raktakutat Intzet feje, s aszisztense, Wernher von Braun szzfs szerelgrdja ln bemutatott nhny Kummersdorfban kszlt motort, amely eddig pldtlan, hromezer tszz font torler ellltsra kpes. s br szles krben von Braunt magasztaljk e nagyszer eredemnyrt, elutastja a dcsretet s thrtja ltala meg nem nevezhet szemlyekre. - s n azt hiszi, von Braun a tzsv tloldaln dolgozkra gondol? - krdezte Lindbergh. - Igen - vlaszolta Taylor. - ltalnosan a tzsv tlodaln dolgozkra, de klnsen Wilsonra, mivel ezek a forradalmi eredmnyek az megrkezse utn szlettek Kummersdorfban. jabb knyelmetlen csend kvetkezett, s Bradley Lindberghre pillantott, aki az asztalt bmulta s taln ppen gyermeknek elrablsra, s az azt kvet szgyenre s szimptiahullmra gondolt. Bradley tudta, mi az a szgyen s ezt nem is tagadta. Megigrte Joannak, hogy a munka tbb nem fog kettejk kz llni, minden idejt a gyerekekkel tlti majd; de mr tudta, hogy az elmlt vben ez a Wilson a legjobb szndka ellenre is a rgeszmjv vlt, s jobban elvonta t a csaldjtl, mit azt elkpzelte. Ugyanolyan csaldi problmkat szlt, mint korbban a munkja mlysgesen srtette Joant, Mark s Miriam pedig haragudtak r. Ezrt azutn amikor

52

Lindberghre pillantott, hirtelen szgyen tlttte el, mert rjtt, most ugyanazt hagyja figyelmen kvl, amit Lindbergh akkor elvesztett: a csaldi harmnit. Mintha csak olvasna a gondolatokban, Lindbergh felpillantott s egyenesen r nzett. Nehezen, fradtan vette a levegt, majd miutn gondolatai visszatrtek a trgyhoz, megkrdezte: - Felttelezhetjk, hogy ez a Wilson mg Kummersdorfban van? - Igen - vlaszolta Taylor tbornok. - A brit hrszerzs szerint - Mihez is kezdennk nlklk - jegyezte meg egy elvltoztatott, szarkasztikus hang. - A brit hrszerzs szerint - ismtelte Taylor s Bradleyre mosolygott -, az a kummersdorfi bemutat annyira elbvolte a nmet fparancsnokot, Fritsch tbornokot, hogy azonnyomban engedlyt adott Dornbergernek s von Braunnak, hogy fggetlen raktakutat bzist pthetnek Nmetorszg brmely alkalmasan tvoli pontjn, ahol megfelel les ksrleteket is a legnagyobb titokban tudnak vgrehajtani. gy hiszik, a kivlasztott terlet, Peenemnde mellett van, az Usedom szigeten, a Balti-tenger partja kzelben. Azt is hiszik, hogy a titokzatos amerikai, aki vlemnynk szerint Wilson, nem megy velk, hanem marad a csoporttal, s csak az isten tudja, mivel fog ksrletezni Kummersdorf Westben. A csend az eddigieknl is tovbb tartott, s a feszltsg arra ksztette a pszicholgit is tanult Bradleyt, hogy az ablakon t a Langley fltti kt gen vonul felhket figyelve prblja elterelni a gondoltatait arrl, ami a helyisgben folyik. - Nos - zkkentette vissza Bradleyt Lindbergh -, teht elfogadhatjuk, hogy Wilson ltezik, s hogy Nmetorszgban dolgozik. Mindazonltal, mi nem llunk hadban Nmetorszggal, s Nmetorszg sem zent hadat Eurpnak - legalbbis mostanig. Szval, akkor mi ennek a tallkoznak a clja? Egyenesen Bradleyre nzett, tekintete gondterhelt, majdhogynem vdl volt; de Bradley, akinek az eszben csak Joan s a gyerekek jrtak - mert erre a tragikus sors frfira pillnatva csak arra tudott gondolni, hogy visszal a szeretetkkel -, kptelen volt alkalmas vlaszt adni a krdsre. Lindbergh meggyilkolt gyermekre gondolt, arra, hogy vele mindent elvesztette, s arra, hogy , Mike Bradley, akit a sors nagyszer felesggel s gyerekekkel ldott meg, rgeszmjvel szintn mindent kockra teszi. Szgyent, s borzaszt tehetetlensget rzett, mert nagyon jl tudta, hogy amg meg nem fejti ezt a rejtlyt, nincs megllsa. s ezrt mindent kockra teszi. - Megprblok mskppen fogalmazni, Mr Bradley - mondta Lindbergh. - Most, hogy n mindezt kidertette, s sszehvta ezt a tallkozt, elruln, mit akar mondani neknk? - Ha beszllunk a hborba - mondta Bradley -, meg kell lltanunk ezt az embert. - Meglltani? - krdezet Orville Wright rekedten. - Igen - vgta r Bradley gondolkods nlkl. - Akr a halla rn is. TIZENEGYEDIK FEJEZET Ernst gondterhelten sietett a Friedrichstrassn nyzsg bevsrlk kztt, mert lekste az Ingriddel megbeszlt ebdet. Pontosabban egy kiss kifutott az idbl, ahogyan az utbbi napokban ez egyre gyakrabban megesett vele. A kvr, vrs nyak hziasszonyokat ltva eszbe jutott, hogy Berlin mostanban msmilyen arct mutatja jszaknknt, mint a vilg ms nagy vrosai. Amikor a nap lenyugszik Berlin fltt, kifestett, kirzsozott frfiak lepik el a Kurfrstendamm srga lmpafnyben frd utcit, a Motzstrasse flhomlyos brjaiban kormnytisztviselk, zletemberek bjnak ssze katonkkal s tengerszekkel; frfiak szzai ltenek ni ruht s tncolnak a West End lrms bltermeiben, perverz fiatalok grasszlnak a Scala, vagy a Wintergarten szrakozhelyein, a night clubokban, kabarkban, vaudeville show-kban, s erotikus tncbrokban, amikben nyzsgnek a frfi s ni prostitultak, a stricik, a transzvesztitk, a ftisisztk a homoszexulisok s a kbtszeresek. Mialatt a nemzetiszocialistk

53

az j erklcst hirdetik, a httrben a dekadens lvezetek keverednek a jazz kakofnijval, kifulladsig folyik a tnc, pezsgsdgk pukkannak, mindent megtlt a sikoly, a nevets, s a srs hangja. Ez valban egy msik vilg volt - olyan, amelyben SS-beli trsaival egytt az utbbi hnapokban Ernst is egyre inkbb elmerlt. ppen erre gondolt, s elnttte a szgyen, amikor megpillantotta Ingridet, amint szrmegallros tlikabtjban s szles karimj kalapjban a Kranzler Caf egyik asztalnl l. Mg mindig ldztk az elz esti tivornya emlkei hot dog s sr a Scalban Willi Brandttal s Franck Ritterrel, azutn a meztelen lnyok a Schauspielhausban, ahol Ritter meglelte azt a tengerszt a Tanzbar vcjben, majd az piumgzs lom s az a vgtelenl tallkony, s erklcstelen Brigette igen, ers bntudat gytrte, s alig brta sszeszedni magt, mieltt lelt Ingrid mell kedvenc trzsasztalhoz. - Drgm - hebegte, borosts arct cskra nyjtotta, majd lelt vele szemben. - Sajnlom, hogy kstem. - Mindig ksel - mondta Ingrid vdln. - Nem tudok mindig idben elszabadulni. A felettesem nem gy gondolkodik. Mit iszol? - Fehr bort. - Mris? Ebdidben? - Segt mlatni az idt - mondta Ingrid s kznysen vllat vont. Mivel nem akarta, hogy az asszony egyedl igyon, s egybknt is szomjas volt, Ernst rendelt egy srt. - Rendelehetek ebdet is? - Nem igazn vagyok hes - vlaszolta Ingrid. - Csak magadnak krj. Ernst megrzta a fejt. - n sem vagyok hes - mondta, mert mg mindig rezte az elmlt estt, s csak a szomjt kvnta oltani a srrel. - De attl te mg ehetsz. Mostanban nem eszel tl sokat. - Ditzom, Ernst. - Miattam? - Miattad. - Ez kedves. Mivel tudta, hogy Ingrid nem gy rtette, nem llhatta a tekintett. Br a szeme mg mindig olyan zld, mint a jade, mr nem csillog olyan fnyesen. Eszbe jutott, hogy amikor Hitler kancellrr vlasztsakor ppen ebben a kvhzban krte meg a kezt, s lelkiismeretfurdalst rzett, amirt azta annyira megvltozott a kapcsolatuk. Akkor fiatalok voltak s szerelmesek, most meg, ngy v utn egyszeriben szomor felntt vlt bellk, akik mintha elvesztettk volna egymst az ton. Ingrid mg mindig csinos, de mr kevsb rzki, inkbb amolyan hziasszonyos, a tekintete kibrndultsgot tkrz, amit jobbra neki ksznhet. Ernst tudta ezt, s br bntotta a dolog, nem tudott ellene tenni semmit, mert is jvtehetetlenl megvltozott, mgpedig nem a javra. Jobb, ha nem emszti magt emiatt - s hogy vannak a gyerekek? - krdezte. - Jl - vlaszolta Ingrid. - Nem sokat vltoztak ez elmlt hetekben. Ula panaszkodik, hogy csak a htvgeken jssz haza, Alfred pedig mg tl kicsi ahhoz, hogy hinyoljon tged, gy hogy ne rezd magad tlsgosan kellemetlenl. - Kegyetlen vagy hozzm. - n nem. - Nem az n hibm, hogy csak a htvgeken mehetek haza. Htkznap a barakkban kell laknunk. Tudom, hogy ez a gyerekek miatt nem a legjobb, de el kell fogadnunk. - Mintha szeretnl tvol lenni az otthonodtl. Alig vrod, hogy visszamehess az SS bartaid kz. Amikor meg hazajssz, trelmetlen vagy velem is, a gyerekekkel is. Egyltaln nem vagy kedves velnk, Ernst.

54

- Ez nem igaz - mondta. Mgis, mialatt belekortyolt a srbe, nagyon is jl tudta, hogy Ingridnek igaza van. Ula, a kislny most hromves s csodaszp gyerek, Alfred a fia mg csak kt hnapos, de ezekben a hetekben olyan ritkn ltja, hogy szinte meg sem ismern ket. Bntudatot rzett emiatt, de azt sem tudta tagadni, hogy Ingridnek igaza van: a lelke mlyn nem is szeret otthon lenni. Valjban feszlyezve rzi magt Ingrid jelenltben, s ez az rzs, mg azon a borzalmas htvgn, a Hossz Ksek jszakjn kezddtt. Br szgyellte magt miatta, ma mr elfogadja, hogy szksg volt r, s nem brja elviselni, hogy Ingrid megveti, amirt rszt vett benne. A tisztogats utn hetekig nem is engedte, hogy megrintse, csak folyton a szitkaival rasztotta el. Vgl, amikor engedett neki, s terhes maradt Alfreddal, sokkal vgrvnyesebben utastotta el, mint korbban. - Vr tapadt a kezedhez - mondta neki -, ezrt ne rj hozzm vele. Nem akarom, hogy megfertzzn engem is mindaz, amit kpviselsz. Valamikor vonakodtl letartztatni s meglni rtatlanokat, ma pedig mindennapi munkdd vlt, s n nem brom elviselni a gondolatot, hogy a gyerekek ezt tanuljk tled. Ne rj hozzm. Soha tbb ne rj hozzm. Msutt keress kielglst. s valjban azt is csinlja. Ezrt tlt olyan sok idt a bajtrsaival. Nem csak a barakkban, ahol azt sznleli, hogy mg egytt van Ingriddel, de kzben Berlin fktelenl erklcstelen, dekadens gynyrket knl jszakjban l, a night clubokban, tncbrokban; s mindnekeltt Brigette kgyszer lelsben. Elg ha Brigette-re gondol, s mris szgyelli magt, de ezt igyekszik palstolni Ingrid eltt. Ivott mg egy kis srt, majd letette a korst, megtrlte az ajkt, s a gondolataitl elszakadva mosolyogni prblt. - Ezen a hten kit tartztattl le? - klrdezte tle Ingrid. A megjegyzs lehervasztotta arcrl a mosolyt, s haraggal tlttte el. - Senkit - mondta. - Mint tudod, mostanban Kummersdorf Westen llomsozok, s technikai hrszerzssel foglalkozom. A hazai s a klfldi tudomnyos kutatsokra vonatkoz adatokat gyjtm ssze. Nem tartztatok le senkit. - De kmkedsz a tudsok utn. Rajtuk tartod a szemed, s hallgatzol utnuk. - Igen - vlaszolta -, termszetesen. - gy rted termszetes dolog emberek utn kmkedni? - Nem termszetes - mondta fradt shajjal. - Szksges, Ingrid. Valakinek meg kell tennie - s n bszke vagyok r, hogy jl csinlom. - De mirt kell figyelned a sajt tudsainkat s mrnkeinket? Manapsg senkiben nem lehet megbzni? - Ennyire nem rossz a helyzet, Ingrid - hazudta, mert nagyon is jl tudta, hogy ezekben a nehz napokban senkiben nem szabad megbzni, hogy az ellensg itt lehet kzttk, s a Kummersdorf Westben vgzett munka mindennl fontosabb. Fontosabb, mint az lete, ezrt mg Ingridnek sem beszlhet a Csszealj Projektrl meg a titkokzatos amerikairl, Wilsonrl, aki nmet lnv alatt dolgozik. Mg is csak flelemmel vegyes tisztelettel tud rgondolni. Tisztelettel adzik Wilson gniusza eltt, amelyrl nem voltak ktsgei, ugyanakkor mlysges haragot rez, mert tudja, hogy azok, akik vele dolgoznak - Schriever, Habermohl, s Miethe - olyan munkt ltnak el, amit jobban el tudna vgezni. - Olyan nagyon akartl raktamrnk lenni - mondta Ingrid, mintha csak a gondolataiban olvasna -, most meg jelentseket rogatsz arrl, hogy msok milyen eredmnyeket rtek el. Engem nagyon bntana a dolog, Ernst. Ennl is jobban bntotta azonban a gny, amely Ingrid szavaibl radt. - Jobban bnt, hogy kesersget okozok neked - vlaszolta. - Remlem, legalbb ezrt hls vagy. - Ne viccelj, Ernst.

55

- Nem tehetek rla. Te llandan panaszkodsz, hogy keveset vagyok otthon, s amikor hazamegyek, akkor is trelmetlen vagyok - te mgsem teszel mst, csak a szitkaidat szrod rm. Mitl vagy te ennyire felsbbrend? - Nem rzem felsbbrendnek magam. Csak megvetlek amiatt, ahogyan elfogadod mindazt, amit a ncik csinlnak. - Ha nem teszem, brtnbe kerlk - vagy agyonlnek. - Az meglehet, Ernst. De csak emiatt nem kellene elfogadnod. Te pedig mg hiszel is benne. - n a Fhrerben hiszek. Neki sem mindig van igaza, de tudja, hogy a cl szentesti az eszkzket - s n is gy tartom. - Ez aljassg. Ernst csak vllat vont. Ez a vita nem vezet sehov. Minden tallkozsuk ugyangy zajlik le, a vgn vitatkoznak, nem csoda ht, ha visszavgyik Kummersdorfba, hogy John Wilsonon tarthassa a szemt. Az amerikai valsggal elbvlte - kiss mg taln flt is tle. Hatvanhat ves volt, de tizenttel fiatalabbnak ltszott, a tekintete pedig, melybl sugrzott az intelligencia, oly hideg volt, mint a jg. Ernst nmikpp termszetfeletti lnynek tartotta, aki mentes a normlis rzelmektl, ugynakkor megszllottsggal prosult zsenialitsa figyelemremlt eredmnyeket produklt a kummersdorfi hangrban. A csszealj alak repl szerkezet megvalsulsa valjban naprl napra kzelebb kerlt - Mire gondolsz? - krdezte Ingrid. - Semmire - vlaszolta, mert nem volt kedve az amerikairl s a Csszelaj Projektrl beszlgetni. - Nem rm s a gyerekekre gondoltl - ebben biztos vagyok. - Krlek Ingrid, hagyd abba! - Mirt? Amikor lvezem! lmodoz tekintetedbl meg tudom mondani, hogy nem mi jrunk az eszedben. - Veszekedst akarsz provoklni. - Az tart letben, drgm. Kell, hogy valami bren tartson, mialatt itt lk veled szemben, s te alig nzel rm, mert biztosan visszavgysz mr a bajtrsaid, meg a kurvid kz. - Ingrid! - Tudom, Ernst! Tudok mindent! Azt hiszed, ostoba vagyok? Te tnyleg azt hiszed, hogy nem tudom, hogy amikor a barakkban kellene aludnod, az SS bartaiddal iszol s a kurvkat hajtod a Motzstrassn? Ennyire ostobnak tartasz, Ernst? - Ez egyltaln nem igaz! - hazudta, s dhs volt, amirt Ingrid mindezzel tisztban van. - Dehogynem igaz, Ernst! - Zld szeme tzelt a gyllettl. - Emiatt maradsz ki otthonrl olyan gyakran. Ezrt nem jssz haza fl jszakn t, s ezrt vagy olyan kimerlt. rzem a kurvk szagt a ruhdon. A brd prusain. Nem tudod lemosni magadrl a szagukat, hiba prblod. s nem vagyok kivncsi tbb a kifogsaidra sem. Az igazsgot akarom! Mirt nem mondja meg neki? Hogy ennek a hzassgnak vge Csakhogy az SS emberei nem vlnak, s sikeres karriert futnak be. - Most akarod megbeszlni, Ingrid. Nem vrhat egy alkalmasabb idpontig? - Milyen alkalmasabb idpontig? Nincs semmilyen alkalmasabb idpont. Egyszer s mindenkorra vlaszt akarok kapni, ezrt hvtalak ide. - Rendben van. Akkor ht megkaptad a vlaszt. Most vlthatunk tmt? - Nem. Ez nem minden, amit akartam mondani. Azt is szeretnm, ha tudnd, a munkd megrmt engem, a szabadossga megalz, s ha tovbbra is gy kell lnnk, akkor inkbb csendben mindketten ljk a sajt letnket. - Mris azt tesszk, Ingrid. Hnapok ta nem engeded, hogy hozzd rjek. Azt hiszem, ennnl jobban mr nem lehet sztvlni - s pontosan emiatt olyan vonzak azok a kurvk, akiket emltettl. Nem tudta megllni, hogy ne mosolyogjon. Ez nmi elgttelt jelentett a szmra.

56

Meglepetsre Ingrid a maga mdjn viszonozta ezt a mosolyt. - Jl van - mondta. - rlk, hogy vonznak tallod ket. Ez azt jelenti, hogy nem kell szgyenkeznem, amikor bevallom, hogy egy ideje msik frfival lek - egy nagyszer frfival, aki tz vvel fiatalabb, de sokkal kedvesebb nlad. Gondoltam jobb, ha tudod. Ernst egyszeriben megmerevedett, melege lett s elvrsdtt, alig tudta palstolni dht s maegalzottsgt. A legszvesebben meglte volna. - Mirt olyan fontos, hogy tudjam? - krdezte. - Mert mr tl rgta lek abban a tudatban, hogy csak sznleled a szeretetet, s ennek vget akartam vetni. - Bosszt akarsz? - Mr bosszt lltam, Ernst. Emiatt kezdtem ezt a viszonyt, de nem ezrt folytatom. Beleszerettem a szeretmbe, s nem akarom tovbb titkolni. Ernst visszafogta magt, nehogy arcul sse. - Vlst akarsz? - Igen. - Nem kapod meg - mondta neki. - Az SS nem helyesli a vlst, s n nem ellenkezem. s ha ez ellen akarsz valamit tenni, az SS gondoskodni fog rla, hogy a gyerekeket elvegyk tled. Hajland vagy ezt az rat megfizetni? Gyllkd pillantst vetett r. - Nem Ernst, azt nem. Tudod, hogy sosem adnm a gyerekeket. - Akkor a hzassgunk rvnyben marad. - Nem mondok le a szeretmrl. - n meg a kurvkrl. ljk a sajt letnket tovbb, s fogjuk be a sznkat. A gyllet eltnt az arcrl, de a tekintete semmi jt nem sugallt. - Nem hiszem, hogy ezt megtehetnnk - mondta. - Lehet, hogy nem normlis - vlaszolta Ernst -, de n is hadd mondjak neked valamit. Ami azt illeti, jelen beszlgets szolgltatja erre a legalkalmasabb pillanatot. - ? Mirl van sz? - Hagyta, hogy arcra kiljn a bszkesg. - Himmler birodalmi vezet azt tervezi, hogy a jv v elejn egy klnleges alakulatot hajn az Antarktiszra szllt - s szemlyesen krt meg, hogy tartsak velk. - Az Antarktiszra? - Igen. Mi clbl? - Azt nem mondta - hangzott az szinte vlasz, br sejtette, hogy az t a Csszelaj Projekttel van sszefggsben. - Valjban azt mondta, rmmel venn, ha nknt jelentkeznk - amit persze azonnal meg is tettem. gy hogy Ingrid, te meg n minden klnsebb fjdalom nlkl lhetnk klnvltan - legalbbis pr hnapig. Htradlt a szkn s hatrozottan pillantott Ingridre. Most mr knnyen rejtette dht s megalzottsgt a bszkesge mg. Ingrid hosszasan nzte, nem lehetett tudni, vajon rlt-e neki, vagy nem, de vgl blintott, s azt mondta: - Igen. Azt hiszem, gy mindkettnknek j lesz. ppen a megfelel idben jtt a segtsg. Ernst shajtott, ivott egy kevs srt, s arra gondolt, milyen knny volt a srelemtl felforrt vrt lehteni de mg cinizmusa mgl is szrevette Ingrid knnyeit. Ingrid szipogott, nem tartotta vissza a knnyeit, inkbb csak letrlte a kezvel, s szomoran megrzta a fejt. - Mi trtnt, Ernst? A krds trknt hatolt a szvig, s fjdalommal tlttte el. Tudta, hogy mi trtnt - Adolf Hitler trtnt - de ezt most mg nem vallhatta be. A szerelmket sztrombolta a ktelessgtudat pontosabban az engedelmessg miatt megtorlstl val flelem. Ltva Ingrid knnyeit tudta, hogy attl kellett megvlnia, amit a legdrgbbnak tartott: Ingrid szerelmtl s a sajt bszkesgtl.

57

- Semmi klns - hazudta, mg jobbanmegalzva nmagt. - Csak elvlnak az tjaink. Mondjuk gy, mindketten felnttnk. Ingrid sszerezzent, de ert vett magn. - Most mennem kell - mondta zaklatottan -, el kell hoznom a gyerekeket anymtl. Vrhatlak ma este vacsorra? - Nem - mondta Ernst s Ingrid szembe nzett, mikzben a teste megfeszlt a fjdalomtl Nem hiszem, hogy ott leszek. Most, hogy a sajt utunkat jrjuk, nem rzem szksgt annak, hogy ltassalak. Ingrid kesern elmosolyodott, azutn zsebkendjvel megtrlte a szemt. - Te is jssz? - krdezte, felllt s kipillantott a tlies napfnyben frd Friedrichstrasse s Unter den Linden forgalmas keresztezdsre. - Mg van t percem - mondta-, gy hogy mg megiszom a srmet. - Remlem, csak ezt az egyet - mondta Ingrid meggondolatlanul. - Igen - vgra r Ernst automatikusan -, ezt az egyet, ezutn megyek. Ingrid lehajolt hozz, hvsen megcskolta az arct, bcst intett neki, majd tvozott. Milyen csinos mg most is, gondolta Ernst, mikzben figyelte, hogyan tr utat magnak a tmegben elegns, ves tlikabtjban, szles karimj kalapjban. Milyen nagyon vonz! Mardosni kezdte a fjdalom, s rendelt magnak mg egy srt. *** A nap htralv rsze semmi jt nem hozott. A msodik sr utn fzni kezdett, s rendelt magnak egy konyakot, ami fltt Ingridrl s letnek csaldsairl kezdett elmlkedni. Ingrid elgedetlen volt vele, meg az egsz letvel gy ltalban, s amikor erre gondolt, s megitta a kvetkez konyakot, csak Amerikra, Wilsonra, s a kummersdorfi hangrra tudott gondolni, ahol , Ernst meg tudn pteni a sajt csszealjt, amelyrl mszaki egyetemista korban lmodozott, amikor mg csak udvarolt Ingridnek. Sokat gondolt John Wilsonra. Az amerikai teljesen elbvlte. reg ember volt, nagyon reg, akit a hite ltetett. Igen: a hit - aminek egykor Ernst is a birtokban volt, de elvesztette - s aminek a segtsgvel az amerikai Ernst szeme lttra csodkat mvel. Hnyingere volt, ha csak rgondolt. Nem csak az amerikaitl flt, hanem attl is, amit csinlt. A csodlatos, csszealj alak repl szerkezettl. A borzalmas fegyvertl. Flelemmel s haraggal telve, a sokadik brandy utn Ernst, akinek a dlutnja mr el volt szrva, SS cimbori utn ment Franck Ritter kedvenc tncbrjba. Minden vrs fnyben szott, egy silny banda jtszott valami zent, a sznpadon meg kt gyakorlatilag meztelen lny egy-egy esernyvel a kezben erotikus tncot lejtett. A helyisg htuls fertlyban, a fal mellett az egyik asztalnl Willi Brandt kors srt kortyolva a lnyokat figyelte, mg Franck Ritter makultlan SS uniformisban a mellette l transzvesztitt lelgette. Ernst lelt melljk, italt rendelt, Brandttal vlemnyt cserlt a sznpadon foly erotikus tncrl, majd amikor Ritter a knyknl fogva a vcbe ksrte a vihog transzvesztitt, undorodva kitrt: - Az j Rend elitje! - kiltotta. - Ht ide jutottunk? Brandttal elkezdtk vgigjrni a kocsmkat, vgl a Fehr Egrben ktttek ki, a Franzzischestrassn, ahol Brigette ppen esti msort adta el. A revbr zsfolva volt SS s Reichswehr tisztekkel, pocakos zletemberekkel meg a kurvikkal, akik valamennyien ordtozni kezdtek s nci dvzlsre lendtettrk a kezket, amint Brigette a sznpadra lpett. Nem volt rajta ms, csak egy ezst dszts fekete brszj, magasszr csillog brcsizma, cscsos katonai sapka, amit hanyagul vetett vrs hajkoronjra. Nyelvvel folyamatosan nyalogatta vilgos pirosra festett, duzzadt ajkt.

58

Bujn harapdlva ajkait, ostort csattogtatta egy meztelen frfi fel, aki ngykzlb mszott be a sznpadra. Brigette a htra lt, lovagolni kezdett rajta, s a lbait kapkodta, amint a frfi a kezvel fel-felnylt, hogy elkapja. Azutn lassan, erotikus mozdulatokkal levette egyetlen brvt, s hagyta, hogy a frfi keze elrje, amit akar Durva, erotikus elads volt, teljesen begzlt tle a kznsg, s br Ernst visszatasztnak tallta, a rengeteg ital hatsra is felllt, mert mr nem brta kivrni, hogy megkapja a nt. Egy ra mlva mr a lny szobjban volt. Brigette suttogva beczgette: - n kis deli, szke ifjm! des kis hadnagyom! - Ritmikusan mozg kezvel a kj s a szgyen mly szakadkba tasztotta. rdgi tudomnyval, s buja rzkisgvel hamar elfeledtette Ingridet, s a kummersdorfi flelmeit. Vadul Brigettre vetette magt, szabad folyst engedett sztneinek, s a mikor vgl lefordult rla, gondolatai mr az Antarkriszon jrtak. Ott majd elrejtzhet nmaga ell is. TIZENKETTEDIK FEJEZET - J napot, Herr Wilson! - mondta Himmler hvsen udvarias modorban. - Sajnlom, hogy ilyen hirtelen ide kellett hozatnom, de j okom volt r. - Termszesen, Reichsfhrer - mondta Wilson, s lelt a faragott faszkre Himmlerrel szemben, s a Moritz panzi ablakn t kinzett az osztrk Alpok hfdte cscsaira. Reggel kirngattk az gybl, repln Berlinbl Mnchenbe vittk, onnan vonaton Salzburgba, majd egy idita szke SS katona ltal vezetett dzsipen idehoztk, a festi Berchtesgadenbe. Himmler lvezte az ilyen hirtelen akcikat, Wilson mr nem annyira. - Hozathatok egy cssze herbatet, Herr Wilson? - Ksznm, hogy a kedvemben akar jrni, Reichsfhrer, de a reggeli temat mr megittam, reggeli utn pedig mr nem iszom. Himmlert mulattatta a vlasz. - Tudom, mennnyire vigyz arra, hogy mit eszik s iszik - mondta -, s rszben ezzel is magyarzhat, hogy hatvanhat vesen ilyen figyelemremltan fiatalnak ltszik. Valjban tven vesnek nz ki, s ez elkpeszt. - Az n szjbl Reichsfhrer, ez panaszknt hangzik. Valban nagy gonddal vlasztom meg, mit eszem, mit iszom. Vlemnyem szerint az emberek tbbsge tlzsba viszi az tkezst, s az ivst, n pedig igyekszem mrtkletes maradni. - Szed vitaminokat? - krdezte Himmler szinte rdekldssel. - Igen. Egsz letemben szedtem. A lehet legkevesebbet eszem s iszom, minden nap vitamint szedek, s amikor csak lehetsgem nylik r, meditlok. Ezzel a mdszerrel elodzhatom az regedst, ami egybknt elkerlhetetlen volna. - s hogyan tovbb? - Az SS orvosi ksrleteinek eredmnyeit ltva biztos vagyok benne, hogy elbb utbb megtalljuk az regeds sebszeti ellenszert is, akkor pedig n leszek az egyik els, aki lni fog vele. - Az nagy kockzatot jelent, Herr Wilson. - Az n koromban mr nem - vlaszolta Wilson. Himmler elmosolyodott, kezt sszekulcsolta az lla alatt, s azt mondta: - n hisz a szuperemberben, Herr Wilson? Wilson tudta, mire gondol - eszement tlet, de sejtette, hogy Himmler mit reml tle -, s amikor megpillantotta a Reichsfhrer jtatos brzatt, tudta, mit kell mondania. - n hiszem, hogy az ember elbb-utbb szuperemberr fejldik - mondta szintn, br nem kimondottan Himmler egjra gondolt -, de ha addig sem tudunk uralkodni magunkon, csak ksleltetjk ezt a folyamatot. Himmler helyesln blintott.

59

- Jl van. n is gy hiszem. Nem hagyhatjuk, hogy az rzelmeink a fejlds tjba lljanak. Meg kell szabadulnunk az emberi faj tkletlensgeitl - s ha kell, az j Embert a rgi csontjaibl kell kifaragnunk. A vr ltal kell megtiszttanunk a fldet. El kell takartanunk a zsidkat, a gyengket, az alkalmatlanokat, az alacsonyabb rend fajokat a Birodalom rabszolgiv kell tennnk, ltre kell hoznunk a tiszta szaki fajt. A trtnelem majd feloldoz minket. Amit tesznk, a halads rdekben tesszk. Megvltoztatjuk a trtnelem menett, beleavatkozunk az evolciba - s amikor meghalunk, mert mi is meg fogunk egyszer, tetteink tovbb lnek. Maga s n jl tudjuk ezt. - Igen, Reichsfhrer - vlaszolta Wilson, jllehet t egyltaln nem rdekelte az rja faj, Himmlert s a hasonszreket arra kvnja felhasznlni, hogy a segtsgkkel ltrehozza a maga tisztn tudomnyos vilgt. Lehet, hogy ez perverz gondolat - m csak ezzel tud lni. Berlinben, a Birodalom fennklt hivatalaiban mindentt ott lnek a dmoni j Rend papjai: Hermann Gring, Josef Gbbels, Rudolf Hess, Martin Bormann - alkoholistk, kbtszeresek, okkultistk, degenerltak megtesteslsei mindannak az irracionalizmusnak, amitl Wilson olyannyira iszonyodott. Nem beszlve a Gestapo mszrosairl, az SS kikpzett inkvizitorairl, s a pinckben nap mint nap foly knvallatsokrl s gyilkossgokrl. Wilsonnak mindezt el kell fogadnia. A tudomny nem moralizlhat. Azok az irracionlis brutalitsok nem tbbek, mint eszkzk a cl elrse rdekben. A haladsnak szksge van sszeroppantott csontjaikra. A hallbl j let fakad. Az evolci nem ismeri a j s a rossz fogalmt, elsiklik a pillanatnyi problmk fltt. Teht ezzel egytt kell lnie. s a hasznra kell fordtania. A tvoli hfdte cscsokrl Himmlerre visszapillantva rezni kezdte a jv remnysgt, a teljessg megcsillan vilgossgt. - Mirt kvnt ltni, Reichsfhrer? - El szeretnm vinni egy kis stra, ami gy vlem tanulsgos lehet az n szmra. De elbb szeretnm, ha tjkoztatna a Csszelaj Projekt llsrl. - Most, hogy a raktakutat csoport elkltztt Peenemndbe, s itthagyta a felszerelst, mi gyorsabban haladunk. Mint tudja, gy dntttem, hogy abbahagyjuk a nagymret csszealj ptst, s helyette inkbb a kisebb mret modellre koncentrlok, amit egyben replgpelhrt fegyverknt is alkalmazhatunk. A kisebb csszealj rajzai hamarosan elkszlnek - gy egy-kt hten bell. - Jl van - mondta Himmler. - s gy vli, ez a miniatr vltozat tnylegesen replni fog? - Tudom, hogy fog - vlaszolta Wilson hatrozottan. - s mifle replgp-elhrt fegyver lesz az? - Mint a nagy prototpus kisebb vltozata, egy apr, lapos, korong alak repl szerkezet lesz, amit turbosugrhatmvel ltunk el. Radarzavar szerkezetknt alkalmazhat, ami azt jelenti, hogy az ellensges replgp mellett haladva tlionizlja az atmoszfrt, s elektrosztatikusan, valamint elektromgneses impulzusok kibocstsval zavarja a radarjt. - s ha mkdik - Mkdni fog, Reichsfhrer. - akkor megptheti annak nagyobb vltozatt, anlkl, hogy szmolnia kellene a hinyossgokkal. - Pontosan, Reichsfhrer. - s kitl fgg ennek a tervnek a sikere? ntl, vagy a Csszealj Projekt nvleges vezetjtl, Schriever replszzadostl? Wilson alaposan megfontolta a vlaszt. Tisztban volt vele, hogy tallmnyait elszeretettel lopkodjk el s adjk t a raktakutatknak, akik mostanban Peenemndben dolgoznak, vagy hasznljk fel egyb, sokkal titkosabb SS ksrletekhez. Azt is tudta, hogy Rudolf Schriever, aki sokkal inkbb ntelt, mint tehetsges tuds, kmkedik utna, mgpedig Himmler szmra, s hogy az eredmnyeibl kovcsol elnyket magnak. Ezrt azutn, mikzben nyitottsgot sznlelt Schriever irnyban, Wilson csak morzskat juttatott neki, annyit, amennyivel kielgthette kivncsisgt, s

60

meggyzhette Himmlert, hogy rtkes munkt vgez. s amellett, hogy viszonylag kevs rtkes informcit juttatott neki, rengeteg rtktelen kutatsi anyagot hagyott a szmra elrhet kzelsgben. Termszetesen Himmler megbzott ifj replszzadosban, ezrt Wilson nem tjkoztathatta t minderrl, inkbb azt mondta neki: - Be kell ismernemm hogy Schriever replszzados kvl jt elme, akinek nagy rsze van a vgs sikerben. s kitn fizikus. Himmlernek ez hzelgett, mert azt hitte, jl vlasztott. - s a tbbiek? - krdezte. - k hogy dolgoznak? - Nincs velk baj - vlaszolta Wilson, mert nem akarta elrulni, hogy meg van elgedve a kollgival, s nem akarta ket tlsgosan dcsrni sem. - Habermohl s Miethe termszetesen csak mrnkk, de tleteik nagyban segtik a csszelaj tervezst. A legutbbi modell burkolatt Miethe tervezte, s minden dcsretet megrdemel. - Majd utnanzek - mondta Himmler, majd shajtott, s htralkve a szkt felllt. - Most menjnk, jrjunk egyet. Wilsonnal kistlt a rusztikus panzi zsfolt, s szigoran rztt elterbe. A helyisg tls felben Wilson megpillantotta a jkp, egyenruhs ptszt, Albert Speert, amint az egyik kanapn lve ptszeti tervei fl hajolt, s kollgival trsalgott. Himmler ridegen felje biccentett. Ngy egyenruhs SS testr lpett oda hozzjuk, s kzrefogva Wilsont, kiksrte ket a panzibl. - Itt van a Fhrer? - krdezte Wilson, miutn az utcra lpve ott is a szoksosnl tbb rt ltott. Himmler blintott, s a kzeli dombok fel intett, ahol Wilson megpillantott egy alakot, aki lederhosen-ben stl a hban egy hlgy trsasgban, akirl felttelezte, hogy Eva Braun. Krlttk fl tucatnyi SS legny lfrlt. - Amg befejezik a Berghof renovlst - magyarzta Himmler -, itt lakik a panziban. Jjjn, Wilson. Erre. A ngy SS legny ksretben a panzi eltt ll dzsiphez ksrte Wilsont. Amikor mindketten beszlltak a hts lsre, az egyik SS legny a kormny mg lt s hajtani kezdett a fensges, hfdte Kehlstein-hegysg fel. Amikor kirtek a falubl s elhaladtak egy szgesdrttal krlvett, s katonkkal rztt terlet mellett, Himmler az undort barakkok fel intett. - Azokban a barakokban ptmunksok szzai laknak. Ez a csodlatos vlgy valamikor teljesen elhagyatott volt, most azonban szeretett Fhrernk elsdleges fhadiszllsa. Az talakts rdekben Bormann tbbszz ves farmokat, s templomokat rombolt le. Brmennyire is tiltakoztak a helybliek, lefoglalta az llami erdket, s ltrehozta azt a privt birodalmat, amely mintegy kt s fl ngyzetmrfldn terl el s a vlgy fenektl a hegyek cscsig terjed. Vgl mit sem trdve a tj kvteles szpsgvel, az erdei svnyeket kvezett utakk alakttatta t, macskakves utakkal szelte t a csodlatos tjat, majd barakokat, garzsokat, lakhzakat, hotelt, majorsgot pttetett, vgl a nvekv szm munksok rszre felhzatta azokat az undort barakkokat, amik most beszennyezik az egykor rintetlen tjat. - Elgedetten pillantott krbe, majd megigaztva orrn a cvikkert, belehunyorgott a napba. - Mint a szpsg szerelmese, ht ne tartsam ezt visszatasztnak? - krdezte sznokiasan. - Nem, ht persze, hogy nem! A zsenilis nmet szellem mindenre kpes, nem szmt mi az ra. rti ezt, Wilson? - Igen, Reichsfhrer, rtem. - J! - nyugtzta Himmler. Amint egy hajtkanyar utn kijutottak a Scharitzekahlalm hegyszorosbl, s elindultak a Hoher Gll lankin felfel vezet szles, kanyargs ton, robbansok rezegtettk meg a levegt. - Dinamittal robbantanak - magyarzta Himmler, amikor Wilson a robbansok irnyba fordult. - Bormann gy gondolja, hogy ha a hbor kezdett veszi, mrpedig el fog kezddni, akkor a Fhrernek fldalatti bvhelyre lesz szksge. Most ez a legfontosabb a szmra. - Nagyon blcs gondolat - morogta Wilson.

61

A Hitler Teehaus-hoz vezet t mrfldes utat rabszolgk verejtkvel vgtk a hegyoldalba. A cscs kzelben a hegyoldalba robbantott alagtban tnt el. Himmler kiszllt, s fegyveres rk ksretben a fldalatti folyoshoz vezette Wilsont. Ott egy rzberaksos liftajthoz lptek, amely mgtt a liftakna ngyszz mteres mlysgbe nylt. Ezen a liften egy hatalmas, magas fal helyisg galrijra jutottak, melynek menyezett rmai oszlopsor tartotta. A galria vgn hatalmas, vegezett, kerek helyisg llt. Az irdatlan hallban llva, s kitekintve a szokatlanul magas s szles ablakon, Wilson hfdte hegycscsokra ltott ki - valban lenygz volt a ltvny. - Lm, megvalsult a lehetetlen - blintott Himmler a kivteles panorma fel. - Ha grandizus lmaink vannak, az eredmnyeink is azok lesznek - az eredmnyeink, amelyek kzhelly teszik a lehetetlent! Jjjn! Kvessen. Odavezette Wilsont az ablakhoz, ahonnan lelttak a fldre. A tvolban jl ki lehetett venni Berchtesgaden s Salzburg hztetinek barna-fehr mozaikjt. Az egyik tvoli hegycscsra mutatva Himmler megkrdezte Wilsont, vajon tudja-e, mi az? Amikor megrzta a fejt, azt mondta: - Az az Untersberg cscsa. A legenda szerint Nagy Kroly ma is ott alszik, s ha egy nap felbred, visszalltja a Nmet Birodalom egykori fnyt. n hiszem, hogy ez a nap elrkezett hogy a mi Fhrernk Nagy Kroly reinkarncija, s visszaadja rgi dicssgnket. Elfordtotta tekintett a tvoli hegyekrl, s cvikkere mgl Wilsonra pillantott. Wilson, aki tudta, hogy rlttel van dolga, azt is tudta, hogy most nem szabad mosolyognia. - Most nzzen oda le - mondta s mutatujjval kelettl nyugatig vgigpsztzta a vlgyet. - A falvakon s a vrosokon kvl mit lt? - Csak a hbortotta fldet - mondta Wilson. - Pontosan - mondta Himmler. - s ha elkezddik a hbor, s mi a fld al kltznk, akkor is csak ezt fogja ltni - csak a hfdte tjat. Wilson nyomban megrtette, mire cloz holdkros ksrje. Az Ezerves Birodalom a misztikumbl emelkedik ki: a Mncheni Krbl; Rudolf Steiner Antropozfijbl; Bcs s Prga teozfijbl s rzsakereszteseibl; Lemuria s Atlantisz hitbl; jgbl s tzbl; emberbl s szuperemberbl Igen, mr rtette, mire gondol Himmler, s minek a szellemben cselekszik. - n megveti az emberisg gyengesgt, ugye?- Emelte r hatrozott tekintett Himmler. - Igen - vallota be Wilson. - s hozzm hasonlan hisz abban, hogy az Ember kvetkez evolcis llomsa a Szuperember. - Igen - egyezett bele Wilson, br az ember felsbbrendsgt sokkal inkbb tudomnyos alapon rtette, nem gy mint Himmler, aki inkbb a Volk titokzatos erejben, s egyb romantikus, idiotikus nmet elmletekben hitt. - Ismeri a nagy osztrk kozmolgus, Hans Hrbinger elmleteit? - krdezte Himmler, s szeme termszetellenes mdon csillant meg a cvikker mgtt. - Azt hiszem, nem - hazudta Wilson. Valjban nagyon is tisztban volt azzal, hogy Himmler mennyire rajong az unortodox, rlt osztrk kozmolgusnak az univerzum keletkezsre s az szaki faj felsbbrendsgre vonatkoz elmleteirt, de nem akarta, hogy Himmler rjjjn, ellenrizte a vezrt s sokkal tbbet tud rla, mint azt sejten. - Nagy ember volt - mondta Himmler rajongva -, akit a mai tudsok lenznek, amirt kimondta az igazsgot. - Sajnlom - mondta Wilson ttovn -, csak azt nem tudom - Nem - szaktotta flbe Himmler. - Termszetesen nem tudja. Az Egyeslt llamokban, ahol ritkn respektljk az igazsgot, nyilvn nem tantottk meg nnek az elmleteit. - Netn kozmolgus volt? - krdezte tettetett meglepdssel. - Igen - vlaszolta Himmler. - Hrbinger elmlete szerint az univerzum anyagnak szabad tmege fagyott jg formjban van jelen, amelyrl idrl idre leszakad egy darab, s irdatlan

62

robbansok ksretben bolygrendszerekk alakul, s mivel jgbl s heves robbansokbl jgbl s tzbl, ugye rti? - keletkezett, a vilg az szaki faj rksge. Krbepillantott, mintha helyeslst vrna, de mert nem kapott, melodramatikus modorban folytatta. - Igen, az szaki faj! A nmet ember! s Hrbinger hitte, hogy a visszatrs egy ilyen vilghoz egy olyan emberi fajhoz vezet, amely isteni tulajdonsgokkal rendelkezik. - Himmler ekkor sznpadias mozdulattal elfordult a hfdte vlgy ltvnytl. - A vgtelen jg birodalma - suttogta elragadtatva. - Egy fld alatti vilg! Sajt vzijtl elbvlve htat fordtott az ablaknak, a terem kzepre stlt, s onnan nzett Wilson szembe. - n is megszllott - mondta -, ezrt tudom, hogy megrt engem. n az SS-t nem hagyomnyos retelemben vett rendrsgnek tekintem, hanem vallsos rendnek, amely a szuperember megteremtse rdekben tevkenykedik. Kezdettl fogva szndkomban llt az SS elitjt elszigetelni a kznsges emberektl. s szerte a vilgon elit emberekbl ll kzssgeket kvnok ltrehozni, amelyek az j Rend hatsgnak irnytsa al tartoznak. Az j elit megteremtse rdekben tett els lpsem a Bajororszg hegyeiben alaptott iskolim voltak, ahol az SS legkvlbb elmit oktatjk az elmleteimre, miszerint k egy felsbbrendbb, ezek okn rtkesebb emberfajt kpviselnek, mint amilyen a vilg eddig lt. A msodik lpsem az Ahnenerbe- az rklstan Kutat Intzet megteremtse volt, amelynek feladata a koncentrcis tborok lakin vgzett nmet antropolgiai orvosi ksrletek finanszrozsa, felgyelete s npszerstse. A harmadik s legfontosabb lpsem a Lebensborn - az let Forrsa -, amely az elit SS frfiak s a tiszta rja nk nszt felgyeli, miltal egy vszzadon bell ltrehozza a fizikailag-szellemileg nmet emberfajt. tstlt az irdatlan helyisgen, lptei kongva visszhangoztak. Megllt Wilson eltt, s hvsen rpillantott. - s amg mindez megtrtnik, hol klntjk el az SS elitjt? Wilson oldalt fordult, s a lent havas vlgy fel blintott. - A vgtelen jg birodalmban - vlaszolta. - A fld alatti vilgban. - Igen! - suttogta Himmler. - Pontosan! De nem itt. Nem Nmetorszgban! - Odastlt az ablakhoz tenyert az veghez nyomta, majd visszafordult Wilson fel. - Szeretett Fhrernk meg akarja vetni a lbt az Antarktiszon - mondta. - Ezrt Alfred Richter szzados vezetsvel egy expedcit kld oda, pontosabban Dl-Amerika dli partjainak kzelbe. Onnan a Schwabenland nev replgp-anyahajnk fedlzetrl hidroplnokat kld feldertsre a norvg felfedezk ltal ntelt mdon Queen Maud Land-nek nevezett terletek fl. Szndkunkban ll, hogy a terletet sokkal alaposabban feldertsk, mit azt a norvgok tettk. Le szeretnnk fnykpezni a terletet, amennyire az csak lehetsges, hogy azutn a Harmadik Birodalom rszv kiltsuk ki. Ha ez megtrtnt, Herr Wilson, ott is vghezvisszk mindazt, amit itt Nmetorszgban megtettnk: fldalatti szllsokat ptnk az elit s az ptst vgz rabszolgk szmra. Wilson tltta az rlt terv grandiozitst - mgha tudta is, hogy ez nem fog mkdni. Azutn, mintha Himmler a sajt titkos tervt trta volna fel eltte, odalpett hozz, megragadta a vllt, s tle ritka rajongssal megrzta. - rti, Herr Wilson, mirt rdekel annyira az n munkja? n ltrehozom a tkletes embert, n megalkotja a tkletes gpezetet, miltal a jg alatt ltrejhet a tkletes trasadalom. Hrbinger lma a jg s a tz orszgrl valra vlik! Az n tkletes emberem, az n knyrtelen tudomnya, s az ehhez szksges rabszolgk. Ez az, amirt n itt van! Elfordulva jobb kezvel szles vet rva le mutatta a hfehr fldet, a kdbevesz horizontot, s a nem lthat Antarktiszt. - Az n repl csszealja eljuttat minket oda, megvd bennnket, s biztostja a domnium feletti uralmunkat. Wilson az rlt elme kohjban formld terven elmlkedve kvette Himmlert ki a Berghofbl, le a hegyoldalon.

63

TIZENHARMADIK FEJEZET Ngy tengeren tlttt ht utn, amikor mg tovbbi ht heti t llt elttk, Ernst mr ktsgbeesetten vgyakozott valamilyen szraz hely utn. Az expedci parancsnoki hajja, a Schwabenland lehorgonyzott az Atlanti-cen dli vizein, a Sandwich-szigetek kzelben, s amolyan nyikorg, himblz brtnn vltozott. A hrom hetet ott tltttk egy helyben, s Ernst egyetlen benyomsa az Antarktiszrl a napststl csillog kdben felsejl tvoli hfdte hegycscsok ltvnya volt, mg Himmler azon fradozott, hogy a norvgektl megszerezze a Queen Maud Landet. A hrom ht alatt naponta ktszer szlltak fel a flotta rpelgp anyahajjrl gpek, hogy a jgbefagyott senkifldje fl replve fnykpeket ksztsenek a terletrl, s a parancs szerint aclhegy pznk ezreivel szrjk meg a terletet, amiknek hegyes vge befrdott a jgbe, fels vgkn pedig apr svasztika dszelgett. Az tlet, hogy az Antarktiszt svasztikval "ltessk be", komikus, de inkbb idiotikus tletnek tnt Ernst szemben, de kommentr nlkl vgrehajtotta a parancsokat, rezzenstelen arccal az emberein tartotta a szemt, s fogadta a filmeket, ami a feldertetlen jgvilgrl kszlt kpeket tartalmazta. Meglepetsre sok olyan terletet talltak, amit nem bortott jg, mrpedig Himmlert ppen az ilyen helyek rdekeltk. Bizonyra elgedett lesz, gondolta Ernst kesern. A szrazfldtl, s a jl ismert vilgtl elszakadva, ms munkja nem lvn, mint az embereit figyelni, Ernst tl sok idt tlttt azzal, hogy elgondolkodott a vesztesgein - mrnki karrierjn, Ingrid szerelmn s ragaszkodsn - azon, hogy mint felgyel, itt vesztegeti az idejt, amikor dolgozhatna a Csszealj Projekten is, mint annak az rzketlen amerikai zseninek a munkatrsa. Istenem, igen! Az amerikai s a Csszealj Projekt mr mindez oly tvolinak tnik. Valahol ott maradt a tvoli, folyton vltoz horizont mgtt, mely elszr kdbe burkolzott, majd ezst fnycskokkal szabdalt azr kkbe vltott, legvgl pedig a vrvrs tengerbe merlt. Ernst hitetlenkedve s tagadhatatlan bszkesggel gondolt els nagyobb tjra: a htborzongat, szrke Balti-tengerre, a La Manche-csatorna hmplyg vizeire, Franciaorszg zord partjaira s fehr hzaira, Portuglia szirtfokaira, majd a Kanri-szigetekre s Marokk napsttte fldsvjra. Sosem szllt ugyan partra, lba sosem tapodta az idegen fldet, de most meglepetsre lete kihagyott lehetsgnek tartotta, s most, hogy a hajval a jghegyek rnykban a part fel kzelt, ezt az rzst csak fokozza benne az Atlanti-cen fehr tajtkkal koronzott zld s kk hullmvilgnak, a fnyek jtknak, a felsges szneknek, s idegen lnyeknek a vilga. Minl tovbb szemllte a krnyket - a szikla s a jg hatalmas tmbjeit, a hban rejtz szakadkokat, a felhk tovagrdl rnykait, a hirtelen magasra torld glecserjeget -, annl zavartabbnak s izgatottabnak rezte magt, br ezt az utazst jobbra a kzelmlt szgyenei elli meneklsknt fogta fel. Az id mlik, az id megll. Kesztys kezvel a korltba kapaszkodott. Nzte a hfdte hegyeket, a fkkat s blnkat, a tengeri madarakat, a metszen tiszta levegt, a tkrknt csillog kk vzbe csobban horgonyt Az otthont messze maga mgtt hagyta. Mindez mgsem tette boldogg, mert kptelen volt elfeledni, mit vesztett mindezzel a mgnletben, s a karrierje szempontjbl is: a gyermekkora ta hajtott dicssget, s a mg mindig szeretett asszonyt. Raktamrnk akart lenni, hogy elnyerje Ingrid csodlatt. s mindkettt elvtette. Ehelyett katonai rendr lett, a nagy semmit, s ktes hr hlgyek kegyeit hajszolta az olyan szajhkt, mint amilyen Brigette. , igen, Brigette s Ingrid, a szajhja, s a felesge. jjel-nappal rjuk gondolt, de inkbb jjel, amikor kis kabinjban himblzva a tenger csobogst, az ablakon t beszrd morajt hallgatta, s az emlkeirl, meg rzki lmnyeirl szl lmai kztt hnykoldott. Ingridre romantikus

64

vgydssal gondolt, Brigette-re buja vgyakozssal, s jszakit a sttben jobbra felnttes ktsgek kztt, szgyenteljes bnben s ellenllhatatlan nsajnlattal tlttte. A napok nem tl kimerten, inkbb unalmasan teltek, mert ms dolga nem volt, mint rendszeresen vgigjrni a recseg hajt, s ellenrizni az embereit, hogy nem trik-e a fejket valami rosszban - ami egy ilyen elszigetelt helyen nem tl valszn. Sosem lenne tengersz, nem tudna megbartkozni az egyms hegyre-htra zsfolt zsilipekkel s vlaszfalajtkkal, a meredek vaslpcskkel, az alacsonyan fut csvekkel, a folytonos recsegssel-ropogssal, himblzssal, a klausztrofbis kabinokkal. Emiatt mg a tgas kzssgi kabint sem brja elviselni, ahov olvasni szokott visszavonulni, inkbb ha tehette, kiment a szabad levegre, s figyelte a felszll, vagy ppen visszatr replgpeket, a kzelben horgonyz replgp anyahajk veszlyesen ingadoz fedlzett, amint az vegszer tenger httere eltt mintegy fnyl aurval krlvve lebegnek a stt vizen. Vagy ha nem a replket nzte, akkor az albatrosz rajokat, a prion falkkat vagy a tvoli Sandwich-szigetek vulkni cscsait, amelyek a horizontot csipkzve mintha valamilyen borzalmas vilg bejratt sejttetnk. A purgatriumt, amely mostani rommlottsga miatt csak r vr. - Istenem, segts nekem - suttogta el nem egyszer a csillagfnyes jszakai sttsgben. Szerencsre jszakai virrasztsain sokszor volt a trsa Alfred Richter hajskapitny, az expedci vezetje, egy szl, kcos, rzsaszn br vetern, aki lvezte a trsalgst, nem szptette a mondanivaljt, s folyton szapulta az embereket, akiket Ernst annyira tisztelt. - Figyelemremlt! - mondta megveten az els alkalommal, amikor vacsora utn lement hozz a fsts kabinba. - A bajor ablaktisztt vgl hazatr - rohamosztagos egyenruhjban visszamegy Bcsbe, fasiszta mdra szalutl, mire harangsz, meg hisztrikusan visong s vigyorg tmeg fogadja, s mg hlsak is neki, amirt orszgukat Nmetorszg tartomnyv teszi csakhogy azutn, hogy ngy nappal kzbb szeretett Fhrerk bejelentette az osztrk zsidk evakulst, ez a vigyor csendben lehervadt az arcokrl. Br megdbbentette ez a tiszteletlensg, amivel az ltala annyira tisztelt Fhrerrl beszlt, Ernst nem tiltakozott, inkbb hagyta, hogy Richter megtrje a Harmadik Birodalom mtosznak monotnijt. - Kbtszeresek, szexulis degenerltak, okkultistk, s sarlatnok. A holdkrosok tveszik a hatalmat a menhelyen, s Harmadik Birodalomnak nevezik el. s ki a vezre azeknek a lunatikusoknak? Kt msik holdkros! Hitler s Himmler - kt dmonoktl megszllt llek. Az egyik isten akar lenni a tisztn rja Fldn, a msik egy horda szkehaj elmebetegbl ltre akarja hozni a szuperfajt. Ezek az emberisg vezeti? Ha Richter ennyire lenzi a Harmadik Birodalmat, s mindazt, amit az kpvisel, akkor joggal gylli azt a frfit, aki az antarktiszi expedcit meglmodta - a birodalmi vezett, Heinrich Himmlert. - Az egy rlt! - trt ki Richter. - A dilihzba val! n nem ismerem t szemlyesen, mint n, de sok mindent hallottam rla. A dmonolgia brokratja, az egygy lmok adminisztrtora, egy klsre rideg pofa, aki elmebeteg rajongssal hisz a mezmerizmusban, a reinkarnciban, a rnkban, az Ezerves Birodalomban, a lehetsgben, hogy haland emberekbl halhatatlanokat lehet ltrehozni Hrbinger jg-, s tzvilgban! s ez a holdkros megosztja lmait Hitlerrel, aki nem kevsb rlt! Ernst elszr dhs volt ezt az istenkromlst hallva, elfordulva elrejtette pironkod arct, s kinzett a tengerre. Odakint mr rk ta krztek a fiatal albatroszok, le-lecsaptak a fehrfodros hullmokra, majd zskmnnyal a karmaik kztt ismt a magasba szkkentek. Errl Ernstnek eszbe jutott az aerodinamika, s a Kummersdorf hangrjaiban foly munka - az amerikai zseni, Wilson, az egocentrikus nmet Schriever, a beteges olasz mrnk Belluzzo, s mrnk munkatrsaik, Habermohl s Miethe -, s dhsen gondolt arra, mit tett velk Himmler. Ahelyett, hogy mrnkknt Kummersdorfban dolgozna a Csszealj Projekten, itt vigyz az Antarktisz lehangol jghegyeire.

65

s ez mg csak nem is vicc. - A jg, s tz orszga? - krdezte Richtert, hogy elvonja a figyelmt. - Ezrt vagyunk itt? Richter kajnul felnevetett. - Mirt, mit hitt? Nem mondta el Himmler, hogy miben hisz? A szuperfaj rlt lmban? - Nem - felelte Ernst szintn -, nem mondta. Csak az utastsait kzlte. s Richter meslt neki Himmlerrl, bizarr lmairl s hitrl, rmutatott, hogy az SS valjban egy vallsos kzssg, melynek tagjait vr s esk kti ssze, s hogy el akarja szigetelni az embereit, hogy agymossnak vesse al, s tformlja, hogy az rintetlen germn nk gyba segtse ket, ahol majd ltrehozzk a tkletes, szke emberfajt, amit a vgtelen hbor kohjban akar megedzeni. - Csirkefarmot akar ltrehozni - mondta Richter megveten -, embereket tenyszteni. Urak s rabszolgk fegyelmezett fajrl lmodik, akik az parancsainak engedelmeskednek - s mindezt a jg s tz birodalmban akarja vghezvinni. s pontosan emiatt vagyunk itt. A tz a vget nem r hbor, amibe Himmler remnye szerint hamarosan belefoghat - azt hiszi, a nemzetet a hbor teszi erss - a jg pedig itt van Antarktiszon, amit az szaki emberfaj termszetes lakhelyl szemelt ki. Mr kint voltak a nyitott fedlzeten, kitekintettek a jgtblkkal teli tengerre, s Richter kezvel a tvoli, fehr kdben dereng cscsokra s glecserekre mutatott. - Emiatt kell neki ez a vilg - itt lesz az j rend titkos bzisa. Itt akarja befejezni azt, amit a Wewelsburg kastlyban elkezdett - ltrehozni a titkos trsadalmat, a Fekete Jezsuitk rendjt a hallfejes cmerrel, s a fordtott svasztikval, meg az okkult ritusokkal - a Germn Rendet amit szuperfajnak tekint. Ez az ember rlt - s mr nem lehet meglltani. Ernst dl fel pillantott, Antarktisz kontinensre, ahol ppen stt felhk lebegtek a fagyott hegycscsok s jgfalak vakt ozisa fltt, melyek egy csoda rszeknt sejlettek a tvolban. Megprblta elkpzelni magban ennek a senkifldjnek a kpt: a barna fldet a jg s a szikla kztt; majd arra gondolt, hogy ezen a fldn bebrtnztt bajtrsait arra kpezik majd ki, hogy Heinrich Himmler birodalmi vezet parancsainak engedelmeskedve lngba bortsk a normlis emberek otthonait, s hamvaiba tasztsk az emberisg trtnelmt. Himmler s Wilson s a Csszealj Projekt a Vgtelen Jg birodalmban. - Jgmentes terletek - suttogta Richternek, br inkbb csak nmagnak mondta. - Hatrozott utastsa volt, hogy jgmentes terleteket keressnk. Ahol megvetheti a lbt. Ahol le tud szllni. - Ht persze! - kiltotta Richter. - Mit gondol, minek kell a Harmadik Birodalomnakez a terlet? Hogy lefnykpezhesse? Hogy feltrkpezhesse? - Nem is tudom. n - Lebensraum - lettr - germn hdts s terjeszkeds. Az rlt ide akar jnni, s magval hozni hallfejes SS-eit. Amennyire csak lehetsges, el akarja szigetelni ket a vilgtl - hogy normlis ember ne frkzhessen hozzjuk. s mi tvolibb s elszigeteltebb, mint egy h s jgbirodalom? Itt az emberi vilg befolysa nlkl hozhatja ltre az j Rendet, s akit itt kikpez, azon kvl amit itt megtantanak neki, nem sok mindenrl fog tudni. A hborra fogjk ket kikpezni, s semmi msra, csak a hborra - a vgs sszecsapsra, amely Himmler szerint elkerlhetetlen a szuperember beiktatshoz. Richter megdrzslte fagyos orrt. - rti, Stoll? Ez Hrbiger kozmikus jg- s tzvilga - s Himmler azt hiszi, idekint megvalsthatja, ezen a fagyott vilgon, mgpedig a fld alatt. Emiatt kszlnk ellopni a Queen Maud Landet. Ernst vgre megrtette, s a hallottak annyira megdbbentettk, hogy szlni sem tudott. Egyszerre vgta mellbe a terv grandiozitsa, s az a tny, hogy mindezt az egszet vgtelenl megvet reg tengerszkapitnytl kell megtudnia. Elksznt Richtertl, s amennyire csak tudott, igyekezett egyedl maradni. Wilsonra gondolt, a repl csszealjra - a viilg potencilisan legjobb repl szerkezetre, az antarktiszi expedcihoz val viszonyra, s a jgmentes terlet felkutatsnak feladatra.

66

Himmler tz s jgvilga - a repl csszealj s Antarktisz A repl csszealj a jv gpezete s a jv itt van. Ernst csodlattal adzott ennek a tervnek. Az expedci utols napjn, mieltt a flotta visszafordult volna, Ernst Himmler utastsra helyet foglalt az egyik replgp hts lsn, s Antarktiszra replt vele, a Queen Maud Land egyik jgmentes terletre. Nem volt hossz az t, de annl varzslatosabb. A napsttte tengerrl egyszeriben a hbortotta, vakt fnnyel vltakoz fekete rnyakkal szabdalt vad vidkre kerlt, a csend birodalmba, a csillog nagy Semmibe, s amikor a replgp cssztalpai siklani kezdtek a jgen, gy rezte, egy idegen bolygra szllt le - amely irdatlan, elhagyott, s halott. Az Antarktisz ahogyan ott krbevette, hatrtalannak s valszertlennek tnt. Egy meghdtsra vr vilg? A pilta a kabinban maradt, pedig egyedl kimszott a gpbl, krlnzett az idegen tjon, a jgtorlaszokon, a glecsereken, a hbuckkon s a sarki fennskokon - valamennyi vgtelenl res s ijeszten csendes volt. s akkor elvett egy aclkart, aminek a vgn svasztika dszelgett. Beleszrta a barna fldbe. Kesztys kzzel kiss krlmnyesen ment, de vgl lihegve, prafelht fjva egy lpst htrlt, s nci dvzlsre lendtette a karjt. - Kijelentem, hogy e fldet a Harmadik Birodalom rszre lefoglalom, s Neuschwabenlandnak nevezem el. Szavai mg ott visszhangoztak a levegben, amikor visszamszott a flkbe, s hagyta, hogy a pilta egy idre elszaktsa jvend otthontl. A gondolattl megborzongott. TIZENNEGYEDIK FEJEZET Bradley megknnyebblten lpett a tikkaszt juniusi naprl az iowai Des Moines szanatriumnak lgkondicionlt, s makultlanul tiszta elterbe. Amikor megmondta a fehr egyenruhs recepcisnak, hogy az egyik bentlakval, Abe Goldmannal akar beszlni, az megnzte a naplt, majd - Ja! -felkiltssal az asztalon ll csengre csapott. - Hvok valakit, aki odaksri nt magyarzta. Amikor szrevette, hogy Bradley izzadt gallrjt igazgatja, megkrdezte: - Nem ebbl az llambl val, Mr Bradley? - Ja - vlaszolta, s mulattatta, hogy a recepcis milyen jl szrakozik. - Nem brja a prs levegt, mi? - Nem igazn. Connecticutban is meglehetsen meleg van, de az nem ennyire prs. - New Yorkot ismeri? - Ja. - n csak a mozibl ismerem. - Pontosan olyan, mint a filmekben. - Juj, de szeretnk odamenni. - Kzpkor hlgy volt, vonz, s Gladys Kinderre emlkeztetett, ezrt Bradley rlt, amikor egy frfi alkalmazott megjelent, s megkrdezte: - Ki keresi Abet? - Ez a jkp fiatalember New Yorkbl - mondta a recepcis. - Amelyik annyira izzad. - Nem brja a prt, mi? - krdezte az alkalmazott szles vigyorral. Bradley megrzta a fejt. - Idebent majd lehl - mondta az alkalmazott. - Ok uram, jjjn velem. Bradley a lgkondcionlnak ksznheten valjban mr le is hlt a hallban, mire az alkalmazott elvezette onnan, vgig a sznyeggel bortott folyosn, t a jobbra kntst visel emberekkel zsfolt, tgas kzssgi termen ki, egy gondozott pzsittal fedett bels udvarra. - Maga Abe rokona? - krdezte az alkalmazott, mikzben tmentek az udvaron. - Nem - vlaszolta Bradley.

67

- az egyik kedvenc bentlaknk - mondta a frfi. - Igazi rgimdi figura, mgha nem is errl a krnykrl szrmazik. - Nem, valjban New Yorkba val. - gy van - mondta az alkalmazott, amikor az rnykos udvar vgbe rtek, ahol egy regr ldglt egy tolszkben. Elevennek tnt, hzsrtosnak. Meglepen hangslyos zsid vonsai voltak, s valszertlenl sz haja. lnk, gsznkk kntst viselt, s szivarozott. - Abe - mondta az alkalmazott -, itt a ltogatja, Mr - Bradley. Mike Bradley. Abe Goldman kivette a szivart lefittyedt ajkai kzl, s hatalmas fstt fjt ki. - A Wall Streetrl, mi? - krdezte sznokiasan s a kezt nyjtotta. - gy van - mondta Bradley, megrzta az reg ember kezt, s meglepdtt szortsnak erejtl. - Kedves ntl, hogy fogadott. - Egyltaln nem errl van sz- vlaszolta Goldman s intett Bradleynek, hogy ljn le a kzelben ll szkbe. - Ezen a menhelyen kevs idegen fordul meg, ezrt rlk, hogy itt van. - Ez nem menhely - javtotta ki az alkalmazott. - Nem - mondta Abe -, ez egy szanatrium. Csakhogy aki idejn, az mind bolond; mi csak elaggunk itt. Hangtalan nevets rzkdtatta meg, mire az alkalmazott gyszos kppel Bradleyre mosolygott, s azt mondta: - lvezze a trsasgot! - azzal elment. Bradley lelt a szkbe a vigyorg regemberrel szembe, akinek vastag szemldke alatt vidman csillogott a szeme. - Nos - mondta Goldman -, a telefonba azt mondta, a rgi cgemrl akar velem beszlgetni. - gy van. Goldman & Cohn. Alaptva s bejegyezve New Yorkban, mg a kilencvenes vekben. Alapjban vve pnzgyi vllalkozs. - Ja - blogatott Goldman. - A j reg Jack, meg n megcsinltuk a szerencsnket, s idejekorn visszavonultunk. Persze - mondta s jabb fstfelht fjt -, Jack pr ve mr elment. Nem ivott, nem dohnyzott, ez volt a baja - a mrtkletes letmd nem tesz jt az embernek. - Majd emlkezni fogok erre - mondta Bradley. - Emlkezzen is, fiam. Ez az si blcsessgek egyik gyngyszeme. s most, mit akar tudni? - Igaz az, hogy az n cge lghajkkal kapcsolatos kutatsokat finanszrozott? - Ht persze, fiam. s attl lettnk gazdagok. Szp szm replgptervet lehetett sszeszedni akkoriban, ha az ember tudta, kivel kell kezet rzni. - Itt Iowban egy titkos kutat kzpontot is ltrehozott, ugye? - Ja. Ezrt ide vonultam vissza. Jack Cohn meg n a kilencvenes vekben jttnk ki ide, hogy elvezessk a kutat kzpontot - aztn, amikor be kellett zrnunk, elhatroztuk, hogy itt maradunk. A gyerekek szerettek itt lenni. - Arrl szeretnm krdezni, hogy mirt zrta be az llomst - de elbb taln a vezet aeronautikai mrnkrl, John Wilsonrl hallank szvesen. - Igen, azt hiszem az volt a neve. A nevekkel mindig bajban voltam, de az arcokra annl jobban emlkszem, s azt a mrnkt sosem fogom elfelejteni - igen klns figura volt, azt llthatom. - Klns? - Az bizony - mindamellett a legkvlbb mrnk volt, akit valaha is alkalmaztunk. vekkel megelzte a tbbieket. - Mit rt az alatt, hogy klns volt? Goldman megszvta a szivarjt, kifjta a fstt, s elgondolkodott. - Nem emlkszem - mondta. - Nagyon rgen volt. Az n koromban az emlkezet gyakran megtrflja az embert. Nem megbzhat, fiam. - Nem szmt - mondta Bradley. Goldman felfjta az arct, s jabb fstfelht fjt ki; gy tnt, van mg a tdejben rengeteg.

68

- Brilins ember volt - ismtelte. - De rideg. Hideg, mint a jg. Volt benne valami emberfeletti. Mindig udvarias volt s jmodor, de megkzelthetetlen. Nzte az embereket - ahogyan a slyom a prdjt - de nem rzett semmit. - Megszllottja volt a munkjnak? - Krisztusom, ht persze. Az volt szmra a kenyr s a vz. Nem volt semmije, csak a munkja. Emlkszem, egyszer a gyermekkorrl krdeztem - tudja, arra gondoltam, taln rosszul bntak vele gyermekkorban, vagy valami ilyesmi. Azt mondta, hogy nem, nagyon kedves szlei voltak, csak t egyszeren nem rdekli ms, ez minden. Az let, gy mondta, tl rtkes ahhoz, hogy jelentktelen, vagy kznsges dolgokra pazaroljuk el, s a szlei br tisztessgesek ugyanakkor kznsgesek voltak, ezrt nem rdekeltk t. gy tartotta, hogy az emberek elvesztegetik az letket, hogy a legtbbjk tlsgosan rzki, mrpedig az letben csak az szmt, amit az ember az eszvel s a tetteivel r el. Minden olyan emberi tevkenysg, amely nem az evolcis fejldst szolglta, az szemben elvesztegetett id volt, taln mg degenerltsgnak is tartotta. Tudja, sport, jtkok, romantikus szerelem, gyereknevels, szrakozs - mindezek valahogy nincsenek kapcsolatban a tudomny, vagy az evolci fejldsvel, ezrt megvetsre mlt. - Mindezek ellenre udvarias s j modor volt. - gy van. Egyszeren nem lehetett feldhteni. Emlkszem, egyszer azt mondta, hogy azok az rzelmek, amiket objektv gondolatok bresztenek, egszsgtelen rzelmek. Nem foglalkozott az emberekkel - dolgozott velk, tanulmnyozta ket - s br azt hiszem, volt az letben nhny n is, azok csak a szex miatt kellettek neki - gy is mondhatnm arra kellettek, hogy megvakarjk neki, ha olyan helyen viszket, ahol nem ri el. - Nem volt hzas? - Nem - soha nem nslt meg. - Egy igazi magnyos alak. - Tbb, mint zrkzott volt. Nem emlkszem, hogy egyszer is elbeszlgetett volna velnk hogy megbeszlte volna velnk a munkt. Mgis mindig a kutat-kzpontban volt. - Hol tallt r? - n s a trsam - Jack Cohn, isten nyugosztalja -, kerestnk valakit, egy viszonylag fiatal fickt, aki alacsony brrt hajland dolgozni, pontosabban utasszllt lghajt tervezni, amivel meg akartuk reformlni a kzlekedst. Ezrt szmos jsgban kzztettnk egy hirdetst, s Wilson jelentkezett. Meg is beszltnk vele egy idpontot. ppen akkor vgzett a Cornellen Ithacban, New Yorkban, s ez vgl is kzenfekv volt, mivel ott volt a szkhelynk. Mindenesetre tallkoztunk, s nagyon el volt bvlve tlnk - is kvl szakembernek tnt, ezrt nem ttovztunk, s kineveztk a lghaj fejleszt tervezetnk lre. - s mirt kltztettk az egszet ide a Keleti Partrl? - Wilson tlete volt. Akkoriban, mint tudja, szmtalan hasonl ksrlet folyt, s mi meg akartuk vdeni azt, amit csinlunk. A titoktarts miatt, rti? Ezrt el akartuk rejteni a projektnket a kivncsi szemek ell. Jack, ha jl emlkszem, Californit javasolta, de Wilson azt mondta, tud egy kvl helyet a kzelben, ahonnan is szrmazik - Iowa sivatagban, az Illinois-i hatr kzelben. s amikor azt is elrulta, hogy errefel olcs a fld, s a tulajdonjog, emellett dntttnk. Idekldtk Wilsont, hogy szedje ssze, amire szksge van, s felptette a bzist Mount Pleasantban. s mi nem csak hogy megptettk azt a bzist, de a munksokat is onnan szereztk be - ezrt nem tudtak rlunk New Yorkban. - Mikor volt ez? - gy 1896-ban. Akrl. Tudja, a memrim mr nem a rgi. Elhasznldott, akrcsak n. Bradley elvigyorodott. - s valban tervezett is magnak mkd lghajt? Az reg megint megszvta a szivarjt, szinte lenyelte. Khgni kezdett, elnyomta a csikket egy hamutlban, majd ujjaival megtrlgette knnyes szemt.

69

- Ht persze - mondta, s nyomatkknt blintott hozz. - sszesen tt, ezekbl egyet nem fejezett be, mert felszmoltuk a projektet. Ez stimmel, gondolta Bradley. Minden Wilsonrl szl jelents arrl szmol be, hogy a Nagy Lghaj Hisztria idejn Iowban, az Illinois-i hatr kzelben t, vagy hat lghajt ptett. Szval tt befejezett, egy pedig flksz maradt Mount Pleasantban, Iowban. - Milyenek voltak? - Irnythatak - vlaszolta Goldman. - A korhoz kpest nagyon fejlettek. A hlgballont egy aluminium vz foglalta magban, amit Wilson bels gs motorjai hajtottak elre lgcsavarok segtsgvel, mindezt zsenilis mdon rgztette a gondolhoz. Az t elkszlt pldnnyal titokban prbareplseket vgeztnk a projekt msodik vben - azt hiszem, 1897-ben - de termszetesen nem tudtuk lthatatlann tenni magunkat, ezrt aztn szp kis kalamajkt okoztunk. - Az 1897-es Nagy Lghaj Hisztria. Az reget megint rzni kezdte a hangtalan nevets. - Az bizony - mondta, amikor sszeszedte magt. - Azokat a prbareplseket hrom vvel azeltt hajtottuk vgre, hogy Zeppelin felbocstotta az els modelljt, s hat vvel azeltt, hogy a Wright testvrek az els levegnl nehezebb gppel felszlltak - de a lehetsg szerint ez is a legnagyobb titokban mentek vgbe. Wilson majdnem mindig jszaka szllt fel, de gyakran le kellett szllnia, hogy vizet szerezzen a motorba. s ezalatt borzasztan sok embert megrmtettek. A legnysg tagjai termszetesen roppant md lveztk a helyzetet - tudja, azt olvastk magukrl, hogy marslakk, meg minden. J kis trfnak tartottk az egszet. - A nemzetnek nem volt trfa - jegyezte meg Bradley, mert eszbe jutott, miket olvasott a hisztrirl. - Nem bizony - vlaszolta Goldman. - Valaki mg le is fnykpezte Wilson lghajjt, amint az Illinois-i Rogers Park fltt repl el. Azokat a kpeket tbb jsg is lehozta - a Chicago TimesHerald, meg a The New York Times, ha jl emlkszem - s valsgos szenzci lett a lghajkbl. - 1897 utn mgsem lttak tbbet. Mirt? - Wilson megsemmistette ket. - Hogyan? - Jl hallotta. Az a fatty megsemmistette a sajt alkotst. Knyrtelen volt. Bradley mr ppen azt kezdte hinni, hogy az reg megbolondult, amikor szlesen vigyorogva ingatni kezdte a fejt. - Nem hisz nekem, mi? - Azt kezdtem hinni, hogy ez a Wilson brmire kpes de ez mr tl soknak tnik. - Akarja, hogy mutassak magnak valami igazn klnlegeset, Mr Bradley? - Mutatni nekem? - Igen, magnak. Szoktam kapni egy nap kiment - s a kvetkez ppen holnap esedkes. Ha hajland nyolcvan mrfldet kocsikzni, s visszahozni ide, megmutatom, mit csinlt Wilson. - Hov mennnk? - Termszetesen Mount Pleasantba, ahol a bzisom volt. - Azt mr ellenriztem, s az gvilgon semmit nem talltam. A bzisnak vge, Mr Goldman. Semmi nyoma nem maradt. Goldman csak vigyorgott, s kacsintott egyet, azutn megrzta a fejt. - Nem - mondta. - Nem ott van. Rossz helyen keresglt, Mr Bradley. Wilsonnak volt egy titkos hangrja egy rejtett helyen, amirl mg n sem tudtam, csak sokkal azutn jttem r, hogy mr rgen elment. Akarja tudni, hogy Wilson mit csinlt a htunk mgtt? Akkor irny Mount Pleasant. Egy nap alatt megjrjuk. - Megegyeztnk - mondta Bradley. *** Kellemes tjuk volt. Elhagyva Des Moinest egy vgtelennek tn orszgton haladtak, maguk mgtt hagytak nhny farmot, amik az azrkk gbolt fel nyl domboldalakon helyezkedtek

70

el. Abe Goldman lvezte az utazst, arct kidugta a teljesen leeresztett ablakon, hagyta, hogy a szl smogassa az arct, a nap gesse a brt. - Emiatt hagytam el New Yorkot - magyarzta, s mlyeket llegzett a levegbl. Habr Bradley gett a trelmetlensgtl, nem srgette az reget, hogy beszljen Wilson csszealjrl, inkbb hagyta, hogy kedvre beszljen amirl csak akar: az idjrsrl, a vidk s a vros, klns tekintettel New York vltozsairl. Az Iowa Citybe vezet osrszgton indultak el, de egy ra mltn lefordultak egy msik tra, amely nylegyenesen haladt az aranyl bza s kukoricafldek kztt Montezuma fel, ahol Wilson szletett. Mivel Abe Goldman meghezett, Bradley a vros hatrban megllt egy bfnl. Kisegtve Abe-et a kocsibl, Bradleynek eszbe jutott pr vvel ezeltti ltogatsa ebbe a vrosba. Akkor megltogattaa farmot is, amely egykor Wilson szlei volt, s mg zemelt. A deszkaborts hzat ppen akkor festetk ki, s vaktan ragyogott a napstsben. - A Wilson farmon most annak a frfinak a fia dolgozik - mondta Bradley, miutn belptek a bfbe -, aki megvette Wilsonktl, miutn Wilson anyja meghalt, s az regje gy dnttt, hogy visszakltzik Worcesterbe, Massachusettsbe, az szlvrosba. - A legtbb ember ragaszkodik a szlhelyhez - vlaszolta Goldman. - De nem Wilson - mondta Bradley. - Mg Wilson is - javtotta ki Goldman. - Neki elg volt az llamba visszajnni. s az is elg kzel van. Megfontolva az informcit, hogy Wilsonnak mgis lehetett nmi szentimentlis betse, Bradley teljesen sszezavarodva lt le az asztalhoz, Abe Goldman mell. Mindketten hamburgert krtek, meg francia sltet rengeteg krettel. Abe-nek trkeny regember ltre meglepen j tvgya volt. - Persze - mondta Abe -, ez meglehetsen hihetetlenl hangzik, ugye? De az a fatty meglehetsen kegyetlen alak volt. Amirt 1897-ben abbahagytuk a lghajk gyrtst, annak az volt az oka, hogy Wilson a szabadalmaztatsra nekem s Cohnnak tadott tervei hasznavehetetlen csszealjakat tartalmaztak. A valdi terveket klnfle lnevek alatt szabadalmaztatta. Persze errl mit sem tudtunk - s arrl sem, hogy az a fatty az rtkes terveit eladta nmet gyrosoknak, akik valsznleg felttelknt szabtk, hogy semmistse meg a prototipusokat. Minderre csak ksbb jttnk r. Elszr is a motorok robbantak fel valamilyen, valsznleg Wilson ltal kitervelt, elhibzottnak feltntetett ksrlet sorn. Msodszor meg Wilson eltnt s csak a zsenilisan hamistott terveit hagyta htra, amikbl nem tudtuk rekonstrulni klnleges bels gs motorjt, meg az sszellts mdjt. Harmadszor pedig nhny vvel azutn felszllt az els nmet lghaj, amely ksrtetiesen hasonltott Wilsonira. - Abe elmosolyodott, s tehetetlen csodlattal rzta a fejt. - Addigra - folytatta -, neknk mr nem volt mit eladnunk, Jack meg n tnkrementnk, s mr nem volt kedvnk annyi pnzt sszeszedni, hogy azt a fattyt brsg el llttassuk. - De tudta, hogy akkoriban mivel foglalkozott? - Persze. A szabadalmakbl befoly sszegbl a hatr tloldaln, Illinoisban egy sajt kutatintzetet lltott fel. Sosem tudtuk kiderteni, hogy valjban mit csinlt ott, de a kvetkez nhny vben, klnsen 1903-ban, kevssel a Wright testvreknek a Kitty Hawkkal val els eredmnyes replse eltt elterjedt pletykk szerint Wilson egy annl sokkal fejlettebb, gymond turblgcsavaros biplnt tervezett s ptett, amivel tnylegesen treplte az Atlanti-cent. - Azt az Egyeslt llamok kormnynak tmogatsa nlkl nem tehette meg. - Nos - mondta Abe, s lthatan lvezte, hogy megdbbent tnyeket mondhat el -, akkoriban minden olyan nyltan ment vgbe - az aviatika els napjait ltk, nem tl szigoran vett trvnyes keretek kztt - gy hogy titkos kormnyzati segtsggel bizony megtehette. Azutn persze egy kiss messzire ment, ez okozta a bukst. - Egy kiss messzire? - Bradley elcsodlkozott Abe gyzelmes pillantst ltva, ugyanakkor kivncsiv is vlt. letben ilyet mg nem hallott, s ettl Wilson szemlye nem csak rdgien kegyetlennek tnt, de a maga rideg mdjn csodlatra mltnak is.

71

Befejezve bsges ebdjt, Goldman htradlt, s rgyjtott egy szivarra. - Keringtek pletykk arrl is - mondta -, hogy igen eredmnyes ksrleteket vgzett a hatrrteg problmjnak megoldsra. s igen veszlyes ksrleteket atomhajtmvekkel. Ezzel kapcsolatban volt egy v, amit nem nem tudtam elfelejteni, s nem is fogok elfelejteni. - Igen? - krdezte Bradley trelmetlenl, mert egyre idegesebb lett az reg bosszant rejtlyeskedse miatt. - 1908-ban - mondta Goldman -, nem sokkal azutn, hogy a vilg Louis Blriot-t nnepelte, aki Calais s Dover kztt elsknt replte t a La Manche-csatornt, hatalmas robbanst szleltek Szibriban, a Tunguzka krzetben - oly nagy robbanst, hogy sokan meteorra, vagy idegen rhajra gyanakodtak. Annak a robbansnak az okt sosem dertettk ki, de megersthetem, hogy aeronautikai s hozz kzel ll krkben azt beszltk, a robbans Wilson egyik sikertelen ksrletnek kvetkezmnye volt. lltlag egyik nagyon fejlett replgpt prblta ki, amit rosszul szerkesztett atommotor hajtott, s ami meghibsodott - felteheten a hatrrteg vibrcija kvetkezmnyeknt. Egybknt a ksrlet meglepen sikeres lehetett volna, mert a gpvel innen Amerikbl replt t az tkozott Oroszorszgba. Bradley a csontja velejig megborzongott, pedig a nap perzseln sttt be az ablakon. Mr azon volt, hogy hitetlensgnek adjon hangot, amikor Goldman letette a Coca-Cols pohart, kzfejvel megtrlte a szjt, s azt mondta: - Ez lehet tunguzkai robbansnak az igazi magyarzata, lehet science fiction. Az viszont biztos, hogy nem sokkal a huszadik szzad gynevezett legflelmetesebb, legrthetetlenebb jelensge utn az amerikai kormny bezratta Wilson Illinois-i telept, a terveit - mr amiket megtalltak -, megsemmistettk, vagy titkostottk, Wilsonnak pedig felajnlottk, hogy dolgozzon az US kormnynak. - Amit nem fogadott el. - Nem - vgta r Goldman gondolkods nlkl. - Nyilvn mlysgesen megsrtdtt - el tudja kpzelni, mi mit reztnk? - s mivel elkezddtt a Nagy Hbor, elhagyta Illinoist. Szrvnyos jelentsek szerint, a kvetkez tz vben egyik kis aeronautikai vllalattl a msikhoz vndorolt, a benne lobog tzet takarkra lltotta, s meglhetst jelentktelenebb tallmnyainak eladsbl fedezte, majd hat hnapig egy msik replsi zseni, Robert H. Goddard mellett dolgozott. - Emiatt vagyok itt. - Hogyan? - Nem rdekes - mondta Bradley. Kezdte valszertlennek rezni az egszet. A karrjra pillantott, s szrevette, hogy elszaladt az id. - Befejezte, Abe? Azt hiszem, mennnk kellene. - Nem kell kapkodni - vlaszolta az reg. Visszaltek a kocsiba, jabb egy rn t autztak, s megrkeztek Sigourneybe, a mely aludni ltszott a dlutni hsgben, majd elhagytk a Washingtont s Wapeelot jelz tblt, s mr rajta is voltak azon a kihalt ton, amely zld s arany kukorica s bzatblkon, majd hullmz mezkn, jabb bza s kukoricafldeken haladt t, amik mgtt - Bradley elz ltogatsa ta tudta -, ott terlnek el Mount Pleasant hullmz rtjei. Arra a helyre s az ott ptett, majd megsemmistett lghajkra gondolva, Bradley egyre inkbb gy gondolta, hogy vadkacsavadszaton vesz rszt, amit egy szenilis vnember vezet. - Ha Wilson megsemmistette a lghajit - mondta hangot adva ktked gondolatainak -, akkor valjban mit akar nekem mutatni, Abe? Goldman nyugodtan vlaszolt: - Emlkezzen r, emltettem, hogy pletykk keringtek, miszerint Wilson igen fejlett gpet ptett, amivel Oroszorszgba replt. - Igen - mondta Bradley. - Amit valamilyen primitv atommotorral hajtott meg. - gy van - mondta Goldman elgedetten. - Nos, az a gp egyltaln nem holmi lghaj volt. - Termszetesen - vlaszolta Bradley. - Nyilvn valamilyen nagyon fejlett replgp lehetett.

72

- Pontosan. Amikor az a szukafattya neknk tervezett lghajkat, mr titokban dolgozott a sajt kis projektjn, egy msik hangrban, nem messze a mi Mount Pleasant melletti telepnktl. gy vlem, ksrleteinek a clja a hatrrteg lekzdse volt, s jrmvhez egyfajta atommotort hasznlt. Azt hiszem, egy ilyen jrmnek a miniatr, tvirnyts vltozatt 1908-ban prblta ki, elreptette Szibriig, ahol az meghibsodva felrobbant a tunguzkai erd felett. - Jzus Krisztus - suttogta Bradley. - Megdbbent? - Ja. - Akkor ne idegeskedjen tovbb, csak hajtson. Bizonytkot akar? Megkapja! Nem sokkal azutn, hogy elhagytk a Mount Pleasant tblt, Goldman khgrohamot kapott a szivartl, kllel verni kezdte a mellt, majd egy szk bekttra mutatott. - Ott forduljon be, fiam. - Nem Montezumba megynk? - krdezte Bradley zavartan. - Ott mr jrt - emlkeztette Goldman -, s nem tallt semmit. Csak tegye, amit mondok. Bradley tovbbhajtott, amg Goldman meg nem lltotta egy szk csapson, amely kt, kertssel krlvett gazos telek kztt vezetett. Ez klns. A megmveletlen fldek ritkk errefel. Azutn kelet fel pillantva megltta a tvolban az irdatlan fszert, amely egykor magtr lehetett. Goldman a zsebbe nylt, s egy kulcscsomt hzott el. - Itt van - mondta. Ezek kztt van a kulcsa. Menjen s nzze meg, mivel foglalkozott az a szemtlda, mialatt mi azt hittk, neknk tervez lghajkat. Alaposan nzzen krl. Bradley ostobnak, rszedettnek rezte magt, de elvette a kulcsokat az regtl, s tment az ton. Szthzta a szgesdrtot, s megkezdte hossz tjt a mezn t, a cspjig r elvadult gazban. Az tengerknt hullmzott a szlben, sustorgott krltte, s smogatta, mintha el akarn nyelni. Ideges volt, olyan valszntlennek ltta azt az egszet, mg a feje felett a fehr felhkkel terhes azrkk eget is. Eltte a hatalmas csr egyre nagyobb lett, mintha beszorult volna a fld s az g kz, gy szaktotta meg a horizont vonalt. Azon tl mr Illinois van. Mire elrte a csrt, szakadt rla a vz s alig kapott levegt. Megllt, hogy visszanyerje a llegzett. Htrapillantva ltta, hogy a brelt aut ott ll a kerts mgtt: apr pont a hullmz ftengerben. Csodlkozva megrzta a fejt s kezdte szemgyre venni a csrt. Valban hatalmas volt, egykor magtrnak hasznlhattk, de az ajtra biggyesztett hatalmas lakat mr vrs volt a rozsdtl. Mr nem lihegett annyira, csak a vz szakadt rla. Sorban beleprblta a lakatba a kulcsokat, mire megtallta a megfelelt. Elfordtotta, leakasztotta a lakatot, thzta a lncot a karikkon, s az egszet ledobta a fldre. Megragadta a hatalmas ajt peremt, s maga fel kezdte hzni. Amikor nylni kezdett, htrlt nhny lpst, amg sikerlt annyira kitrni, hogy a napfny megvilgthassa a csr belsejt. A nap megcsillant valamin, amit megpillantva Bradleynek megdobban a szve. gy rezte magt, mint aki szellemjrta hzba lp. Bestlt a csrbe. Nem ment tl messzire. TIZENTDIK FEJEZET A repl csszealj prototipusa sokkal nagyobbnak ltszott, mint amekkora valjban volt. A hatalmas, s rendetlen hangr kzepn, egy hidraulikus llvnyon llt. Lnyegben egy negyvenkt mter tmrj s harminckt mter magas korong volt, amelynek kzponti piltaflkjt krben llthat forgszrnyak vettk krbe. Az ezsts fm, amibl kszlt, visszaverte a hangr menyezetlmpinak fnyt. Olyan volt, mint egy hatalmas, forg ors, s ez mosolyra fakasztotta Wilsont.

73

Ez replsre alkalmas lehet - ha csak rvid idre is. Az egyetlen replni kpes csszealj az volt, amit Wilson kis mretben ksztett el, s csak akkor hasznlt, amikor szksge volt r. Amg l, nem felejti el azt a puszttst, amit a kezdetleges atommotor meghibsodsa okozott, annak az egybknt meglepen jl mkd els csszealj alak repl szerkezetnek az esetben, amely egszen Oroszorszgig el tudott replni. Mindenesetre a pilta nlkli szerkezet 1908-as szibriai, tunguzkai katasztrfja ta az atommotor alkalmazsnak lehetsgt vglegesen elvetette. Helyette minden erejvel a hatrrteg lekzdsre koncentrlt, s kisebb lgellenlls anyagok utn kutatott, amilyeneket a legfejlettebb ortodox replgpeknl is alkalmaztak. Amerikban nem jutott eredmnyre, br j ton indult el - m legfontosabb felfedezseit megtartotta magnak. Schrievernek mindig csak morzskat juttatott sosem annyit, amennyire szksge lett volna, de eleget ahhoz, hogy Schriever azt gondolhassa, sikereket rt el, s hogy Himmlert boldogg tehesse. Ez knyes mvelet volt, de Wilson gyakorolta az amerikai kormnnyal, mieltt azok visszavontk a tmogatsukat, s t flretettk, minek eredmnyekppen itt, a nci Nmetorszgban kttt ki. Mindig azt tette, amit tennie kellett. Letette brndjt a padlra. Teljesen kimertette a kmletlen nmetorszgi krutazs. Mindazonltal nem lt le, csak az vegablakon t kinzett az irodbl a repl csszealj prototipusnak hidraulikus llvnya alatt nyzsg egyenruhs s overallos frfiakra. Megismerte a sovny, rkk hes Rudolf Schriever replszzadost, akit veszlyesnek tartott, a mrnkeit, Habermohlt, s Mietht, akiket nem tartott annak, s a kpcs olaszt, Belluzzt, akinek hamarosan mennie kell. Azok ngyen nyilvn valamilyen konstrukcis problmrl beszlgettek, Schriever pedig, aki mg mindig abban a hitben volt, hogy irnytja a Csszealj Projektet, tervrajzokat tartott a kezben, s folyamatosan csaholt. Micsoda seggfej, gondolta Wilson. Nem mintha brmelyikkkel is sok idt tlttt volna egytt A kt mrnk, Klaus Habermohl s Otto Miethe arra is alkalmatlan volt, hogy meghzzon egy csavart, nem is szlva a konstrukci bonyolultabb technikai problminak megoldsrl. Mi tbb, ellenttben azzal, amit Wilson Berchtesgadenben Himmlernek mondott, az gynevezett segtsgk a repl csszealj egyes rszeinek megtervezsekor viszonylag haszontalan volt. Ami pedig az ambicizus replszzadost illeti, valamivel okosabb volt ugyan a trsainl, de akkor is csak egy kzpszer mrnk maradt, aki nagy elbizakodottsgban replgpterveznek tartotta magt. Az ott kint az csszelj alak replgpe, s br a tervezs nagy rszt Wilson jtsai segtsgvel tudta elvgezni - s Himmler eltt a sajtjaknt lltotta be -, Wilson csak az elavult felfedezseit juttatta neki. Schriever csszealja valjban esetlenl fog replni - azt is csak ha Wilson gy akarja -, s amg Schriever Himmler kmje, addig csak annyi morzst juttat neki, amennyi Himmler boldogsghoz elegend. s ott van mg az a kvr hlye, az olasz Belluzzo, aki gyvasga miatt a legveszlyesebb az sszes kztt. Meg kell szabadulnia tle. Az ids olasz fizikus - aki lnyegben elksztette az els csszealj rajzait, amit azutn Schriever a sajtjnak mondott -, rdekes mdon a legnagyobb tske lett Wilson szemben. A lnyegben btortalan frfit az agresszv Schriever folyton megflemltette, s ennek eredmnyeknt Belluzzo gy akart jobb sznben feltnni eltte, hogy ismtelten sugallta neki, hogy Wilsonban nem lehet megbzni. Mivel Habermohl tisztelte Wilsont, beszmolt neki ezekrl az intrikkrl. Belluzzo teht Schriever kmje lett, s a szzados csak azrt tartotta, hogy vele ellenriztesse Wilson tadott kutatsi eredmnyeit, mieltt azokrl beszmolna Himmlernek.

74

Valsgos viperafszek, gondolta Wilson. Jllehet mindegyikktl meg akart szabadulni, a sort Belluzzval kell kezdeni, mikzben vissza kell nyernie Schriever bizalmt. s ezt ma fogja vghezvinni. Tudta, hogy Schriever brmely pillanatban belphet, hogy dvzlje, ezrt kinyitotta a tskjt, elvett egy halon szmtst, amit az tja sorn gyjttt ssze, s mintha nagy jelentsg szmtsok volnnak, sztteregette ket az asztalon. Tudta, hogy mihelyt Schriever belp az ajtn, a maga alattomos mdjn megprblja kitallni, mit tartalmaznak. pedig tadja annak a hlynek az sszes hasznavehetetlen paprt. ppen elmosolyodott a gondolatra, amikor Schriever belpett. - Ah, Wilson, ht visszart! kiltotta bartsgot sznlelve. - Igen - felelte. - Hasznos volt az tja? - krdezte Schriever, aki elegnsnak tnt uniformisban, s mg az arcn sztterl hamis mosoly is ki tudta hangslyozni kellemes arcvonsait. - Nagyon is hasznos volt - mondta Wilson. Schriever lelt az asztal msik feln, s figyelmt teljesen Wilsonra fordtotta. - Mit tallt? - krdezte ttrelmetlenl. - Valami izgalmasat, ami hasznos lehet a szmunkra? Wilson igen messze jrt, sok emberrel tallkozott, s sok minden megtudott. A Fekete-erdben gondosan elrejtett gyrban ksrleteket ltott folykony gzzal, ami ha tl nagy nyoms al kerl, felrobbanthatja az egsz replgpet. A volkenrodei R-Laboratriumban heves vitba keveredett az elektrosztatikus mezkkel, s a giroszkpos irnytssal kapcsolatban, de ugyanott azt is megtudta, hogy ha a mirolt bizonyos szzalkban levegvel elegyti, a bels gs motorok vagy nyomban felrobbannak, vagy lellnak. A Henschel replgyrban megnzhette azt a televzis komponenst, amelynek segtsgvel a pilta ellenrizheti a rakta tjt a kilvs utn; s lthatott olyan mikrotelevzis kamert, amelyet ha az elhrt rakta orrba szerelnek, azt nagy pontossggal lehet clba juttatni. A Luftwaffe ksrleti kzpontjban, a bajororszgi Oberammergauban bemutattak neki egy olyan kszlket, amely ers elektromos ertr segtsgvel nagy tvolsgrl kpes rvidzrlatot elidzni egy msik replgp gyjtsi rendszerben de sok mindent megtudott a rdiirnyts lgvdelmi fegyverek s replk, az elektromgneses, elektroakusztikai s fotoelektronikus gyjtszerkezetek, s a clgpet krlvev termszetes elektrosztatikus mezt rzkel robbanfejek fejlesztsrl is. Gttingenben, a ksrleti kzpontban pedig megfigyelhette egy knny-szrny gp prbareplst, amelynl a szrny hosszban egy hastk hzdott, amin t kln lgcsavar szvta el a hatrrteget, miltal a hasznos szrnyfellet hatkonysgt a nyolcszorosra nvelte. s vgl a legfontosabb, hogy Berlin-Britzben megmutattk neki a Kreiselgertet, annak a szerkezetnek a prototpust, amely egytizedre kpes reduklni a replgp testnek kros rezgseit, s gy megnyithatja az utat a hatrrteg lekzdse fel. Ezekrl persze nem szlt Schrievernek. s arrl sem beszlt, hogy Gttingenben az elvgzett rezgsvizsglatok eredmnye nyilvnvalv tette eltte, hogy a hatrrteget igen is le lehet kzdeni, s hogy azt tancsolta Ackeret s Betz professzoroknak, hogy egy forradalmian j replgp struktrra koncentrljanak, amely mentes mindenfajta kitremkedstl gymint szrny s vezrskok, de mg a hagyomnyos szvtorkokat is mellzzk, s alkalmazzanak turbinahajtst - egyszval ptsk meg a Horten-fle "repl szrny" fejlettebb vltozatt, amely kisebb ellenlls lesz, ha elszvjk a hatrrteg holt levegjt, s azt hasznljk fel a hajtmben. A kvl professzorok megegyeztek, hogy azt fogjk tenni s Wilson errl sem szlt Schrievernek. - Termszetesen - mondta ehelyett. - Az els, amit megvizsgltam, a Horten II, D-11-167 prbareplse volt Rangsdorfban, ami meglehetsen rosszul sikerlt. Ennek az gynevezett farok nlkli gpnek meglehetsen nagy statikus hosszanti stabilitsa van, de a kormnyfellet oly nagy, hogy veszlyezteti a jrm manverezsi biztonsgt. A gptest kedveztlen kialaktsa

75

hossz kifutplyt tesz szksgess, a hosszanti, s az oldalirny kormnyozhatsg nem kielgt, a forduls s a menverezs vonatkozsban sok a veszlyforrs, a szrnybillents bizonytalan. Ahhoz viszonytva, amit mi ptettnk, a Horten testvrek gpe rtktelen. Wilson olyan mozdulattal hajtotta az asztalra a Horten testvrek repl szrnynak rajzait s lerst, mintha szemt volna. Schriever ennek megfelelen vette el, de Wilson megfigyelte, hogy az lbe tette a paprokat, s a kezt vdelmezleg rjuk tette, nyilvn ksbb azrt tnzi ket. - Mg valami? Wilson blintott, s megprblt izgalmat tettetni. - Igen - mondta -, nhny rdekes jts. Olyasmi, ami a csszelja hasznra vlhat. - Micsoda - krdezte Schriever. - Micsoda? Mivel tudta, hogy Himmlert a csszealj elssorban mint fegyver rdekli, Wilson nhny olyan klnlegessgrl szmolt be kedvenc tantvnynak, Rudolf Schrievernek, mint a Windkanone egy gy, amely lvedk helyett gzt l ki -, s a Wirbelringkanone, amit arra terveztek, hogy kiljn majd meggyjtson egy gzgyrt, ami sebesen forogva a sajt tengelye krl tzgolyknt mkdik. Hogy ezek a fegyverek a valsgban mkdnek-e, az ersen ktsgbevonta, de mert Schrievernek valami olyan fegyver kellett, amely elg titokzatosnak tnhet szeretett Himmlere eltt, gy kapta ki Wilson kezbl az ezekre vonatkoz kutatsi eredmnyeket, mintha mag akarn enni. Azutn, mivel Wilson nem mondott tbbet, felllt, hogy tvozzon. - Mg egy perc, Flugkapitn - mondta Wilson. - Igen? - vlaszolta Schriever trelmetlenl, mert mr ment volna. - Mi van mg? - gy rzem, figyelmeztetnem kell nt - mondta, amikor Schriever felje fordult -, hogy egyes emberek sszeeskvst sznek n ellen. Ahogyan a Harmadik Birodalomban mindenki, aki szemly elleni sszeeskvsrl hall, Schriever is megrendlt, s nyomban lelt. - sszeeskvs ellenem? - mondta. - s ki ll mgtte? - Belluzzo - vgta r Wilson ttovzs nlkl. Schriever lthatan megdbbent. - Bellluzzo? - ismtelte. - De hiszen a legmegbzhatbb kollgm, Herr Wilson! - motyogta, akaratlanul is megerstve, amit Wilson sugallt neki. Wilson sajnlkozva shajtott. - Azt hiszem, nem a megfelel emberbe helyezte a bizalmt - mondta, s knykt az asztalra tve llt a kezbe tmasztotta, gy nzett az szintn megrettent Schrieverre. - Megbzhat forrsbl tudom - igazsg szerint Himmler egyik munkatrstl -, hogy Mr Belluzzo alattomban elnyt akart kovcsolni az egyttmkdskbl, s a Csszealj Projekt bizonyos eredmnyeit a sajtjnak tntetett fel. Mindezt azrt teszi, mert fltkeny nre, amirt n vezeti a ksrleteket, s attl tartok, Himmler krnyezete komolyan veszi t, ami azt jelenti, hogy ha nem lltja meg, hazugsgai nemsokra Himmler flbe jutnak, s akkor vdekezsre knyszerl. Schriever elvrsdtt, s az ablakon t az llvnyon nyugv csszealj fel pillantott, amely krl Mr Belluzzo olajfoltos fehr kpenyben sernykedett, majd rmlt tekintett visszafordtotta Wilson fel. - Most mit tegyek? - krdezte remeg hangon. - lltsa meg - felelte Wilson szrazon. - s hogyan? - Szabaduljon meg tle, Herr Schriever. - De hogyan csinljam? Mivel Schriever nem tudta, hogy hatvanhat ves, mert j tizent vvel fiatalabbnak ltszott, gy gondolta, nem hoz veszlyt sajt fejre, amikor azt mondja: - Belluzzo mr majdnem hetven ves, s ez kezd ltszani is rajta. Mirt nem r egy jelentst a fizikai s szellemi llapotrl, s tnteti fel szenilisnek, zavarodottnak, aki veszlyezteti a Csszealj Projekt sikert? Kvetelje a felmentst, s krje, hogy bnjanak vele rdeme szerint. - Bnjanak?

76

Wilson vllat vont, s visszalt a szkre. - Legynk szintk. Ha megr egy ilyen jelentst, Belluzzt szellemileg alkalmatlannak nyilvntjk, s mint olyant, koncentrcis tborba kldik Ha volna ms megolds, azt javasolnm, de mert nincs, a krlmnyeket tekintve Nem fejezte be a mondatot, csak felemelte, majd elengedte a kezt, mintha jelezn, hogy a dnts isten kezben van. Schriever ily mdon felmentve rezte magt az erklcsi felelssg all, s felllt. - Igen mondta - Persze. Ez az egyetlen, amit tehetek. s ksznm, Herr Wilson. - rlk, hogy segthettem. Amikor Schriever kiment, Wilson sszeszedte a maradk feljegyzseit, visszatette a mr tmtt tskjba, majd telefonlt a sofrjnek, hogy lljon el. Amikor az egyenruhs SS sofr megrkezett, kzbevette Wilson tskjt, s eltte lpkedve, alig pillantva a csszealjra, kivezette a kocsihoz. Wilson a tzsv fel pillantott. Most mr a megfelel oldalon van. Wernher von Braun s raktakutat csoportja Peenemndbe kltztt, az Usedom-szigetre, ki a Balti-tengerre. A Csszealj Projekt pedig tkltztt a tzsv msik oldalra, a nagyobb, jobban felszerelt hangrokba. Ahogy Wilsont egyre jobban nyugtalantotta, hogy rendszeresen t kellett adnia bizonyos jtsokat von Braunnak a V-2, s V-3 raktihoz, most tbb oka is volt arra hogy rljn, amirt vgl elkltztek innen. Belt az autba, elhelyezkedett a hts lsen, s a tizent mrfldes ton pihent, amg Berlin Krhessen kerletben lv laksig rtek. Greta, a hzvezetnje, akit mr rtestettek az rkezsrl, biztosan elksztette mr az ebdet. Greta mg akkor kerlt hozz, amikor felplt a remnye szerint az lett meghosszabt mttsorozat msodik opercija utn, s az asszony egyben klnleges szexulis hbortjait is kielgtette, belertve az orlis szexet, s a maszturblst is. Amikor pedig az elgedett Himmler megajndkozta ezzel a tgas lakssal, Greta, aki nyilvn vonzdott hozz, de sokkal inkbb a nci hierarchiban elfoglalt klnleges pozcijhoz, beleegyezett, hogy hozz kltzzn, mint hzvezetn, mint pol, s mint szeret, br ez utbbi minsgben egyre ritkbban akadt dolga. Gyermekkorban az apja szexulisan zaklatta, ktszer ment frjhez, jelenleg zvegy s profi polnvr. Ds aranyszke haja van, hidegszrke szeme, s bsges ismeretanyaga, ami a frfiak szexulis ignyeit illeti, s Wilsonnak pont ilyenre volt szksge. Grtnak nem voltak illzii, nem vaktottk el az rzelmek, s valsznleg mg hls is volt a sorsnak, hogy ennyi fizetsrt ilyen keveset kell nyjtania. Tisztn tartotta a lakosztlyt, csak sajt magnak fztt, mert Wilson sosem evett ftt telt, hogy bsgesen legyen spermja, amire szksge volt ksrleteinek folytatshoz, s esetleges kls kalandjaihoz, amikrl nem sokat beszlt. Greta olykor mg tancsokat is adott neki, mint pldul most, ebd utn. - Megltogatta a gyrat? - krdezte, mikzben belefeledkezett bcsi szeletbe, Wilson meg a szrtott zldsgeivel s ktszersltjvel bbeldtt. - Igen - vlaszolta. - Minden rendben volt. - Tallkozott Rudolf Schrieverrel? - Igen, persze. Mirt? - Itt jrt tegnap - mondta Greta,- s gy tett, mint aki meglepdik, amirt nem tallja itthon. Amikor kzltem vele, hogy csak ma rkezik vissza, a homlokra csapott, s azt mondta, mekkora idita, amirt elfeledkezett errl. - Gondolja, hogy a ltogatsa elre kitervelt volt? - Igen - felelte Greta, aki ismerte a frfiakat. - Legalbbis meg vagyok gyzdve rla. Azt hiszem, csak arra volt kivncsi, hogyan lnk - csak krl akart nzni egy kicsit. - Amit nem engedett meg neki. - Ht persze, hogy nem! Wilson elmosolyodott. - Remlem, egy tera azrt meghvta?

77

- Igen, meg. s azalatt a szeme krbejrt a laksban, s lttam rajta, meg akarn nzni a tbbi helyisget is, de nem engedtem felkelni a szkbl. - Azrt fizikai erszakot nem alkalmazott, ugye? - Nem, nem az esetem. Egyszeren a helyre szegeztem a tekintetemmel, s csak nha engedtem elkalandozni a pillantst. - Remlem, szegny legalbb a teval meg volt elgedve. Greta nem viszonozta a mosolyt. - Ne bzzon benne - mondta. - Nem bzom. - Akkor j. Manapsg senkiben nem szabad megbznia. De ez a fajta a legrosszabb. - Milyen fajta? - Aki gyenge s mgis ambcizus. Ezek a legrosszabbak. - Emlkezni fogok erre - mondta Wilson. Pr rval ksbb, miutn megfrdtt, s lefekvshez kszldtt, megkrte Grtt, maszturbljon neki, s biztostotta, hogy a spermja nem megy veszendbe. Greta gyakorlott knnyedsggel tette meg, s amikor Wilson ltta az ondt a csszbe csurogni, eszbe jutott iowai gyermekkora, amikor a markban tartva a frissen kifolyt rtkes spermt, megprblna megfejteni annak titkt. Tuds volt mr akkor is mindig foglalkozott valamivel, kutatott valamit, s ez ma sem megy msknt. nmagval is ksrletezett, meg akarta fejteni az let titkt, gy hogy a maszturbls nla nem csak a szexulis vgy csillaptst, de tudomnyos clokat is szolglt. Greta tnttte a spermt egy kis fiolba, majd betette a htbe, hogy hideg maradjon holnapig, amikor majd elviszi a krhz ksrleti laboratriumba, ahol dolgozik. Ott a technikusok Wilson rsbeli utastsait kvetve ksrleteket hajtanak vgre vele. Wilson annak a mdjt kereste, hogy miknt hosszabthatn meg az lett, mieltt az elfogyna. Aznap jjel mlyen aludt. *** Hrom nappal ksbb kt fekete kpenyes Gestapo gynk rkezett Kummersdorfba, hogy elvigye Mr Belluzzt. Az regember reszketett, nem tudta, mi trtnik vele, hibavaln tiltakozott, rmletben sszeesett, majd mikzben elhurcoltk, esdekln tekintett Schrieverre s Wilsonra. Tbb nem lttk. Eltnt valamelyik tborban. Pr hnappal ksbb Wilson hallotta, hogy szvrohamban meghalt, amit a jelents szerint rossz egszsgi llapotnak ksznhetett, Wilson szerint sokkal inkbb a rossz bnsmdnak. Eredeti, befejezetlen tervei Schriever pnclszekrnybe kerltek. Nyilvn Schriever gy gondolta, tall bennk valami hasznosat. Ez a gondolat mulattatta Wilsont, akit mr nem zavart az reg olasz fizikus jelenlte, s nyugodtabban vgezhette titkos munkjt, nem kellett kmektl tartania, s az agyt sem terheltk vatoskod gondolatok. Feuerball-ja kezdett formt lteni. TIZENHATODIK FEJEZET Ingrid anyja nyitott ajtt, meglepetten meredt Ernstre, majd hogy meglepetst palstolja, felkiltott: - Ernst! Ht visszajttl! - Megragadta a karjt, azutn visszalpett, s intett neki, hogy menjen be. - Gyere. A gyerekek rlni fognak neked. Mr nagyon hinyoztl nekik. Ernst szrevette, hogy Ingrid nevt nem emltette. Mg mindig zavartan felvette a brndjt, s belpett a hzba, amit mr hrom hnapja nem ltott bellrl. Ks dleltt volt, mindkt gyerek a nappaliban jtszott. A ngy ves Ula ptkockkat rakott egymsra Alfrednak, aki most tizenngy hnapos. Alfred lednttte a kockkat s boldogan nevetett hozz, Ula pedig oldalvst

78

pillantva megltta az apjt, hosszasan megnzte magnak, majd miutn nagy nehezen megismerte, flnken felllt, hogy dvzlje. - a papa! - kiltotta Ingrid anyja, mintha Ernst hrom vig lett volna tvol, nem hrom hnapig. Rjtt, hogy a sajt gyermeke is idegennek tartja, s mert hirtelen felbredt irntuk rzett szeretete, ledobta a brndt, trdre ereszkedett, s karjaiba kapva a gyerekeket, szorosan maghoz lelte ket. - Ne legyl olyan flnk - mondta a pironkod Ulnak, s beletrt arany frtjeibe. - Tudom, hogy sokig tvol voltam, s biztosan gy nzek ki, mint egy idegen. De visszajttem hozztok. Milyen nagy lettl! s Alfred is! - A kezbe kapta a ggyg bbit, s a magasba emelte. - Milyen nagy fi lettl! s vigyzol az csdre, Ula? - Igen - vlaszolta a kislny mosolyogva. - Nagyszer - mondta Ernst. - nagyon j! - Felllt, s krlnzett a szobban. - Ingrid nincs itthon? - krdezte, s kivncsi lett, mirt az anysa vigyz a gyerekekre. - Nincs - felelte gyorsan az anys, s elpirult. - Elment, hogy megltogassa valamelyik bartjt. - Kicsodt? - Nem tudom - vlaszolta, s elfordtotta a tekintett. - Pedig emltette, csak n nem emlkszem a nevre. gy rtem, nem gondolta, hogy hazajssz, s - Mikor ment el? - krdezte Ernst, s egyre knyelmetlenebbl rezte magt. - Ma reggel. - Akkor te egsz jjel itt voltl, Maria. - Igen igen, itt voltam! - mondta, s hevesen blintott. - Nem akartam korn felkelni, ezrt inkbb itt aludtam. De krlek Ernst, - folytatta, s tmt vltva a kanap fel intett -, lj le, vedd le a csizmdat, n meg fzk egy kis tet. Biztosan fradt vagy. - Jl vagyok - mondta, azzal letrdelt a padlra, s a brnd zrjval kezdett bbeldni, hogy elvonja figyelmt a stt gondolatairl. - Tegnap este rkeztem Berlinbe, de elbb jelentst kellett tennem s igen, krek egy kis tet. Nzd csak, Ula - mondta, s kinyitotta a brndt. - Hoztam egy kis ajndkot neked s Alfrednak. gy be van csomagolva, mintha karcsony volna! Ula mr levetkzte flnksgt, s kibontotta a babt, amit Alfred csrgjvel egytt Ernst valjban itt Berlinben vett aznap reggel. Attl fggetlenl rlt neki, s Ernst az elkvetkez mintegy fl rban, mikzben a tejt szrcslgette, rmmel nzte gyermekeit, aki az j ajndkkal jtszottak. Kzben csapong beszlgetst folytatott anysval, aki egybknt kellemes trsalg volt, m most mintha tlsgosan zavart lenne. Mindenesetre elhatrozta, nem mutatja ki haragjt s gyanakvst Ingrid vratlan tvollte miatt. Vgeredmnyben megegyeztek, hogy mindketten a sajt letket lik, gy ht nem lehet oka panaszra A gyakorlat azonban mindig bonyolultabb, mint az elmlet. Amint a zord tengeri t utn most ott lt a niesen knyelmes szobban s a tejt kortyolgatta, hatatlanul is eszbe jutottak a srelmei, s vesztesgei keltette stt gondolatai. Mg csak most rkezett vissza eposzba ill tjrl, trtnelmet forml kalandjbl, s a felesge mg csak nem is vrta vissza. Sajnlni kezdte nmagt, megvetette magt emiatt, s igyekezett megbklni mindazzal, ami Ingrid visszatrtig trtnni fog vele. Amikor Ingrid hazajtt, s belpve a hzba megpillantotta, egyszeren elvrsdtt. Hossz, szrke kabtot, s szles karimj fekete kalapot viselt, s mikzben ezeket levetette, megprblta sszeszedni magt. Mire odament hozz, hogy arcon cskolja, arcra visszatrt a spadtsg, s csillog zld szeme is az ismers gyanakvst tkrzte. - Ernst! - kiltotta, s a flbe suttogta: - Alig ismertelek meg Mivel mr j ideje nem rezte ni test rintst, hirtelen elfogta a vgyakozs, amikor Ingrid gyors cskja alatt egy pillanatra hozzrt.

79

- Tudom - mondta, amikor az asszony ellpett tle, s otthagyta that illatt, ajknak csbt melegt, s vele a felismerst, hogy tbb mr nem kaphatja meg. - Sosem kzlik, hogy mikor trnk vissza, gy nem tudtam elre megmondani. De most itt vagyok. - Igen, Ernst. - Egykor sugrz szeme most ttovn pillantott r. - Itt vagy! - Tekintett elfordtotta, az anyjra pillantott, majd vgigpsztzta a szobt, azutn ttovn ismt rpillantott. s - mondta tettetett kedvessggel, a gyerekek fel intve -, szrevetted, mennyire megvltoztak? A krds egygysge szrakoztatta, mg el is mosolyodott rajta. - Figyelemremlt vltozson mentek t - mondta. - s Ula mr legalbb olyan csinos, mint az anyja. Legalbb Ulnak tetszett a megjegyzs, mert elpirult, s kuncogni kezdett. - Tea! - mondta Ingrid, megprblvn vidmnak tnni. - Legalbb anym gondoskodik rlad. Krsz valami ersebbet? - Egy kis snapsz jl esne. - Tlem nem krtl - mondta Ingrid anyja les hangon, azutn zavartan hozztette: - Ht nekem mennem kell. Biztosan sok megbeszlnivaltok van. Mr ssze is csomagoltam. - Anya, nem kell - Nem! - tiltakozott Ingrid anyja. - Egy percig sem maradhatok tovbb! Megigrtem Fraulein Vogtnak, hogy belnk egy csokoldra a Konditoreibe, mieltt hazamegyek s ha sokig itt maradok, el fogok ksni. Mr meg is hvtam a taxit, s ssze is csomagoltam. Az ismtlsbl kiderlt, mennyire zavarban van. Ugyangy megknnyebblt, mint Ernst, amikor vgre megrkezett a taxi. Miutn elment, Ingrid melodrmba ill lelsei s cskja meggyztk Ernstet arrl, hogy gyanja megalapozott volt. Hirtelen nyomasztani kezdte a knyelmes laks csendje. Ingrid kitlttt kt pohr snapszot, az egyiket Ernstnek nyjtotta, s lelt vele szemben. Ahogy szopogatta az italt, egyre jobban rezte magt. Elnzte a gyerekeket, az aranyhaj Ult s a ggicsl Alfredet, majd tekintett vgigjrtatta a lakson: a stt btorokon, az asztaltertn, a kzimunkkon, a fggnykn, a jellegzetes nmet csecsebecsken s festmnyeken, s lassan rjtt, hogy mindez brmennyire is otthonos, mr nem az knyelmt szolglja. nmet katona, SS tiszt - Himmler elitjnek elitje - s ettl msmilyen. Neki mr nincs szksge minderre. - Milyen volt az t? - krdezte Ingrid. - Ht nem kirnduls volt, Ingrid. - Sajnlom. Nem sejtettem. Azt hittem, izgalmas, s elbvol lesz. Nem volt? - Nem. - Mr a puszta gondolat is srtette. - De annl hasznosabbnak bizonyult. - Mitl? - Azt nem mondhatom el - felelte, pedig nagyon szerette volna elmondani, s jra rezte azt a bszkesget, amellyel az Antarktisz vgtelen csendjben a fagyos fldbe verte a svasztikt. - Ez is a Harmadik Birodalom egyik letbevgan fontos titka? - Semmi szksg a gnyoldsra. Dhs lett, de szexulis vgya elnyomta. Ingrid mindig is vonz volt - valsgos fnyeremny - s mg most is, hogy igyekszik tvolsgot tartani, g benne a tz, amit - llaptotta meg kesern -, az a frfi gyjthatott fel benne, akitl ppen jtt. Megprblta objektven szemllni a dolgot, megtartani az egyezsgket, de a tengeren eltlttt ngy hnap utn szembenzve Ingrid rzkisgvel, felledtek rzelmei, amiket megtanult elfojtani. - Merre jrtl, Ingrid? Az asszony a gyerekekre pillantott, majd r. - Ezt most kell megbeszlnnk? - Ngy hnapig tvol voltam - mondta, pedig nem volt szndkban -, s te nem vagy itthon, amikor hazajvk. - Nem tudtam, mikor jssz vissza - emlkeztette r. - Tudod, hogy mirl beszlek, Ingrid. Mirt volt itt az anyd?

80

- Megltogattam egy bartomat. - Egsz jjel? - Igen - mondta. - Egsz jszaka. - Mieltt Ernst brmit is mondhatott volna, taln mert flt a reakcijtl, odaszlt Ulnak, hogy vigye a jtkait a hlszobjban. - Beszlnem kell apddal mondta -, gy hogy jtssz ott egy kicsit. - Amikor Ula sszeszedte a jtkait, s elindult a szobja fel, Ingrid felvette Alfredet, s a lny utn ment. Visszatrve lelt, keresztbe tette a lbt, s ivott egy korty snapszot. - Nos, - mondta -, akkor beszlgessnk. - Egsz jjel - visszhangozta Ernst a szavait mrskelt rosszindulattal. - Mieltt elmentl, mr tudtad, hogy szeretm van. - s mg mindig ugyanazzal a frfival vagy? - Igen. - rmmel hallom, hogy mg vele vagy. - Igen Ernst, vele. - s jobb az gyban, mint n voltam? - Nem hiszem, hogy ez a krds helynval volna. - Akkor mi a helynval? - Ezer ms dolog, Ernst. A szex nem minden. - Egykor mindketten lveztk. - Ezt sosem tagadtam. - De most jobban lvezed vele. - Ennl tbbrl van sz, Ernst. - Igen. Ezer ms dologrl. Mint pldul? - Szeretetrl, ragaszkodsrl. - Mi ketten hzasok vagyunk, Ingrid. Krlek, emlkezz erre. A hzassg nem knny dolog. - Nem. Az nem olyan knny. Lehet, hogy emiatt nem sikerlt neknk sem. - Nem rtem, hogy veszthettelek el. - Elhagytl Adolf Hitler kedvrt. - Vigyzz, hogy mit mondasz, Ingrid! - El akarok vlni. Ernst hitetlenkedve megrzta a fejt, majd kiitta a snapszot. - Ezt mr megbeszltk - emlkeztette, s letette a pohart a kzttk lv asztalra -, s tudod, hogy ez nem vita trgya. Nem fogom a karrieremet kockztatni egy vls miatt. Ki ez az ember egyltaln? - Nem felttlenl kell tudnod. - Remlem, nem zsid. - Nem. - Ha rjvk, hogy zsid, feladlak - a gyerekek miatt. - Milyen nemeslelk vagy, Ernst. - Ingrid cigarettra gyjtott, a menyezet fel fjta a fstt, majd a kk fstn t a frfira nzett. - Rendben van - mondta. - A gyerekek kedvrt maradjunk frj s felesg. n tovbbra is ltogatom a bartomat, te tovbbra is hajtod a kurvkat, s boldogan lnk, s tmogatjuk a Harmadik Birodalmat. - A nyelved egyszer mg bajba sodor. - Az legalbb mg az n nyelvem. A snapsztl lecsillapodott, s mr tudott uralkodni magn. Felllt, megigaztotta a zubbonyt, megkerlte az asztalt, lehajolt, s arcul ttte Ingridet. Csak egyszer. Tbbszr nem. Egyetlen csattans pofon. Azutn felegyenesedett, s halvny mosollyal nzte az asszony riadt arct. - Lgy szajha - mondta neki -, de csinld diszkrten, mert rosszul jrsz. - Ingrid nem vlaszolt, csak vrs arct smogatta. Ernst hallotta, hogy a gyerekek a hlszobban jtszottak, s a szve megdobbant rtk. k egy j generci, k a jv, s neki kell megvdeni ket. - n most elmegyek - mondta Ingridnek -, nem zavarlak. Amire szksgem van, azt megkapom a kedvenc

81

kurvmtl is, aki jobban ismer engem, mint te. Elrelthatlag vacsorra hazajvk, gy hogy ksztsd el. Amg a barakkban tartzkodom, azt csinlsz, amit akarsz; de amikor itthon vagyok, viselkedj gy, mint a frjeddel illik. Megrtetted? - Meg. Jl van. Amikor kiment, csendben csukta be maga mgtt az ajtt - ahogy egy tisztelettud frjehez illik. *** Mg eltte llt a nap nagyobbik fele, mieltt jelentst kell tennie Himmlernek, ezrt egy zsfolt villamoson bement a vroskzpontba. szrevette, hogy frissen tisztttatott egyenruhjt ltva az emberek idegesen lestik a szemket. A Kurfrstendammnl leszllt, s hogy eldntse a tovbbiakat, betrt egy zsfolt kvzba egy pohrka snapszra. Mivel rjtt, hogy Ingriddel val kapcsolatnak vge, s meglepte, hogy emiatt nem tlsgosan hborognak az rzelmei, eszbe jutott Brigette, s a Tiergartenstrassn lv luxuslakosztlya, s mr tudta is, hol fogja tlteni a dlutnt. - Drgm! - kiltotta Brigette utnozhatatlanul rzki mdjn, amikor felhvta a kvzbl. Ht vgre hazatrtl a messzi tengerrl! s hoztl nekem ajndkot? - Igen - hazudta. Tetszett neki a n ftyolos hangja, hzelg dorombolsa. - s drga volt, Ernst? - Igen Brigette, az volt. - Akkor gyere azonnal! Alig vrom, hogy lssalak! Vsrolt egy gymnt brossot a Tauentzienstrasse egyik drga zletben, azutn gyalog Brigette lakosztlyhoz stlt, hogy a tenger utn jra hozzszokjon Berlin nyzsgshez, a villamoshoz, taxikhoz, lovaskocsikhoz s az egyre nagyobb szmban lthat katonai jrmvekhez. Olykor fegyveres rohamosztagok lovagoltak el mellette, a vros tele volt svasztikval, s zsidellenes plaktokkal, a jrdn a Reichswehr zld egyenruhs tagjai keveredtek a rettegett barnaingesekkel s fekete egyenruhs SS tisztekkel, no meg az elegns zletemberekkel s jrkelkkel. Mindentt, ahol nem volt jelen a lthat flelem, a Harmadik Birodalom clratr, energikus s meglepen jmd lete pezsgett. Brigette is kivirgzott, szebb volt, mint mskor. Halvnyzld, csillog selyemftyol kntsben nyitott ajtt. A knts fell szndkoltan sztnylt, s ltni engedte ds, meztelen kebleit. Gondosan fslt vrs haja, kk szeme, rzki ajka valban izgat volt. Ujjai kztt hossz ebonit szipka, krmeit ugyanolyan sznre festette, mint amilyen a haja. - Ah! - kiltotta, s torokhangon dorombolni kezudett. - Az n jkp hadnagyom! Annyira hinyoztl, cheri! Mrtkkel hasznlta a francia becz szavakat, ettl kedvesen dekadens vlt a hzelgse. Ernst belpett, s maga mgtt finoman bergta az ajtt. Meglelte a lnyt, maghoz szortotta, s rezte testnek melegt. Brigette csak mosolygott, hast a frfihoz drzslte, s fstfelht fjt az arcba. - Mmmm! - bgta, s a frfihoz simult. - Te kis moh! Kihezett kis hsm. Nagyon hinyoztam, drgm? - Igen - felelte Ernst, s a llegzete is elllt. - s lmodtl is rlam? - Igen, igen! - s emlkszel mg, mit szoktunk csinlni egytt? - Igem persze. Igen! Brigette kuncogva hagyta, hogy megfogja a melleit, kzben a frfi nyakt nyalogatta. - s a j fika hozott nekem drga ajndkot? - Igen - mondta Ernst s mr majdnem sztvetette a hv. - Olyan drga vagy - suttogta Ernst flbe, azutn torokhangon kuncogni kezdett, szttrta a karjt, s htralpett a frfitl. A knts lecsszott egyik vllrl, s felfedte a mellt. Ernst rezte, hogy a szve hevesen ver. Brigette kinyjtotta a kezt.

82

- Szvemben mg gyerek vagyok - mondta. - Alig vrom, hogy lthassam. Brigette addig mosolygott, amg nekiadta a brossot, s kzben arra gondolt, hny frfi vett mr neki hasonl ajndkot. Mialatt Brigette kibontotta a csomagot, Ernst pillantsa a mgtte ll gyra tvedt, s szrevette, hogy azt nem csak alvsra hasznltk. Semmi nem vltozott. Semmi rzelmi ktelk, csak kielgls. rzki gynyr s ktelessg. - Az n drga hadnagyom jrt mr otthon? - krdezte Brigette, mikzben a csomaggal bajldott. - Igen. - s hogy van a szeret felesged, meg a gyerekek? - Jl - felelte. - J egszsgben. - s tlk egyenesen hozzm jttl? - bgta, mikzben lehntotta a paprt a dobozkrl, s hanyagul hagyta a padlra hullani. - Igen - mondta, s nem tudta levenni a szemt Brigette meztelen mellrl, rendetlen ltzkrl. Brigette felemelte a doboz fedelt, tgra nylt szemmel nzte a brossot, majd a kntsre tzte, hogy az fny s rnykfoltokat vetett tkletes mellre. Brigette lepillantott r, cscsrtett, majd a frfira pillantott. - Elbvl - mondta. - rlk, hogy visszajttl. s most mit szeretnl csinlni? - Mindent - mondta Ernst. Odalpett hozz, lefejtette a vllrl a kntst, s lehajolt hozz. - J - mondta Brigette. - J. Ledobta magrl a kntst s a vetetlen gyhoz vezette a frfit, aki ott vgre otthon rezte magt. *** Hrom nappal ksbb, eltelve az rdgien rzki Brigette szerelemtl mentes szexulis szolglataival, Ernst szeretett Reichsfhrervel, Himmlerrel egy stt alagtban stlgatott, amit a Kohnstein-hegybe vjtak, nem messze Nordhausentl a thringiai Harz-hegysg dli rszben. - Van egy lmom - mondta Himmler halkan, bizalmasan -, arrl, hogy az elkvetkez hbor hamvaibl jjled Atlantisz: az urak s rabszolgk tkletes trsadalma, amit az n SS-em irnyt. A gyrak, a laboratriumok, az egyetemek lesznek az j templomok, a tuds, s a hdts pedig az j valls: visszatr a Szuperember. s hol fog ez az j rend formldni? Az Antarktiszon, hadnagy! Az alagutat a kzelmltban vjtk a hegy belsejbe, s teljes hosszban elektromos lmpk vilgtottak benne. Rengeteg ember dolgozott mg benne, jobbra foglyok valamelyik tborbl: nem mindegyik ltszott egszsgesnek, viszont mindegyikk csupa sr volt. Valamennyik szembl mrhetetlen fjdalom sugrzott, amint lestttk Himmlert, a segdjt, s az reiket megpillantva. Sineket fektettek le, s a falakat erstettk, amelybl egyre inkbb kialakult az alagt formja: szles volt, mint egy orszgt, s messze a tvolban Ernst megknnyebblsre ltszott a klvilg fnye. - Ugye, most mr rti, hadnagy - folytatta Himmler sznokiasan, mikzben tovbbmentek a hossz alagtban, de a hangjt alig lehetett hallani a kzelben foly lland hupogs miatt -, mirt volt olyan fontos a maga antarktiszi kldetse? Az n SS-em elitje, a legjobbak legjobbjai j otthonra lelnek majd Atlantisz jgvilgban, s ott zavartalanul, elszigetelve a normlis emberek tkletlen vilgtl szuperemberekk formldnak. Maga keresi meg neknk az alkalmas helyet, Stoll hadnagy, s erre bszke lehet. Ahogy tovbb haladtak a hideg, homlyosan megvilgtott alagtban, Ernst megfigyelhette, hogy a knyszermunksokra, akiknek nagy rsze alultpllt volt, makultlan egyenruhs SS tisztek felgyelnek, mindegyiknk pisztoly, vagy gppisztoly, de nmelyiknl korbcsot is ltott. A foglyok tbbsgnek ruhja cafatokban lgott, s sokan friss sebbl vreztek. Urak s rabszolgk, gondolta, s mindez itt kezddik

83

- n nem vagyok benne olyan biztos, Reichsfhrer - mondta felbtorodva a kegytl, amelyben Himmler az mnt rszestette -, hogy egy ilyen terv, brmennyire is nagyszer, a valsgban vgrehajthat. - Mltnyolom, ha kifejti a ktsgeit - mondta Himmler, aki mris hls volt Stollnak az Antarktiszon elrt eredmnyrt. - Mire alapozza a vlemnyt? - Rejtett kolnit ltrehozni a jg alatt - kezdte Ernst -, nem egyszer feladat. Irdatlan fld alatti munkra lesz szksg, s n nem hiszem - Nzzen krl! - vgott kzbe Himmler tle szokatlan izgalommal, s mutatott a krlttk mindentt sernyked knyszermunksokra. - Ez kt alagutunk egyike, tizennyolc kilomter hossz. Ktoldalt tven helyisget fogunk kikpezni, szzhuszont ngyzetmternyi mhelyt, kt szellzaknt, amit mr frnak is a hegy cscsrl. Ami a munksokat illeti - folytatta, s megint a a gyengn megvilgtott, hideg alagtban korbcs s goly fenyegetse alatt dolgoz szerencstlenek szzaira mutatott -, ez mg csak a jghegy cscsa. Ahonnan ezek jttek, ott ezrvel vannak mg. s ott jutunk hozzjuk, ahol szksg van rjuk, s azt csinltatunk velk, amit csak akarunk. Munkaerforrsaink kiapadhatatlanok. Megllt, hogy megnzzen nhny munkst, aki a sinek mellett fekdt, amely hamarosan vgigfut az egsz alagt hosszban, s hozza az utnptlst, a szerszmokat, s a knyszermunksokat. Ernst megfigyelte, hogy a munksok zme alultpllt, s megrtette, hogy egyszeren hallra dolgoztatjk ket, majd msokat hoznak helyettk. Az urak s rabszolgk fld alatti trsadalma megindtotta a terv nagyszersge, s egyszeriben megltta a benne rejl potencilt. Amikor mgttk korbcs csattant, s valaki felvlttt, Himmler sszerezzent s felllt. Tovbb mentek. - A knyszermunksok, akik itt fognak dolgozni - magyarzta, amint tovbbhaladtak a kvlrl beszrd fny kre fel -, klnfle tborokbl kerlnek majd ide, melyek a krnyez vlgyekben elrejtve, az alagt bejrattl egy kilomteres krzetben lesznek fellltva. s a Nordhausentl hsz kilomterre fekv Bleicherode mellett elkezdett msik, mr tizenhat kilomter hossz alagtrendszer ssze lesz kapcsolva ezzel. A kt vros, Blecherode s Nordhausen kztt fog elhelyezkedni az els fldalatti SS gyrtelep - egy valsgos vroskomplexum. s amit itt csinlunk hadnagy, ugyanazt fogjuk megcsinlni az Antarktisz jege alatt is. Ebben a pillanatban kilptek a napfnyre, amely besttt az irdatlan alagt nylsn. A fldre pillantva Ernst egy szrke, vrfoltos ruhadarabot ltott, de elfordtotta a tekintett, s Himmler mgtt haladva akinek immr elnyerte a bizalmt -, elhagyta az alagutat. Thringia erdkkel srn bentt hegyei s vlgyei krbevettk ket a tavaszi napstsben. Mlyet szippantott a friss levegbl. Himmler is lvezte a friss levegt, s megint szttrta a karjt, ezttal a krben, a kvr, fehr hfelhkkel terhes, ragyog kk g alatt elterl cscsok s vlgyek fel. - Ez az egsz vidk - mondta lenygzve -, a Harz-hegysgtl Thringiig, s Prgtl dlre egszen Mhrenig mr tele van hasonl alagtjainkkal s fldalatti gyrainkkal. Hamarosan teljesen elklntett kolnik fognak bennk lakni, korltozatlan gynevezett morlis gondolkods urak, s rabszolgik. s mert az urak az n SS-em elitjbl kerlnek ki, ezek a helyek ismeretlenek maradnak azok eltt, akiket n nem tartok alkalmasnak arra, hogy beavassam ket. Ismeretlenek - tette hozz lehalktva a hangjt, s cvikkere mgl Ernstre pillantva -, mg a szeretett Fhrernkhz kzel llk eltt is. rti, mit akarok mondani? - Igen, Reichsfhrer - mondta Ernst. Himmler nneplyesen blintott. - s amit itt meg tudtunk valstani, azt meg tudjuk az n ltal az Antartktiszon kijellt fldn is. Igen, hadnagy - mondta, s megint blintott -, maga megtallta neknk a megfelel helyet. Ernstbe lassan visszakltztt a bszkesg, amelyet Ingrid miatt mr-mr elvesztett.

84

- A nmet zsenialits - mondta Himmler -, kzhelly degradlta a lehetetlent. Az emberek szeme ell rejtve mr formldik az n els kolnim. - Blintott, mintha fejet hajtana a szent fld eltt, azutn elnzett Ernst mellett. - Hiszem, Stoll hadnagy, hogy az Antarktiszon ltrehozott kolnikkal, s az amerikai repl csszealjval eredmnyesen vgrehajthatjuk a nyugati vilg meghdtst. Mire befejezdik - mrpedig be fog - els embereink mr kszen llnak, hogy Antarktiszra kltzzenek, s ott megkezdjk a Hrbiger Projekt vgrehajtst: hogy ltrehozzk az els fld alatti trsadalmat, amely az els lps lesz az szaki emberfaj felsbbrendsgnek megrzse fel, amely idvel, s Wilson csszealja segtsgvel szuperemberr fejldik. Ernst tudatra bredt, hogy is a kivlasztottak kztt van, s nagyon szerette volna, ha Himmler atyai mdon megleli, s kezet rz vele: de azt is megrtette, hogy a Reichsfhrer igazi katona, valsgos zseni, aki nem fogja ilyen mdon kimutatni az rzelmeit. Ezrt azutn megprblt uralkodni a sajt rzelmein is, s inkbb csak blintott. - Most, hogy kifejeztk az ignynket az antarktiszi Neuschwabenlandra - mondta Himmler, s a cvikker felnagytotta jmbor tekintet szemt -, szndkomban ll, hogy klnlegesen kikpzett SS csapatokat, tudsokat, knyszermunksokat, s felszerelst kldjek oda, hogy elszr elkezdjk az ptkezst, majd ott is ljenek az ltaluk kialaktott fldalatti kutatintzetben s a hozz tartoz apartmanokban. Mindez nfenntart lesz, egy l kolnia a jg alatt! s onnan, a Csszealj Projekt termkei segtsgvel kiterjesszk a Harmadik Birodalom uralmt az egsz vilgra. Meg fogjuk csinlni, hadnagy! Ernst valsggal mellbevgta Himmler szavainak nagyszersge, teljesen magval ragadta a lelkesedse. El kellett fordtania a tekintett, hogy ssze tudja szedni magt, de akkor rezte, hogy Himmler megrinti: megragadta zubbonya ujjt. Ernst lepillantott r, s megltta a cvikkere mgtt a szemben izz tzet. - Csodlatos dolgot vitt vgbe - mondta Himmler - Elltette a svasztikt a jg birodalmban. Kinevezem nt a nagy terv vezetjv: hozza ltre Hrbiger tzbl s jgbl ll vilgt a jg alatt, s egyttal felgyelje a Csszealj Projektet. Ez hadnagy, az n nagy kldetse az Anyaorszgrt. Ne okozzon csaldst. - Nem, Reichsfhrer - felelte Ernst, s rdbbent, hogy vgre visszatrhet Kummersdorfba, ahov valjban tartozik -, nem fogok csaldst okozni. Azzal a bszkesggel tekintett az erd bortotta hegyekre s vlgyekre, amelyet mr-mr elvesztett. TIZENHETEDIK FEJEZET - Nem jutottam messzire - mondta Bradley, amikor elmondta, mit ltott Iowban, a Mount Pleasant melletti elhagyott mezn ll hatalmas csrben. - Valjban be sem tudtam menni, mert annak az istenverte dolognak a pereme ott volt az orrom eltt. Amikor ilyen szemlletesen felidzte magban a trtnteket, egyltaln nem rlt annak, hogy mindezt az US Army Air Force nyugalmazott parancsnoka, Dwight Nicholson tancsra egy elstttett szobban mondja el, s hogy a parancsnok oly llegzetvisszafojtva hallgatja, mintha a hall elszobjban llna. - Olyan alakja volt, mint egy hatalmas fm csszealjnak, a tetejn tltsz perspex kupolval. Elfoglalta a csr felt, s mr kikezdte a rozsda. Elszr nem is fogtam fel, hogy mit ltok, de azutn derengeni kezdett. Valamilyen szuperstruktrj, csszealj alak repl szerkezet volt. - Egy pilts gp - mondta Nicholson szellemhangon. - Igen. A perspex kupola lehetett a piltaflke. Pontosan kzpen helyezkedett el. A piltaflke fix volt, a kt, egymssal szembefordtott kerek szrny pedig krltte forgott. - s persze csak vz volt - nem volt benne motor. - gy van - mondta Bradley. - Mg az az tkozott mszerfal is szt volt verve. Semmi eslyt nem hagyott. - Nem igaz. Otthagyta a prototpust. Fel is robbbanthatta volna. Mirt nem tette?

85

- Nem akarta felhvni r a szomszd farmerok figyelmt. - Vagy azt akarta, hogy talljunk valamit otthagyta a nvjegyt. Nicholson elmosolyodott, beleszvott a cigarettjba, s nhny fstkarikt fjt az ablak fel, amin t a virginiai McLeanben ll hznak kertjbe lehetett ltni. A nap, amely vaktan sttt odakint, a leeresztett redny rsein t hlt sztt krje, s rmlt arcra. - De mit talltunk? - mondta s elknzott arcra mosolyt erltetett. - Egy csszealj alak replgp szuperstruktrjt - de nincs benne semmi. Most vagy az a szemtlda belezte ki a sajt gpt, s kiszedett belle minden rtkeset, vagy eleve nem is volt benne semmi. - s ez mire utal? - Akkor azt hihetnnk - amit pillanatnyilag n is hiszek -, hogy a szibriai Tunguzka felett felrobban gpnek nem volt piltja. Hogy az egyfajta lvedk volt - s hogy amit ksbb talltunk, az a pilts gpnek a prototpusa volt. Azt talltuk meg - s azt tallta meg maga is. Szp kis figura ez a Wilson. - Nicholson gy ingatta a fejt, mint aki nem akarja elhinni ezt az egszet. - Nem tudtuk, hogy hagyott htra egy msikat is. Egy csrben, Iowban? - gy van. kzvetlenl Illinois hatrn. Nem messze Mount Pleasanttl, ahol Cohn s Golman ksrleti telepe zemelt. Wilson nyilvn titokban dolgozott a csrben azon a repl csszealjon, mialatt ltszlag lghajkat tervezett Cohnnak. - Ms szval megfejte ket. k finanszroztk a csszealjt, s mg csak nem is tudtak rla. - gy van - mondta Bradley. - Goldman abban a hitben volt, hogy Wilson titokban a hatrrteg problmjnak megoldsn, meg valamilyen egyszer atommotoron dolgozik. Ez azt sugallja, hogy a hajtmvet egy valamilyen ksbbi repl szerkezetbe sznja - ahogyan n mondta, egy lvedkbe -, amely Oroszorszg kzelben meghibsodott, s letarolta Tunguzka erdejt, az llamok kormnyt pedig arra ksztette, hogy bezrja Wilson kutatintzett Illinoisban, s munkjnak dokumentumait titkostsa, vagy megsemmistse. - s n ezrt jtt el hozzm? - Igen. Miutn megtalltam a csszelj maradvnyait, ellenriztem, amit Abe mondott, s megtudtam, hogy igaza volt. Hogy miutn Cohn s Goldman tnkrement, az amerikai kormny megnyitotta az aktkat, s egy hasonl trsasgot hozott ltre Illinois hatrnak tloldaln. Sajnos, azokbl a feljegyzsekbl kitrltek minden nevet. De azutn Washingtonban, ms feljegyzsekben lttam, hogy n is kapcsolatban volt azzal a hadmvelettel, mieltt nyugdjba vonult. s mert rgi j bartom, meg minden. Nicholson elmosolyodott. - Igen, Mike, rtek mindent. Ezt vegyem gy, hogy azokbl a feljegyzsekbl csak ennyit tudott meg? - Maga mr visszavonult, Dwight. - s szeretnm, ha nem maradna nyomom a feljegyzsekben. Nem akarom, hogy a nevemet emltse. - A szavamat adom. Nicholson blintott, s lakonikusan elmosolyodott. A sttben annyira ki lehetett venni a mosolyt, hogy az ember megllaptsa: nem volt szinte. - Ok - mondta. - Arrl van sz, hogy j letet akarok kezdeni; szaktani akarok a mlttal. - Megteszem, amit lehet, Dwight. - Biztosan nem akar inni valamit? - Mg csak dleltt tz ra van. Nicholson csak megvonta a vllt, belekortyolt a whiskey-be, leszvta a cigarettafstt, amitl Bradley melyegni kezdett. 1918-ban, amikor mg csak hsz ves volt, Nicholson parancsnoksga alatt szolglt a tengerszetnl, mint pilta. Vszonbl, huzalbl, s fbl kszlt biplnjn rendszeresen bereplt a nyugati front vres csataterei fl. A hbor utn, amikor Bradleybl gyvd lett, Nicholson ismt hrszerzssel kezdett foglalkozni, amit a hbor eltt is csinlt a lgiernl. Azutn, amikor a felesge tvennyolc vesen meghalt agyvrzsben, kihnyt benne a lng. Mg mindig a lgier

86

technikai hrszerzsnl dolgozott, amikor alkohol-problmi lettek, azutn gyomorfeklyt kapott, s id eltt nyugdjaztk. Akkor mr gy nzett ki, mint egy regember. gy egy vvel ezeltt vsrolt egy Havilland ktlses Tiger Moth biplnt, s replleckket kezdett adni. Alkoholos llapotban sszetrte a gpet, meglte az utast, s maga is komoly gseket szenvedett. Arca most borzalmasan nzett ki, tele volt gsi sebhelyekkel, az ajka gyakorlatilag legett a hajval s a szemhjval egytt. Egyedl lt itt Virginiban, McLeanben, ebben a hatalmas hzban, naphosszat ivott s dohnyzott, s csak nagy ritkn ment ki a hzbl. Borzaszt lmny volt megltogatni t. - Amit Goldman mondott, az lnyegben igaz - mondta termszetfeletti hangon. - Nem hiszem, hogy mondanom kell, de az 1986-97-es Nagy Lghaj Hisztria utn az amerikai kormny klns rdekldst mutatott minden replssel kapcsolatos tallmny s jts irnt. - Tiszta sor - mondta Bradley. - Nos, a legtbb jelents egy Wilson nev alakot emltett, s szinte mindegyik megemltette Iowt, vagy Illinoist, mint a titokzatos lghaj s a legnysg szrmazsi helyt. Nem volt nehz kitallni, hogy egy bizonyos John Wilson, aki kvteles eredmnnyel vgzett a MIT-en s a Cornellen, lghajkat tervezett Cohn s Goldmannak Iowban, Mount Pleasantban. Mivel mindez leglisan folyt, nem tehettnk mst, mint titokban rajta tartottuk a szemnket. s csak akkor kezdtnk aggdni, amikor nem sokkal a hisztria vge utn egy igazn rdekes jelentst kaptunk arrl, hogy Cohn s Goldman t lghajja egy szerencstlen baleset sorn megsemmislt, s ettl tnkrement a cg, s hogy semmi bizonytk nem utalt arra, hogy Wilson tette, ellenben kiderlt, hogy szinte ugyanabban az idben titokzatos mdon megcsinlta a szerencsjt, s sajt kutatbzist hozott ltre Illinoisban. gy hittk, br nem tudtuk bizonytani, hogy eladta lghajterveit egy nmet cgnek, valsznleg a Zeppelinnek, s hogy - Legalbbis Cohn s Goldman szerint -, a htrahagyott tervei rtktelenek voltak. Egyszval mialatt a Cohn & Goldman cg tnkrement, megnyitotta a kutat bzist Illinoisban - s? - Megltogattuk Illinoisban. Elmondtuk neki, mire gyanakszunk, s termszetesen tagadta. Amikor megkrdeztk, mik a szndkai, azt mondta, a lghajkrl t akar trni a levegnl nehezebb replgpekre, de az anyagi lehetsgei ezt nem engedik meg. Nyilvn gyorsan elfogyott a nmetektl kapott pnze. - Mi a szemlyes vlemnye rla? - krdezte Bradley, s megprblt j kpet vgni a rejtlyes trtnethez. - Sosem fogom elfelejteni - vgta r Nicholson azonnal. - Mg alig volt harminc, de sokkal regebbnek ltszott - az emlkezetembe mgis a ridegsge miatt vsdtt be. Igen klns ridegsg volt az. Nem volt arrogns, bartsgtalan, vagy durva - nem egyik sem. Csak figyelemremltan szenvtelen, emberfelettien pragmatikus, s gy figyelt s vlaszolt, mint valami gp hinyzottak belle a normlis rzelmek Nicholson sszerezzent, mintha hvs fuvallat rte volna, azutn elnyomta a cigarettjt, s htradlt a szkben. - A lgier is bevatkozott mindebbe? - krdezte Bradley. - Igen - mondta Bradley.- Nyugtalankodtak amiatt, amit csinlni tudott volna, de mert nem volt leglisan joguk, hogy meglltsk, megkerestk a lehetsgt annak, hogy pnzt juttassunk neki a ksrleteihez. Azzal a felttellel fogadta el, hogy nem gyakorolunk felette felgyeletet, megelgsznk a havi jelentssel, s a telep rendszeres ltogatsval. Beleegyeztnk, mert gondoltuk, ennyi elg lesz neknk - de ha Wilsont ismeri, tudja, hogy nem volt elg. - Teht magnak is kze volt a csszealj alak replhz? - Nem. Egyltaln nem tudtunk rla semmit. Wilson ugyangy tejtett bennnket, mint korbbi tmogatit. Amit a jelentsekben kaptunk, s amit gyakori ltogatsaink alkalmval a telepen lttunk, az nem volt ms, mint egy turblgcsavaros bipln prototpusa - s az igazat megvallva, attl is el voltunk bvlve. Ennek a zseninek ksznheten 1903-ban - azeltt, hogy a Wright testvrek a nagy nyilvnossg bevonsval megtettk els tjukat a Kitty Hawkkal -, jelen

87

lehettem ksz gpnek titokban megtartott prbareplsnl. A prba tbb, mint eredmnyes egyszeren megdbbent volt s csak akkor kezdtnk igazn megrmlni. - Mirt? Nicholson a whiskeys veg utn nylt, peremig tlttte a pohart, majdnem a felt megitta, majd feltlttte a poharat. - Azutn a szerencstlen Cohn s Goldman affr utn - mondta, s hangja gy kszott el a flhomlybl, mintha egy szellem beszlne -, tudtuk, hogy Wilsonban nem lehet megbzni. Ezrt beptettem egyik mrnkmet a teamjbe, hogy tartsa nyitva a szemt s a flt, s ha olyasmit tapasztal, ami nem szerepel a jelentsekben, egyik ltogatsunk alkalmval kzlje velnk. Br ez az ember sosem jutott Wilson kzelbe, az elejtett szavak meggyztk arrl, hogy Wilson ahogyan Cohn s Goldman esetben is tette -, csak a jghegy cscst mutatja meg neknk; s br a turblgcsavaros gp is fejlettebb volt mindennl, amit addig ismertnk, a felttelezsek szerint embernk egy msik projekten is dolgozik, ami a hatrrteggel s egy klnleges hajtmvel van kapcsolatban, mindezt pedig egy msik hangrban vgzi, amely pr mrfldre fekszik a f bzistl. Mivel tudtuk, mennyire fejlett volt a biplnja, megrmltnk a gondolattl, hogy a hatrrteggel ksrletezik, no meg egy ismeretlen tipus hajtmvel. Azutn amikor beptett embernk 1908-ban hrt hozta, hogy Wilson pilta nlkli gpe elrte Oroszorszgot, valban aggdni kezdtnk s felkszltnk arra, hogy tvesszk a telep irnytst, s felkutatjuk a titkos hangrt. Akkor trtnt az a borzalmas robbans Oroszorszgban, Tunguzka felett. Tunguzka felett, ugye rti, ez mit jelent? - Valami felrobbant a levegben. - gy van. - s brmi volt, nem gondoltk, hogy pilta lt benne. - Nem, akkor sem hittk, s n most sem hiszem. Ne feledje, hogy Wilson a titkos munkt egy talaktott csrben vgezte, nem messze a f bzistl. Nem hiszem, hogy ilyen krlmnyek kztt bele mert volna fogni egy nagyobb lghaj, vagy replgp ptsbe. Meg aztn a kmnk hallott a mrnkktl egy apr, korong alak szerkezetrl - ami alig nagyobb mint egy lb tmrj - ami ha repl, olyan, mint egy tzlabda. Hiszem, hogy az az apr - taln tvirnyts korong volt az, ami Tunguzka felett felrobbant, s hogy az nagyobb, csszealj alak vz egy nagyobb, pilts szuperstruktra vza volt, amit Wilson a kisebb modell mintjra ptett meg. Persze azutn, hogy a kis korong felrobbant Oroszorszgban, lelltottuk az egszet. - Wilson hogyan fogadta mindezt? - Egyszeren visszautastotta a vdjainkat, hogy neki volna egy titkos hangrja, vagy csrje, ezrt bezrattuk Illinois-i telept, elkoboztunk mindent, amit talltunk, de termszetesen semmi olyasmire nem bukkantunk, amirl nem tudtunk volna. Megmondtuk Wilsonnak, hogy ha tovbb akar dolgozni a ksrletein, a felgyeletnk alatt folytathatja a munkt, de a sajt kutatintzetnkben. Wilson azt mondta, gondolkodik rajta Pr httel ksbb megtalltuk az res szuperstruktrt az elhagyott hangrban kt mrfldnyire az Illinois-i teleptl. Soha semmi mst nem talltunk azutn, amikor faggatni kezdtk Wilsont, Illinoisba replt, s eltnt. Sosem lttam tbb. Cigarettra gyjtott, kifjt a fstt, azutn torz ajkhoz emelte a poharat, s ivott. Bradley felllt. - Ksznm - mondta. - s vigyzzon magra, Dwight. - Mr nincs mire vigyznom - vlaszolta. - Most mr csak id krdse. Nagyszer munka a pilt, ugye? Nem hittk volna, hogy ilyesmi megtrtnhet. - Nem m - mondta Bradley. A bartja vllra tette a kezt, megszortotta, azutn anlkl, hogy visszanzett volna, kiment a hzbl. Odakint csodlatosan sttt a nap. ***

88

A vonaton visszafel Connecticutba felbontotta Gladys Kinder legutbbi, 1938 oktber 5.-n kelt levelt. Kedves Mike, Ma reggel a nmetek rmmmor s harangsz kzepette bevonultak Csehszlovkiba, s Adolf Hitler kijelentse szerint ez csak egy lps volt a germn jv fel vezet dicssges ton. Amond vagyok, isten vja Eurpt. Nem hinyolta a levelemet, Mike? Remlem, igen. Eltekintve a roswelli Daily Recordnak kldtt tudstsaimtl, a magnak rott, s a magasan Manhattan fltt lv irodjba cmzett leveleim jelentik az egyetlen kapcsolatot Amerikval. J okom van arra, hogy rjak - hiszen onnan szrmazom - de bevallom, ebben a kislnyos knyszer is kzrejtszik. Maga olyan kedves volt velem, Mike. A-ha! Most ugye gondolkodik. Mr megint a bolodjt jratja velem, ezt gondolja. Nos, meglehet De remlem, hinyzott a levelem, hinyoztak a leveleim, hinyoztam n. Nem mintha be mern vallani, ha gy van - elvgre maga egy sznalomra mltan tisztessges hzasember, aki engem tl vakmernek tart. Azt hiszem, ez az oka, hogy magba szerettem. Szeretem leveleinek klns hivatalossgt - titokban rja ket, ktsgek kztt. Istenem, de tetszik ez a gondolat! Bradley titokban rogat, magasan fenn, Manhattan felett, s az arca kipirul. A leveleitl, melyek valahogyan jogszosan szkszavak, bns asszonynak rzem magam. s ez mr fejlds, bartom. Magnak ksznheten gy rzem, mintha valsgos gynyrk nlkl is bnben fetrengenk s ez is fejlds! Ebbl elg! fordtsuk komolyra a szt Az elmlt tizennyolc hnapban azrt nem rtam, mert utazgattam. Persze a Nemzetkzi Brigddal elmentem Spanyolorszgba, ott tallkoztam Orwellel, Hemingwayjel, meg a tbbiekkel, a kevsb nnepeltekkel, akik ideolgiai okokbl puskra cserltk a tollat, s ezzel jogot nyertek arra, hogy meghalhassanak. n nem hordok fegyvert magamnl - a tollam s a jegyzettmbm ppen elg nehz -, de ppen Guernica piactern jrtam vettem nmi ennivalt -, amikor a nmet lgier bombzni kezdte, gyjtbombkkal lngra lobbantotta az egszet, azutn gppuskatz al vette az embereket, asszonyokat, gyerekeket. Jobb nem lerni azt, amit ott lttam, mindenesetre mly nyomot hagyott bennem. ppen idben trtem vissza Londonban, hogy a roswelli Daily Record lojlis olvasinak lerjam, hogy milyen nagyszer pompval koronztk meg a Westminster Abbeyben VI. Gyrgy kirlyt s Erzsbet kirlynt. Bevallom, tetszett - olyan volt, mint egy hollywoody musical: az arany hintt nyolc szrke l hzta, ngy lovsz s hat lakj, mgtte nyolc kamars, meg ngy grdista ksrte. Az egsz udvar mlyvrsben s hfehr hermelinben, s a Mallon vgig, meg a Trafalgar Squaren mindentt hatalmas tmeg - nem hiszem, hogy Cecil B. De Mille klnbl meg tudta volna rendezni. s persze a Spanyolorszgban, meg a nci Nmetorszgban eltlttt hetek utn mindez olyan civilizltnak tnt. A koronzs eltt nhny httel eszembe jutott, amikor a Hindenburg, ez a hatalmas nmet lghaj felrobbant New Jerseyben, miutn Frankfurtbl indulva treplte az cent. s amikor meghalt Jean Harlow, t pedig George Gershwin kvette, elkezdtem gondolkodni az letemrl, meg a koromrl - s rjttem, hogy utols tallkozsunk ta mely csak a msodik volt -, mr t v telt el. Akartam rni magnak, de roswelli bartaim felraktak egy Nmetorszgba indul gpre. Az els nmetorszgi tudstsom a koncentrcis tborok jjszervezsrl szlt, klnsen a thringiai Buchenwaldban megnyitott j tborrl, amely az llam mg tbb

89

ellensgnek nyjthat szllst; meg a dachaui, a sachsenhauseni s a lichtenburgi tborokban bevezetett adminisztrcis vltozsokrl, melyek szerint a nk is automatikusan a dicssges Harmadik Birodalom ellensgeiv vltak a zsidk, a kommunistk, a cignyok , az elmebetegek s a tbbi, gynevezett nemkvnatos elemekkel egyetemben. Isten vja Eurpt! Itt Londonban vhelyeket ltestenek, s a fontosabb hivatalokat millinyi homokzskkal veszik krl. Mindenki azt krdezi, mit jelent ez? Bkt, mondja Neville Chamberlain. Jhet a kvetkez zsk, Neville Egyszval magra gondoltam. Mindig magra gondolok, ha Amerika jut eszembe, ahogyan magra gondoltam akkor is, amikor meghalt Harlow s Gershwin, meg amikor rdbbentem a koromra. s magra gondoltam akkor, is, amikor a Hindenburg felrobbant, s a lghajkat, meg ltalban a replst juttatta az eszembe, meg korbbi szeretmet, John Wilsont, akinek azt is ksznhetem, hogy megismertem magt. Hinn-e, hogy mr nyolc ve annak, hogy tallkoztunk? s hinn-e, hogy csak ktszer tallkoztunk, s a msodik is mr t ve volt? John Wilson hozott ssze bennnket, el voltunk bvlve tle, s a szelleme kttt ssze minket. Szp kis hrmas voltunk. Maga rogatott nekem, s folyton Wilson fell krdezskdtt. Ettl n egy senkinek reztem magam. n hzas voltam, azutn elvltam, sok mindent tudok a frfiakrl, de magt Mike Bradley, a plds polgrt csak Wilson rdekelte. gy reztem, lthatatlan vagyok. Ok, ennyit a munkrl Megkrtem a Brit Hadgyminisztriumban az egyik oknyomoz bartomat, hogy nzze t a tunguzkai robbansrl kszlt jelentseket, s mondja meg nekem, mi volt az rtkels lnyege. szintn szlva az rtkels jellemz a brit szkepticizmusra, mert csak annyit llapt meg, hogy valami klns dolog trtnt, amit nem okozhatott sem meteor, sem ms fldnkvli jelensg. A brit hrszerzs szerint: (1) semmi nem csapdott be a tungizkai erdbe; (2) a kicsavart fk trzsnek szgbl arra kvetkeztetnek, hogy a robbans az erd felett trtnt, nem a fk kztt; (3) a katasztrfa helysznn ismeretlen sszettel fmdarabokat talltak; s (4) a robbanst megelzen sokan lttak az erd felett elsuhanni egy fnyes tzgmbt. Ami azutn lezuhant, s bummm! Egy apr tzgmb, aminek stt magja van, felttelezheten valamilyen fmbl Angliban a hivatalos vlemny az, hogy meteor volt - de egyes lltsok szerint, legalbbis a hadgyminisztrium s a brit hrszerzs szerint valamilyen ember ltal ksztett dolog lehetett, ami nem - ismtlem: nem - Oroszorszgbl szrmazik, hanem a hatron tlrl. A jelents szerint a megfigyelsek arrl is beszmoltak, hogy a trgy, akrmi is volt, nem fgglegesen, a sztratoszfrbl rkezett, hanem nyugat-keleti irnyban, ereszked rpplyn rt az erd fl. Ms szval Eurpbl, az Atlanti-cen fell, szak-Amerikbl, Kanadbl, Alaszkbl, esetleg tvolabbrl jhetett hacsak nem Oroszorszgbl szrmazik, s megkerlve a Fldet visszatrt kiindulsi helyre, de ez szerintem mr nevetsges felttelezs. A britek mindenestre gy gondoljk, hogy ha fldi eredet trgy volt, akkor Eurpbl, valsznleg Nmetorszgbl szrmazhat - de termszetesen ebben sem biztosak. s magnak mi a vlemnye, bartom? Tudom, mi a vlemnye. Azt hiszi, hogy Wilson kldte Iowbl, vagy Illinois-bl, s hogy szak-Amerikbl indult, tszelte az Atlanti-cent, Eurpt, s behatolt Oroszorszgba ismervn Wilsont, ez igaz lehet. Wilson mg Nmetorszgban van? Igen, azt hiszem de nem tudom bizonytani. Amikor ottjrtamban krdezskdni kezdtem felle, gyorsan rjttem, hogy veszlyes

90

terletre tvedtem. Mindenesetre a roswelli Daily Record jvoltbl visszamegyek oda, s ha brmit megtudok, tudatni fogom magval. Igazn lveztem megrni ezt a levelet. Olyan ez, mintha egytt ittunk volna. n sosem szerettem John Wilsont - de amikor magval tallkoztam - br mg csak meg sem rintett -, azonnal tudtam, mirt. Most azrt tudok Wilsonrl rni, mert minden volt, ami maga nem: egy ember, aki mentes volt minden olyan rzelemtl, amit maga eltitkol. Nagyon hinyzom magnak, Bradley - nem tagadhatja s nem tehet ellene semmit. De amit magban szerettem (igen, s mg ma is szeretek) az, hogy mindegy mennyire kvn engem, kitart a felesge s a gyerekei mellett, s ezrt ket nem fenyegeti veszly. s emiatt mg jobban szeretem magt. Most mr kimondhatom, nem Mr Bradley? Innen, az Atlanti-cen tloldalrl nem jelentek veszlyt. Ezrt vagyok szinte magval. Ha visszatrtem Nmetorszgbl, jra rok. Adios, mi amigo. dvzlm a nagy messzesgbl, Gladys Gondosan elrejtve rzelmeit, amiket Gladys olyan jl ismert, Bradley preczen sszehajtotta a levelet, visszatette a bortkba, s jkedven leszllt, amikor a vonat megllt Bridgeportban. Nmi bntudatot rzett az elbbiek miatt, de megknnyebblt, mert eszbe jutott, hogy Joan nem tudja, mikor rkezik, ezrt nem jtt ki elje. Buszra szllt, amit mr vek ta nem csinlt, s mert a vltozatossg kedvrt tette, olyan rzse tmadt, mintha a kzpiskolbl igyekezne haza. A hazafel tart ttl Connecticut zldvezetben - ha rvid idre is -, ismt fiatalnak rezte magt. s ettl eszbe jutott Gladys, amitl mg fiatalabb lett, s a leveleire gondolt, amiket az vek sorn neki rt, azta, hogy elhagyta az Egyeslt llamokat, s Eurpba ment. Azok a levelek, akrcsak az asszony, aki rta ket, lakonikusak, s hatsosak voltak, de mert csak ktszer tallkoztak, s msodzben is mr t vve, Bradley nem igen tudta megllaptani, mennyire szintk. Valban vonznak tallta ket, de a rajongst kiss zavarnak tallta, mert nem igazn hitt benne. is sokat gondolt Gladysre, mg erotikus lmai is voltak rla - de ezt a vonzalmat annak a rgeszmnek tudta be, amivel a titokzatos John Wilson utn kutatott. Ha nem volna Wilson, akit klns mdon mg csak nem is ltott, sosem tallkozott volna Gladys Kinderrel. Ez mr ketts megszllottsg. A nap ppen a fk koronja mg bjt, amikor leszllt a buszrl. Vgighaladva ranch-stlus hzuk kerti svnyn Gladys Kinderre gondolt, akit csak lmaiban szeretett, meg a titokzatos John Wilsonra, akinek knyrtelen s amorlis gniusza egyre inkbb megrmtette. Csak az isten tudja, mit tervez Wilson Hitler Harmadik Birodalmban. Lehet, hogy csak az isten tudja. Az els, amit Bradley a hzba lpve megpillantott, a szletsnapi torta maradvnyai voltak. Egy pillanatra megdermedt az elszobban llva, amikor Joan felllt az asztal melll, s felje fordult, de arcrl hinyzott a mosoly. - Isten hozott idehaza - mondta halkan, s epsen. - Sajnos, leksted a partit. - Sajnlom - felelte. - Az istenit, elfelejtettem. Nagyon belemerltem - Abba a Wilson nev fickba. Igen Mike, gondoltam. Megigrted, hogy nem leszel a megszllottja. Az istenit, megigrted! - Sajnlom. Hol van Miriam? - Itt vagyok, apa. - Bradley oldalt pillantva megltta, amint a kanapn l bartja, Ralph Baker mellett. - Ne bnkdj, amirt elkstl. szintn szlva, engem nem zavar. - Engem viszont igen - vgta r az anyja, s beleivott a sherryjbe. Igazn vonz volt, ahogy az arca kipirult a haragtl. - Sosem emlkszik semmire. Arra is alig emlkszik, hogy itt lakik.

91

- Annyira azrt nem rossz a helyzet - mondta Miriam Bradleyre mosolyogva, aki ettl mg knyelmetlenebbl rzte magt. - s mg mindig az egyetlen, s legkedvesebb apm. Miriam ma huszonkt ves, magasabb, mint Bradley, karcs, s veszedelmesen csinos, akrcsak az anyja. Alig akarta elhinni, hogy mr eladsorban van. Ahogyan azt is nehz elhinnie, hogy a fia, Mark huszonhrom ves, van egy aranyos, llapotos felesge, s New Jerseyben l, onnan ingzik Manhattanbe, hogy segtsen apjnak az gyvdi irodban, amg az a hrszerz munkval van elfoglalva. - Az istenit! - mondta, s megdbbent, hogy milyen gyorsan szalad az id. - Tnyleg nagyon sajnlom, Miriam. Ez egy ilyen munka. n csak - Gyere ide, s cskolj meg, azutn kstold meg a tortmat. Az isten szerelmre, vgl is csak a szlinapom van! - De ha az eskvnk napjt is le fogja ksni - mondta Ralph vigyorogva -, akkor Gladys egyszeren - Hidd el, nem fogom leksni - mondta, megknnyebblten elmosolyodott, s mit sem trdve Joan haragos pillantsval, odament hozzjuk, kezet fogott Ralphfal, azutn lehajolt, s arconcskolta a lnyt. - Legalbb egy italra csatlakozhatom hozztok? - krdezte. Az este ezek utn mr kellemesen telt, az ital oldotta mindegyikk feszltsgt, taln csak Joant nem. Br megprblt kedvesnek mutatkozni, minden pillantsval Bradley tudtra adta, hogy ezt a John Wilson miatti megszlottsgt, amely tvol tartja a csldjtl, nem mostanban fogja megbocstani. Bradley egyszeren leitta magt, br nem hagyta, hogy megltsszon rajta, s amikor ksbb elbeszlgetett leend vejvel, megbizonyosodhatott felle, hogy legalbb a fiatalok kapcsolata felhtlen. Nem mintha az sokat segtene a dolgokon. Az gyban Joan olyan mereven fekdt, mint egy deszka, s a menyezetet bmulta. Amikor megrintette, elfordult tle, s azt mondta: - Nem! Ma este nem! Ne hidd, hogy ha iszol, attl knnyebb lesz brmi is. - Az istenit, Joan, csak elfelejtettem! - Mostanban tl gyakran s tl sok mindent elfelejtesz. A hzassgunk majdnem szthullott, mieltt belehabarodtl a leglis munkdba; most, hogy a hrszerzs vlt a rgeszmdd, ugyanaz trtnik. Mike te a szved mlyn mg gyerek vagy, keresed a kalandokat, s amikor valami izgatni kezd, nem lehet brni veled. Mg a lnyod istenverte szletsnapjt is elfelejtetted! Menj a pokolba Mike, hagyj bkn. Megdbbentette a rideg igazsg, mgis, amikor lefekdt, s behnyta a szemt, az lmaiban kavarg fantziakpek kztt felbukkant Gladys ismers arca is, s Wilson arcnlkli alakja is. Ketts megszllottsgbl gykerezett lmnak fja, melynek gai lassan beszttk a ktsgbeess feneketlen szakadkt. A feledst a sttsget hossz vben tszel tzgmb hozta meg. Aznap jjel lidrcnyomsos lma volt. TIZENNYOLCADIK FEJEZET - Mkdni fog - mondta Wilson nyomatkosan, mikzben begombolta kpenyt, s a Kummersdorf msodik legtitkosabb szerelcsarnokban, az emelvnyen nyugv, viszonylag ksimret, korong alak fmtrgyra pillantott. - Mg sok munka van vele, de azt hiszem, replni fog. Rudolf Schriever stt vons, sovny arcn mosoly terlt szt: alig titkolta izgatottsgt. A Feuerball gy hrom lb tmrj lehetett, s klsre kt, egymssal szembefordtott tnyrra hasonltott, de nem ltszott rajta semmifle szvtorok, vagy kill elem, gymint szrny, vagy vezrsk. Sima volt, varrat sem ltszott rajta. Valjban ez volt az els repl szrny, amit Wilson a tunguzkai katasztrfa ta ptett, s lnyegben mkdkpes modellje annak a nagyobb, pilts gpnek, amit a nagyobbik hangrban pt.

92

- Amit itt ltnak uraim - mondta, mikzben Habermohl s Miethe eltvoltotta a vdhuzatot -, ez egy kerek repl szrny, aminek igen kicsi a lgellenllsa, magba szvja a hatrrteg holt levegjt, amit felhasznl a jrm sebessgnek nvelshez. Mindazonltal - tette hozz szndkosan s az izgatott Schriever fel pillantott -, mg ilyen kialakts mellett is visszamarad nmi hatrrteg, brmilyen drasztikusan is cskkentettk a mrtkt. Amg meg nem talljuk a mdjt a hatrrteg teljes kikszblsnek, a Feuerball, s a nagyobb csszealj kpessgei korltozottak maradnak. Ez az a problma, uraim, amivel szembe kell nznnk. J jszakt mindenkinek. Mikzben a vdhuzat visszakerlt a korongra, s Schriever arcn ismt megjelent a zavart kifejezs, Wilson kistlt a hangrbl. Kilpve a metsz novemberi szlbe, amely ott sivtott a tzsv melletti fk kztt, a nagy hangrra pillantott, aminek az oldalt fnyszrk psztztk, majd elmosolyodott, mert eszbe jutott Schriever arckifejezse. Beszllt a kocsiba - ezttal a sajtjba -, s az SS katonkkal rztt kapun t kihajtva Berlin fel vette tjt. lvezte Schriever zavartsgt. Mivel tudta, hogy az ambcizus replszzados mint a Csszealj Projekt nvleges vezetje kzvetlenl Himmlernek tesz jelentst, s hogy elszeretettel dszeleg a sikeres kutat szerepben, Wilson tovbbra is igyekezett elhitetni vele sajt szemlynek fontossgt. Olykor azonban, mint most is, nem llhatta meg, hogy ne hozza zavarba valamilyen ltszlag megoldhatatlan problma felvetsvel. Amit nem mondott meg Schrievernek, s nem is fog, hogy tudja, hogyan kell kikszblni a hatrrteget: porzus fmet kell alkalmazni, olyat, amilyet hasznlt olyan sok vvel ezeltt. Mivel nem tntortotta el az akkori kudarc, s mivel most rendelkezsre ll mindaz a technikai felttel, ami akkor nem volt meg, biztos volt benne, hogy hamarosan eredmnnyel fog jrni. A prbakppen Luftschwamm-nak, vagyis lgszivacsnak elnevezett fmet, amely alapjban vve magnziumbl s alumniumbl llt, a szemlyes irnytsa alatt a gttingeni s a volkenrodei kutatintzetben ksrleteztk ki. Amint sikerl tkletesteni, abbl fogja megpteni a repl csszealjat, mgpedig Schriever tudta nlkl. Ami a Feuerball-t s a msik csszeljat illeti, annyira replni fognak, hogy Himmlert boldogg tegyk, de ennl tbbre nem kpesek. Berlin elvrosaihoz rve s kipillantva az szi gboltra, meglepetssel ltta, hogy a vros klnbz pontjn vrs derengs ltszik a hztetk fltt. A derengs imbolygott s pulzlt, mlvrsbe vltott, s amint kzelebb rt ltta, hogy helyenknt csak a fst miatt nem ltta. A vros lngokban ll, gondolta, s letekerve az ablakot megrezte a fstszagot. Mg kzelebb rve rdbbent, hogy a tz a Krhessen kerltben van, ahol is lakik. Akkor meghallotta az vegcsrmpls hangjt, a kiltsokat, sikoltsokat, majd megint az veg csrrenst az aszfalton, nyilvn a jrdn. Az zletek kirakatait trtk be. Rmlten azonnyomban Krhessenbe hajtott, s meglepetten ltta, hogy az utca ebben a ksi rban is emberekkel van tele. A kzeli zsinagga lngokban llt, annak srga s vrs lngjai vilgtottk meg az egsz rmlmot. Elegnsan ltztt kzposztlybeli emberek tapsolva, nevetve nztk, amint randalroz fiatalok csapatai lomcsvekkel verik a zsidkat, bezzzk zleteik kirakatait, s rtkeiket a csatornba hajigljk, mikzben a rohamosztagosok mosolyogva, ttlenl figyelik ket, nem avatkoznak bele a puszttsba. Mindenfel trtt veg csillogott a holdfnyben, helyenknt a tz fnytl, vagy ppen emberi vrtl vrsen. Amott megint felsikoltott egy zsid, gyorsan letttk, mire egy asszony nevetni s tapsolni kezdett. Wilson tovbbhajtott. Pokoli kp trult elbe, mindentt pusztts, s kegyetlensg. Elhajtott ms lngol zsinaggk eltt is, ltott ms, zsidkat ldz, fiatalokbl ll bandkat, akiket rohamosztagosok bztattak. A leveg megtelt a srsd fst szagval, a tz fnyvel s a sikoltsok hangjval. Lvseket hallott, majd megint vegcsrmplst, kiltsokat, szitkozdst. Amint lefordult a futcrl s elhagyta a lerombolt zletek sort, elhaladt egy csapat fiatal mellet, akik ppen egy szakllas reget vertek botokkal. Az asszonyok ktsgbeesetten sikoltoztak, mikzben frjket, gyerekeiket

93

rugdostk, tlegeltk a feldhdtt fiatalok. Aztn egyszer csak ott tallta magt a laksa eltt, ahol Grtval egytt lakott. Kiszllt, bezrta a kocsi ajtajt, s szrevette, hogy egy fekete SS aut parkol pr hzzal lejjebb. Azt is szrevette, hogy a szomszdok izgatottan beszlgetnek. Mivel egy banda rohant vgig az utcn, gyorsan bement a hzba. A szve hevesen vert, s ersen lihegett. llatok, gondolta. A civilizci csak hazugsg. Mg mindg a barlangunkat vdelmezzk. Hla istennek, akiben egybknt nem hiszek, a tudsok majd megvltoztatjk ezt a vilgot. Amikor belpett a laksba, Greta ppen az ablakon nzett ki. Mellette llt a nemrg ellptetett Ernst Stoll SS szzados, s csinos arcn nneplyes tekintettel az utct figyelte. Mindketten megfordultak, Greta odaszaladt hozz, arconcskolta, majd visszalpett. - Hla istennek, nem esett baja - mondta. - Mr aggdtunk. - Nem - vlaszolta -, jl vagyok. De mi folyik odakint? - Azt hittem - Ernst von Rath kancellr meggyilkolsa - magyarzta Stoll -, zsidellenes zavargsokhoz vezetett itt, s a Magdeburg-Anhalt kerletben. Wilsont meglepte Stoll ottlte, mert mr hnapok ta nem ltta a szzadost. Nyilvn az rlt zsid, Herschel Grynszpan Prizsban, a nmet nagykvetsgen trtnt meggyilkolsa sztotta fel az antiszemita rzelmeket. - Sejtettem, hogy Rath halla problmhoz fog vezetni - mondta Wilson -, de ez a zavargs gy tnik - Igen - mondta Stoll enyhe mosollyal -, szervezett. A Rohamosztag s az SA tmogatja ket annak ellenre, hogy szeretett Fhrernk kijelentette, hogy az orszgszerte szaporod zavargsokat nem szabad btortani. Hogy ezt ne kelljen megszegni, Gbbels pogromot rendelt el, ezrt most az SA, az SS s az SD segtsgvel zsid zletek, otthonok s zsinaggk szzait gyjtjk fel szerte Nmetorszgban, a zsidkat pedig nyilvnosan megalzzk, majd sszeterelik s koncentrcis tborokba viszik ket. Emlkezetes jszaka, ugye? Nem trdve Stoll gnyoldsval, Wilson odament az ablakhoz s lenzett az utcra, ahol a lmpa fnye mellett ltta, amint ppen egy szerencstlen zsidt vonszolnak vgig az utcn a szakllnl fogva, mikzben az SS legnyek rhgstl ksrve feldhdtt fiatalok lekpdsik s rugdossk. Wilson br nem kedvelte a zsidkat, a fiatalok cselekedett sem respektlta. - llatok - mondta ki hangosan. - Mg mindig llektelen vadak vagyunk. - Kegyetlensget lt odalent, Herr Wilson? - Elpocskolt energit ltok. Amikor visszafordult az ablaktl, Ernst gnyosan rmosolygott. - Ht persze - mondta. - Magnak nincs ideje emberi rzelmekre. Maga az intellektust, a ridegen rvel tudst, a gondolat tisztasgt tiszteli. - Pontosan - vlaszolta Wilson, s nem vett tudomst Stoll enyhe szarkazmusrl. - A legtbb emberi rzelem primitv impulzus. n az emberi gyengesgtl mentes tudomnyt szeretem. - Szereti a szerelem pedig rzelem. - Nem, Stoll szzados, nem gy szeretem. Inkbb respektlom. Csak a tudomny kpes kivezetni bennnket a barlangunkbl, hogy beteljesljn a vgzetnk. - Ami? - A tuds a tudsrt. A gondolat evolcija. - Ht persze - mondta Ernst. - Maga a legknyrtelenebb ember, pedig tallkoztam mr nhnnyal. Mintha jgbl volna, Wilson. Lm Stoll, akit bajtrsainak kegyetlenkedsei mr nem izgatnak fel, az makacs egygysge mennyire megdbbenti. Wilson szrevette, hogy a szzados tettetett cinizmusa ellenre tovbbra is egy kibrndult romantikus, mgpedig a legbefolysolhatbb fajtbl. Nekem gy felel meg, gondolta.

94

- Rgta nem lttam - mondta. - Amita az Antarktiszra utazott. Mit csinlt ott? - Atlantiszi szolglataim eredmnyekppen helyeztek t Kummersdorfba, az n kutatintzetbe. A jvben teht kzvetlenl nekem tesz jelentst s nem Schriever replkapitnynak, mert mostantl n vagyok az sszektje Himmler fel. Wilson ezt kitr rmmel hallotta, de igyekezett nem kimutatni, s csak annyit mondott: - De nem azrt jtt, hogy ezt kzlje velem. Akkor ht mirt jtt? - Meg akarom magnak mutatni Nmetorszgot - mondta Ernst. - Az orszgot, amelyrt dolgozik. Akarom tudni, mit gondol felle. Hajland velem jnni? - Most? - Igen. - Ez parancs? - Ez ma az vegtrsek jszakja, Mr Wilson, s n azt akarom, hogy lssa. Nem, ez nem parancs csak krs. Ez egy emlkezetes jszaka. Wilson vigyorgott, mert tudta, hogy ez prbattel. Blintott. - Rendben, megyek. - n is menni akarok - mondta Greta. - Nem akarok egyedl maradni. Odakintrl kiltsok sikolyok hallatszottak, majd vegcsrmpls. Wilson az ablakra pillantott, majd Grtra, akinek a szemben izgalmat vlt ltni. - Ht persze - mondta. - Mirt is hagyna ki egy ilyen lmnyt? Akkor ht menjnk mindnyjan. A megvadult fiatalok bandja eltnt az utcbl, a vrz frfi ott nygdcselt a csatornban. A kznys szomszdok hzuk ajtajbl nztk, de senki nem ment oda hozz, hogy segtsen rajta. Amint Ernst kilpett az utcra, a fekete aut, amit Wilson hazafel jvet ltott, odagrdlt hozzjuk, s k beszlltak. Amikor mind helyet foglaltak - Ernst ell a sofr mellett -, a kocsi lassan elindult. tjuk valsgos poklon t vezetett. Ernst utastotta a sofrt, hogy hajtson t a feldlt vroson, elszr a sajt kerletkn, amely lngokban llt, s fstbe burkolzott, azutn thajtottak a Magdeburg-Anhalt kerletbe, ahol mindenfel vegcserp bortotta az utckat, ahol emberi testek s az zletekbl kidoblt portkk hevertek az ttesten. A tmadsok tovbb folytak. Emberek szaladgltak le, s fel, egyesek nevettek, msok sikoltoztak. A rmlt kiltsokat dvrivalgs nyomta el. A zsinagga, amely mellett elhaladtak, lngokban llt, s szikraest hnyva omlott ssze. Azutn a vastllomsra hajtottak, s bementek a vrterembe. Ernst kiksrte ket a peronra, ahol zsidk szzait tereltk a vagonokba, hogy majd elszlltsk ket. - Hov? - krdezte Ernst sznokiasan. - Koncentrcis tborokba - vlaszolta Wilson. - Pontosan - mondta Ernst. - A koncentrcis tborokba. Most lssunk valami mst. Olyan volt, mint egy megszllott, aki a borzalmak legmlyre akar nylni, de Wilson ltta, hol keresend az igazi borzalom - nem az utcn, hanem odabent a lelkekben. Ott ltta Greta tekintetben, mikzben az asszony a verseket s megalztatsokat figyelte, s ott ltta Stoll hangulatvltozsn, mikzben ugyanazt a ltvnyt szemlte, s abban a dbbenetben, amit Stoll arcn ltott, amikor az kznyssgt ltta. Vgl, a Berlin klvrosban lv SS krhzban, ahol a laboratriumokban s mtkben emberekkel ksrleteztek, Wilson ltta, hogy Stoll rpillantva a gyengesg jeleit keresi rajta. De csak blintott, s a maga elgondolkod modorban azt mondta. - J, hogy vannak mg ksrleti pldnyok ott, ahonnan ezek jttek. Az let meghosszabbtst szolgl ksrletek sok idt vesznek ignybe. Ernst valsggal htratntorodott, mintha meggette volna magt. - Csak ennyit lt mindebbl? Csak a hst ltja? - Mi csak az evolci teremtmnyei vagyunk - mondta Wilson -, s ezrt mindegyiknknek megvan a maga szerepe. Az let a termszet ksrlete. Az egsz vilg a termszet laboratriuma. Akiket fel kell hasznlni, azokat felhasznljk. Akiknek - mint pldul nekem is - fel kell

95

hasznlniuk ket, azok bntudat nlkl megteszik. Ez az emberi hs az evolci anyaga - olyan, mint a nemestett acl, vagy a lpor. Azrt van, hogy felhasznljk. Ernst nem vlaszolt. Csak a csendes Grtra pillantott, s ltta, hogy a szajha szeme megcsillan az izgalomtl. Visszavitte ket Berlinbe, a mr kihalt, s fstlg Krhessenbe. Mindentt kifosztott zletek, kitrt kirakatok, g zsinaggk, s halott zsidk. Csak amikor Wilson belpett laksa ajtajn, akkor kiltott utna: - Maga szrnyeteg! - Nem! - kiltotta vissza Wilson, aki tudta, hogy gyztt, s a jvben kedvre manipullhatja Stollt.- Csak ember vagyok, akinek clja van. Azutn becsukta az ajtt, s Grthoz fordult: - Spermt akarok - suttogta. TIZENKILENCEDIK FEJEZET A hrom csapatszllt katonai teheraut jfl tjban dbrgtt vgig Krakk utcin. A msodik kocsiban ldglve Ernst a reflektorok fnyben a hessen t is jl ltta az elttk halad jrmvn ldgl katonk krvonalait. Az izgalom, s az angst ismers rzsei kavarogtak benne. A feht utck kihaltak voltak, akr csak zaklatott lmaiban, s a teherautk reflektorai a vrosnak ebben az don negyedben az t mindkt oldaln bezrt hzkapukra vetdtek. Ernst elkpzelte, amint a tulajdonosaik rmlten sszehzzk magukat, s azrt imdkoznak, nehogy a dbrg teherautk az hzuk eltt lljanak meg. A gondolatra gonosz mosoly kltztt az arcra. - Ha ez sokig gy megy, Krakkbl szellemvros lesz. - Nem hiszem - vlaszolta Franck Ritter hadnagy, s elvve trde kz szortott gppisztolyt, megigaztotta a zubbonyt. - Ezek az tkozott zsidk gy szaporodnak, mint a tetvek, gyorsabban, mint meg tudnnk szabadulni tlk. Ezt rkk folytathatjuk szzados, s akkor is marad bellk. - Csakhogy ma nem a zsidkat hajszoljuk - szlalt meg mgttk a sokkal nyugtalanabb Willi Brandt hadnagy. - A vrosnak ebben a felben lengyelek lnek. - Az n szememben cscselk mind a kett - mondta Ritter vadllati vigyorral -, s lvezem, amit csinlok. - Mindig is lvezted - mondta Ernst szrazon. Ritter ppen visszavgni kszlt, de lemondott rla, mert a teheraut csikorg gumikkal megllt. Ernst szakasza mr tudta a dolgt, nem vrta meg a parancsot. Az emberek leugrltak a kocsirl, gyorsan sztszrdtak az utcn, s fegyverk tusval verni kezdtk a hzak kapujt. Ernst is leugrott, a felajzott Ritter utna. Ernstet megdbbentette a nagy hideg, magban szitkozdni kezdett, majd vgigszaladva az utcn parancsokat kiltozott az embereinek, s figyelmeztette ket, hogy addig ne alkalmazzanak erszakot, amg ellenllsba nem tkznek. A katonk kiltoztak a bent lvknek, mikzben a puskatussal vertk a kaput, mgnem valakinek eszbe jutott, hogy bekapcsolja a szirnkat. A borzalmas hang mg borzasztbb tette az egsz felfordulst. Nhny ablakban fny gylt, a fakapuk kinyltak, tiltakoz kiltsok hallatszottak, majd a katonk ordtozva betdultak a hzakba. Amikor a kivlasztott hz kapuja is kinylt, Ernst a vonakod Willi Brandt s a vigyorg Ritter trsasgban a katonk nyomban belpett a hzba. Mivel ez az utca az egyetem kzelben volt, s errefel tbb volt az elkelbb laks, Ernst nem csodlkozott, amikor egy, a padln vastag sznyegekkel, a falon drga antik festmnyekkel telezsfolt elegns hallban tallta magt. Az egyik ajt egy idsebb pr lakosztlyba nylott. Mindketten drga hlruht viseltek, s nagyon meg votlak rmlve. Amikor a katonk utat engedtek neki, elbk lpett, s karjt nci dvzlsre lendtve elkiltotta magt:

96

- Heil Hitler! - Azutn azt mondta: - A Harmadik Birodalom nevben lefoglaljuk ezt a hzat. Krem, hogy szedjenek ssze fejenknt egy brndnyi szemlyes holmit, s szlljanak fel az odakint vrakoz teherautk egyikre. A katonink a jrmvekhez ksrik nket, s ha nem tanstanak ellenllst, nem esik bntdsuk. Most krem, tegyk, amit mondtam. Az ids asszony srva fakadt. A frje dbbenten nzett. - Ezt nem tehetik - kezdte, s megprblta elrejteni rzelmeit. - Nem engedem Ritter elrelpett, s erteljesen arcon csapta a frfit. - Azt teszed, amit mondok - kiltott r bszen, s felemelte a gppisztolyt - mert megfizetsz rte, vn kecske. Gyernk, kezdj el pakolni. Az asszony mg hangosabban jajveszkelt, s megprblta visszarngatni a frjt a szobba, a katona pedig Ernst intsre felszaladt a lpcsn, hogy elcsalogassa a tbbi lakt. Amint meghallotta a drmblst, a katona kiablst, s a nk sikoltozst, Ernst elrelpett, mrgesen Ritterre nzett, s azt mondta neki: - Ne merszeld ezt mg egyszer megtenni az engedlyem nlkl! Ritter dhben elvrsdtt. Bosszt akart llni valakin, ezrt a zavarodott Brandtra pillantott, de meggondolta magt, s csak knyszeredetten elvigyorodott. - Igen, uram - mondta, s gnyoldva sszecsapta a bokjt. Ernst elfordult, kiment a laksbl, s ltta, hogy a tbbi lakt mr a teherautk fel terelik. A legtbbnek a kezben brnd volt. Az emberek zavartak, rmltek voltak, nhny asszony srt, a gyerekek meg voltak ijedve. Mindenkit felszlltottak a teherautkra. Ernst elgedett volt az akci lefolysval s gyorsasgval. Visszament a hzba, ahol Willi Brand, aki sosem volt j katona, spadtan s zaklatottan ppen belpett az egyik fldszinti laksba. Ernst az ajthoz ment, s belesett. Willi ppen megllt az ids hzaspr eltt. Azok ahelyett, hogy csomagoltak volna, a kanapn ltek s egymsba kapaszkodva srtak. A frfi csittgatni prblta a felesgt, aki a vllra borulva srt. - Nincsenek veszlyben - mondta Willi. - Megigrem, hogy nem esik bntdsuk. nem tanstottak ellenllst, egyszeren csak ki lesznek lakoltatva. Brhova szabadon elmehetnek, nem esik bntdsuk. Sajnlatos dolog, de legalbb nem lesz bajuk - ezt megigrhetem. Most krem, mieltt brkit feldhtennek, fogjk a brndjeiket. Ernst majdnem elnevette magt Willi nav kijelentsn, hogy az regeknek nem esik bntdsuk, mert tudta, hogy k ahhoz a becslsek szerint egy milli lengyelhez tartoznak, akiket kilakoltatnak, hogy utat adjanak Nmetorszg szaki vidkeirl a Lengyelorszg tvolabbi terletei fel terjeszked nmeteknek. Az ugyan igaz, hogy nem felttlenl lik meg ket, de Ernst ppen azrt van itt, hogy kivlogassa azokat a felntt frfiakat s nket, akiket knyszermunksknt a Harmadik Birodalom fldalatti ksrleti laboratriumaiba visznek, ahol mint tengeri malacokon, gynevezett antropolgiai ksrleteket vgeznek majd rajtuk, amiktl Himmler, s az a rideg amerikai, Wilson az let meghosszabbtst vrja; vagy mint foglyok az Antarktiszra kerlnek, ahol Neuschwabenlandon sokkal kegyetlenebb krlmnyek kztt segtenek megpteni Himmler jg alatti SS birodalmt. Csakhogy ez a pr elg regnek ltszik mr az ilyesfajta munkhoz, ezrt nagyon valszn, hogy valamelyik koncentrcis tborba kerlnek, amit nem igen fognak tllni. Brandt jszndk megjegyzse mgis megtette a hatst. Hallgatva r az regasszony egyszeriben abbahagyta a srst, s a "Ksznm, hadnagy r" folyamatos hajtogatsa mellett a hlszobba ksrte a frjt, ahol vgre elkezdtek csomagolni. - Maga tlsgosan kedves, s elnz, Brandt hadnagy - mondta Ernst, mire Brandt zavartan megfordult, s rnzett. - Ez a kedvessg egykor majd gyengesgg tereblyesedik s akkor meg fog fizetni rte. - n csak - kezdte Willi. - Igen Willi, tudom - mondta Ernst s elhaladva mellette belesett a hlszobba. Az ids pr mr vgzett a pakolssal. Mindkettejk spadt arcn knnycseppek csillogtak. - H, reg - mondta Ernst. - A hz tulajdonosa is itt lakik?

97

- Igen, uram - mondta az ids frfi remeg hangon. - Mrs. Kosilewski, a tettrben lakik. - Ksznm. Auf Wiedersehen. - Ernst vigyorgott, s elfordult.- Tartsd rajtuk a szemedet mondta Brandtnak -, s gondoskodj rla, hogy felkerljenek a teherautra. Mindketten, vagy te msz helyettk. - Igen, uram - vlaszolta Brandt. Mikzben felfel igyekezett a lpcsn, hogy megbizonyosodjon felle, hogy az emeleteken is minden rendben megy, arra gondolt, hogy milyen szges ellenttben ll Willi nyjassga Ritter egyre elvetemltebb kegyetlensgvel, s hogy ez utbbi bizonyra tbbet fog profitlni a Harmadik Birodalombl. Amikor felrve meghallotta a katonk kiablst, meg a tiszteletremlt, kzposztlybeli lengyel lakk jajveszkelst, amint kirngatjk ket a laksukbl, arra gondolt, hogy ezek az emberek nem csak az rtkeiket, de az otthonukat is knytelenek itthagyni, s errl rdbbent, milyen messze is van az otthontl messze Nmetorszgtl, messze a Csszealj Projekttl, messze attl, ami egykoron maga volt. Most megint rendr, s nem mrnk. Egy npirts rszese. A msodik emeleten valaki a kelletnl lassabban hagyta el a lakst. Ernst ltta, amint a gppisztoly megfordul a levegben, s Ritter a tusval lecsap a szerencstlen frfi lapocki kz, aki ettl elreldul. A frfi elesik, a felesge odaszalad, felsegti, majd mindketten rohanak lefel a lpcsn. A harmadik emeleten is felnttek s gyerekek gylekeztek, akik abban a hitben hagytk el a laksukat, hogy csak ki lesznek lakoltatva, s msutt illend lakst kapnak. Errl megint Himmler fldalatti gyrai jutottak az eszbe, a ksrleti laboratriumok, amikben a Wilson ltal erletett orvosi ksrleteket vgzik majd; meg a szerencstlenek vgs llomsa, Neuschwabenland, s ettl mris sajnlni kezdte, hogy nemsokra vissza kell trnie Kummersdorfba. Most, hogy Lengyelorszg lerohansval megkezddtt a Blitzkrieg, a lengyel lgiert megsemmistettk, s a lengyel csapatokat mozgstottk, nem egyhamar kerl vissza a Csszealj Projekthez. Himmler teht e trtnelmi esemnyben az t megillet pozciba helyezte t, s idekldte, hogy szervezze meg az emberi munkaer kivlogatst a fldalatti gyrakba, s Antarktisz beteleptshez. Megprblta mindezt kegyknt felfogni, garancinak arra, hogy bekerl a trtnelembe; de olykor, mint most is, sr asszonyokkal, megrettent gyerekekkel, s kkre-zldre vert frfiakkal krlvve, visszavgyott Berlinbe, hogy Wilsonra, meg a nmet mrnkkre vigyzhasson. Be kellett vallania, hogy az ilyesfajta munktl olykor mocskosnak rezte magt. Utat trt magnak a harmadik emeleti pihenn tolong meggytrt lengyelek kztt, a lpcshz ablakn t lenzett az utcra, s ltta, hogy odalent a katonk sorfalat alkottak a hz kapuja s a teheraut kztt, s hogy az utcai lmpk srga fnye hossz rnykukat a kzttk lehajtott fejjel csggedten vnszorg lengyelekre veti. A lengyelek most mr csak szmadatot, az aznapra kiszabott feladatot jelentettk a szmra. Felment az utols lpcssoron, s bekopogott a manzrdlaks ajtajn. Mivel tudta, hogy a megrettent hzinni odabent lapul, klvel mg egyszer megdngette a faajtt. - Tudom, hogy odabent van, Frau Kosilewski! - kiltotta. - Ezrt krem, nyissa ki az ajtt! - Az ajt nincs bezrva - vlaszolta egy meglepen rzki hang. - gy hogy csak lpjen be. Ostobn rezte magt, s meglepetten benyitott. A manzrd hatalmas volt, s csodsan btorozott. Amint belpett, ltta, hogy a hzinni egy karosszkben ldgl, s nyugodtan cigarettzik. Fekete selyemruht viselt, amely hozztapadt buja testhez. A lbn magassark cip, ami csak kiemelte lbnak vt, amit egymson keresztbetve tartott, s mely trdtl lefel csupasz volt. Nem is rossz, gondolta Ernst. - Mr sszecsomagoltam, amint ltja - intett cigarettt tart kezvel hanyagul a kzelben ll kofferre -, de gondoltam, megvrom, amg szlnak. Ernst beljebb ment, elg kzel ahhoz, hogy lssa, a nnek vllra oml szurokfekete haja van, s a szeme is olyan mly s stt, mint az cen.

98

- Arra szmtott, hogy ittfelejtjk? - krdezte Ernst, s tudta, hogy mris az elegns, szp vonal lbak, a feszes, telt keblek s a hatrozott, kutat tekintet hatsa al kerlt. Miss Kosilewski elmosolyodott, s megzta a fejt. - Nem, Kapitn - mondta. - Ez eszembe sem jutott. Mindannyian tudjuk, milyen alaposak a nmet katonk. Csak gy gondoltam, kivrom az utols pillanatot - hogy elkerljem a tlekedst, s a koszt. Cscsrtett halvnyan rzsozott ajkval, beleszvott a cigarettba, majd jra cscsrtett, s fstkarikt fjt. Nagyon is tudta, mit csinl. - Ergyedl l itt? - krdezte Ernst, s kezdett melege lenni, a gondolatai veszettl csapongtak. - Igen, Kapitn. Nem vagyok hzas. Frjnl voltam, de a frjen ngy ve meghalt, ezrt n vezetem most a hzat. - Vezette - javtotta ki Ernst - Ezentl mr nem az n feladata lesz. A n blintott, s rszegezte a tekintett. - Igen, Kapitn, tudom. Megkrdezhetem, kit hajt idehozni helyettem? - Nmeteket Nmetorszg tvolabbi, szaki tartomnyaibl. Nem zsidkat. Nem lengyeleket. - n nem vagyok zsid, Kapitn. - De lengyel - emlkeztette r. Megint elmosolyodott. - s maga lesz azoknak a nmeteknek a parancsnoka, Kapitn? - Nvlegesen igen. Olykor elltogatok az pletbe, ha arra gondol. Mrs. Kosilewski felcserlte keresztbetett lbait, kezvel lesprte a cspjre hullott hamut, majd jra cscsrtett, hogy karikkat fjjon. Ernst mr szdelgett a vgytl, nem tudta levenni rla a szemt. - Akkor mirt kld el? - krdezte, s a hangjtl Ernst sszerezzent. - Bizonyra a hasznra lehetnk itt - felgyelnm a hzat, amirt mr oly sokat tettem, s fogadhatnm a nmeteket, amikor megrkeznek. - s mirt egyeznk ebbe bele, Frau Kosilewski? - Mert ha n lennk, aki gondjt viseli a hznak, kedves Kapitn, akkor magnak is gondjt viselhetnm. Stt szemvel a cigaretta fstjn t is hatrozottan pillantott r. Ernst ltta, hogy telt ajka mosolyra hzdik. Hnapok ta nem volt nvel, s ez azonnal eszbe jutott, mihelyt Miss Kosilewski felhzott trdre hajolva lttatni engedte ds kebleit. A szzadosnak elakadt a llegzete, s tudta, hogy nem kpes ellenllni. - A katoni mr kirtettk a legfels emeletet is - mondta szinte suttogva. - Nemsokra elmennek, mein Kapitn. - Teht van vagy t percnk - vlaszolta Ernst. - Azt hiszem, annyi most ppen elg lesz. Odament a manzrd ajtajhoz, becsukta s bereteszelte az ajtt, s mire megfordult, Frau Kosilewski mr meztelen volt. Hadizskmny, gondolta mogorvn. *** Sokszor visszajrt oda. Ha nem volt szolglatban, gyakorlatilag ott lakott. Szerelembl elvette Ingridet, azutn megcsalta, azutn meg t csaltk meg. Attl fogva gyakran elrulta azt, aki szmra a legkedvesebb volt, mert gy tallta, a hatrozott nk karjaiban idlegesen visszanyeri elveszett bszkesgt. Megtanulta, hogy Krzystyna is ilyen asszony, aki sok rosszat tapasztalt, s imponlt neki az a hatrozottsg, ahogyan a testvel megvsrolta a szabadsgt, ahogyan eladta magt, hogy megmeneklhessen. Bizonyra tudta, hogyan kell ezt csinlni - rendelkezett egy szajha szexulis repertorjval - mindenesetre segtett Ernstnek feledni azoknak a borzalmas jszakknak az emlkeit. - Nem - mondta neki a n -, nem vagyok kurva, csak letben akarok maradni, s egy asszony lete a katonktl megszllt vrosban nem knny. Egy Dabrova melletti tanyn szlettem, iszonyan tudatlan szlktl, az apm minden nap gy bnt velem, mint egy llattal.

99

Rendszeresen vert, bntetsl gyakran heztetett, s sokszor s durvn zaklatott szexulisan is. Egy nap belvgtam a konyhakst - nem nagyon, csak a hasba -, s vilgg mentem. Tizenhat ves voltam, s egy cignycsaldhoz kerltem. A frfi, aki megtallt, gyakorlatilag a szeretjv tett, azutn meg kezdett eladni msoknak. Mg primitvebb volt, mint az apm. Egy v elteltvel, amikor ppen Krakk mellett tboroztunk, beszktem a vrosba, s munkt vllaltam az egyik ruhagyrban. Ott szemet vetett rm a fnk, aki rendes ember volt, s n hsz vesen hozzmentem felesgl. Nyolc vig jl ltnk, de ngy ve meghalt. Minden vagyont a csaldja rklte, n ezt a hzat kaptam. Mivel nem tudtam fenntartani, felkltztem a tettrbe, a tbbit meg kiadtam msoknak. ppen kezdtem rendbejnni, amikor a nmetek megszlltk Lengyelorszgot, s maga, jkp kapitnyom eljtt, hogy elrekvirlja a honfitrsai rszre. Ne nevezzen szajhnak, amirt felknlkoztam. Tudja, milyen vlaszts llt elttem. Meztelenl fekdtek az gyban a hatalmas manzrdlaksban, mindketten izzadtak a szexulis csatrozstl, amiben igen kevs volt a szerelem. Ernst teljesen felizgult telt kebleit, duzzadt ajkait, kcos hajt ltva, s kezt a combjai kz cssztatta. rezte, hogy mg mindig nedves. - Nem minden n adn el magt egy hzrt - mondta. - Msoknak sokkal hatrozottabb elveik vannak. Hitetlenkedve pillantott r, azutn megrzta kcos fejt az izzadt prnn, s kuncogott. - Csak egy hzrt? Azt hittem, rted a lnyeget. n nem egyszeren ebben a hzban, de letben is akartam maradni. s azt hiszem, azt mindketten nagyon jl tudjuk, hogy azoknak, akik innen elkltztek, nem lesz hossz letk. - Nem tudom, mire gondolsz. - Dehogyisnem, Ernst. Te is ugyangy tudod, mint n, hogy Hitler Lengyelorszgot hallgyrr vltoztatta, s az, hogy ki akarja irtani a zsidkat, nylt titok a ti magasrang tisztjeitek kztt. Ernst elmosolyodott, s ujjval belhatolt, amil a n felshajtott. - De nagyon okos vagy, Krzystyna - mondta. - s vajon honnan tudod mindezt? - Onnan, hogy nhny magasrang tiszt, akivel megosztottam az gyamat, mieltt te jttl, elrulta. s onnan is tudom, hogy az ilyesmit nehz eltitkolni olyankor, amikor a Kzponti Plyaudvaron hetente egyszer zsidkat vagonroznak be ismeretlen cl fel, de mindenki sejti, hogy nem dlni mennek. Ernst addig jtszadozott vele, amg erekcija lett. - Nagyon okos vagy, kis lengyel cicm. Krzystyna shajtott, s rfordult a frfira, hossz, forms lbt tvetette a cspjn. - s vajon nem mindenki retteg az gynevezett tisztogatsoktl - suttogta a flbe -, a hozz hasonlk szzainak, ezreinek meggyilkolstl? n is ezt reszkrozzam, kedves? - nyelvt a flbe dugta, azutn rgcslni kezdte a flcimpjt, majd lejjebb csszott a frfi izzadt testn, s kezvel segtette a behatolst. - s mirt lakoltatttok ki a hzamat? - suttogta. - Meg a tbbi lengyel hzat? Nem azrt, megmentm, hogy csak kilakoltassatok minket, ahogyan azt el akartad hitetni velem, hanem hogy Majdanekbe s Auschwitzbe vigytek az embereket, ahonnan nem trnek vissza. Engem akarsz kurvnak nevezni, amirt tged vlasztottalak a tbor helyett? Nem hiszem, hogy jogod volna hozz. gy szeretkeztek, mint az llatok - aznap s mg azutn szmtalanszor -, s Ernst megfontolta, amit a n mondott neki, s Himmlerre gondolt, azutn Wilsonra, s tudta, hogy amit tesznek annak megvan a maga rdgi nagyszersge. Ezek utn mr nem szgyenkezett, visszanyerte a bszkesgt, s addig nem tapasztalt hvvel vetette bele magt a munkba, hogy minl elbb visszakerlhessen a Csszealj Projekthez. Megtervezte a zsidk s a lengyelek sztvlogatst, vezette a portykat az utckon s a gettkban, s az embereket sztvlogatta a Kzpont Plyaudvaron: jobbra, vagy balra; let vagy hall. Akiket hallra sznt, nem knnyen halnak meg - elszr ksrleti alany lesz bellk, akiknek pedig az let jutott osztlyrszl, letk vgig knyszermunksknt dolgoznak a Harmadik Birodalom egyre szaporod fldalatti gyrnak egyikben, ahol Wilson irnytsval annak a fegyvernek a kifejlesztsn dolgoznak, melytl Himmler a vilg meghdtst remli.

100

Himmlernek a Csszealj Projekt lett a szvgye s abban az egykor elutastott Ernst Stollnak is nagy szerepet sznt. Ernst azonban most mgis zavartnak rezte magt. - Kimaradtam a Blitzkrieg-bl - panaszolta Krzystynnak. - Ez letem nagy csaldsa volt. Amikor a hadseregnk lerohanta ezt az tkozott orszgot, amikor megsemmistettk a lgiertket, amikor vgetrt az tjrrt vvott csata, s a hadseregetek visszavonult, n mg adminisztrtor voltam Kummersdorfban. Most pedig, hogy a hadseregnk a Pnclos Hadosztlyt kvetve bevonulni kszl Belgiumba, Hollandiba s Luxemburgba, majd Franciaorszgba, s Prizsba - n itt gubbasztok ezen a lengyel szemtdombon, s terelem a zsidkat, meg a tbbi aljanpet. Nem vagyok tbb egy fregirtnl. - Mg mindig katona vagy - emlkeztette Krzystyna. - Nem, dehogy. Rendr vagyok. - Tl komolyan veszed - mondta neki a n. - Gyere, foglalkozz inkbb velem! Nem kellett tlzottan btortani. Mivel nem szerette ezt a munkt, s mert gyllte Krakkt a lakosaival egytt, ha hatkonyan is, de gpiesen vgezte a feladatt, nem sokat gondolkodott felle, egybknt pedig gy vezette le zavart, hogy kinttte a lelkt Krzystynnak. Mivel kevs hely volt Krakkban, ahov elmehettek volna, a manzrdszobn kvl nem is ltta a nt, annl bkezbben rasztotta el ajndkokkal. Vett neki a feketepiacon lelmiszert, bort, cigarettt, s amikor nem boldog hancrozssal tltttk az idejket, neki panaszolta el minden bnatt. - Nem vagyok katona - gy hangzott a leggyakrabban elmondott panasza. - Mr Prizs fel vonulhatnk a harcol csapatokkal, de ehelyett itt rostokolok ebben a nyomorult lengyel vrosban, szzval tartztatom le az embereket, s kldm ket tborokba. Ez a ktelessgem, s jl elvgzem, de el vagyok szaktva ms dolgoktl. - A mrnki munktl? - A raktakutatstl. Azt szerettem volna csinlni. Helyette felgyel lettem a Kummersdorfi kutatkzpontban, s nmet honfitrsaim utn kmkedtem, meg egy olasz, s egy illeglisan itt tartzkod amerikai utn, akinek a zsenialitsa megszgyent, br a kegyetlensge mg engem is megdbbent. Istenem, micsoda egy szrnyeteg! - Egy amerikai? - krdezte Krzystyna, s meglepetten abbahagyta hajnak simogatst. - Egy amerikai dolgozik a Harmadik Birodalomnak? - Igen - felelte Ernst. - Titokban. Hamis tlevele van. Semmi nem rdekli, csak a munkja csszealj alak replgpet tervez - s mert az a program olyan kzel ll Himmler szvhez, megengedte neki, hogy neknk dolgozzon. Ez szokatlan, taln veszlyes szituci, de Wilson megri a kockzatot. a legridegebb ember, akit ismertem, megszllott, emberfeletti lny, de a tallmnyai annyira klnlegesek, hogy engem irigysggel tltenek el. Ha nem csatlakozhattam a Prizs fel tart sereghez, legalbb visszamehetnk, hogy Wilsonnal dolgozhassam. De nem mehetek. Ide vagyok ktve. Mg mindig rszt veszek a Csszealj Projektben, de nem gy, ahogyan szeretnm. - s hogyan szeretnd? - Rsztvenni a tnyleges tervezsben, mint mrnk, elvgre az volnk. Nem pedig zsidkat meg nmeteket fogdosni, hogy neknk dolgozzanak. Krzyastyna elterlt mellette, gy rezte, mg mindig nem rti a frfit, mg mindig nem felelt a krdsre. Azt suttogta a flbe: - Hogy knyszermunkt vgezzenek a Csszealj Projektnl? Emiatt vlogatod ki az embereket? A Csszealj Projekt a tborokban folyik? Ernst trelmetlen lett, gondolatait sztzillta az erekcija. - Nem - mondta. - Ne lgy nevetsges. A tborokban nincsenek kutatintzetek. Akiket n kivlogatok, azok nem a tborokba mennek; azokat az egyre nvekv szm fegyvergyrainkba viszik, amelyek szerte Nmetorszgban s Bajororszgban tallhatk a fld alatt. Ott kellenek

101

nehz fizikai munkra. Nagyon nehz krlmnyek kztt fognak dolgozni, de legalbb megvan a remnyk, az letben maradsra. Mindezt teljes bizalommal mondta el, azutn a n szttrt lbai kz fordult, s belhatolt. Ettl a ktelyei mris sztfoszlottak, s tudta, hogy ha vgzett, s nyomaszt gondolatai visszatrnek, akkor sem kell flnie, mert nem az igazsgot mondta el, lvn hogy akik a Csszealj Projekten dolgoznak, nem sokig maradnak letben. Felidzve magban a Himmlerrel tett kirndulst Thringia erdeiben, Nordhausen s Bleicherode kztt a hegybe vjt hatalmas alagtban, amely majd otthont ad a fldalatti gyraknak, eszbe jutottak a fegyveres SS rk korbcstsei, amik nem az l munkaer megvst szolgltk. s az a munkaer Lengyelorszg legnagyobb vrosaibl, a Prgtl dlre fekv terletekrl, a Mhrenen tlrl, s a Harzhegysgbl vonaton rkezett oda, Thringiba, a nvekv szm fldalatti gyrakba a hatalmas fldalatti gyrrendszerbe, amit fegyverek s fejlett replgpek - belertve Wernher von Braun raktit, s a megszllott amerikai csszealjt - gyrtsra terveztek. Azokban a gyrakban a munkaert kifulladsig, ha szksges a hallig dolgoztatjk. Ez a brutlis igazsg, ami miatt Wilsonnak egyltaln nincs lelkifurdalsa. - Van neki mg egy rgeszmje - vallott Ernst, mikzben a szexulis kimerltsgtl egyms mellett hevertek. - A hossz lettel kapcsolatos megszllottsga - azt is munkja rszeknt tekinti. Wilson mr reg - a hatvanas venek a kzepn jrhat, azt hiszem -, de tizent vvel fiatalabbnak ltszik, s gy is dolgozik. Azt mondja, ezt egyfajta szigor ditnak ksznheti - nem dohnyzik, nem iszik, nem eszik zsros teleket; csak gymlcsleveket, zabpelyhet, gymlcsket, dit, s brmilyen furcsa, nem sportol, csak sokat stl. s nem tpll rzelmeket semmi irnt, mert az a vlemnye szerint nem csak pszicholgiai vonatkozsban hat az emberre, de segti a gyorsabb fizikai leplst is. - s hogy ll a szexszel? - krdezte Krzystyna. - gy veszem szre, jl - vlaszolta Ernst dersen -, amg az rzelemmentes. Az elbb emltett okokbl. A szex, mint puszta gyakorlat, egszsges, de a romantikus, rzelmi alapon vgzett szeretkezs mind fizikailag, mind mentlisan kros. - , te szegny - bgta Krzystyna, s megmarkolta a pniszt. - Gyere, hadd mertselek ki szexulisan, s romboljam vele az egszsgedet. Ernst elhrtotta a kezt. Vigyorgott, br kellemetlenl rezte magt. Nem mindig tudta eldnteni, mikor van igaza Wilsonnak, mikor nincs. - s az a legklnsebb - folytatta, mert azt remlte, kibeszlheti gytr gondolatait -, hogy ez a megszllottsga kiterjed a munkjra is - mint elbb-utbb minden, ami vele kapcsolataos. Mintha a sajt lett is ksrleti anyagknt fogn fel. gy mindamellett, hogy az egszsgi llapota, s a hossz let lehetsge szemly szerintis fontos a szmra, mg fontosabb a szuperfajjal kapcsolataos ltomsai szempontjbl. Ezrt azokra, akiket a tborokba kldenek, a hallnl is kegyetlenebb vgzet vr. - Mifle vgzet? Mivel rjtt, hogy mris tbbet mondott a kelletnl, csak megrzta a fejt. - Semmi. Felejtsd el. Cigarettra gyjtott - csak mostanban szokott r -, s r kellett dbbennie, hogy az, aki nem tudja elfelejteni. Valban, ki kpes elfelejteni azokat a Wilson tancsra s Himmler parancsra a koncentrcis tborokban szerte Nmetorszgban a titkos laboratriumokban vgzett sebszeti beavatkozsokat? Mg ma is ksrti a pogrom jszakja, amikor Wilsont vgighurcolta a lngokban ll Berlinen, egszen a klvrosi nci krhzig. Ott, a laboratriumban megmutatta neki az eltorztott vgtagokat, a lefagyasztott testrszeket, meg a ksrletek sorn meghaltak levlasztott fejt. s Wilson szenvtelen maradt, kijelentette, hogy csak a tudomny szmt. Neki a halhatatlansg, a hossz let titkat kell, s ezrt mindenre, mg a kegyetlensgre is hajland. s kijelentette, hogy nem szrnyeteg, csak egy ember, akinek kldetse van. Mifle ember ez a Wilson?

102

Nyomaszt gondolataitl akarvn meneklni, elnyomta a cigarettt, rfordult Krzystynra, s benne keresett menedket, remlve, hogy ott senki nem rheti el. *** Ernst belpve felettese, Riedel rnagy irodjba, hangos nci dvzlssel hvta fel magra a figyelmet. - Heil Hitler! Riedel fradt kzmozdulattal viszonozta a tisztelgst, pihenjt veznyelt Ernstnek s elgondolkozva pillantott fel r. Ernst korbbi bartja, a szadista Franck Ritter az asztal tls vgnl llt, fekete SS uniformist viselte, s azon erlkdtt, hogy elrejtese vigyort. Riedel rnagy kezvel a mgtte lv falra kiszegezett fnykpekre mutatott. - Ltta mr korbban ezeket a fnykpeket, kapitny? - Igen, uram - vlaszolta Ernst. - Akkor tudja, hogy mit brzolnak, ugye? - Igen uram - vlaszolt Ernst, s kezdte megrteni, hogy bajban van, csak azt nem tudta, mirt. - Ezek a Gestapo ltal begyjttt lengyel ellenllk kpei. Az SS-nek is volt parancsa arra vonatkozan, hogy felkutassa s letartztassa ket. - Pontosan - Riedel rnagy Ritterre pillantott, majd felllt, s az egyik kpre mutatott.- Tudja, kit brzol ez a kp, Stoll kapitny? - Nem, uram. - Jl ltja olyan messzirl? - Nem uram, de senkit nem ismerek a krzttek listjrl. - Lpjen kzelebb, s nzze meg alaposabban a kpet. Ernst gy tette, megkerlte az asztalt, kzben Ritterre pillantott. Azutn Riedel mell llt, s megnzte a kpet. Egy jkp lengyelt ltott rajta, aki nylt tekintetbl tlve nem ismerte a flelmet. Miutn megnzte, megrzta a fejt, s azt mondta: - Nem uram, nem ismerem. - Azzal visszament az asztal tloldalra, s megllt eltte. szrevette Ritter halvny mosolyt. Riedel rnagy blintott, Ritterre pillantott, azutn lelt a szkbe, a kezbe tmasztotta az llt, s elgondolkozva cscsrtett. - Ez az ember Andrzej Pialowich - mondta. - Mond ez a nv magnak valamit? - Igen, uram - mondta Ernst, s egyre zavartabb, idegesebb lett. - az egyik lengyel ellenll vezr, akinek a neve rajta van a Gestapo halllistjn. - Pontosan, szzados. rlk, hogy legalbb olvassa az ltalunk kiadott direktvkat. Ernst nem vlaszolt, mert nem volt mit. Csak Ritterre pillantott, aki nelglten nzett. - Andrzej Pialowicz pillanatnyilag a legkeresettebb ember Krakkban. Amikor sszelltottuk a dosszijt, rjttnk, hogy szmos nismerse kztt volt egy zsid n is, itt Krakkban. Ezt a nt nem tartztattuk le, hanem megfigyels alatt tartottuk, mert remltk, hogy Pialowicz felbukkan nla - s ez meg is trtnt. Megfigyeltk, amint kivezette t a Wawel katedrlisbl ahol nyilvn addig bjklt - s autn elszlltotta valahov. Mivel feltteleztk, hogy Pialowicz csatlakozni akar az ellenllkhoz, s mert az SS osztagot vezet tlbuzg fhadnagy, akinek lehetsge lett volna lekapcsolni az egsz csoportot, nem tartztatta le sem Pialowiczot, sem a njt, kt msik SS katonval egytt tisztes tvolbl, krakki rendszm lengyel civil kocsibl kvettk ket. Az t a vros ipari negyednek egyik ruhznl rt vget. Pialowicz bement az ruhzba, mg a bartnje megfordult a kocsival. Futni hagytuk a nt, mert tudjuk hol lakik. Felszltottuk a tlbuzg fhadnagyot, hogy csatlakozzon hozznk, s rajtatttnk az ruhzon. Ennek sorn az ellenllst tanst lengyeleken kvl SS katonk is meghaltak - de Pialowicz megint meglgott, s most sem tudjuk, hol tartzkodik. - Sajnlom, uram - kezdte Ernst. - De nem tudom - Hogy mirt hivattam ide? - Igen, uram. Riedel rnagy fagyosan elmosolyodott, azutn ktkedn shajtott.

103

- Mivel figyeltk Pialowicz bartnjt, mindenkirl tudunk, aki belpett, vagy kijtt a hzbl, amelyben lakik, s a legnagyobb meglepetsnkre, a leggyakoribb ltogat n volt. Pialowicz bartnje, mint arra mr bizonyra rjtt, a maga szeretje, Krzystyna Kosilewski. Ernstnek elszr meghlt a vre, azutn gy rezte, kigyullad az arca. A padlra meredt, melyegni kezdett, azutn jbl felpillantott. - Tagadni akarja, Stoll szzados? - Nem, uram. - J - mondta Riedel rnagy. - Mivel arra kvetkeztettnk, hogy valami kze lehet a hzhoz, s hogy j oka van oda jrni, tovbb nyugtalankodni kezdtnk gyakori s ksi ltogatsai miatt, vettk a btorsgot, s a hz lakival, akik jobbra nmetek, figyeltettk nt. Ritter hadnagy, akit ennek az gynek a kivizsglsval megbztam, elmondta, hogy a lakk szerint Frau Kosilewski rendszeresen fogadta nt, s olyankor n sokig, lnyegben egsz jjel ott tartzkodott. Azt is megfigyeltk, hogy rendszeresen lelmiszert s csempszrut vitt neki. Ezt sem tagadja? - Nem, uram - mondta Ernst, aki legszvesebben meghalt volna, de ltva Ritter gnyos mosolyt, a benne bred gyllet megmentette. - rmmel hallom - mondta Riedel rnagy htradlve a szkben. Ltszlag fradtabb volt, mint dhs.- nnek tudnia kell, hogy egy nmet katona - klnsen egy SS tiszt - rszrl bntnynek szmit, ha tudatosan bartkozik egy zsidval. - Nem tudtam, hogy zsid, uram. Valjban mr ismeretsgnk els pillanatban tagadta ezt. - De azt tudta, hogy lengyel. - Igen uram, azt tudtam. - Szerencsjre szzados, n szeretett Reichsfhrernkhz fzd bartsga rvn kivteles helyzetben van - msklnben fbelnm ezrt. - Igen, uram. Ksznm, uram. - s amiatt is szerencsje van, hogy lefokoztatsa rdekben rszletes s kimert jelentst kellene rnom szeretett Reichsfhrernknek, s ez rm is rossz fnyt vetne. Ernst nem volt kpes megszlani a bell csendbe. A szve oly hangosan kalaplt hogy a koponyjban rezte megkondulni minden egyes szvverst, mintha a llekharangot hallan. Odalvst pillantva megltta Ritter gnyos mosolyt. - Bizonyra sejti mr, hogy le fogjuk tartztatni a szeretjt, azt a lengyel kurvt. - Igen, uram - felelte, s gy rezte, mintha pofonvgtk s gyomorszjon rgtk volna egyszerre. - Azzal bntetem, hogy szemlyesen kell rsztvennie a letartztatsban szzados, de mert ez csak bonyoltan a dolgot, azt javaslom, ksrje el Ritter hadnagyot a szajha hzhoz s maradjon a kocsiban, amg a hadnagy s emberei lehozzk a nt. Ha mst nem is, de azt akarom, hogy vgignzze, Stoll szzados. Megrtette, mirt? - Igen, uram - felelte, s mris megalzottnak rezte magt, ahogyan az rnagy kvnta. - J. Most elmehetnek. Rmlten s remegve, hol vacogva, hol izzadva kvette a krrvend Rittert. Vgigmentek a homlyos folyosn, le a lpcsn, ki a szeles, fagyos udvarra, ahol egy, a begyjtseknl hasznlt ablaktalan, fekete kocsi vrt rjuk. Kt SS katona helyet foglalt a hts lsen, Ernst pedig Ritterrel egytt belt a sofr mell, s egyre jobban reszketett a megalzottsgtl, amint a fekete aut vgighajtott Krakk ks dlutni flhomlyban dereng utcin. - Mi lesz a sorsa? - krdezte Rittert. - Rm van bzva - felelte Ritter sokatmondan. - Huszonngy rt kapok, hogy szra brjam, de annyira nem lesz szksgem. - Szles mosolyra hzd ajkai felfedtk feketed fogait. - Ki fog tlalni mindent. Ernst behnyta a szemt, pontosan tudta, Ritter mit akart mondani. Hirtelen fordulattal megint szgyenrzete tmad, amirl azt hitte, rgen kiveszett belle. Vdekezsl haragudni kezdett Krzystynra, amirt ezt tette vele. Az a kurva. Az a zsid kurva. Kinyitotta a szemt, s kihzta magt. A kocsi ppen megllt az ismers hz eltt.

104

- Nem vrhatnk itt? - krdezte. - Nem - felelte Ritter. - Ki kell szllnod, hogy azonostsd. - De mr tudjtok, hogy kicsoda. - Az nem szmt - mondta Ritter. - A lnyeg az, hogy te azonostsd. Ez a bntetse, uram. Ernst blintott, s kiszllt. Amint a hadnagy s a kt SS katona tetrlis gyorsasggal eltnt a kapu alatt, elhatrozta, hogy elrejti gyengesgt Ritter eltt, s minden haragjt Krzystynra zdtja, az majd megvja az elrzkenylstl. Gyorsan visszartek, ezttal Krzystyna trsasgban, aki hibavaln srt s tiltakozott, a kt katona vgigvonszolta a jrdn, s Ritter valami olyasmit kiablva, hogy "Te zsid kurva!", htulrl tbbszr fejbevgta. Azutn megragadta a hajt, s htrarntva a fejt hagyta, hogy felismerje Ernstet. Az arca mr tele volt zzdsokkal, a szembl patakzott a knny. Megpillantotta Ernstet, s elakadt a llegzete. - Igen - mondta Ernst. - Ez az asszony Kosilewski felismerem. - , istenem! - kiltotta Krzystyna hitetlenkedve. A kt katona megragadta, betuszkolta a kocsiba, beszllt utna, s becsukta a kocsiajtt. Ernst kvette Rittert az els lsre. Tekintett elfordtotta egykori trsa krrvend tekintettl, de Krzystyna srst jl hallotta a hta mgl. Az t vgtelennek tnt vissza az SS fhadiszllsig, ahol Krzystynt az alagsori cellk egyikbe viszik, s ahol Ritter majd megknozza s kihallgatja. Megprblta otthagyni ket, de Ritter utna szlt. - Megbocssson, uram - knyszertette Ernstet, hogy megforduljon, s mg egyszer megnzhesse Krzystynt, aki mr nem srt, de spadt arcrl gyllet sugrzott. - Nem akar elbcszni a zsid kurvjtl? Ernst nem vlaszolt, de nem is fordult el. A katonk a bejrat fel vonszoltk Krzystynt, aki hirtelen vadllati vltst hallatott. Ritter bergta az pletbe, s Ernst csak akkor volt kpes megmozdulni. *** Krzystyna nem beszlt huszonngy rn bell - de huszonngy napon bell sem. Hrom ht mlva mg mindig a pincben volt - legalbbis a csaldott Ritter szerint -, ahol vresre vertk, mgsem trt meg, s most csak a vonatra vr, amely Auschwitz l poklba szlltja. Ez id alatt Ernst felplt a megalztats okozta szgyenbl, s csak gyllettel tudott Krzystynra emlkezni. Tudomsul vette, hogy bolondot csinlt magbl, srt, amikor a nmet hadsereg bevonult Prizsba, s mg jobban belevetette magt a munkba, hogy jellteket szerezzen a fldalatti zemekbe, vagy az annl is rosszabb koncentrcis tborokba. Mindezt vezeklsknt fogta fel, s hamarosan visszanyerte a bszkesgt. Mivel Krzystyna is ki volt jellve az elszlltsra, nem tudta elkerlni a vele val tallkozst az llomson - de addigra mr nem is llt szndkban. s amikor megpillantotta zillt, sebhelyes arct, s rajta a vallatsok eredmnyekppen elmlylt stt vonsokat, amint a remnyvesztettek sorban ll, nem lepdtt meg, csak a gyllet hullma futott vgig rajta. Azutn egy perverz tlettl hajtva intett az egyik kutys SS rnek, aki kirngatta a sorbl, s elbe hurcolta. Amikor megismerte t, megvet pillantst vetett r, s reszket ajkt dacosan sszeszortotta. - Maga egy aljas mocsok, Frau Kosilewski - mondta Ernst gnyosan.- Ahov most megy, ott rosszabb bnsmdban lesz rsze, mint eddig volt. Szeretne segteni magn? - Mi az ra? - krdezte. Ernst a peron vgben formld sorra mutatott, s azt mondta: - Abban a sorban azok llnak, akik letben fognak maradni, mg azok a szerencstlenek mutatta a sort, amelybl kirncigltk -, hallra vannak sznva. Mondja meg, hol van a bartja, Andrzey Pialowicz, s tkldm a msik sorba. Krzystyna hitetlenkedve pillantott r, meg sem tudott szlalni. - Ez a sor, vagy a msik - mondta Ernst. - let, vagy hall, Krzystyna. Nos, Hol bujkl Andrzej Pialowicz. Szembekpte.

105

Nem volt ideje, hogy reagljon, mert az r puskja tusval tarknvgta s kt vrebvel visszaterelte abba a sorba, amely a hallba vezet. Krzystyna nem nzett vissza, hogy lssa, amint a homlokt trlgeti. Ahelyett mereven maga el nzett, mintha a frfi nem is ltezett volna, s mg akkor sem fordult meg, amikor betereltk az egyik gzfelhbe burkolzott vagonba, ahol csak egy nvtelen arcc vlt az eltkozottak kztt. Ernst a peron tls vgbe ment, hogy megtltse a msik vonatot - azt, amelyik a Reichsfhrer fldalatti gyraiba viszi a knyszermunksokat. Ha itthagyja Krakkt, t is az a vonat viszi majd vissza Berlinbe. HUSZADIK FEJEZET - Nostradamus - mondta Himmler, s kimerlten beleivott a tejba -, elre megjsolta, hogy Nmetorszg meghdtja Franciaorszgot. Tudta ezt, Herr Wilson? - Nem - felelte Wilson. Nem tudta, s nem is hajtotta tudni, de azt sem akarta, hogy emlkeztessk r, hogy Hitler a legletbevgbb dntsei eltt kikri a svjci asztrolgus, Karl Ernst Krafft vlemnyt; hogy Hitler helyettese, Hemann Gring escsinlk s jsok segtsgvel vvja a hborjt; hogy a msik helyettesvel, Rodolf Hessel, aki a kzelmltban engedly nlkl Londonba replt, hogy bkt kssn az angolokkal, oroszlnt tart hzillatknt; hisz az asztrolgiban, s bele van habarodva az okkultizmusba; vagy hogy maga Himmler, aki olyan komtosan iszogatja a tejt, komplett rlt. A vilgot egy csapat holdkros, kbtszeres, szadista, okkultista s degenerlt hdtja meg, gondolta Wilson, s nekem ennek a spredknek a segtsgre van szksgem. - Azt hiszem - dorombolta tovbb Himmler -, hogy Nostradamus azt is megjsolta, hogy a Nyugatot egy rja faj fogja leigzni, mgpedig nagyjbl a mi korunkban. s ezt tudta, Herr Wilson? - Nem - hangzott a vlasz, pedig Wilson mr tudta, hov akar kilyukadni Himmler. Amita utoljra tallkozott a birodalmi vezetvel, a nmet csapatok lerohantk Norvgit, Dnit, Hollandit, Belgiumot, Franciaorszgot, Jugoszlvit, s Grgorszgot. Valban megllthatatlannak tntek, s a Nyugat eleste is valsznnek ltszott. Hitler rgeszmje akkoriban mr a Lebesraum volt - a nmet terjeszkeds - s most tbornokai tiltakozsa ellenre ppen Oroszorszg megtmadsra kszl. 1918-ban a ktfrontos hbor volt, ami a nmetek vesztt okozta, s Wilson jl tudta, most is az lehet - ppen emiatt elleneztk Hitler legkvlbb hadvezrei a tmadst. Mg most is, mialatt itt Himmlerrel cseveg, vadszgpek, bombzk, pnclosok, s hrom milli gyalogos vonul fel a 930 mrfld hossz frontvonal mentn a Baltitengertl a Fekete-tengerig, hogy nekiinduljon Oroszorszgnak, s a vgzetnek. A vg kezdete mr lthat, gondolta Wilson, ami azt jelenti, hogy kevs az idm, s egyre klnsebb helyzetbe kerlk. vatosabbnak kell lennem. - Maga igen szkszav trsalg, Herr Wilson - mondta Himmler, s a szeme a cvikker mgtt felnagytva is ugyanolyan halott volt, mint a mosoly az ajkn. "Igen" s "nem". Egy kurta fejblints. A verblis kifejezs teljes hinya. Csak annyit mond, amennyit felttlenl szksgesnek tart. A kevs sz embere. - Sajnlom, Reichsfhrer. - Nem kell sajnlnia. Nyilvn ilyen a termszete. Azt hiszem, maga az a fajta ember, aki csak sajt magban bzik, s kvetkezetesen halad a vlasztott ton. - Ez gy van - mondta Wilson. A kummersdorfi hangrban, Wilson vegfal irodjban teztak. Miutn Wilson szemgyre vette Himmler grnitarc, mozdulatlan, baljslat fekete brkabtot visel testreit, tekintett a szeretett Reichsfhrer mellett l SS egyenruht visel Ernst Stoll fel fordtotta. Azutn, hogy egy vvel ezeltt visszatrt Lengyelorszgbl, ahol a jelentsek szerint megalapozta a lengyel s zsid knyszermunksok s foglyok kivlogatsnak rendszert, s

106

ezltal utnptlst biztostott mind az egyre nvekv Harmadik Birodalom fldalatti kutatintzeteinek s gyrainak, mind a koncentrcis tboroknak, Stoll teljesen megvltozott: sokkal fanatikusabb nci lett belle, ragaszkodott Himmlerhez, s teljes odaadssal dolgozott a Csszealj Projekten, meg annak vgs cljn, hogy megvdje az SS urak s rabszolgik Neuschwabenlandon lv fldalatti kolnijt. Mgis - s ezt Wilson is tudta - Stoll csak egy remnytelen romantikus maradt s ez csak a hasznra vlt. Mire Stoll visszatrt Lengyelorszgbl s megjtotta Himmler tzbl s jgbl ll vilga irnti lelkesedst, Wilson rjtt valami fontosra: br igaz, hogy a nmet tudsok egy emberknt dolgoznak klnfle klnleges fegyveren s repl szerkezeten, amellett az is igaz, hogy egymstl elklnl projektjeik nincsenek koordinlva. A nci Nmetorszgban olyan nagy volt a siker jutalma, s olyan borzalmas a kudarc bntetse, hogy a korbban egyttmkd tudsok mostanra mr csak az egymssal val versengsbl igyekeztek hasznot hzni. Ilyen rtelemben a peenemndei szituci jellemz volt. Peenemndben, a Balti tenger partjn Himmler sszegyjttte a raktatudsok krmjt, akik a V-1 s a V-2 raktkon dolgoztak. A V-1 a Luftwaffe projektje volt, mg a V-2 a hadsereg, s mindkt fl egymssal versengett ahelyett, hogy sszdugtk volna a fejket. Hasonl mdon, a Nmetorszg s Ausztria terletn elszrt kutatintzetek is kln-kln dolgoztak a gzturbinn, a sugrhajtmvn, a hll, s "porzus" fmen, a giroszkpos mechanizmusokon, a hatrrtegcskkent lgcsapdn, s egyedl Wilsonnak tmadt az az tlete, hogy ezeket a nagyszer eredmnyeket ssze kellene fogni, s egyetlen, forradalmian j replgpbe srteni. Ez a replgp nem Schriever repl csszealja volt, amely ppen prbareplsre kszlt. Hanem a kicsi, korong alak Feuerball, amit Wilson repl antiradar kszlknek tntetett fel, m amit az rendkvl fejlett csszealja ksrleti prototpusnak sznt, s ami csak akkor fog felszllni, ha gy gondolja, hogy elrkezett az ideje. Mivel Stoll nem tudott a titokban foly Feuerball ksrletekrl, annak idejn igen kszsgesen elrendezte Wilson szmra azt az egsz Nmetorszgot behlz tanulmnyutat, melynek sorn a Harmadik Birodalom szmos kutatintzett megnzhette. Wilson akkor kihasznlta Stollt, s most is arra kszl csak ezttal valami sokkal fontosabb cllal. - A tekintete elrulja, hogy a gondolatai messzire kalandoznak, Herr Wilson. Mire gondol? - Semmire, Reichsfhrer. - Maga mindig gondol valamire, Herr Wilson. Minden pillanatban gondolkodik. - A repl csszelajrl gondolkodtam - hazudta Wilson. - Arrl, hogy vajon sikerrel jrunk-e? - Sosem hittem, hogy egy pillanatig is ktelkedni tud nmagban. Meg vagyok lepve. - Olykor pedig vannak ktelyeim - hazudta megint Wilson. - Mint minden emberi lnynek. - Maga nem annyira emberi, mint a tbbiek, Herr Wilson. Tl sokat gondolkodik, s tl keveset rez. - Meglehet - blintott Wilson. - s mgis vannak agglyai? - Igen - hazudott Wilson harmadszor is. Nem akarta bvebben kifejteni, ugyanakkor flt Himmler erszakossgtl. Himmler letette a csszt a mellette ll asztalkra, megigaztotta a cvikkert, s Wilsonra nzett. - Szeretett Fhrernk szavaival mondva "Az embernek hallgatnia kell a bels hangra, s hinnie kell a vgzetben." Nem rt egyet ezzel, Herr Wilson? - Ha az a hang meggyzdsemnek megfelelen szl, akkor igen. - n is gy vagyok - vlaszolta Himmler. - s pontosan emiatt nem tud meglltani semmi. - Maga igen elsznt ember, Reichsfhrer. - Mirt, n nem? - krdezte Stoll. - Csak mint az tlag, Stoll szzados.

107

Stoll mosolya elrulta, hogy jl szrakozik. - Nem hiszem, Wilson. Maga egy egy igen elsznt ember, s semmi nem lltja meg, ha el akar rni valamit. Nem gy van? Csak vatosan, gondolta Wilson. - Nem, nem hiszem - mondta. - Hallottam pletykkat - mondta Himmler s tntetleg a krmeit tanulmnyozta -, hogy az eltvoltott Mr Belluzzo nem rdemelte meg a sorst. nnek mi a vlemnye errl, Herr Wilson? - Attl tartok, nem gondolkodtam rla - mondta Wilson. - Eltekintve attl, hogy amikor az SS letartztatta, arra gondoltam, biztosan megvolt r az okuk. - s tisztban van vele, milyen okuk lehetett r? - Az n tisztje, Schriever gy tallta, Mr Belluzzo mentlisan inkopetens, s potencilisan veszlyes. - Nem osztotta ezt a vlemnyt? - Nem emlkszem, hogy megbeszltem volna Schrieverrel, de bevallhatom, hogy ha megkrdeztek volna, minden bizonnyal egyetrtek vele. - De magnak nem volt benne a keze Schriever jelentsben? - Nem. Egyltaln nem. Himmler szttrta a karjt, s hvsen elmosolyodott. - J - mondta. - Akkor rendben van. Vgl is Belluzzo senkinek nem hinyzik, s mg csak nem is volt nmet. - Azutn sszekulcsolta a kezt, arcrl lehervadt a mosoly, s halkan azt mondta. - Csak gy nz ki, mintha valaki azt hitte volna, hogy valaki keresztezi a terveit. - Valban, Reichsfhrer. Wilson figyelmesen Himmlerre nzett, figyelte a reakcijt, de tudta, hogy a Rechsfhrer mindent tud, s nem fogja elfelejteni. - n kedvelem a kezdemnyez embereket - mondta Himmler -, egszen addig, amg tl becsvgyv nem vlnak. - Tkletesen megrtettem. - J - mondta Himmler. Rjtt, hogy elnyerte Himmler gyanakv csodlatt, s kinzett a hatalmas hangrba, ahol Schriever repl csszealjt els prbareplsre ksztettk fel. Egy hatalmas aclvzon nyugodott, amit kerekeken ki lehetett tolni a hangrbl Negyvenkt mter tmrj, harminckt mter magas: a szk trben borzalmasan nagynak ltszott. Szerelllvnyn nyugodva rnykot vetett a krtte sernyked overallos mrnkkre, kztk Habermohlra s Miethre. Schriever ppen a piltaltzkt hzta fel, lvn volt a berepl pilta. Tkletesen kerek jrm volt, alakja mint egy gigantikus, felfordtott acl st, ami ngy karcs lbon nyugszik, ami egyben a gzturbina rotorjait is magban rejti: ezektl remltk, hogy a szerkezet kpes lesz fgglegesen felemelkedni. Msik ngy gzturbina helyezkedett el egyenl tvolsgra a kr alak testen: azok a vizszintes manverezst szolgltk. Wilson tudta, hogy ez sznalomra mltan primitv. Annyira replni fog, hogy Himmlert kielgtse, s Schrievert elgedett tegye nmagval, s Wilsont, aki az igazi, valban fejlett gpn dolgozik, nyugton hagyja. Wilson csalsa szksgszer volt. Nem akadt senki, akiben megbzhatott volna. A Harmadik Birodalom tele van ambcizus s megflemltett emberekkel, akik mindenron bizonytani akarnak. Wilson nem bzott Rudolf Schrieverben. s ltta az rletet Himmler szemben. Emlkezett amerikai problmira, a szigoran rztt illionoisi s iowai hangrokra, az zletemberekre, politikusokra s tbornokokra, akik knyrtelenl elloptk lete munkjt. Ugyanez trtnik itt is, mert a hbor a vghez kzeledik: ha megtmadjk Oroszorszgot, a Harmadik Birodalom elvrzik. s akkor meddig lesz mg hatalma Himmlernek? s meddig tudja megrizni a titkt? Be akarta fejezni a mestermvet, de mi a biztostka, hogy be is fejezheti? A ncik elpuszttjk az fajtjt, mg taln Himmlert is - ha meg nem, Himmler fordul ellene s semmist meg mindent, amit elrt.

108

Heinrich Himmler: a Reichsfhrer, a birodalmi vezet. Wilsont nem tudta becsapni jmbor tekintetvel. Nett krmeit vrrel fnyestgette, mosolya mgtt hisztria rejtztt. Wilson nem bzott benne, s csak keveset juttatott neki: az igazi csszealjnak a prototpust, ami csak egy otromba replgp volt, s kzben folyton ismtelgette, mennyi problma addott, s hogy mg idre van szksge. Gondosan kitervelt manver volt ez. Nagy ravaszsgra volt szksg hozz. A repl csszealj bolondot csinl Schrieverbl is, meg a tbbi mrnkbl is; az annyira fejlett, hogy az sznvonalukkal nem is rthetik meg. Emiatt Wilson elavult technolgikat, kisebb jtsokat adott Schrievernek s a mrnkeinek, akik ettl nagyon boldogok lettek, mert hatalmas fejldsnek knyvelhettk el; s azzal ltathattk magulat, hogy egy repl csszealjon dolgoznak. k mg mindig a folykony zemanyag raktknl tartottak, de Wilson azokat mr tlhaladta. Az igazi tallmny az Feuerball-ja, aminek a tervei csak az fejben lteznek gy azutn keveset ad, sokat kap, s mindig hallgat Himmlerre. - Az egszsge rendben van? - krdezte Himmler. - Igen - vlaszolta Wilson. - A legutbbi mtt eredmnyes volt? - Tkletesen, Reichsfhrer. - Az hogy sajt magn vgez ksrleteket, nagy btorsgra vall - vagyis inkbb hitre. Minden csodlatom az n. - Mr majdnem hetven ves vagyok, Reichsfhrer. Az n idm lassan lejr. reg vagyok, a testem lassan kezd elhagyni, s nekem ragaszkodnom kell hozz, hogy folytathassam letem munkjt. Mivel ms vlasztsom nincsen, biztosan megri a kockzatot, s mivel a gyomormttemmel, meg a brtltetssel mris nyertem nmi haladkot, ha folytatjuk a ksrleteinket a tborokban, meg vagyok gyzdve rla, hogy elbb-utbb elrnk arra a fokra, amikor hibtlan brtltetseket, szvtltetseket tudunk vgrehajtani, mechanikus vgtagokat tudunk kifejleszteni, s nagy eredmnyeket rnk el az let meghosszabbtsa tern is a lehetsgeink hatrtalanok. Himmler megvakarta az orrt, megigaztotta a cvikkert, azutn nneplyesen blintott. - Egyetrtek - mondta halkan. - Szksgnk is van minderre - s mg sok msra is. Szmba kell vennnk, mit rtnk el eddig, s hogy mg mire van szksgnk A hangja elhalt, mert Schriever csszealjra pillantott. A hangr ajtaja nyitva volt, s a nap besttt rajta. - Vannak fldalatti gyraink - mondta Himmler. - Megvan a helye az j Rendnek. Megvannak a vezetink, az SS-nk, a knyszermunksaink, no s az n brilins zsenije. - Vagyis mindennk megvan - mondta Stoll. Himmler elmosolyodott s megrzta a fejt. - Nem, ez mg nem elegend. Tbbre van szksgnk, mint normlis emberekre. Amire neknk van szksgnk, az egy biolgiai mutci, ami az igazi nagysgunkat fogja megalapozni. Meg kell tanulnunk irnytani a munkaert. Nem korbccsal, s nem gppisztollyal. Hanem a testk s a lelkk automatikus kontrolljval. Vizsglnunk kell az emberi agyat, fel kell dertennk a test titkait. El kell tulajdontanunk az akaratukat s a fizikai erejket, s csak azt kell meghagynunk bennk, amire neknk szksgnk van. Az gynevezett demokrcik nem ezt csinljk - az cskevnyes morljuk nem engedi ezt meg -, de minket az j kor hajnaln semmi nem akadlyozhat meg. Wilson a figyelmesen hallgat Ernst Stollra mosolygott, mintha egyetrtene az elhangzottakkal. - Fel kell hasznlnuk az Ahnenerb-t, s a Lebensborn-t, hogy megismerjk a faj legjobb tulajdonsgait, s a legkvlbb egyedeket hozhassuk ltre. Akkor megolddik az els problmnk - s csak akkor lesznk kpesek megteremteni a szuperembert. Ez termszetesen a munkaer problmjhoz vezet, s azt is meg kell oldanunk. A test s a llek kontrollja. Tekjesen

109

j mdszert kell tallnunk. A legszlssgesebb orvosi s fiziolgiai ksrletekre gondoltam. A tborok rendelkezsnkre llnak. Az ottani cscselk a mi alapanyagunk. Az j Rendnek llektelen izomra van szksge, s az n zsenije megtallja a hozz vezet utat. Wilson nem vlaszolt, mert nem volt mit mondjon. is azt akarta, amit Himmler, csak merben ms okokbl; Himmler szndka egy rlt lmot takar, amit teljes egszben visszautast. Mgis figyelmesen hallgatta, mert Himmlernek hatalma volt, s neki arra van szksge. - rti? - krdezte Himmler. - Eljn az n j Rendem ideje. Be fog trni a kolnikba, az egyedekbe, mindegy, hogy urak, vagy szolgk: egy a lnyeg, hogy neknk dolgozzanak. Az Antarktiszon nincs problma. Az csak egy msik Nordhausen. Odahajzunk a szubhumnokkal, az agyukba beptett implant s a hallfejes SS osztagok irnytsval felptjk a fldalatti komplexumot, azutn odakltztetjk a tudsainkat, a technikusokat, az adminisztrtorokat, akiket a mindentt jelenlv uraiktl val flelem fog sszetartani. s ha mr ott vannak, ugyan hov mehetnnek? Onnan nincs kit. A fld alatt fognak lni a hatalom bvletben, vagy a flelem bklyjban. Az urakat vreskvel s vallsos meggyzssel, a szubhumnokat pedig knzsokkal, hallos fenyegetssel, s a menekls lehetetlensgvel tartjuk kordban. Igen, amerikai, ez lehetsges. Mr flton tartunk. n csak dolgozzon, fejezze be a nagy projektet, addig mi elrendezzk a tbbit. Most pedig lssuk azt a prbareplst. A hangr ajtajait teljesen kitrtk. A repl csszealjat kerekes llvnyzatn kitoltk a szabadba. Burkolata most ezstsen csillogott. Wilson kvette Himmlert s Stollt t a napsttte hangron, ki a dlutni verfnybe. Az sszecsukhat lbak leengedtk a platformot a fldre, ott eltvoltottk a kerekeit, amitl felszllpadd alakult. Rudolf Schriever Flugkapitn replltzkben a csszealj mellett llt. Sisakja a hna alatt. Elrelpett, kezt nci dvzlsre lendtette, s igen idegesnek ltszott. - Sok szerencst - Himmler csak ennyit mondott neki. - Ksznm, Reichsfhrer! - vlaszolt Schriever, lthatan bszkn, azutn megfordult, felmszott a ltrn, amely a csillog, lapos csszealj kzepn elhelyezett piltaflkbe vezetett. Felnyitottk a perspex kupolt. Megcsillant rajta a napfny. Miutn Schriever vatosan bemszott a kerek piltaflkbe, a kupolt visszahelyeztk. A mrnnk visszavonultak, s kezkkel ellenzt formltak a szemk el. Himmler s Stoll Wilsonnal egytt a homokzskok mg sietett, ahol Himmler idegesen vakargatni kezdte az orrt, s folyton a cvikkert igazgatta. A csszealj egy fmgombra emlkeztetett, vagy inkbb egy risi pkra. Ngy lba, amelybe a gzturbinkat ptettk, ferdn nyltak a fld fel.Hatalmas robaj hallatszott, s az reges lbak lngot okdtak, s fsttel tertettk be a krnyket. A csszelaj megremegett. A dbrgs les sivtss vltozott, s a gpezet megemelkedett. Himmler eltakarta a szemt. A teste mintha sszezsugorodott volna. A csszealj reszketett, s dbrgtt, ttovn felemelkedett a talajrl, rvid ideig lebegett, majd szablytalanul himblzni kezdett az rvnyl fstfelh kzepette. Himmler Wilsonra meredt. A szeme izzott, mint a nap. A csszealj ppen fljk sodrdott, mire Himmler megragadta Wilson csukljt. - Az j kor hajnala! - kiltotta, mikzben megremegett alattuk a talaj. HUSZONEGYEDIK FEJEZET Bradley s Joan hnapok ta elszr odaadan s kimerten szeretkeztek. Abban a remnyben repltek Oahura, Hawaiira, hogy ott taln helyrehozhatjk azt a csaldi letkn esett srlst, amit Bradley rgeszmje okozott, amikor John Wilson Nmetorszgban, a nciknak vgzett be nem jelentett raktakutatsai utn szimatolt. Ez a megszllottsg az vek sorn veszlyes mreteket lttt, Bradley egyre tbbet maradt tvol az otthontl, kutatutakra ment, s amikor hazatrt is figyelmetlennek bizonyult a csaldjval szemben. Ennek eredmnyekppen a szakadk kzte s Joan kztt egyre mlylt. Az asszony mg vlssal is megfenyegette. Bradley pedig, br ktsgbeesetten igyekezett tartozni valamelyik hrszerz

110

gynksghez, klnsen a Brit Titkosszolglathoz, hogy annak eszkzeivel kerlhessen Wilson kzelbe, s vgre lellthassa, jl tudta, hogy megszllottsga hov fog vezetni. Nos, nem elgg. Mikzben tovbbra is kihasznlta a Wall Streeten jl men gyvdi irodjt, a befolysos klienseit, szemlyes kapcsolatait Washington DC-vel, s a lgiernl Taylor tbornok hrszerz egysgt, egyre jobban nyugtalantotta, hogy nem sikerlt elbbre lpni javaslatnak gyben, hogy hozzanak ltre egy centralizlt hrszerz szervezetet. Az v elejn Taylor gy tjkoztatta, hogy megtettk az els lpseket egy ilyen szervezet ltrehozsra - ez volt az Informcis Koordinl Iroda, a COI, aminek fhadiszllsa az llamokban, a Haditengerszet Fhadiszllsn, a Fehr hz kzelben volt. Amikor egy msik, nem hivatsos gynkt, William Donovant neveztk ki Taylor felettesnek, mint informcis koordintort, Bradley annyira elkeseredett, hogy alhatrozta, vgleg htat fordt a hrszerzi munknak. Pr hnappal azutn vetette fel a hawaii t tlett, amolyan msodik nsztknt, abban bzva, hogy megint kzelebb kerlhetnek egmshoz, s mindent jra kezdhetnek. gy tnt, menni fog a dolog. Jeffrey Paris admirlis, Taylor tbornok j bartja, a Fort Islandnl llomsoz hadihajk egyiknek kapitnya, a Honolulu feletti zld dombon ll luxusvillban tallt rjuk. Bradley s Joan meglep knnyedsggel telepedett le ott, a sebeik mr kezdtek begygyulni, megbeszltk a problmikat, s vgl mr gy bjtak gyba, mint ifj szerelmesek. Azon a dlutnon Bradley a szendergsbl bredt Joan karjaiban, ahol nemcsak testi, de lelki nyugalmt is megtallta. Szombat lvn este tncpartira kszldtek, a Pearl Harbori Tengerszeti Hivatal Klubjba, ahov Paris admirlis hvta meg ket. Bradley gy rezte, egszen megfiatalodott. Arra gondolt, mennyire kzel kerlt ismt az elveszettnek hitt Joanhoz, s kezt kinyjtva smogatni kezdte a fenekt, a cspjt, majd a htra fordtotta, s a mellt cirgatta, mgnem felbresztette. Joan odasimult hozz, dorombolt neki egy kicsit, azutn meztelen testk megint sszeforrt, s jra kezdtk. - Istenem, de szeretlek!- suttogta Bradley. Ksbb, miutn megfrdtek, s felltztek - Bradley fehr szmokingot vett csokornyakkendvel, Joan mly kivgs estlyi ruht -, megittak egy aperitifet az elkertett bels udvaron, ahonnan nagyszer kilts nylt Honolulura. Bradley a plmk, legyezplmk, s hibiszkuszok kztt kilesve megpillantotta az Egyeslt llamoknak az irdatlan blben horgonyz Csendes-ceni Flottjt. Rombolk s aknaszedk, tankhajk, kirakhajk s tengeralattjrk; a Ford-szigeten tl pedig csatahajk kt sorban, nem messze a repltrtl, ahol tucatnyi gp sorakozik egyms mellett. A csatahajk csodlatos ltvnyt nyjtottak, amint szrkn csillogtak a napfnyben. Azokon tl, a messzesgben, ahol a zld tenger sszeolvadt a kk ggel, a magnjachtok fehr vitorli vilgtottak s rzkorltjai csillogtak. - Ht az biztos, hogy ez nem New York - mondta, s visszafordult Joan fel az vegtetej fonott asztal fltt. Hlsan nyugtzta kislnyos mosolyt, s az aranyszn hajn megcsillan napfnyt. - Mg csak ne is gondolj New Yorkra - mondta Joan. - gyis hamar vissza kell mennnk oda. Addig lvezzk az ittltet, amg lehet. Olyan j itt ldglni. - gy m. De a szeretkezs se rossz terpia. - Minden frfi olyan bszke - mondta Joan -, s te is csak magadat dcsred. Ez mosolyra fakasztotta. - Touch, desem. Akrhogy is van, j nzni a mosolyodat. Mr azt hittem sosem ltom tbb. Ugye, jl gondoltam? - Ht, bevallom, mr aggdtam. - Tbb nem kell aggdnod. Szaktok mindennel. Nem szmt, ha New Yorkrl beszlnk, az megint csak annyit jelent nekem, hogy htradlk a szkemben, s azt csinlom, amit szeretek.

111

- Te nagyon j gyvd vagy. s gyllm elnzni, hogy elherdlod a tehetsgedet. n nem bnom, ha lelsz azzal a Taylorral egy kis nem hivatalos csevegsre az eurpai tjaidrl, de az, hogy hivatsos hrszerz lgy, attl nagyon flek. - Tl sok regnyt olvasol, Joan. Az asszony elmosolyodott. - Igen, n is azt hiszem de azt is tudom, mennyire bele tudsz feledkezni - ahogyan abba a Wilsonba is bele voltl -, ezrt rlk neki, hogy meggondoltad magad, s visszatrtl a leglis munkdhoz. - Tudod, most lettem tiszteletremltan kzpkor, s ltom, hogy a gyerekeim mennyi hibt kvetnek el az gyerekeikkel. - Ennl rosszabb mdon is meg lehet regedni. Ez a blcs megjegyzs megint hlval tlttte el, s rlt, hogy a Wilson-gy nem tette tnkre a hzassgt. Sajnos, mihelyt Wilsonra gondolt, eszbe jutott Gladys Kinder is, akinek a levelei rendszeresen rkeznek Londonbl a manhattani irodba, s hozzk a hbors hreket Anglibl, s tele vannak hzelgssel, s meghkkent erotikus megjegyzsekkel. Mr nem lltatta magt, tudta, hogy vonzdik a nhz, taln tl veszlyes mrtkben is. Ha az rzelmei az elmlt vekben el is halvnyultak volna, Gladys levelei bren tartank az emlkt. Br szvesen olvassa azokat a leveleket, Joannal val kibklsk ta azt kvnja, brcsak abbahagyn az rogatst, s engedn, hogy elfeledkezzen rla. Sosem rintette meg, mg csak nem is kzeledett hozz, de Gladys levelei egyre inkbb azt az rzst keltik benne, mintha megtette volna. Hirtelen rdbbent milyen alattomos gondolatok kertettk a hatalmba, s megrmlt attl, hogy milyen kzel lltak a szaktshoz. tnylt az asztal felett s megszortotta Joan kezt. - Igen - mondta. - Vannak az regedsnek rosszabb mdozatai is. De neknk j gyerekeink vannak, s elgedettek lehetnk velk. Szeretnm ezt megksznni neked - ez a te mved. s emiatt csak mg jobban szeretlek. - istenem, Mike, hallgass mr, egszen belepirultam. Idd ki az italodat, s menjnk. Elvigyorodott. - gy m, dolgunk van. Lehajtottak a kanyargs, lejts ton, buja trpusi nvnyek, ananszltetvnyek s cska viskk, japnok, knaiak s hawaiiak mozgrudi kztt eljutottak a tengerpaton hzd tra, amely mellett fekdt Pearl Harbor, a szomszdsgban pedig a Hickam Field, a 17. Lgihadtest otthona. Mivel gy dntttek, hogy egyedl vacsorznak, mieltt Waikikiben tallkoznak Paris admirlissal s felesgvel egy italra, a szk, brokkal, zloghzakkal, knai fszerboltokkal, tetovlszalonokkal, fotgalrikkal telezsfolt szk utckon t behajtottak Honolulu kzpontjba, s leparkoltak a Maunakea s a Hotel Street sarkn egy zlet eltt, melynek kirakatban fstlt serts s kacsatetemek lgtak. - Ha amit enni fogunk, gy nz ki, mint az ott a kirakatban, akkor inkbb forduljunk vissza. - Ne flj, zleni fog - vlaszolta Bradley. - gy fogod falni,mint egy kismalac! - Nem hallom, olyan nagy itt a zaj - kiltotta Joan jkedven. - Ezrt szeretem ezt a helyet, drgm. Wu Fat knai ttermben vacsorztak. A rikt vrs falakat aranyos dekorci dsztette, a magas mennyezeten ventilltorok forogtak. Az tel kitn volt, a lgkr egzotikus, s Joan, mintha igazat akarna adni Bradleynek, gy falt, mint egy kismalac. - Olyan sok ember van itt! - sgta, mikzben letrlte ajkrl a szsz maradvnyait. Bradley krlnzett, s igazat adott neki: a helyisg tele volt tengerszekkel, nmelyik knai, japn, vagy hawaii bartnjvel lt be, msok egymagukban. Mindenki boldognak ltszott, ettek, ittak, jl reztk magukat, De Bradley tudta, hogy mieltt az jszaka mg vgetr, itt nagy verekedsek lesznek. Honoluluban nem mlik el szombat este esemny nlkl, s ppen ezrt szerette ezt a vrost.

112

- Isten vja ket - mondta -, k a hawaii trsadalom kitasztottjai. Az orszg szolglata nem mindig teszi npszerv az embert. Gyere desem, menjnk. - Biztosan le akarsz vinni a kiktbe, hogy ruba bocsss - mondta Joan. Honolulunak ebben a negyedben a katonk valsggal sorban lltak, hogy bejussanak az zletek felett elhelyezked bordlyhzak egyikbe. - De n nem hiszem, hogy rtem adnnak valamit. - Itt vltoz a piac - vlaszolta Bradley -, gy hogy kszlj fel a meglepetsre. Joan meglepen erltetetten nevetett, s ettl Bradley megrmlt. tkarolta, s visszaksrte a nyzsg utcra, majd a ngy mrfldnyire lv Waikikibe taxiztak. - Ide kellene visszavonulnunk - mondta Joan, mikzben a taxi vgihaladt a plmkkal szeglyezett ton, s megnzte a drga kertekben terpeszked hatalmas hzakat. - Amennyit most is kifizetsz, abbl vehetnnk itt egy sajt hzat, s eletnk vgig knyelmesen elldeglhetnnk: csods id, aranypart, csodlatos emberek. Hol van meg mindez New Yorkban? - Mi nem New Yorkban lnk, hanem Connecticutban. - Nagy klnbsg - mondta Joan. A Royal Hawaii Hotel mr stlus pletnek rszaszn falai kztt Paris admirlis, s felesge, Marisa trsasgban ldgltek. Elbbi szl haj, rszaszn arc, jkp frfi, aki arckifejezse szerint az egsz vilg fjdalmt a vlln hordozza, utbbi hollfekete haj, jhumor asszony, aki br tven fltt jrt, j tz vvel fiatalabbnak ltszott. - Remlem tetszik a villa, amit talltunk nektek - krdezte Marisa Paris, mikzben a koktljt kavargatta egy szalmaszllal - Jl rzitek magatokat ott? - Nagyon boldogok vagyunk - vlaszolta Joan. - A villa csodlatos, a kilts pedig pazar. Marisa melodramatikus mosollyra fakadt. - Akkor j. Mindig olyan ideges vagyok, amikor egy bartunknak keresek lakstel sem tudod kpzelni. - De nagyon jl vlasztottl, nincs mirt aggdnod - felelte Wilson. - Taylor szlt, hogy viseljk gondotokat - mondta Paris admirlis. - Azt mondta, kt ritka madr vagytok - olyan bartok, akik minden pnzt megrnek. Ti biztosan megtallttok az utat az rideg szvhez. Bradley erre kuncogni kezdett. - n mg sosem tapasztaltam, hogy rideg volna. - Taylor nem rideg, hanem kitart - ez pedig egy frfinak csak elnyre vlik. Benne meg lehet bzni. - Rgta ismeritek? - Ja. Pr ve amolyan barti vitban voltunk egymssal: hadsereg kontra tengerszet. n krtem, hadd mehessek az szaki tengerekre, ahol hideg s egszsges a leveg. Neki azt mondtam, hogy csak egy katona, amolyan rendr, aki a hrszerzs mocskba dugta az orrt. - Muszj volt - mondta Wilson, s ideges pillantst vetett Joanra. - Ht persze - felelte Paris. - Tudom. Csak ktekedtem vele. Egyltaln nem zavarta. St, mostanra ppen egy centralizlt hrszerz irodt lltott fel, Nem tudom, miflt, de most ez az j rgeszmje. - Marisa - mondta Joan Paris felesgnek - ugye, nem hagyjuk, hogy munkrl beszlgessenek? - Semmi esetre sem - mondta Marisa, s sznpadias mozdulattal letette a pohart. - ppen javasolni kszltem, hogy menjnk, s keressnk magunknak valami mulatsgot. - Rendben! - mondta Joan. - Rendben! - vgta r Bradley. Mgis, mikzben visszafel hajtottak Honoluluba, keser csaldottsgot rzett, amirt ltrejtt a centralizlt hrszerz iroda, s t mg csak nem is hvtk, pedig volt az, aki a legjobban erltette.

113

Persze tudta, mirt - mondta Taylornak, hogy ki akar maradni belle -, de akkor is gy rezte, elrultk, s titokban abban remnykedett, hogy Taylor majd mgiscsak hvni fogja. Az isten verje meg, gondolta, micsoda hipokrita vagyok. Igazn felnhetnk mr Azutn, amint belptek a Pearl Harbori Tengersztiszi Klubba, Joan kipirult arcra pillantott, s megltta a tekintetbl sugrz melegsget, rjtt, hogy vgre az egyetlen helyes utat vlasztotta. - Most mr ljk a magunk lett - mondta. *** A tnc ks jjel kezddtt, s kora reggelig tartott, amikor a fehr zsakettes frfiak s suhog estlyi ruhs, kipirult arc hlgyek tvozni kezdtek, ki az alsbb emeletek egyikn lv lakosztlyba, ki a lenti motorzajbl tlve, valahov Waikiki s Diamond Head trpusi dombjai mg. Mivel mindnyjan ittak, Bradley s Joan Paris meghvsra az admirlis hivatalos szllshelyre mentek, ahol pr ra alatt kialudtk magukat. Reggel, miutn lezuhanyoztak, s felvettk a magukkal hozott egyszerbb ruhjukat, csatlakoztak Parishoz s Marishoz egy, a szerny konyhjukban elksztett reggelire. Odakint Honoluluban megszlaltak a templomi harangok. - Mg mindig rszegnek rzem magam - panaszolta Marisa. - Menj, s gynd meg - mondta neki a frje. - Meglepen frissnek ltszol - nyugtatta Bradley. - Lehet, hogy csak gy rzed. - n is gy rzem - jegyezte meg Joan. - Legalbbis a fejemben. Olyan, mintha vattval volna kitmve. Mi a fent ittunk tegnap este? Paris admirlis felnevetett, s csszjt visszahelyezte a tlcra. - Csak nhny koktlt - mondta. - Olyat, amibl kis zszlcska ll ki. - A cssze ekkor megcsrrent , s kilttyent belle a kv. - Mi a franc Az asztal megint megrzkdott, s Paris a csszjre meredt. Azutn a tbbbi cssze is megcsrrent, azutn, mikzben Bradley tvoli robbanst hallott, a padl hevesen megremegett. A telefon megcsrrent az asztalon, amely szablyosan tncolni kezdett a padln. Paris htralkte a szkt, felkapta a telefont, s csendben hallgatta, mikzben odakint tovbb folyt a lgitmads. - Az istenit! - kiltotta Paris - Rendben! - Lecsapta a telefont, s a tbbiekre pillantott. Megtmadtak bennnket a nyavalys japnok - mondta -, A Wheeler Fieldet s Schofield Barrackot mr lebombztk. Azok a szemtldk lmunkban leptek meg minket! A gpeik most minket bombznak! Mialatt beszlt, egy alacsonyan szll gp megremegtette a hzat. Bradley Joanra pillantott, ltta zavart, csodlkoz tekintett, azutn kiment Paris utn a verandra. Pearl Harbor felett fekete fstfelh kavargott, s a japn bombzk, vadszgpek, s lgi torped-vetk flelmetes szmban kzeledtek a tenger fell - szrnyuk megcsillant a napfnyben , s hullmokban tmadva gppuskatz al vettk a Ford-szigetet, s a kiktt. Bradley ltta a lehull bombkat, amint fekete madrknt a fld fel hznak, azutn hallotta a robbansokat, s az azt kvet tzgmbket, amik olajos fekete fstfelhv vltoztak t. Mindezt azon a krnyken, ahol a csatahajkat sejtette a Ford-sziget mellett, meg a vdtelen, parkol gpeket a kzeli reptren. - , istenem! - kiltotta halkan Joan Bradley hta mgtt. A frfi rezte ujjainak szortst, amint szorosan maghoz lelte. - Az isten verje meg! - kiltotta Paris. - Vissza kell mennem a hajmra! - A felesgre pillantott. - Jobb, ha eltnsz a tmaszpontrl, Marisa. Menj Bradleyvel s Joannal. Menjetek vissza a dombok mg, majd ksbb utnatok megyek. Ok? Mialatt beszlt, a japn Zrk tovbb tmadtk, s gppuskatzzel rasztottk el Honolulu belvrost, s a krnyez buja dombokat. Egy sor robbans szttpte a zldplmafkat, s lngba

114

bortotta a zld nvnytakart, lng s fstfelhvel bortva be a dombon ll hzakat. A gpek azutn a magasba emelkedve elegns krt rtak le, s visszakanyarodtak a tenger fl. - Nem - mondta Marisa. - n itt maradok. - s n is - mondta Joan. - Akkor maradjatok odabent - felelte Paris admirlis. - Te pedig ha lehet, maradj velk. - Leviszlek a kiktbe - mondta Bradley -, azutn visszajvk hozzjuk. Marisa, szksgem lesz a kocsidra. - Rendben - vlaszolta Paris. Beszaladt a hzba, s a tengersz zubbonyban trt vissza, mg gombolta, mikzben megcskolta a felesgt, s beszllt a kocsiba. Bradley is megcskolta Joant, azutn belt a voln mg, indtott, s csikorg gumikkal elhzott a hz ell. A japn gpek mg mindg tmadtak, a sivtsuk elnyomta a robbansok s a gppuskatz zajt. Bradley frfiak s nk, olykor gyerekek mellett hajtott el, akik pizsamban, vagy kntsben, esetenknt csak alsruhban a pzsiton, vagy ppen a verandn llva bmultk a zuhanreplsben tmad japn gpek nyomban felszll fstfelhket. - Krisztusom! - kiltotta Paris. - gy tmadtak meg, hogy a gpeink mg fldn voltak. Ford Island most valsgos roncstelep lehet! A flotta is valsgos rmlmot lhet t. Mg mieltt megllt volna kocsival, Bradley megpillantotta a vztlcsreket a flotta haji kztt, amik lng s fstfelhkk vltoztak t. A mg srtetlen hajk lgelhrt lvegei srga lngokat okdtak. A tzgmbk alatt a hajk sorba elsllyedtek. A fedlzetrl g ruhj matrzok ugrltak a vzbe. A hadihajk kztt lngol japn Zrk zuhantak a vzben szkl, mentcsnakokba msz, vagy ppen fuldokl matrzok kz. Paris admirlis kiugrott a kocsibl, amikor az mg taln meg sem llt, becsapta maga mgtt az ajtt, rmlt tekintettel nzett krl, majd behajolt az ablakon, s azt mondta: - Ksz, Mike. Igyekezz vissza a hzba, s vigyzz a lnyokra. - gy lesz - mondta Bradley. Mikzben az admirlis elrohant, hogy csnakot szerezzen, ami a Ford-szigetre viszi, a sorban kikt blnavadsz csnakokbl gsi sebekkel bortott matrzokat emeltek ki, s hordgyon a kzelben vrakoz mentautkhoz vittk: nmelyiknek valsggal legett a hsa a csonjrl. Bradley vijjog szirnk, bmbl hajkrtk, ugat gppuskk, robban bombk s ordtoz, sikoltoz emberek koncertje kzepette hajtott el a kiktbl. Mikzben visszafel igyekezett a tiszti szllsokhoz, a japn Zrk alacsonyan replve tovbb gppuskztk a tmaszpontot. jabb hihetetlen ltvny rzta meg Bradleyt, amikor befordult az admirlis otthona melletti kocsibehajtra: a pzsitot gppuskasorozat tpte fel, aminek a nyoma a hz faln, a verandn, majd a tetn folytatdott. A trtt ablak lttn egy pillanatra megrmlve Bradley berohant a hzba. Mg a lpcsn ment felfel, amikor megltta odabent a fldn l Marist, aki az lbe fektette Joan fejt, gy prblta letrlgetni tzott ruhjrl a vrfoltokat. - , istenem! - zokogta Marisa.- , istenem! , istenem, krlek! Egy szempillants alatt a szobban termett, s a golyk szaggatta btorok mellett elrohanva a fldn vrz nk mellett termett. Letrdelt, s ltta, hogy a vr Joan, aki halkan nygdcsel. Kezvel megrintette a homlokt: jghideg volt. - , Jzusom! - mondta. Joan melle s hasa csupa vr volt, hrgve vette a levegt. - Hvjanak mentt! - hallotta a hisztrikus ni kiltst - azutn rjtt, hogy az a sajt hangja, s nkntelenl is sszerezzent. - Mr hvtam - srta Marisa -, de nagyon sok a dolguk. Azt mondtk, jnnek. Mr jnnek! - Joan - suttogta Bradley. - Joan! Felnyitotta a szemt.

115

- , istenem - mondta -, nagyon fj. - A szeme a semmibe meredt, de azutn lassan felismerte Bradleyt, s halvnyan elmosolyodott. - A frjem. Az n szeret, jkp frjem. Milyen szp arcod van. - Ksznm - mondta Bradley. - Jl vagyok - mondta Joan. - Ugye? - Igen - hazudta Bradley -, jl vagy. Semmi baj sincs. Csak id - A gyerekek, Mike. Vigyzz a gyerekekre. s az unokinkra is. - Hallgass mr - mondta Bradley. - Nem mondj ilyet. Jzusom, Joan. , istenem! - H te, nehogy nekem Nem fejezte be, mr csak vr szivrgott a szjbl. Azutn khgtt, keservesen kikpte a vrt, majd shajtott, s vgleg lehunyta a szemt. Bradley megdermedt. Nem akarta elhinni, hogy vge. Krlnzett, mintha annak lehetsgt keresn, hogyan fordthatja vissza az idt, s amikor rjtt, hogy nem lehet, csak maghoz lelte a felesgt, s hagyta, hogy a gyermekkora ta visszatartott valamennyi knnye lecsorogjon az arcn. A japn gpek eltvoztak, majd visszajttek. Azutn vgleg elmentek. Bradley az gyra fektette Joan testt, s megszortotta a kezt. Most mr minden csendes volt odakint, s a hzban is csak az srst lehetett hallani. HUSZONKETTEDIK FEJEZET Joant hazaszlltottk, s Connecticutban temettk el, nem messze a hztl, amelyben Beadleyvel oly sok id tltttek el egytt. Mark s Miriam is elment a temetsre, s magukkal vittk a gyerekeket is. Bradley ettl csak mg regebbnek rezte magt, ugyanakkor ert is mertett belle. Az let ment tovbb, s Joan is tovbb lt kztk a gyerekekben s az unokkban, s akik letben szerettk t, azoknak most halla utn ugyanannyira hinyzott. Ennyi mgsem volt elg. Bradley bell teljesen sszetrt. A karcsonyt egytt tlttte a gyerekekkel, meg az unokkkal, de a bellk felje sugrz szeretet csak mg jobban elmlytette a fjdalmt. Az j vet egyedl rte meg, egyedl egy hzban, amely egyszeriben tl nagy lett a szmra. Rviddel azutn azt is eladta, mert gy rezte, elveszik benne. Marknak s Miriamnek nem kellett, nekik mr sajt csaldi hzuk volt. A hz most mr csak vesztesgei s gyzelmei emlkeinek trhza, a mlt temetje maradt. Nem lakhz tbb. - Meghirdettem a hzat eladsra - mondta Marknak. - Ejha, apa - Anyd nlkl nem brok benne lni, Miriam. - Igen apa - mondta Miriam. - Megrtelek. Elg gyorsan sikerlt eladni, csak a berendezssel volt nmi baj, mert sok minden, ami eddig olyan fontosnak tnt, most szemtnek bizonyult. A gyerekeknek adta, amire szksgk volt, a tbbit felajnlotta a bartainak, a maradkot elajndkozta klnfle karitatv szervezeteknek, csak a szemlyes dolgait hagyta meg. Az utols napon, amikor a paprjait rendezgette, a kezbe akadtak Gladys Kinder Eurpbl rt gyrtt, idrendbe rakott s zsineggel sszekttt levelei. Lelt az asztal mell, s egyszerre rzett bntudatot s hlt, mindamellett belesajdult a szve: - mindkt nt szerette; bntudatot rzett rulsa miatt; s majd megszakadt a szve, mert mindkettt elvesztette: az lt is, a holtat is. Elhatrozta, hogy elgeti a leveleket. De nem brta megtenni, ezrt egyb irataival egytt azt is elcsomagolta, s vgleg elhagyta a hzat. Hogy mindig lssa Manhattan fnyeit, lakst brelt az irodja kzelben, kimerlsig dolgozott, sokat ivott, s gyakran bennmaradt az irodban csak azrt, hogy hallgassa a csendet. Egy alkalommal ezt a csendet Taylor tbornok trte meg, aki hivatlanul rkezett.

116

- Borzalmasan nzel ki - mondta. - El tudom kpzelni - vlaszolta Bradley. - Neked most tkletes vltozsra van szksged, s n ezrt vagyok itt. Kaphatok legalbb egy italt? Bradley tlttt neki egy kis bourbont. Taylor fogta a poharat, tstlt vele a helyisgen, s lelt az ablak el a beszrd fnycskok kz. - Igazn sajnlom, ami Joannal trtnt - mondta. - Nem tudom, mit mondjak. - Inkbb ne szlj semmit, tbornok. - Szp kis rat fizettnk - mondtatbornok. - Joantl eltekintve is borzalmas volt. Az els tmads alkalmval a japnok elsllyesztettk egyik hajnkat, hrmat meg teljesen tnkretettek. A msodik tmadsban elsllyesztettek hrom rombolt, s kt msikat mozgskptelenn tettek. A Ford-szigeten minden megsemmislt, belertve a replgpeinket, s hromezer sebesltnk van, sokan letveszlyes llapotban vannak. Szerencsre nem az egsz lgiflottt semmistettk meg, a gpek nagy rsze kint volt a tengeren, mindenesetre a kr risi s az Egyeslt llamok pillanatnyilag hadban ll. Elvesztettk a szzessgnket. - Nagyszer - mondta Bradley mr kiss becspve. - Mivel semmit nem tudtunk a japnok szndkrl - mondta Taylor -, s azt a keveset is, amit sikerlt kidertennk, a klnfle hrszerzk egyttmkdsnek ksznhetjk, arra knyszerltnk, hogy ltrehozzuk azt, amit te mr oly rgta javasolsz: a centralizlt hrszerz szolglatot, nv szerint az OSS-t, a Stratgiai Szolgltat Irodt, ami remnyeink szerint a jv v kzepre zemelni fog. Szeretnm, ha csatlakoznl hozznk, mint gynk. - Nem akarok - vlaszolta Bradley. - De igen - vgta r Taylor, s beleivott a bourbonjba. Igen hatrozottnak tnt. - ppen most kaptuk a hrt, hogy a brit titkosszolglat szerint a Balti-tenger partjn, Peenemndben a ncik tvirnyts bombkkal s raktkkal ksrleteznek. A hrt megerstend a brit titkosszolglat tovbbi nyomozst rendelt el, s megllaptotta, hogy a jelentktelen kis halszfaluban, Peenemndben 1936-ban kezddtek a titkos ksrletek, s a hely mra a ncik legfejlettebb kutat bzisv lett. A lgi fnykpek elemzse megmutatta, hogy a ksrleti telep valban ltezik: a keleti rszben mhelyek llnak, ahol vlemnynk szerint a raktkat ksztik. Mellette egy laktelep van, ahol nyilvn a tudsok laknak. Kiss tvolabb, Karlshagen falu kzelben pedig barakkok llnak a katonk s a munksok, plusz a hadifogoly s koncentrcis tborbeli foglyok szmra. - sszernek hangzik - mondta Bradley, de nem akart tudni rla. Taylor azonban nem engedett. - Az angolokat mr rtestettk John Wilsonrl. Az feltevsk szerint az j nmet fegyverek br Peenemndben kszltek, minden bizonnyal Wilson bartunk zsenilis agybl pattantak ki, aki ugyanakkor nhny nmet tuds trsasgban a Berlin melletti Kummersdorfban dolgozik egy raktakutat csoporttal. - Logikusnak tnik - mondta Bradley komoran. Taylor nem mozdult. - gy azutn a Brit Titkos Szolglat - folytatta makacsul -, felvette velnk a kapcsolatot, s megkrdezte, mi a vlemnynk a feltevskrl. Termszetesen egyetrtettnk velk, hogy az elmletk helyes, s hogy Wilson, az az rul fatty nagy mrtkben felels lehet a Peenemndben gyrtott raktkrt s szrnyas bombkrt. Ebbl persze mindketten arra kvetkeztettnk, hogy ez a Wilson igen nagy koponya, s kivncsiak lennnk, milyen rdgi tallmnyokat rejt mg a tarsolyban. Megegyeztnk abban, hogy fel kell t kutatni, s le kell sprni a sznrl - s ehhez kellesz te. Azt akarjuk, hogy kutasd fel azt a szarhzit, s semmistsd meg. - reg vagyok n mr ehhez - mondta Bradley. - Marhasg - vlaszolta Taylor - Neknk te kellesz, mert egykor kivl pilta voltl, s hrszerz munkval is foglalkoztl a hadsereg s a civil gyvdek szmra, pokolian sokat tudsz

117

az aeronautikrl, beszlsz franciul s nmetl, gy ismered Eurpt, mint a tenyeredet, s megszllottja vagy John Wilsonnak. - Igaz, de tl reg vagyok mr - mondta Bradley, s jra rezte a fjdalmat, amit a vesztesgek okoztak, s az lethez val ragaszkods hinyt, amit Joan halla vltott ki belle. - Nem, nem vagy az - mondta Taylor - csak el vagy keseredve. s pontosan egy ilyenfajta vltsra van szksged - ezrt fogod nagyon jl csinlni. Ami a kondcidat illet, ha csatlakozol az OSS-hoz, elvgzel egy tkpz tanfolyamot, ahol kmkedst, nvdelmet, gerillaharcot s lczst tanulsz. Mire elrkezik az id, te mr fitt leszel. s higgy nekem Mike, neked szksged van erre a munkra, hogy elfelejthesd Joant. Szksged van r - gy hogy fogadd el! A lelke mlyn megindtotta bartja gondoskodsa, s valjban is tisztban volt vele, hogy szksge van valamifle vltsra, ezrt azt mondta: - s ha elvgzem a tanfolyamot hogyan tovbb? - Londonba msz, a Brit Klnleges Hadmveleti Alakulathoz, felkutatod Wilsont, s vget vetsz a tevkenysgnek. Akarod, vagy nem? Bradley elrehajolt a szkben, a kezbe temette az arct, s tudta, hogy mr nincs visszat. - Akarom - mondta. HUSZONHARMADIK FEJEZET - Tkletes pldnyok - mondta a fehr kpenyes sebsz Wilsonnak s Ernst Stollnak, mikzben kivette a htbl a preczen levgott emberi fejeket, s egyenknt ndobozba helyezte ket. - Csak zsidk? - krdezte Wilson? - Nem - vlaszolta a sebsz, s beletve az utols fejet is a kannba, rhelyezte a fedelet. Hirt professzor, a Strasbourgi Egyetem Anatmiai Intzetnek vezetje jelezte, hogy az egyetem koponyakszlete tlsgosan alacsony sznvonal, ezrt beszereztnk nhny orosz hadifoglyot. Ezek tbbnyire az fejk. - Srtetlenek? - Termszetesen! Az l fejeket mret s alak szerint kivlasztjk, beinjekcizzk, s szakszeren levlasztva ideszlltjk, mi pedig hermetikusan lezrva az Anatmiai Intzetbe kldjk. - Nagyszer - mondta Wilson. Stollhoz fordult, aki kiss spadtnak ltszott, s azt mondta: Sok mindent megtanulhatunk ezekbl a fejekbl. Sokfle clra alkalmasak: bellk kialakthatjuk a superember pszicholgiai s fizikai etalonjt, akrcsak a llek nlkli munkaer prototpust. Himmler Emberi rklskutat Intzete, az Ahnenerbe, nem fecsrelheti az idejt kvzimisztikus kutatsokra, annak sokkal nemesebb clja van: a legvakmerbb faj sebszeti s orvosi kiksrletezse. Bele kell pillantanunk az emberi agyba, meg kell tanulnunk irnytani; tanulmnyoznunk kell az emberi testet, hogy meg tudjuk vltoztatni. Ezltal lesznk kpesek ltrehozni az j emberfajt - brmilyet, amilyet csak akarunk. s itt ppen ezt tesszk. - Most mr mehetnk? - krdezte Stoll. - Igen - mondta Wilson. Megksznte a sebsznek a kzremkdst, majd kivezette Stollt az SS krhz laboratriumbl a szk folyoskra, s ltva a szzados melygst elhatrozta, hogy legkzelebb, ha szksg lesz r, kihasznlja a fiatal tiszt lelkiismereti gyengesgt is. Addig is fel kell ksztenie Stollt a vilgra, ahov majd elkerl. Amint maguk mgtt hagytk a jl rztt folyoskat, s mtket, azt mondta: - A mi ksrleteink igen szleskrek, gyakorlatilag nem ismernk hatrokat, ezrt alkalmazunk a ksrletekhez embereket, s nem llatokat. Ltszlag durva ksrleteink sorn megtanuljuk az agy mkdst, a vgtagok s egyb testrszek tltetst; a flelem okait, termszett s kontrolljnak mdjt, s felhasznlsnak lehetsgeit; a fagyaszts s a dekompresszi hatsait - mindez fontos lehet, ha majd az Antarktiszon a jg al kltznk.

118

Ernst elgondolkodva blintott, megprblta elfogadni a hallottakat, brmennyire is kellemetlenek voltak. Wilson tudta, hogy ppen idben figyelmeztette. A krhz bejratt szigoran riztk az SS csapatok, s az utca tloldaln is szp szmmal vrakoztak katonk. Wilson vgignzett Berlin e klvrosi utcjn, amely csendesnek tnt az augusztusi szrke napfnyben, s magban elkpzelte, hogy Nmetorszg nemsokra egy fegyveresek ltal rztt tborr vltozik, amelyben a flelem, a kn s a hall mindennaposak lesznek. Az Antarktiszon tervezett kolnia ennek a prototpusa lesz: de a vilgot, amit ott ltre fog hozni, tudsok irnytjk majd, s az egszet a tudomny fejlesztsnek fogjk szentelni, nem pedig a jgbl s tzbl ll vilgnak, ahogyan azt Himmler elkpzeli - s korntsem a szke hadistenek fogjk irnytani. - Meglehetsen rgen tallkoztunk - mondta Stollnak, amikor a sofr vezette SS kocsi megkerlte Berlin klvrosait, s maga mgtt hagyva nhny falut s szmos katonai oszlopot Kummersdorf fel igyekezett. - Mivel fogallkozott? - A Lebensraum megszervezsn - vlaszolta Ernst, lehajtotta az ablakot, s cigarettra gyjtott. - Amit sok nmet amolyan szlotthonnak vl. - Igen. - s sok a munkja vele? - Ez is a Csszealj Projektet szolglja - shajtott Stoll. - Mint n is tudja, mindennek a clja a tkletes rja faj, a tkletes szaki szuperfaj ellenrztt kifejlesztse, amit az Ahnenerbe fajelmlet alapelvei szerint gondosan kivlasztott frfi s ni egyedek sszehzastsbl nyernk. - Igen - vlaszolta Wilson s trelmetlennek ltszott. - Ezt mr tudom. De n a mi cljainkra fejleszti ki a Lebensborn-okat? - Igen - felelte Ernst fradtan. - Az elmlt tizennyolc hnapban, amikor gyakorlatilag nem voltam Kummersdorfban, Eurpaszerte - mg Oroszorszgban is - megszerveztem a fajilag rtkes gyerekek elrablst, s a Birodalom terletn elszrt klnfle Lebensborn-okba szllttattam ket, ahol klnleges nevelsben rszeslnek, s germanizljk ket. A gyerekek szrmazsi adatait megsemmistik, szleiket, ha nem is lik meg, nem rtestik a gyerekek holltrl. Pr httel azutn, hogy a Lebensborn-intzetbe rkeznek, a gyerekek mr alig emlkeznek a mltjukra, j nevet kapnak - ez segt elfelejteni nekik korbbi szemlyazonossgukat -, megtantjuk nekik, hogy nem a majomtl szrmaznak, hanem az SS-tl. Politikai kikpzst is kapnak, miltal a Birodalom odaad hveiv vlnak. Amikor eljn az ideje, ezek a gyerekek nknt rsztvesznek a mi emberi fajunk szaportsban, a tkletes faj megteremtsben, mely teljesen lojlis lesz, s irnytani fogja a jg alatti SS kolniinkban a nci elitet. Bszke lehet rm, Wilson. Wilson csak rmosolygott, majd felpillantott az Anglia fel tart bombzkra. - Hogy mennek a dolgok Neuschwabenlandon? - A fejlds lass s keserves, de legalbb megkezddtt. A tborokbl szmos knyszermunkst szlltottunk oda, akik borzalmas krlmnyek kztt mr kivjtk fldalatti szllshelyeiket. Nagy az elhallozs - a hidegtl, a kimerltsgtl, olykor az hsgtl -, de az els fldalatti alagt hamarosan kialakul, s akkor mg tbb embert s felszerelst tudunk odaszlltani, s a kvetkez v vgre megkezdhetjk a tudsok, s a Lebensborn-otthonokbl az els gyerekek odaszlltst. Herr Wilson, mindez mg lassan megy, de mr nekifogtunk. - Tudom, hogy az ilyesmihez id kell, s nem szabad kapkodni. - Meg kell rtenie - mondta Ernst, hogy az oroszorszgi vesztesgek miatt szeretett Fhrernk sokkal nagyobb figyelmet szentel az n repl csszealjnak - amit a tkletes fegyvernek tart -, s azt is szeretn, ha Neuschwabenland fldalatti kolnija is berendezkedne, mieltt a hbor befejezdik. - A mostani hbor? - krdezte Wilson csodlkozva?

119

- Mint tudja - mondta Ernst mereven, inkbb srtdtten -, ez a hbor csak eljtka az ezerves hbornak, melynek sorn a nmet katona szuperemberr alakul t. - Ah igen - mondta Wilson, s jl szrakozott Stoll szenvedlyes szintesgn. - Az a hbor. - Igen - visszahangozta Ernst -, az a hbor. s Sztlingrd ta, amely a hbor vgnek kezdett jelezte, Himmler egyre inkbb azrt aggdik, hogy idben elkszljn minden az Antarktiszra val meneklshez. - De hiszen ppen az mnt ecsetelte, hogy minden el van ksztve. - De nem haladunk elg gyorsan - mondta Ernst. - Ezrt akar jabb prbareplseket a csszealjjal. Azt tartja hadikutatsunk legeredmnyesebb rsznek - a legyzhetetlen fegyvernek, amely brhova is repl be, bntetlenl kpes elmeneklni - s egyre inkbb aggdik, hogy nem fejezzk be idben. - n biztosan tudom, hogy kszen lesz - mondta Wilson -, ha nem is e nap alatt. - Be kell fejezni - ismtelte Ernst -, ezrt remnykedjnk, hogy ez a prbarepls sikeres lesz. Msklnben baj lesz. - Himmler zeni? - Igen. Wilson ert vett magn, nehogy elmosolyodjon. A kocsi elrte Kummersdorfot, s amint lelasstva bekanyarodott a ksrleti telepre vezet, szgesdrttal elkertett, szlftta mezkkel hatrolt bekttra, elkpzelte magban Rudolf Schriever brzatt, amikor rjn, hogy a csszealj, amit a sajtjnak tud, nem fog replni. Wilson tudta, hogy nem fog felszllni - maga tett rla, mert ezzel fogja elrni, amit mr rgta akar: hogy Schrievert eltvoltsk, s Stollt nevezzk ki a helyre. Mindent elksztett. Amikor a szigoran rztt kapunl ellenriztk a paprjaikat, simn tovbbengedtk ket. Vgighajtottak az ton, maguk mgtt hagytk a rgi tzsvot, amit mr bentt a gaz, s a ksrleti telep csf hullmlemez s beton hangrjai el kanyarodtak, amiket szintn megerstett SS alakulatok riztek. Stoll utastsra a sofr behajtott kt hangr kz, s a tls vgknl llt meg. A tzsv s a tvoli, gazzal bentt dombok kztt egy tisztson, leeresztett platformjn felszllsra kszen ott nyugodott a Schriever-csszealjknt ismert repl szerkezet. A gzturbinkbl, amik a korbbi modellnl a tmasztkokba voltak ptve, ennl a modellnl csak a a csszelaj slypontjnak kzelben elhelyezett fvkk ltszottak ki. Azzal egytt, hogy a szerkezetbl ezttal semmi nem llt ki, sem egy szrny, sem egy vezrsk, az egsz konstrukci sokkal kecsesebbnek tnt. Htborzongatan szp volt, amint ott llt a hajnali kdben, s az emberek fl tornyosult, akik krltte, a beton bunkerek eltt, s a hangr nyitott ajtaja el lltott hpajzsok krl lldoglltak. Wilson s Stoll ppen kimszott a kocsibl, amikor Himmler is megjelent a hangr ajtajban, cvikkern megcsillant a napsugr. A szoksos testrsge ksrte. Schriever a repls ltzkben bszkn lpdelt mellette. Himmler megllt, amikor megpillantotta a kzeled Wilsont s Stollt. - Ah! - mondta halkan. - Stoll szzados, s a mi amerikai zsenink! Mr azt hittem, nlklznnk kell nket. - Nem, Reichsfhrer - vlaszolta Ernst elbe lpve. - Csak ellenriztk az orvosi s sebszeti ksrleteket az Ahnenerbe krhzakban. - Hatsosak, ugye? - Igen, uram. - s a legtbbjt Herr Wilson javasolta, aki nem nyugodhat, ha egyszerre nem tbb terleten alkothat. - Ksznm, Reichsfhrer - mondta Wilson, majd hvsen Rudolf Schriever replszzados fel blintott, akinek komoly arcvonsai jonnan felledt nteltsgtl sugroztak. - Kszen ll a prbareplsre, szzados?

120

- Igen, Herr Wilson, kszen llok. Meg vagyok gyzdve rla, hogy a csszealj ezttal replni fog. - n is remlem - mosolygott Wilson. - Sosem tudom eldnteni - mondta Himmler enyhe ktked modorban, mintegy prbakppen , hogy kinek is ksznhet ez a csszealj. Bizonyos forrsok szerint - belertve nt is -, n az, Schriever replszzados, aki leginkbb felels ezrt a szerkezetrt; msok szerint n, Herr Wilson. Kit kell ht dcsrnem ha repl, s kit okolnom, ha lezuhan? - n vllalom a bntetst, ha lezuhan - vgta Schriever tl gyorsan, s ezzel vratlan szernysget tanstott. Br Wilson korbban minden rdemet tengedett neki, s abban bzott, hogy nem fogja megharapni a kezet, amely eteti, s nem ztatja el Himmler eltt, most mgis gy tnt, tartania kell a htt, ha valami nemkvnatos trtnik. - Nem, Reichsfhrer - mondta. - Nem hagyhatom Schrievert bnhdni. Be kell vallanom, hogy a modellen legutbb alkalmazott jtsokrt n vagyok a felels - klnsen a tbbirny hlgsugr-fvkkrt - s ha brmi is meghibsodna, amire eskszm, nem fog sor kerlni, azrt engem lehet hibztatni. Meggyzdvn, hogy a csszelaj replskpes, s hogy Wilson magnak akarja az rdemeket, Schriever elvrsdtt, s ppen visszavgni kszlt, amikor Stoll, miutn krdn Wilsonra pillantott, diplomatikusan azt mondta: - Azt hiszem, a legjobb lesz, ha elkezdjk a tesztet uraim, amg a feltteleink adottak. - Termszetesen - felelte Himmler. Schriever szalutlt, s tvozott, igen hatrozottan, emelt fvel lpkedett. Felmszott a csszealj oldalnak tmasztott ltrn, Wilson pedig Stollal, s Himmlerrel, meg a megtermett SS testrkkel visszavonult a betonbunkerbe. A betonfal vastag vagablakn t Wilson ltta, hogy Schriever beszll a gp kzepbl kiemelked piltaflkbe. Mikzben beszjazta magt, Habermohl s Miethe bezrta a perspex kupolt, lemszott a talajra, s elvette a ltrt. Amikor mr k is biztonsgban voltak a betonbunkerben, s zszlval jeleztk, hogy megkezddhet a prbarepls, Schriever bekapcsolta a csszealj elektromos hlzatt. Wilson hallotta a halk bgst, s ltta, hogy a peremen elhelyezett fvkk a fld fel fordulnak. Amikor ez befejezdtt, a motorok feldbrgtek. Borzalmas zaj tmadt, a fld is beleremegett. A fvkkbl kiraml srga s vrs lngok tzgyrt alkottak a gp krl, majd fekete, olajos fstfelh tmadt, s a felkorbcsolt talaj porfelhbe burkolta az egszet. A csszealj vadul remegni kezdett, felemelkedett a tmasztkokrl, majd visszalt a zsmolyra, megbillent, s jra felemelekedve veszlyesen inogni kezdett az emelvny fltt, mikzben tz, s fstfelht kavart maga krl. Ttovn lebegett a levegben, alatta srga, s vrs lngok, s fekete fstfelhk kergettk egymst. Hirtelen magasabbra szkkent, mintegy harminc lbnyira, majd tvenre, megint elbizonytalanodott, s billegni kezdett. Azutn a fvkk kifordultak, s vzszintesen kpkdtk a lngot. Ezzel egyidben nhny fvka kialudt, s a csszelaj elindult vzszintesen. Nagyon rvid utatt tett meg - Wilson tudta, hogy gy lesz -, csak a kzeli tzsvig jutott el, mert a kialudt fvkk miatt a fld fel vette irnyt, a mkdk pedig csak fokoztk a zuhans sebessgt. - , istenem! - kiltotta Ernst. Schriever ppen a kell pillanatban kapcsolta vissza a tbbi fvkt ahhoz, hogy elkerlje a becsapdst. Mindazonltal fldet rt, felbukott, s veszlyesen billegve, felszntva a tzsvot, vgigcsszott a fldn. - Szedjk ki! - kiltotta Ernst a mrnkknek. Habermohl s Miethe szlsebesen odaszaladt, vittk a ltrt is, s nekitmasztva a csszealj lejts oldalnak, felmsztak r, hogy felnyissk a piltaflkt. Hagytk, hogy a perspex kupola a fldre guruljon, inkbb a megrmlt Schrievernek segtettek kimszni. Szinte gy vonszoltk maguk utn a piltt, annyira igyekeztek vissza a bunkerbe. ppen a betonfal mg rtek, amikor a csszealj felrobbant.

121

Megrzkdott, sszerogyott. Ott hevert floldalasan a fldn fekve, a burkolat egy rsze lerobbant rla, lngnyelvek csaptak ki belle, s elrasztottk a nyitott piltaflkt. Himmler Wilsonra meredt, elspadt, ajkt sszeszortotta, azutn Stollra nzett, majd egyetlen sz nlkl kiment. - Bajban vagyunk - mondta Stoll. HUSZONNEGYEDIK FEJEZET - Mr nem tmaszkodhatunk az amerikai zsenire s a Csszealj Projektre - mondta Himmler a maga csandes, hvs mdjn a Berlini Fhadiszllson lv irodjban, az asztala mgtt lve. Mr nem rdekes, hogy meg lehet-e pteni egy mkdkpes csszealjat, vagy nem, mert ez a hbor mr nem tart olyan sokig, ahogyan szeretnnk, s a repl csszealj befejezshez mr nincs elegend idnk. - Tisztelettel megjegyzem Reichsfhrer - mondta Ernst s megknynebblt, amirt Himmler a katasztrft viszonylag nyugodtan fogadta -, tbb idt kell adnunk az amerikainak, s Schrievernek. Ha be akarjuk npesteni Neuschwabenlandot, akkor igenis szksgnk van valamire, ami fejlettebb a legjobb replgpeinknl. Himmler felemelte a kezt, s mltsgteljesen elutastotta az rvelst. - Igen, igen. Ezt tudom Nem vagyok ostoba. De mert az amerikai csszealja megint kudarcot vallott, s mert bevallotta, hogy a felels emiatt, meg vagyok gyzdve rla, hogy mr nem tmaszkodhatunk r, mint tkletes fegyverre, helyette a figyelmnket Wernher von Braun V-1-es s V-2-es projektjre kell sszpontostanunk Peenemndben. Annak a prbi igen jl sikerltek, kettt jmagam is lttam, akrcsak a Grossendorfban vgzett ksrletek nmelyikt. Az eredmnyekbl felttelezhetjk, hogy a tvirnyts raktkkal hamarosan elrhetjk Londont. s mert szeretett Fhrernk is a raktkban hisz, azokra kell koncentrlnunk. - Igen, uram - mondta Ernst, mert nem mert ellentmondani egyre zaklatottabb Reichsfhrernek, br jl tudta, hogy Himmler azrt koncentrl az gynevezett titkos fegyver programra, mert clja, hogy tvegye a Nmet katonai termels ellenrzst. E clbl mris megprblta rvenni Wernher von Braunt, hogy Grossendorfban dolgozzon az irnytsa alatt. Mivel ez nem sikerlt neki, rbeszlte Fromm tbornokot, hogy Peenemndeben az Abwehr biztonsgi szolglatt cserlje fel az SS-re, ami az els lps lehet ahhoz, hogy megszabaduljon a gyllt Abwehr-tl. A kvetkez lpse pedig - Ernst nagyon jl tudta -, az lesz, hogy az Abwehr tbornokainak heves tiltakozsa ellenre teljes felgyeletet szerez a V-1 s V-2 raktk fejlesztse felett, s ez sikerlni is fog neki. - Ezrt szzados - folytatta -, magt meghagyom a Csszealj Prejektnl, mert az is fontos, n pedig szemlyesen ellenrzm von Braun sokkal eredmnyesebb rakta projektjt. Remlem, elgedett a dntsemmel? - Termszetesen, Reichsfhrer. Ernst valjban boldog volt. A megalz sztlingrdi veresg ta - amit gyorsan kvetett az afrikai visszavonuls, s az olaszorszgi katasztrfa -, Himmler rzelmileg egyre instabilabbnak tnt, elhatalmasodott rajta a hisztria, a hangja folyton reszketett, s rszokott az lland pislogsra, s szemnek drzslgetsre. Ernst, aki megrezte, hogy kezd teljesen megrlni, egyre vatosabb volt vele szemben. Nem mintha Himmler egyedl lett volna ezzel. Berlinben elterjedt a pletyka, hogy Hitler megrlt, legalbbis rossz egszsgi llapotban van, llandan drogokat szed, amit kuruzslja, Mr Theo Morell szllt neki. Ha ez igaz - Ernst nagyon jl tudta -, akkor Himmler szmra ez nem sok jt jelent, mert mr gy is, ha szeretett Fhrerre pillant, olyan, mintha tkrbe nzne. Ernst mgis hitt az SS-ben, az j Rend igretben, csak ppen szeretett birodalmi vezetjben nem bzhatott mr meg. Ezrt rlt, hogy Himmler elvesztette az rdekldst a Csszealj Projekt irnt, s inkbb msra koncentrlta a figyelmt. Majdnem felshajtott a megknnyebblstl.

122

- Itt van ez a msik problma - mondta Himmler, s llt sszekulcsolt kezre tmasztva igyekezett komolynak ltszani. Ernst egyszeriben megrmlt. - Problma, Reichsfhrer? - Igen szzados, egy problma. Ha jl emlkszem, magnak volt mr hasonl problmja Lengyelorszgban egy nvel. Hirtelen eszbe jutott a krakki Krzystyna Kosilewski, s megrendlve dbbent r, hogy Himmler tud rla. Nyelni sem tudott, s a szve is hevesen verni kezdett. - Lengyelorszgban, Reichsfhrer? Csak nem Himmler mosolygott s a kezvel gy intett felje, mintha a fival beszlgetne. - Az a zsid szajha - mondta. - Igen uram, de biztosthatom Himmler megint intett a kezvel, s elmosolyodott, mintha mulattatn Ernst hirtelen zavara. - Rendben van. Az mr a mlt. Most abban remnykedjnk, hogy tanult a leckbl, s az nem fog megismtldni. - Biztosthatom, hogy nem, uram! - Akkor hogy lehet, Stoll kapitny, hogy a mai napon az n egyik bajtrstl kapott jelents szerint Ritter, gondolta Ernst keseren. - az n felesge viszonyt folytat egy olyan Wehrmacht tiszttel, aki a jelek szerint mr nem szimpatizl a mi szeretett Fhrernkkel? Mg rosszabb: az n felesge mostanban sokat iszik, s nyilvnos helyeken ittasan olyan kijelentseket tesz, hogy alig vrja a mi dicssges Harmadik Birodalmunk bukst. Tud erre magyarzatot, Stoll kapitny? - Eskszm nnek, Reichsfhrer, nem tudtam rla - mondta Ernst, s egyszerre volt dhs s megalzott, amirt Ingrid ilyet tett a hta mgtt. Termszetesen megbeszltk, hogy csendben, klnvltan lnek, s gy prblta ezen tltenni magt, hogy elfeledkezett rla. Most pedig nem csak a rivlist juttattk eszbe, de arrl is tudomst szerzett, hogy klnvlt felesge nem br magval. gy rezte, meg tudn lni azt a szukt. - Nem tudott rla, hogy msvalakivel l? - krdezte a maga akkurtus mdjn. - Nem, uram - hazudta Ernst. - Csaldi problmi vannak, szzados? - Hogy szinte legyek, Reichsfhrer, igen - br gy vlem, a munkmra nem voltak kihatssal. - A legnagyobb csodlkozsomra nem, szados. Sajnos nem engedhetjk, hogy brmelyik kivl tisztnk felesge nyilvnosan bolondot csinljon magbl, mg kevsb, hogy nyilvnos helyen megjegyzseket tegyen dicssges Harmadik Birodalmunkra, mikzben sszeszri a levet egy potencilisan rul tiszttel. - Nem uram, termszetesen nem. Mit javasol, uram? - A szbanforg tiszt a Wehrmacht hadnagya, Eberhard Tillmann. Korbban j tiszt volt, rsztvett a Blitzkrieg-ben, Lengyelorszgban, s az elsk kztt volt, aki bevonult Prizsba. Sajnos azta, hogy Sztlingrdnl s Afrikban megfordult a szerencsnk, folyton becsmrl megjegyzseket tesz a nmet hadseregre. nnek mi a javaslata, szzados? Ernst mr gy is ppen elgg gyllte a felesge szeretjt, de haragja csak fokozdott, amikor megtudta, hogy a fattynak megadatott mindaz, amit tle megtagadott a sors: rszt vehetett Lengyelorszg lerohansban, annak folyomnyaknt vgihdthatta Eurpt, s eljutott egszen Prizsig. - Az n nagyrabecslt engedlyvel, Rechsfhrer, ezt az embert egy bntetszzad tagjaknt a Keleti Frontra kldenm. Ugyanakkor tennk rla, hogy a felesgem a jvben nyugton maradjon. - Kitn - mondta Himmler. - Mltnyolom az olyan embereket, akik tudjk, mikor kell a ktelessget a szemlyes rzelmeik el helyezni. Tvozhat, Stoll szazados. Ernst szalutlt, s tvozott. Majd sztvetette a dh, tudomst sem vve SS bajtrsairl, a kijrathoz csrtetett. Csak a szoksos, rmlettl spadt, kihallgatsra vr embereket vette szre,

123

akik a folyosn lldoglltak, vagy a padokon kuporogtak sznalmasan. A pisztolyos, gppisztolyos, fekete egyenruhs, fnyes csizmt visel SS rket meg sem ltta. A flelemben l nemzet fegyelmezett nemzet, gondolta Ernst. Ilyenre lesz szksgnk, ha a fld al megynk, hogy megalkossuk az ers, rettenthetetlen rja fajt. De addig is, amg ez megtrtnik sokkal mondnebb dolgokkal kell foglalkoznia, tbbek kztt egykor annyira szeretett felesge gyvel. Kistlt az pletbl s odaintett egy kzelben parkol SS autt. Esett az es, s hideg szl fjt. A sofr odahajtott elje, megvrta, mg beszll, azutn elindult. Ernst elhelyezkedett a hts lsen, az ablakon t az esben feketll romokat nzte, amit a szvetsgesek bombi okoztak, s arra az jszakra gondolt, amelyiken Hitler Nmetorszg kancellrja lett, s amelyiken az Adlon Hotelben gyba vitte Ingridet. Azt kveten gy szerettk egymst, mint rtatlan idealistk, most viszont mindketten regebbek a koruknl, s egyms dz ellensgeiv lettek. Az emberi kapcsolatok csalkk, mlkonyak, tartalmatlanok, ezrt is rlt, hogy az SS-t vlasztotta, s azt, amit kpviselt: a kisszer egyni megfontolsokon tli idelis llapotot; az egyn alrendelst az egsznek, hogy ltrejhessen egy j, jobb emberfaj s egy rendezett, fegyelmezett vilg. Ez az, amit rdemes szeretni. Alig lpett a laksba, mris pofonttte Ingridet. - Ne nzz ilyen meglepetten - mondta neki nyugodt hangon. - Tudod, mirt kaptad. Ingrid a kezvel takarta el kivrsdtt arct, s csak az ujjai kzl nzett a frfira. - Nem - mondta. - Nem tudom, mirt kaptam. s nincs jogod - Eberhard Tillman. Azt hiszem, a Wehrmacht hadnagya. Felttelezem van annyira j az gyban, mint amennyire j volt arra, hogy bevonulhasson Prizsba, csakhogy mostanban a felesgem trsasgban nyilvnosan becsmrli az Anyaorszgot. Most mr tudod? Ingrid elvette a kezt az arca ell, s kihvan nzett a frjre. - Igen Ernst, most mr tudom. s azt is, hogy mirt rdemelte ki Prizst - mert annyira j az gyban! Ernst jbl pofonvgta, mire nekizuhant a pohrszknek, s fellltban lesodort nhny rtkes porcelnt, ami sszetrt a padln. Kinylt a gyerekszoba ajtaja, s kt arc jelent meg a nylsban Ula most kilenc ves, Alfred hat. Ernst, aki az utbbi idben alig ltta ket, megdbbent, hogy milyen nagyok mr, s hogy mennyire szalad az id. Megijedt, hogy taln hallottk, amint megttte az anyjukat, dht palstolva rjuk szlt: - Maradjatok a szobtokban, s csukjtok be az ajtt. Anytok s n beszlgetni szeretnnk. - Igen, apa - mondta Ula. Azrkk szemeit jl kihangslyoztk arany frtjei s pirospozsgs arca. Visszatesskelte a ttott szj Alfredet a szobba, s csendesen becsukta az ajtt. - Nagy lmny a gyerekeknek, hogy lthatjk - mondta Ingrid sajg arct drzslgetve -, amint az apjuk veri az anyjukat. - Nem annyira rossz, mintha megtudnk, hogy az anyjuk egy szajha. - Nincs igazad, Ernst. Szerelembl teszem. Megint meg akarta tni, de a gyerekek miatt meggondolta magt. - Tudod, kitl szereztem rla tudomst? - Nem. - Himmlertl! rted, te hlye kurva? A birodalmi vezettl tudom meg a felesgem kilengseit! El tudod te kpzelni ezt a szgyent? - A Reichsfhrertl? - Ingrid meglepetse szintnek tnt. - s vajon kitl tudja? - A te tkozott bartod, ez az Eberhard Tillmann hadnagy folyton becsmrl kijelentseket tesz a Harmadik Birodalomra, de klnsen a Fhrerre, gy hogy az SS megfigyels al helyezte, ami azt jelenti, hogy tged is figyeltek. A jelentsek szerint te sem vagy klnb. Sokat iszol, s nyilvnosan fecsegsz. A Harmadik Birodalomra tett becsmrl megjegyzseidet tle klcsnzd, ez ktsgtelen. Kihallgattak benneteket a megfigyelst vgz SS tisztek, kztk Franck Ritter, aki nekem is a bgymban van. Tisztban vagy vele, hogy mit tettl, te hlye szuka?

124

Az utols szavakat szinte sziszegve mondta, mikzben blzt megragadva egszen kzel hzta az arct. - Tnkretehettl volna - suttogta neki felhevlten. - Megfoszthattak volna a rangomtl. Az egyik tborba veznyelhettek volna rnek. Az istenedet, erre nem gondoltl? Ingrid kiszabadtotta magt, s rmlt szemekkel nzett r. - Nem - mondta -, termszetesen nem gondoltam r. Szeretem t. n csak Ernst elrelpett, s lehajolt hozz, hogy megsse. - Ne mondd nekem, hogy szerelmes vagy. Ezt nem akarom hallani. Azt mondtad, csendben fogsz lni, s n beleegyeztem, hogy gy legyen, de azutn nyilvnosan jelenetet rendeztl, aminek a fl vilg a tanja volt. Egytt ittl azzal az rulval! s szajkztad az rul szavait! Engem pedig behivattak a Reichsfhrer irodjba - Himmlerhez! A szentsgit, meg tudnlak lni! - Nehogy megint megss! Mr felemelte a kezt, de eszbe jutottak a gyerekek, s leeresztette, majd elfordult az asszonytl, s biztonsgos tvolba ment tle, hogy lehiggadjon. Ingridre nzve meglepetten ltta, milyen keveset vltozott, hogy majdnem olyan fiatal, mint tz vvel ezeltt volt, amikor mg udvarolt neki. Istenem, mennyit regedett ez id alatt, ez a szajha meg vltozatlan maradt: ugyanazt a rvidre vgott frizurt viselte, a szeme is ugyanolyan sugrzan zld, az arca ugyanolyan spadt, szp vons. Akkor rjtt, hogy nem tehet rla, de mg mindig szereti, s nagyon kvnja. Rszolglt a bntetsre. - Nem tlek meg tbbet - mondta. - Nem fogod mgy egyszer kiprovoklni. De azt a viszonyt be kell fejezned, s nyilvnosan tartanod kell a szdat. - Megigrem, hogy nyilvnos helyen jobban fogok vigyzni. A szavamat adom. - s a Tillmannal val viszonyod? Ingrid megrzta a fejt. - Nem tudom nem vagyok kpes szaktani vele. Nem hiszem, hogy meg tudom tenni. - Muszj! - Sajnlom, de nem megy. Ha megigrnm, hazudnk. - Akkor pedig drgm, megknnytem neked - mgpedig a Reichsfhrer hozzjrulsval. Arckifejezse ijesztv vltozott, lvezte a kimondott szavait: - Mihelyt visszatrek a barakokba, elintzem, hogy szeretett Tillmann hadnagyod egy bntet szzaddal a Keleti Frontra kerljn. Tudod, ez mit jelent, drgm? A bntetszzad olyan katonkbl ll, akik valamilyen bnt kvettek el, s akik vlaszthatnak a brtn, vagy a legveszlyesebb fronton val szolglat kztt. A szzad tagjainak letbenmaradsi eslye ezltal igen csekly - br van nmi eslyk. Egyszval a te kis rul hadnagyocskd egy hten bell tnak indul, s nem valszn, hogy valaha is visszatr. Nem kell teht amiatt aggdnod, hogy nem tudod magad tvol tartani tle - egyszeren nem lesz ms vlasztsod. Ingrid rvetette magt, s tlegelni kezdte. Ernst megragadta a csukljt, a hta mg csvarta a kezt, s a falhoz nyomta. Most nem tnt olyan csinosnak az arca: knny maszatolta el bjos vonsait. Ernst addig tartotta gy, amg rezte, hogy le nem csillapodott. - Elmegyek itthonrl - mondta Ingrid -, s elviszem a gyerekeket is. Visszamegyek a szleimhez Wannseebe, s ha ltni akarod a gyerekeidet, ott megltogathatsz - de ennl tbbet nem tehetsz meg. Nvlegesen frj s felesg maradunk. Ez boldogg teheti a feletteseidet. s mihelyt vge a hbornak, beadom a vlpert. Elhiheted, hogy megteszem. - gy nekem is megfelel, Ingrid. Benzett a gyerekekhez, szenvedlyesen meglelte, megcskolta ket, azutn gyorsan kiment a gyerekszobbl, s az ajthoz ment. Elhaladt Ingrid mellett, aki a fejt lehajtva a fldn trdelt. Nem is nzett r, csak kiment, s becsapta maga mgtt az ajtt. Mltsgteljes tvozs volt. ***

125

- Jkp szzadosom! - kiltott fel Brigette mesterklt rzkisggel, majd tlelte, behzta a szobba, s becsukta mgtte az ajtt. Az ismers kntst viselte, amin t Ernst rezte testnek llati melegt. Feszes mellnek s lgyknak rintstl azonnal erekcija lett. Mgis, amikor megcskolta a nyakt, a n finoman eltolta magtl. - Moh kis fikm - mondta gnyos mosollyal. - Hoztl nekem ajndkot? - Igen - vlaszolta s a lelkesedse mris kiss albbhagyott, amint tnyjtotta neki a kis csomagot. - Egy gymnt nyakk - egy nagyon drga nyakk - abbl a Tauentzienstrassn lv zletbl. - ! - kiltotta Brigette moh, gyerekes rmmel, amint hossz, festett krmeivel feltpte a csomagolst. - Akkor tnyleg drga lehetett. A paprt a fehr sznyegre hajtotta, kiemelte a dobozbl a nyakket, megforgatta az ujjai kztt, s alaposan megnzte az ablakon beszrdtl vgi fnyben. - Wunderbar! - mondta halkan. - Vedd fel - mondta Ernst. - Olyan rekedt a hangod, drgm. - Vedd fel - ismtelte. Brigette elgondolkodva nzett r, megrten elmosolyodottt, azutn a mellei kz lgatta a nyaklncot, s htul sszekapcsolta. - Nos milyen, szerelmem? - Vedd le a kntsdet. Brigette megtette - de lassan, csbt mozdulatokkal, mint egy profi vetkz, majd hanyag, rzki pzban llt eltte, telt idomai mrvnyfehren duzzadtak, a nyaklncot leszmtva nem volt rajta ms. - Megrdemeltem? - suttogta. - Igen - vlaszolta Ernst. - Akkor gyere, s vedd el, amirt fizettl. Ott helyben, a pehelyfinom sznyegen magv tette, mit sem trdtt eljtkkal, szerelemmel. Brigette tkarolta a lbaival, majd flbe kerlt, s nedves nyelvvel vgigszntott a testn. Ernst csak ezt akarta - az rzelemmentes szexet, egy szajha tapasztalatt -, s elgedett volt, amirt mindezrt csak pnzzel kellett fizetnie. Brigette nem kvetelt tle megrtst, nem bresztett benne rzelmeket, de magadta neki, amit azrt elvrt, amit knnyedn el tudott neki lltani. Erre volt szksge, s ezt el is vette, s nem tarozott rte szmadssal - egyedl az Anyaorszgnak ktelezte el magt. Ksbb, amikor mr megfrdtek, s felltztek, Brigette ennivalt ksztett neki, amit borral bltettek le, majd utna kldtek fl veg konyakot, ami utn - br mg csak kora dlutn volt -, enyhn spiccesnek reztk magukat. - Ingrid el fog hagyni - vallotta be -, s a gyerekeket is magval viszi. Szeretje van, s most el fog hagyni! Ilyen a ni hsg! Brigette belekortyolt a konyakjba. - Neked is van szeretd - gnyoldott. - Neked is van kedvesed n. - Az ms. n frfi vagyok. s amg Ingrid meg n el nem hidegltnk, te sem voltl nekem. Brigette kuncogott. - Ilyen a frfihsg, drgm. s ha jl rtem, Ingrid csak azutn szerzett magnak szerett, hogy megtudta, te is tartasz. - egy szajha - mondta Ernst. - Nem, drgm. A szajha n vagyok. Ingrid csak egy srtett asszony, aki bosszra szomjazik. - Nem rdekel - mondta Ernst. - Nem rdekelnek az indtkai. Csak azt tudom, hogy a hzassgunk mindkt rszrl megromlott, s n amg lek, nem bonyoldom tbb rzelmi kapcsolatba senkivel. Van munkm, ami nem kvetel rzelmeket, de elgedett tesz. Ennl tbbre nincs szksgem. Brigette elmosolyodott, s ivott mg egy kis konyakot.

126

- Lm, gy beszl egy igaz ember - mondta. - A vgn mindekit kielgt a munkja, csaldra nem is lesz szksg. Rm sem lesz szksged - majd szeretkezel az SS-el. - Gnyoldj csak - mondta Ernst. - De van abban valami, amit mondasz. Az SS-el, vagy az Anyaorszggal kttt szvetsgem most ersebb minden szerelemnl, vagy vrszerzdsnl. A Birodalom az egyni rdekek fl magasodik, s ennek alapja a fegyelem. Neknk pedig erre van szksgnk - fegyelemre - nem haszontalan rzelmekre. Igen, istennek hla, s az ember munkjnak. Valamivel ksbb, amikor annyira kijzanodott, hogy vezetni tudott, tvozott, s egyenesen Kummersdorfba hajtott, hogy beszljen Wilsonnal. *** Mr sttedett, amikor odart, az pleteket fradhatatlanul psztztk a reflektorok. Gyorsan leparkolt, s elhaladva a rezzenstelen arc SS-rk mellett, besietett a fhangrba. Wilson az vegfal irodjban tartzkodott, a csszealj rajzait tanulmnyozta, de felnzett, amikor Ernst belpett, s remelte elkpeszten rezzenstelen tekintett. Wilson a kzelmltban nhny titokzatos mtten esett t, amik nyilvnvalan sikeresek voltak, mert most a szokottnl is fiatalosabbnak ltszott. A tekintete azonban, br halvnyan mosolygott, jegesen hvs maradt. - Stoll szzados! - kiltotta halkan a maga hvsen udvarias mdjn. - Micsoda meglepets! ppen kszltem hazamenni. Mi hozta ide ilyen ksn? - Nhny hrt hoztam - felelte Ernst. - A sikertelen prbareplssel kapcsolatban? - Igen - mondta Ernst s az vegablakon t a hangrba pillantott, ahol megltta a csszealj roncst. - Himmler igen elgedetlen - Gondoltam - felelte gyorsan Wilson. - s kijelentette, hogy pillanatnyilag jobban bzik a Peenemndben foly V-1, s V-2 projektben. gy tervezi, hogy teljes figyelmt annak szenteli, minket pedig tmogats nlkl hagy. n leszek a fnke, amg eldnti, hogy mi legyen a sorsunk. Ernst megdbbent, amikor ltni vlte Wilson szja sarkban a vigyort, de azt is gyorsan az nneplyessg larca mg rejtette, s mr nem is ltszott az arcn semmi rzelem. - s mi lesz az n sorsom? - krdezte meglepen hvsen. - nt szemly szerint nem emltette - mondta Ernst. - Azt hiszem, kezd elfeledkezni magrl. Pillanatnyilag biztonsgban van, de szerintem a napjai meg vannak szmllva. Csak vrunk, s figyelnk. - Igen, Kapitn - vlaszolta Wilson. Ernst rdbbent, hogy Wilson valjban elgedett volt azzal, amit hallott. Egyedl akart maradni. Ernst meghkkenve azt mondta: - J jszakt, Wilson - azzal megfordult, s tvozott. *** Borzalmas hrom ht kvetkezett ezutn, amit jobbra az SS barakkokban tlttt, ami nyomasztotta, s csak ritkn ment el a laksra, amely most Ingrid s a gyerekek nlkl mg jobban nyomasztotta. Mindazonltal a Csszealj Projekt bizonytalansga miatt rzett szorongsa olddott, amikor ismt a Reichsfhrer irodjba hivattk. Himmler szoksa szerint kzmbsnek mutatva magt azt mondta neki: - Ugye hallott arrl, hogy a Royal Air Force bombzta Peenemndt? - Igen, uram - felelte Ernst. - Pontosan mit hallott, szzados? - Hogy Peenemndben komoly vesztesgeink voltak - mondta Ernst, s nem rtette, mirl van sz, mert nagyon is jl tudta, hogy augusztus 17.-n a RAF Lancasterei Halifaxbl felszllva bombztk Wernher von Braun Balti-tenger melletti kutat kzpontjt, s tbb tonna robbananyagot dobtak le r, s a jelentsek szerint szinte teljesen megsemmistettk a bzist.

127

- s ez minden, amit tud, Stoll szzados? Hogy Peenemndt komoly tmads rte? - Igen, uram. - Akkor hadd egsztsem ki az ismereteit - mondta Himmler a tle szoksos szintesggel. tven igen fontos ksrleti pldny pusztult el, tovbb az pletek, belertve Wernher von Braun laboratriumt. A tudsok szllshelyei sem maradtak meg. Az idegen munksok lakhelyei most trmelkhalmazok. A legjobban a koncentrcis tbor srlt meg. Vgl a halottak kztt volt tbbszz nmet lny, mint civil alkalmazott, szzhetvennyolc tudomnyos munkatrs, Mr Walter Thiel, s Helmut Walther fmrnk. A teljes vesztesgnk htszzharminct ember, plusz a csatornahlzat, az erm, a vzm, a vast, s a teljes thlzat. Egyszval szzados, plda nlkl ll katasztrfa volt. - Sajnlom, Reichsfhrer. - Ujjptjk, szzados - mondta Himmler tle szokatlan szenvedllyel. - Helyre fogjuk lltani! - Termszetesen, Reichsfhrer, termszetesen. Mintha Ernst helyeslsre vrt volna, Himmler nneplyesen blintott, megigaztotta a cvikkert, s lthatan megknnyebblt. - Biztos vagyok benne, hogy nem kell kln kihangslyoznom, - hogy Peenemndt nem bombztk volna le, ha nem akad kztnk egy rul. - Igen, Reichsfhrer - vlaszolta Ernst, s nem trdtt azzal, hogy gy blogat, mint egy talpnyal. - Szval - mondta Himmler -, mivel errl meg vagyok gyzdve, s mert a Zeppelin s a Henschel-Rax mveket is tmads rte, azt javasoltam szeretett Fhrernknek, hogy mindent, ami a raktkkal kapcsolatos, helyezzen az SS felgyelete al. - s beleegyezett? - Termszetesen, Stoll szzados. s gy dntttem, hogy minden raktaksrletet thelyezek Kzp-Lengyelorszgba; a fejlesztssel foglalkoz zemeket Ausztriba, a Traunsee melletti hegyekbe; a tmegtermelst pedig a dli Harz-hegysgbe, Nordhausenbe, a fldalatti gyrakba. Kzben Peenemnde keleti rszt feljtjuk, s lczzuk, hogy a levegbl ne lehessen felderteni. gy fog kinzni, mint egy elhagyott csatatr. Egyetrt, ugye? - Nagyszer terv, Reichsfhrer. De ha a fejlesztst tteleptjk Nordhausenbe, akkor meg kell nvelnnk a munksok ltszmt. - Azt mr elrendeztem - vlaszolta Himmler az olyan ember lobbankony modorban, akinek megkrdjelezik a dntst. - Hromezer fogoly Buchenwaldbl elg lesz a knyszermunkra, s el is tudjuk helyezni ket a Dora nev fldalatti tborban. Ksbb majd Dort felfejlesztjk tizentezer fogoly befogadshoz, s annyi elegend is lesz. - Csodlatos, Reichsfhrer. Bszke leszek, ha vezethetem De Himmler ideges kzmozdulattal elhallgattatta, mely mozdulatt Ernst mr korbban is niesnek tlte. - Nem - mondta. - Maga nem lesz ott parancsnok. Mivel mr megbztam a Csszealj Projekt felgyeletvel - amivel kapcsolatban be kell vallanom, szinte ktelyeim vannak -, Hans Kammler tbornokot bztam meg a szlltssal, s alapjban vve az egsz tmegtermels megszervezsvel, amit mostantl Nordhauseni Kzponti Ipartelepek nven lesz ismert. - Igen, uram! - mondta Ernst s megprblta palstolni rmlett. - Van krdse, szzados? - Nincs, uram. - Akkor tvozhat. Rdbbent, hogy ezzel elmozdtottk az SS titkos fegyvereket felgyel pozcijbl, s gyakorlatilag flrelltottk a Himmler ltal pillanatnyilag msodrendnek tlt Csszealj Projekthez. Sietett megvinni a hrt Wilsonnak.

128

HUSZONTDIK FEJEZET Bradleyt, az OSS jdonslt ezredest 1944 februrjban Londonba rkeztekor egszen vratlanul rte a vros pusztulsnak ltvnya. Londonra jl emlkezett korbbi, hbor eltti eurpai tjairl, ezrt is dbbentette meg a kigett pletek, az szks trmelkhalmok, a csf lggmbzrak, a kbelvgeken lebeg aknazr lgballonok, a parkokban teleptett gppuskafszkek, a homokzskokkal vdett kapualjak, s a vros legelegnsabb pletein ttong hatalmas lyukak ltvnya. Amikor nem sokkal azutn, hogy megrkezett a Baker Street 64 al, a Klnleges Hadmveleti Alakulat, a SOE fhadiszllsra, s mindezt szvtette az angol Mark WentworthKing alezredesnek, a hresen morbid humor SOE ftiszt elmondta neki, hogy a srlsek jobbra friss keletek, mert az 1941 mjusi villmtmads ta London a kzelmltban szenvedte el a legnagyobb lgitmadst. - A szarhziak gyakorlatilag minden jjel idereplnek - mondta neki az alezredes -, gy hogy tartsa lehajtva a fejt, regfi. Foglaljon helyet. Igyon egy kis tet. Mivel a Washingtonbl idig tart replt igen fraszt volt - egybknt az OSS a fizikai trning, a kmtechnikai, nvdelmi, s gerilla kikpzs utn sokkal egszsgesebbnek rezte magt -, kihzott egy szket Wentwort-King asztalnak tloldaln, lelt, s hlsan elfogadta a forr tet, amit az ezredes kitlttt neki. - Mg soha letemben nem lttam annyi katont - mondta -, mint amennyit ma itt Londonban. s nem csak angolok vannak itt. Lttam reket, sktokat, velszieket, francikat, magyarokat, lengyeleket, osztrkokat, kanadaiakat s amerikaiakat is. Csak gy znlenek az utckon. Mikor lesz a nagy csaps? - Hamarosan. Angol szkszavsg. Bradley ismerte, s szmtott r. - s mikor lesz az a "hamarosan", alezredes? - A megfelel idben - mondta Wentworth-King. Bradley shajtott. - tkozottul j ez a tea - mondta. - Termszetesen - vlaszolta Wentworth-King. - Elvgre angol. - Hromszoros hurr az angoloknak. Wentworth-King elmosolyodott, cigarettra gyjtott, azutn az asztalon hever paprokba pillantott, s olykor lapozott. - Hmm valsgos rekord. - Ksz - mondta Bradley. - Szolglati Kereszt, Szolglati rem, Becsletrend az 1918-as franciaorszgi csatban tanstott hsies magatartsrt - olvasta hangosan Wentworth-King, mintha korbban mr nem futotta volna t a dosszit. - Hihetetlen, hogy a Republiknus Prt tagja - Mirt hihetetlen? - Mivel r skkel bszklkedhet, az ember azt hinn, demokrata. - Bocs, de lekstem a hajt. - Ellenkezleg - folytatta Wentworth enyhe, ders mosollyal -, nem kste le a hajt, hanem elfelejtett leszllni rla sikeres gyvd irodja van a Wall Streeten. A nemzetkzi jog szakrtje, s ezzel a tudssal az US llami hivatalait szolglja, katonai kpessgeit meg Eurpra, klnsen a nci Nmetorszgra vesztegeti. Unalmban s mert tl regnek rzi magt, felajnlja a szolglatait Dwight Taylor tbornoknak az Amerikai Lgier Hrszerzsnl. Neki, s Roosevelt elnk ldsnak ksznheten megszervezi a minkhez hasonl centralizlt hrszerz gynksget. Mint civil alkalmazott, nem hivatalosan dolgozik nekik, azutn megprbl ltrehozni egy fejlettebb hrszerz szervezetet, amely Eurpra is kiterjeszti hatskrt. Amikor vgl az Informcis Koordinl Iroda, vagy COI gisze alatt - mely klns mdon az elutastott javaslata alapjn jtt ltre - megalakul az OSS, Taylor tbornok meghvta az j szervezetbe, amit

129

elfogadott, azutn rsztvett a kikpzsen, ahonnan fitten s remnyeik szerint sokkal veszlyesebb emberknt tvozva az n irasztalom tlodaln kttt ki. Minek, Bradley ezredes? - Hogyhogy minek? - Minek az n rasztalom tloldaln kttt ki? Washingtoni kollgink azt mondtk, trjuk fel n eltt a kebleinket, csak azt nem rultk el, minek? Mit keres itt? - Az nk tapasztalatainak elnyeit - felete Bradley diplomatikusan. - Az OSS viszonylag fiatal szervezet - Kt ve alakult - vgta kzbe Wentworth-King az olyan emberek hirtelensgvel, akik szeretik fitogtatni az ismereteiket. - s br bszkk vagyunk az addig elrt eredmnyeinkre, hajlandak vagyunk elismerni, hogy a Brit Titkos Szolglathoz kpest mazsolk vagyunk. - Megbocst? - Az n szervezethez kpest alezredes, az OSS igencsak hjval van a mdszerek ismeretnek. n ennlfogva ketts cllal vagyok itt: elszr, hogy megtanuljak nktl mindent, amit csak tudok; msodszor, hogy a megszerzett isemreteket egy bizonyos gy megoldsra hasznljam fel. Wntworth-Kingnek tetszett a magyarzat, s elmosolyodott, leszvta a cigarettafstt, majd hatalmas felht fjt belle. - s tulajdonkppen mit szeretne megtanulni tlnk, amit mg nem tud? - Bizonyos alapvet mdszertani ismereteket mr szereztem brit bajtrsainktl a Toronto melletti farmon. rdekes volt, de nem elg. Most meg szeretnm tanulni a dekdolst az nk Bletchley Park-bli irodjukban. Tovbb meg szeretnm ismerni a brit propaganda s pszicholgiai hadvisels mdozatait, belertve az gynevezett ktkeresztes, vagy XX mdszert, amellyel informciink szerint nk szmos nmet km, s ketts gynk adst fejtettk meg. - Kitl szerezte ezt az informcit, Mr Bradley? - A mi egyik Fehr Hz-beli hrszerznktl. - Ez megnyugtat. Mg valami? Bradley megvonta a vllt, s szttrta a kezt. - Brmi, amit nyjtani tud. gy hiszem, ejternyvel fognak ledobni Eurpban, ezrt nyilvn azt is gyakorolni szeretnm. s tovbb kell tkletestenem kitn nmet s francia nyelvtudsomat - no s tudnom, kell, mire vigyzzak, amikor nmetek ltal megszllt terleten jrok. Azt hiszem, ennyibl kpet alkothat, mirt jttem. - Nem tl reg maga ehhez, ezredes? - Kivtelesen j kondiban lv negyvent ves frfi vagyok, alezredes, az amerikai haditengerszet, s az n emberei nemrgen kpeztek ki. gy vlem, megbirkzom a feladattal. Wentworth-King blintott, s megeresztett egy halvny mosolyt. - s valjban mi a kldetse clja, Bradley ezredes? Abban is a segtsgre lehetnk? - Mr segtettek - mondta Bradley. - Egy ameriaki raktatudst keresnk, egy John Wilson nevt, aki az nk jelentsei szerint hamis tlevllel Nmetorszgban tartzkodik, a Berlin melletti kummersdorfi nci kutatbzison. - , igen - mondta Wentworth-King. - Jl emlkszem r. rdekes fick ez a maga Mr Wilsonja. Nem kimondott hazafi, de okos fick. - gy gondoljuk, nem csak raktkat tervez a nciknak. - ? - Igen. Az llamokban, mg az 1900-as vek elejn mr kezdetleges atommotorral ksrletezett. Amikor az 1908-as Tunguzka-katasztrfa utn a kormny ellenrzse al akarta vonni a ksrleteit, minden bizonytkot megsemmistett, s illegalitsba vonult. Miutn j harminc vig nvtelenl dolgozott Amerikban, Nmetorszgba replt, s a nciknak kezdett dolgozni. gy vljk, rszt vett a Peenemndben vgzett raktaksrletekben is ezrt komoly okunk van aggdni amiatt, amit mg vghezvihetett odat, s elhatroztuk, hogy lelltjuk. Ezrt akarnak ledobni le engem ott ejternyvel, amilyen hamar csak lehetsges.

130

Az alezredes shajtott, ceruzjval megkocogtatta a fogt, s hatrozottan szkeptikusan nzett Bradleyre. - Nmetorszgba? - rdekldtt. - Berlinbe? s tnyleg azt hiszi, hogy ez lehetsges, ezredes? s mit gondol, meddig maradhat ott szrevtlen? Kummersdorf egy SS kutatbzis - szigoran titkos, nagyon jl rzik. Semmi eslye, reg fi. Ilyen lap nincs a pakliban. - Kell, hogy legyen - mondta Bradley. Az ezredes felshajtott: mintha csak egy gyereknek magyarzna. Azutn az asztalra dobta a ceruzt, s vdekezleg feltartotta a kezt. - n azrt vagyok itt, hogy segtsem - mondta. - s megteszem, ami tlem telik. Addig is engedje meg, hogy a szllshelyre ksrjem, s amg a dntsre vr, megtantom mindenre, amit csak tudni akar. Ok? - Ok - mondta Bradley. *** Kellemesen meglepte, hogy egy nagyon knyelmes lakst kapott Mayfairben, a Shepherd Market mellett. Miutn kicsomagolt, ruhstl az gyra hevert, s megprblt aludni, de mint mostanban oly gyakran, eljttek a rossz emlkek. Eszbe jutottak a Joannal eltlttt boldog napok is, a kzs rmk s gyzelmek, vgl az a ksrteties nap Pearl Harborban, amikor Joan a karjaiban halt meg. Mg mindig srnia kellett, amikor az eszbe jutott. Bradley most is srt. rezte, hogy a knnyek vgigfolynak az arcn. Ott hanyattfekve ismt elvettk a flelmei, s mg bntudatot is rzett, amirt Joan akkor meghalt, pedig letben maradt. Tudta, hogy ezek a gondolatok rtelmetlenek, egy aberrlt, srlt ember gondolatai, mgis gy rezte, hogy nincs joga lni, amikor Joan meghalt. Ilyenkor az emlkeiben a hzassgukrl felbukkan j s rossz emlkek borzalmasan felnagytva jelentek meg eltte Igen, a halla utni kt v pokol lett volna, ha nem csatlakozik az OSS-hez. Taylor tbornok mentette meg, amikor meghvta a szervezetbe. Bradley a Joan hallt kvet vben kimerlsig dolgozott, szinte az rletbe kergette magt. jra vgigcsinlta a tengerszkikpzst, megismerkedett az j fegyverekkel, megtanulta a kmkeds mdszertant, az nvdelmet, a gerilla harcmodort, egyfajta kzdgpp vlt, aki a sttben is hangtalanul tudott gyilkolni. Msfajta ember lett, nyughatatlan, s mr nem volt magnyos. s amikor vgzett, amikor minden ismeretet elsajttott, Taylor bedobta a mlyvzbe. Mg egy vet eltlttt Amerikban, megprblta felkutatni Wilson elveszett nyomt, s csak azutn ment t Londonba s most itt fekszik a knyelmes, privt laksban, s a knnyeit hullatja. Hla istennek, van dolga. taludta a dlutnt, s sttben bredt. Eszbe jutott, hogy be kell hznia a fggnyt, mieltt villanyt gyjt. Megfrdtt, felvette katonai egyenruhjt, tlttt egy italt, azutn kivette a brndjbl Gladys Kinder leveleit. Sok volt belle - termkeny levlr volt. vek szerint kiteregette az gyon, s olvasni kezdte ket. Gladys is rsze volt a bnnek. A levelekbl tiszta kpet kapott Gladys elmlt vtizedbeli letvitelrl: elszr a spanyol polgrhbor, azutn Csehszlovkia, majd Olaszorszg, azutn a villmtmads borzalmas napjai Londonban, az ostromlott vrosban, ami egyszerre volt vrlzt s tragikus. A levelek minderrl beszmoltak, akrcsak a magnletrl - a sok frfirl, akit ismert, a j s rossz kapcsolatairl, a flelemtl, hogy elveszti a fggetlensgt, vagy hogy egyedl regszik meg. s persze a sorok kztt ott rejlett az informci, amit jobbra trfs megjegyzsekbe, clzsokba burkolva tlalt: hogy az els pillanattl belszeretett, hogy egy pillanatra sem tudta elfelejteni, s mg ma is kacrkodik a gondolattal, hogy r neki, hogy szeretne tallkozni vele. Igen klnleges levelek voltak. Nem is lepdtt meg, amikor azon kapta magt, hogy kiszradt torokkal a telefon utn nyl. Azonnal felvette.

131

- A levelemben azt rtam, hogy pontosan nyolc harminckor hvj - mondta. - s te betartottad. Csak Mike Bradley lehetsz. Isten hozott Londonban, Mike. Bradley mr mosolygott. *** Megegyeztek, hogy egy ra mlva tallkoznak a Soho egyik ismert pubjban a West Enden, s amikor Bradley elhagyta a lakst, gy rezte magt, mint egy kisdik, aki els randevjra igyekszik. Az elsttts rvnyben volt, ezrt a gyr holdvilgban, egy zseblmpa fnynl volt knytelen vigmenni az utcn. A Half Moon Street utn befordult a Picadillyre, majd tovbbment a Circus-re, elhaladt a Ritz Hotel, s az elegns Fortnum & Mason eltt. A homokzskokkal vdett kapukban stt alakok bjtak meg: frfiak s nk hasznltk ki a sttsg nyjtotta intimitst. Kuncogst, elragadtatott nygdcselst, hvogat hangokat hallott, lobban gyufafnyt ltott a sttben. Elszr hitetlenkedve nzett krl, azutn megdbbent, vgl mr lvezte a helyzetet: elfogadta, hogy ez a vros most ms mint a tbbi: itt most hbor van. Ennek a Picadilly Circusn nyilvnvalbb jeleit fedezte fel. Autk, taxik, villamosok s buszok tomptott fnyszrval furakodtak a katonk, tengerszek, piltk tmege kz, akik niket karonfogva ittasan, vagy csak becspve znlttek vgig a Shaftesbury Avenue-n, hogy azutn intim kettesben maradhassanak valamelyik homokzsk, esetleg lefggnyztt szoba mgtt, vagy csak flrevonuljanak valamelyik pub, vagy club flhomlyba, amikbl pillanatnyilag bsgesen akadt a Sohban. Maga Bradley is eltnt az egyik homokzsk-barikd, majd elsttt fggny mgtt, s egy fsts, rgimdi, mindenfajta ncival zsfolt pubban tallta magt. Gladys figyelmeztette erre, s amikor vgigpsztzva a tmeget nem tallta Gladyst, tfurakodott a terem tloldalra, hogy rendeljen magnak egy whiskeyt. Ebben sem volt szerencsje, mert a csaposnak sok volt a dolga, de azutn egy kz nehezedett a vllra, s egyni hang kiltott oda a csaposnak: - John! Egy whiskeyt a bartomnak! De gyorsan! Mike megfordult, s ltta, hogy Gladys Kinder mosolyog r az ismers mosolyval. Tz vvel regebb volt, arany haja mr szrklni kezdett, msklnben ugyanolyan volt. Sz nlkl maghoz lelte. - Lm, lm - mondta, amikor vgre szhoz jutott. Azutn br kiss hivatalosnak rezte, kezet nyjtott neki. Gladys lepillantot a kezre, elmosolyodott, azutn megfogta, s hevesen megrzta. - Sokkal szertartsosabb vagy, mint az angolok. Arra nem szmtottam, hogy letped rlam a ruht, de azrt legalbb az arcomat megcskolhatnd - Igazad van - mondta Bradley. - Sajnlom. - Odahajolt hozz, s gyerekes zavartsggal arconcskolta. Azutn a csapos a kezbe nyomta a whiskeyt, amit Gladysre emelt. A n odakoccintotta a pohart az vhez, s gy mosolyogtak egymsra, hogy attl mg Bradley is zavarba jtt. - Istenem - mondta vgl Gladys -, de j tged ltni annyi v utn. Mg mindig te vagy a legvonzbb frfi a fldn, br tudom, hogy utlod ezt hallani. - Nem, nem igaz - mondta, de azrt elpirult. - Teljesen ssze vagyok zavarodva, de nagyon rlk. A vgn minden frfi jra gyerekk vlik. - Milyen igazad van, Mike. - Nagyon jl nzel ki. - Ez kegyes hazugsg. Idn negyvent ves lettem, s ennek nem rlk, de megprblok vele lni. Itt, Londonban, a hborban ez knnyebb, mert az lland hallos fenyegetettsg miatt az ember jobban rtkeli az letet, s kevesebben foglalkozik a korval, vagy a kislnyos csaldsaival. - Nem tudom elkpzelni, hogy voltak csaldsaid. Gladys elvigyorodott, s vllat vont.

132

- Nos, nem igazn voltak. A hadijelentsek lefoglaltk minden idmet, ugyanakkor rengeteg emberrel tallkoztam. Ami a frfiakat illeti, mivel jobbra azokkal ksztek riportot, akik csinljk a hbort, tbbet ismertem meg bellk, mint azt el tudtam volna kpzelni. Ebbl fakadan egszen jl rzem magam. Mgis szksgt reztem, hogy rjak neked, Mike. Csak ktszer tallkoztunk, de nagyon hinyoztl, s ezt nem hagyhatom figyelmen kvl. Remlem, egy kicsit n is hinyoztam neked! - Igen Gladys, gy volt. s ezen n is meglepdtem. Addig nem is tudtam, mennyire hinyzol, amg el nem utaztl, s n nem akartam elhinni, hogy nem vagy ott. gy rtem, hogy csak ktszer tallkoztunk, s - Vllat vont. - Butasgnak tnt. - Romantikusnak? Bradly megint elpirult. - Igen, azt hiszem, annak. s igazn szerettem a leveleidet olvasni, ami szintn elg klnsnek hatott. - Szerelem az els ltsra, Mike. - Ez az, amiben nem hiszek, Gladys. Viszont vannak emberek, akik tallkoznak, s jl megrtik egymst. Szerintem mi is kzlk valak vagyunk. Ritka mdja ez a bartsgnak. - Lehetsges frfi s n kztt ilyen bartsg? - Igen - mondta Bradley bizonytalanul. - Azt hiszem. - Semmi szexualits? Mg egy kicsi se? - Ne incselkedj velem, Gladys. Hangos nevetsben trt ki, azutn kiitta a pohart, s rendelt kt msikat. - Nos - mondta -, sajnlom, ami a felesgeddel trtnt. Biztosan nagyon nehz volt. - Igen az. Egy ideig mg a leveleidet sem olvastam. Bnsnek reztem magam tlk. - Sokat szekltalak a leveleimben. - gy igaz, Gladys. - s sosem tudtad, mikor trflok, mikor nem? - gy igaz. Gladys a maga rzki mdjn kuncogott. - E tekintetben szablyos szajha vagyok. - Mindig zavarba hoztl. - s most? - Itt vagyunk, mint kt rgi j bart. - Azt mondasz haver, amit akarsz. Szlesen elmosolyodott, s maghoz vonta Bradleyt, aki tudta, hogy hazudott, mert nem csak jbartok: mert mr az els pillanattl vonzdott hozz, s azta is egyfolytban. Milyen nevetsges, hogy most vannak gy itt, amikor mr tl regek az ilyesmihez. Valamit elszalasztottak mindketten, s ezt nem tagadhatjk. Bradley gy rezte, mintha rktl fogva ismern. - s valjban mit keresel Londonban? - krdezte Gladys belekortyolva j italba. Krbepillantott az ivban: izzadt arcokat ltott, mindenfle nci egyenruhit; piano hangjt hallotta a tvolabbi sarokbl, s obszcn dalok foszlnyait. - Ezt mint bart krdezed, vagy mint jsgr? - Dntsd el te. - Tl zajos hely ez a beszlgetshez - vigyorgott. - Nincs kedved stlni egyet? - De igen. Mehetnk, Mike. Megittk az italukat, majd tvoztak. Vgigmentek a zsfolt Sohn, a Charing Cross Roadon, majd nhny elhagyottabb mellkutcn ki a Covent Garden Marketre. Nem kapcsoltk be a zseblmpikat, a hold fnyre hagyatkoztak. Elhaladtak az jszakra ponyvval letakart rusthelyek mellett, majd tvgtak a forgalmas Strandon, s lementek az Embankmentre, ahol a Themze holdfnytl s csillagfnytl szikrzott. Az Embankment is tele volt szajhkkal, akik

133

ppen a katonkkal alkudoztak, gy hogy Bradley kiss zavartnak rezte magt, amirt kzttk stl Gladysszel. - Nekem tetszik - mondta Gladys, megrezve a zavart. - A hbor legszoldabb, legemberibb zlete - egy font hs egy ezstrt. Ilyen az ember termszete. Szval - krdezte tmt vltva -, mirt vagy Londonban? - Az OSS tagja vagyok - vlaszolta. - Hallottl mr rla? - Ht persze, a Stratgiai Szolgltat Iroda. Egy teljesen j hrszerz gynksg. A partraszllshoz van valami kzd? - Nem. Mg mindig Wilsont keresem. Miatta vagyok itt. Ezen meglepdtt, megllt, s rmeredt, azutn megrzta a fejt, s a folyt kezdte nzni, melynek csillog vize fltt, a csillagfnyes g httere eltt kirajzoldtak a szemkzti dokk raktrpleteinek sziluettjei. - Mr el is feledkeztem rla - mondta. - Az az reg fick, azzal a hatalmas agyval. Te j isten, mr hetven fltt lehet. Egyltaln l mg? - gy vljk, igen - mondta Bradley s mellje llt, a vlluk sszert. - Jelentseket kaptunk klnfle eurpai ellenll csoportoktl, amik r vonatkoznak. Legalbbis egy amerikai tudsra, s felttelezzk, hogy Wilson az. gy gondoljuk, segt a nmeteknek raktkat pteni, s most is Berlin mellett tartzkodik egy kutatbzison. A britek nem foglalkoznak vele, ket most a partraszlls rdekli, de a mi kormnyunk szvesen elbeszlgetne vele nhny dologrl, mondjuk a tunguzkai robbansrl, amirl te is beszmoltl, de sokkal inkbb arrl, hogy most mit fabrikl a nciknak. J okunk van felttelezni, hogy egy igen hatsos fegyvert, amit ellennk akarnak bevetni, ha megksreljk a partraszllst. Ezrt szeretnk minl elbb tra kelni. - Menni, most? gy rted, ejternyvel Nmetorszgba? - gy van. - Az isten verjen meg Mike, ez rltsg. Ez egyenl az ngyilkossggal. - gy gondolom, meg tudom csinlni. - Rosszul gondolod, hidd el. - Akkor is megyek. - Mirt nem vrod meg a partraszllst, s msz a csapatokkal Nmetorszgba? - Nem valszn, hogy eljutnak odig. - De igen. Addig is itt maradhatnl Londonban, a vilg legszebb vrosban. - Nincs idm vrni. - Nem tart sokig. - Azt nem tudhatod. - Annyit tudok, hogy mg idn lesz. Ezt mindenki tudja. - Nem rdekel. Megyek, amint lehet. Elborzaszt a gondolat, hogy valami kivdhetetlent alkot, mieltt lellthatom. Ha kpes arra, hogy a hirhedt raktinl fejlettebbet ptsen, akkor megfordthatja a hbor menett. - A titkos fegyver csak pletyka. - Efell nem vagyok olyan biztos. - s emiatt nem vrhatsz Wilson lekapcsolsval? - gy van. - Sajnlom, Mike, de ezt nem hiszem el. gy vlem, ennl sokkal tbbrl van sz. - Mirl? - Te mondd meg. Bradley shajtott. - Wilson a vezrhangym. vek ta nem hagy nyugodni. Tallkoznom kell vele, szemtl szembe, meg kell tudnom, mi hajtja. gy tnik, van nhny emberi rzse - te magad is mondtad els tallkozsunkkor - csak nvtelen akar maradni, s a kegyetlensge hatrtalan, mindazonltal egy zseni. Olyan, mint egy szellem - ltezik is, meg nem is. Rla lmodom, rla gondolkozom,

134

meg a dolgokrl, amiket feltall, s emiatt nem tudok aludni jszaknknt. Mindent tudok rla, s semmit sem. Meg kell nznem az arct. - Nem fogsz ltni rajta semmit, csak a krlelhetetlen logikt - a moralitson tli ressget. A vilg vgt fogod megltni rajta. - Taln ppen arra vagyok kivncsi. Gladys ppen vlaszolni akart, amikor a tvolban megszlalt egy szirna, azutn egy msik, majd mg egy, vgl a leveg az egsz vros felett ettl a borzalmas hangtl vibrlt. - Mi a franc? - Ezek a lgvdelmi szirnk - mondta Gladys. - Azt jelentik, hogy jnnek a nmetek. Lttl mr lgvdelmi tmadst, Mike? - Nem. - Akkor maradjunk itt. - Nem kne fedezkbe vonulnunk? - Minden jszaka eljnnek - mondta Gladys, s a frfi keze utn nylt. - Csak maradjunk, s figyeljnk. A rakparton vgigpillantva Bradley frfiakat, nket ltott, amint minden irnyban szaladnak, nyilvn, ahogyan Gladys elmagyarzta, az vhelyek fel: a metr peronjaira, vagy a sokkal knyelmesebb alagsori pubokba, clubokba, szllodkba, taln mg a bordlyhzakba is. Mialatt az embereket figyelte, hirtelen robajt hallott, amely staccato-szeren megismtldtt, s amikor a foly fel pillantott, megltta a fekete fstoszlopokat, azutn a vilgt lvedkek cikzst, melyeknek nyomn lthatv vltak a csillagos gen sz, a tenger fell kzeled fekete rnyak. Csak nzte az irdatlan nmet bombz ktelket. Tbben voltak, mintsem meg tudta volna szmolni ket. - Mindenhat isten! - suttogta. Amikor felugattak a lgvdelmi gyk, Gladys megszortotta a kezt. A reflektorok fnyei psztzni kezdtk az eget. Hallotta a tvoli robbansokat, rezte, hogy a lba alatt remeg a talaj. A kzelben robbans srga fnye villant, s egy hzrl eltnt a tet, az plet pedig lngolni kezdett. - A dokkokat tmadjk - mondta Gladys. - Isten vja a szerencstleneket, akik oda menekltek. Megint megszortotta a kezt, s Bradley hls volt a mozdulatrt, mert belefeledkezett a ltvnyba, teljesen magval ragadta a tz, a fst, s a fny kavalkdja, ami a borzalmas puszttst ksrte. Odat, ahov a bombk hullottak, az emberek tz s fsttengerben leltk hallukat, nmelyek lngruhba burkolva a vzbe ugrottak, msok egyszeren sztrobbantak, mg az pletek szks romhalmazz roskadtak ssze. Innen szemllve mindez mgis csodlatos ltvnyt nyjtott. Bradley szlni sem brt a flelemtl s a szgyentl, csak megfogta Gladys kezt, s az archoz vonta. Akkor a bombzk fljk rtek, morgsuk, mint a portyz vadllatok, felersdtt. Lttk a hull bombkat, amint lassan forogva sztak a fld fel, azutn gejzrtlcsrt kavarva felrobbantak a vzben s csnakok, hajk trmelkt zdtottk a levegbe. Mindez egy szempillants alatt ment vgbe. Jeges vz zdult rjuk, Bradley lehzta Gladyst, a fal mell kuporodtak, onnan nztk a brit vadszokat, a hres Spitfire-eket, amint a nmet bombzkra vetik magukat, mint a ragadoz madarak. Gppuskik tzet okdtak, azutn a gpek a magasba szkkentek, hogy jra visszatrjenek. Az egyik bombz felrobbant, a levegben darabokra szakadt, s fekete fstfel kzepette zuhanni kezdett. A tbbi bombz tovbb hzott az East End irnyba, tovbb szrta a bombkat, gpfegyvereik igyekeztek elhrtani a Spitfire-eket. Gladys megszortotta Bradley kezt. Mike rnzett, s ltta, hogy a n a vros fel mutogat. A Szent Pl Katedrlis kupolja a reflektorok fnyben mltsgteljesen magasodott a lngokban ll vros fl. Valamilyen csoda folytn pen maradt a pusztuls kzepette.

135

Bradley szve hevesen vert. Srni szeretett volna rmben. rezte Gladys keznek szortst, ujjai az vibe fondtak. A n felemelte a kezt, s egyenknt megcskolta az ujjait, mikzben krlttk rengett a fld. Bradley mly llegzetet vett, rezte a fst szagt, hallotta a bombk robajt. Azutn megpillantotta Gladys arct, a villog vrs s fehr fnyben megcsillant knnyes szeme, azutn az ajka az vhez rt. Ott cskolztak a rakparton, a homokzskok mgtt trdelve, egymst lelve fedeztk fel egymst, mint az iskolsgyerekek. Azutn, a bombzk visszafordultak a tenger fel, s csak a csend, meg az szks romok maradtak utnuk. - Szeretlek - mondta Gladys Kinder. Bradley nem szlt. *** Gladys ksbb persze nevetett ezen. Nem szgyellte, csak nevetett rajta. Elrulta Bradleynek, hogy az aarckfejezst ltva mg kevsb tudott uralkodni magn. gyba mgsem mentek. Beszltek rla, de nem tettk meg. Bradley akarta, de ostobnak, s regnek rezte magt, Gladys pedig azt mondta, ha megteszik, azzal sztromboljk a bartsgukat. - gy igaz - mondta Bradley. - Egyetrtek. Szeretett egytt lenni vele, szerette a kacrkodsait, a flrtlst, elbvlte a trsalgs, lebilincseltk a hborrl, a politikrl szl mesi, amiket az vek sorn gyjttt ssze. Mg fltkeny is lett, amikor a rengeteg frfirl hallott, akivel Gladys az elmlt vekben megismerkedett. Megmutatta neki a vrost, s bcszul mindig tartzkodn megcskolta, a tudomsra hozva, hogy szereti, s egyszeren csak vele akar lenni. Kiemelte t a ktsgbeess szakadkbl, s j emberr formlta. Bradley mg mindig be akarta fejezni a kldetst, megkeresni Wilsont, amg nem ks. t, Gladysszel eltlttt feledhetetlen nap utn visszatrt a munkjhoz. - Sajnlom - mondta Wentworth-King alezredes, mikzben tet tlttt Bradleynek a SOE fhadiszllsn lv rendetlen irodjban -, de a krst, hogy ejternyvel dobjuk le Nmetorszgban, elutastottk. - Micsoda? - Gondolom, hallotta, amit mondtam - vlaszolta Wentworth-King s rgyjtott egy fertelmes angol cigarettra. - A partraszlls napjig nem teheti eurpai fldre a lbt. - Mi a franc! Bradley szndkolt tiltakozst az alezredes egyetlen kzmozdulattal, s iskolsfihoz ill mosollyal elhrtotta. - Ne fljen - mondta, s felmutatott egy hivatalos bortkot -, nem feledkeznk el magrl. Ebben a bortkban ppen elg utasts van ahhoz, hogy ne mljanak ttlenl a napjai az elkvetkez vekben, legalbbis az invzi napjig. - Mg mindig vigyorogva tnyjtotta Bradleynek a bortkot, s megkrdezte: - Tudott errl, amikor els zben jelentkezett nlam? - Nem - vlaszolta Bradley, s a vaskos bortkra pillantott. - Brmi is ez, semmit nem tudtam rla. - A Gemkapocs Hadmvelet- magyarzta Wentworth-King. - gy vlem, n rdekldik a Peenemndben dolgoz tudsok irnt, ugye? - Igen. - Nos, az OSS elhatrozta, hogy egy hadmvelet keretben - a fedneve Gemkapocs - elkapja a nmet raktakutat csoport grabanct, mieltt mg az oroszok tennk meg, akik szintn nagy rdekldst mutatnak irntuk. - s mi a helyzet Wilsonnal? - Ugyanazon ellenll csoportok legutbbi jelentse szerint, akik korbban is informltak bennnket a Peenemndben vgzett ksrletekrl, a raktakutat teamet a Balti-tenger parjrl a Thringia dli rszn fekv Harz-hegysgben lv Nordhausen s a kzeli Bleicherode fld alatti teleplseibe kltztettk. Mivel azok a telepek szigoran titkosak, s Himmler legmegbzhatbb SS alakulatai rzik, s mert nem egy megszllt terletrl van sz, ahol tmogatsra szmthatunk,

136

hanem magrl Nmetorszgrl, egy ejternys thringiai kirnduls maga volna az ngyilkossg. Ezrt gy dntttek, hogy az n drga idejt sokkal hasznosabb dologra is fordthatja, mgpedig a Gemkapocs Hadmvelet kidolgozsra, amelyet nyomban megkezdnk, amint megnylik az t Eurpa fel. - Akkorra mr ks lesz - mondta Bradley egyre idegesebben. - Ha Wilson segtett a nciknak tvirnyts raktkat pteni, ki tudja, mi van mg a tarsolyban? Meg kell lltanunk mieltt az invzi kezdett veszi, mert mg valami sokkal borzalmasabb dologgal llhat el, mint azok a peenemndei raktk. Wentworth-King csak vllat vont. - Nem segthetek, reg cimbora. Elszr is kptelensg ott brkit is ledobni a megfelel helyen, a megfelel idben. Msodszor gy hisszk, hogy br Wilson kzremkdtt a V-1 s V2 raktk megtervezsnl, sosem volt a von Braun fle team tagja, s mindvgig Kummersdorfban maradt - ami mg nyilvnvalbb teszi, hogy nnek a megszll csapatokkal kell partraszllnia, s eljutnia Berlinig. Akrhogy is, reg fi, maga ittmarad, amg az Overlord Hadmvelet kezdett nem veszi. - s az mikorra vrhat? - Az a daglytl fgg, reg fi - mondta Wentworth-King. - s az itt, Angliban megjsolhatatlan. Addig is ajnlom, vlogassa ki az embereket a Gemkapocs Hadmvelethez, msklnben pedig lvezze a vros szpsgeit. Mg valami? - Menjen a francba - mondta Bradley. A vaskos bortkkal a hna alatt kistlt az alezredes irodjbl. Rszben majd sztvetette a mreg, s borzasztan elgedetlen volt, rszben pedig megknnyebblten konstatlta, hogy mg egy ideig egytt maradhat Gladys Kinderrel, aki visszadta neki az letkedvt. Gladys volt az vigasza. HUSZONHATODIK FEJEZET - Beszlnnk kell vele - mondta Wilson Ernstnek, amint kihajtottak a Berlin Spandau klvrosban lv BMW gyrbl, elhaladtak a szvetsgesek ltal lebombzott hzak romjai kztt, majd dlnek fordultak, a kummersdorfi komplexum fel. - n is ltta, hogy a sugrhajtm multidirekcionlis fvkarendszere kitnen mkdtt. Ha lehetsgnk volna egy ksrleti csszealjat pteni, az replsre alkalmas volna. - Veszlyes lehet Himmler hta mgtt megtenni - mondta Ernst s kinzett a lebombzott klvrosi negyedre, a kigett hzakra, a trmelkhalmokra, s arra gondolt, hogy figyelmeztetnie kell Ingridet, aki most a Wannsee kerletben lakik az anyjnl, hogy kltzzn el a vrosbl, amg nem ks. - Manapsg senkiben nem lehet megbzni. Ha valakinek eljr a szja, minket fbelnek. - Nem fognak beszlni - vlaszolta Wilson, s mereven maga el nzett, gondolkodott. Hvs intelligencit sugrz szembl ltszott, hogy nem ismeri a flelmet. - nhz hasonlan tartanak Himmler lelkillapottl, attl flnek, hogy kiszmthatatlanul cselekszik. s attl is flnek, ahogyan raglni fog, amikor eljn a vg - mrpedig tudjk, hogy kzel van mr. - Senki nem tudja - igaztotta ki Ernst mg mindg makacsul ragaszkodva a hi lomhoz. - A szvetsgesek mg nem kezdtk el a partraszllst, s nem is fogjk. - De igen, s ezt maga is tudja. - Majd bevetjk ellenk a raktkat. - A raktk nem fogjk meglltani ket. Most mr semmi nem llhat az tjukba. - Csak ne rljn - mondta Ernst. - De bizony rlk - vallotta be Wilson. - Nem a hazm, nem a britek miatt, hanem mert vgre ott dolgozhatok, ahol akarok, s ahol nem fenyeget semmi. - Ms nem szmt magnak? - krdezte Ernst. - Nem - hangzott a lakonikus vlasz.

137

Ernst kipillantott a fekete romok kz, ahol megpillantott egy fllb gyereket, aki a trsaival ppen az egyik trmelkhalmot trta, valami rtkes utn kutatott. A szemtdomb tele volt vegcserepekkel, fmdarabokkal: megcsillant rajtuk a napfny. Rengeteg trmelk volt mindenfel, valsggal krbevette ket. Ernst a modern technolgia mrhetetlen lehetsgeire gondolt, s Wilsonra pillantott. Hetvenngy ves volt, de csak hatvannak ltszott. Ernst tudta, hogy ez nem csupn a szigor ditnak, s a szellem anyag feletti hatalmnak ksznhet - Wilson puszta akarata nem elegend az energia ptlshoz -, hanem a operciknak, amiket a klnfle SS krhzakban vgeztek. Megmtttk a gyomrt, a vnit, az izleteit, egyesek szerint mg a szvt is. A ksrleteket embereken vgeztk, a koncentrcis tborok lakin, s amikor biztonsgosnak tntek, Wilsonon megismteltk. Rendkvli eredmnyt rtek el. Valban, hetvenngy vesen sokkal energikusabb volt, mint Ernst. s Wilson nem csak egy szempontbl klnbztt a tbbi embertl. Valjban mi is volt ? Ernst mutnsnak tartotta, nem egszen emberi lnynek, olyasvalakinek, aki szmzte magbl az rzelmeket, s a kedvessgen, a kegyetlensgen tl csak a tiszta logikban bzott. Ernst megprblta kitallni mirt ilyen - mifle gyermekkori trauma rhette. De minden feljegyzs arra utalt, hogy egyszeren magnyos gyermekkora volt, szlei egyszer, de tisztessges emberek voltak, s klnleges szemlyisgre egyetlen elfogadhat magyarzat maradt: mrhetetlen intelligencija. Az ilyen intelligencia nem ismer knyrletet, a tiszta logikbl tpllkozik, nem az rzelmekbl. Ernst mr meg volt gyzdve arrl, hogy Wilson az evolci egy elhibzott pldnya, a tiszta kvetkezetessg termke, olyan ember, aki szerint az rzelmek arra valk, hogy elvonjk az ember figyelmt. Nem volt sem kegyetlen, sem kedves, j, vagy rossz: csak egy ember, akit a sors emberfeletti llekkel ldott - vagy vert - meg, egy mutns, egy rzelmek nlkli ember, akinek a szemlyisge az evolci matematikai abszoltum fel tendl gt kpviseli. s az ilyenek lesz a jv. Ernst nkntelenl is sszerezzent, belkapaszkodott a kormnyba, s valsggal melygett, mire Berlin romjai kzl kirtek a nylt terepre. Szerencsre nemsokra a szgesdrttal krlkertett kummersdorfi kutatbzisra rtek. Wilsonnak a fhangrban lv irodjban mr vrta ket Hans Kammler, a szke, kkszem frfi, korbban az SS ptsi programjnak vezetje, ma dandrtbornok a thringiai Harzhegysgben lv Nordhauseni Kzponti Ipartelepeken, s Artur Nebe, a hirhedt porosz titkosszolglat, a Kriminal Polizei, vagy Kripo Oroszorszgi Akcicsoportjnak volt feje, aki most az SS tbornoka, jllehet hsge mr nem a rgi, s senki nem tudja, valjban mivel foglalkozik. Mindketten SS egyenruhban voltak, s igen nyugtalannak ltszottak. - Kstek - mondta Kammler. - Sajnlom, uram - vlaszolta Ernst. - A spandaui BMW gyrban voltunk, egy ksrletet szemlltnk meg, ami tovbb tartott a tervezettnl. - Nem rdekelnek a kifogsai - mondta Kammler. - Az n idm korltozott, s nem vagyok hajland vrni senkire, kivlt nem egy alacsonyabb rendfokozat tisztre. - Igen uram, rtem, de - Hogy llnak a dolgok Nordhausenben? - krdezte Wilson tle szokatlan erlyessggel. - Lendletesebben, mint itt - vlaszolta Kammler. - Gyrtanak mg raktkat? Kammler megveten vlaszolt. - Ht persze, amerikai. Janurban s februrban nem kevesebb, mint ezernegyven V-2-est gyrtottunk. Mrciusban tovbbi szzhetvenet, prilisban pedig hromszzat. Kis szerencsvel hamarosan elindtjuk ket London fel, s akkor - Nem fogjk meglltani a partraszllst - mondta Wilson. - Legfeljebb egy kis kellemetlensget okoznak. - Taln az n repl csszealja tbbet tud? - krdezte Nebe szkeptikusan.

138

- Igen - vlaszolta Wilson. - Hiszen mg replni sem tud - mondta Kammler. - Az a modell, amit kiprbltunk, az n munkmnak csak egy Schriever-fle adaptcija. Az a cslszealj, amirl n beszlek, a Kugelblitz, Spandauban kszlt, Schriever tudta nlkl. ppen ma teszteltk a hajtmvt, s meggyzdtem rla, hogy replni fog. Nebe tbornok, aki imdta az intrikkat, most elrehajolt, s azt mondta: - Mi a klnbsg a maga s Schriever csszealja kztt? s mirt titkolta el Schriever eltt? Ernst reszketett flelmben, de elhatrozta, hogy nem mutatja ki. Elkapta Kammler kivncsi pillantst, s elfordult, mert tl ideges volt ahhoz, hogy llja. - Mi mindannyian Himmler emberei vagyunk - mondta halkan Nebe. - Himmler mr nem az az ember, aki volt - vlaszolta Wilson. - Azt beszlik, hogy mr ltja a vget, s ettl sszeomlott akrcsak Hitler. Hossz, flelmetes csend tmadt, mintha mindenki megrmlt volna, azutn Kammler khintett, s azt mondta: - Folytassa, amerikai. - Mint tudja, Himmler lma volt, hogy az Antarktiszon, Neuschwabenlandon, a fld alatt elit SS kolnikat hoz ltre, amiket nagyon fejlett fegyverekkel akar megvdeni, kztk az n csszealjammal. - Igen - mondta Nebe - ezt tudjuk. - Akkor azt is tudnia kell, hogy az els fldalatti szllshelyek mr elkszltek, s hogy kvl SS csapatok, tudsok, s a kiszolglsukhoz szksges knyszermunksok mr ott vannak, s hogy mr szervezik a meneklsi tvonalat azok szmra, aki itt Nmetorszgban el akarjk kerlni a bebrtnzst, vagy a hallt. - Igen - mondta Nebe. - gy van. s azt is tudjuk, hogy a maga repl csszealjt tekintettk a vgs fegyvernek, maga viszont meskkel traktlt minket. Megismtlem: tudni akarom, mi folyik n s Schriever kztt? Mire j ez a csals? - Mert meggyzdsem szerint Himmler elfeledkezett az Antarktiszrl, s a csszealjat a szvetsgesek ellen akarja bevetni, amikor azok partraszllnak. - s ha az n csszealja mkdik, ahogyan lltja, akkor mi a baj? Wilson Kammler szembe nzett, s nem kevs szarkazmussal azt mondta: - Mert az invzi meglltshoz sok csszealjra van szksg, s pillanatnyilag nincsenek adva a gyrts felttelei. s mert trtnetesen Himmlert Nmetorszgban tartja a paranoija, minek kvetkeztben az antarktiszi kolnia s a csszealj a szvetsgesek kezre jut - bennnket pedig engem, Stoll szzadost, nt, Kammler dandrtbornok, s nt, Nebe tbornok -, ktsgkvl el fognak tlni hbors bnkrt, s fel fognak akasztani. jabb knyelmetlen sznet kvetkezett, klcsnsen pillantsokat vltottak egymssal, azutn Kammler azt mondta: - Egyszval szkjnk el Antarktiszra a maga repl csszealjval Himmler nlkl s mg Schrievertl is megszabadulunk. - n okos ember, brigadros. - Nincs szksgem az elismersre - vlaszolta Kammler. - Csak adja el a tervt. Ernst megrettenve Wilson hidegvrtl, s attl, hogy mi lesz mindebbl, kipillantott a nagy hangrba, s megltta Schriever csszealjt az emelvnyen. Szeretett volna rgyjtani, de nem mert, ezrt inkbb visszafordtotta tekintett a kis irodban ldgl emberekre. Kammler s Nebe klns prt alkottak - egyikk szke, kk szem, a msik fekete, kiszmthatatlan. Wilson pedig a szrke hajval s hatrozot vons arcval olyan, mint egy rzketlen kdarab. Egyikk sem emberi lny, gondolta Ernst, n mgis eladom magam nekik. Flelmetes szvetsgesek - Ha Himmler llapota rosszabbodik- mondta Wilson halkan, visszafogottan -, meggondolhatja magt az Antarktisszal kapcsolatban, s megtagadhatja, hogy odamenjnk. Azt akarja majd, hogy Nmetorszgban maradjunk, s egytt bukjunk Hitlerrel.

139

- Igen - mondta Nebe. - Szerintem is gy lesz. - Vagyis az els feladatunk - folytatta Wilson -, hogy elfeledtessk vele a Csszealj Projektet, s hagyjuk, hogy msra figyeljen. - rtem - mondta Kammler. Wilson blintott. - Mivel az elmlt vekben s csak teszteltem Schriever csszealjt - amely kpes replni, ha nem is tartsan -, s hagytam, hogy Schriever learassa a babrokat, Himmler most jobban bzik benne, mint bennem. Mindamellett rzelmileg elfordult a csszealjtl, s minden remnyt a V2 raktkba helyezte. - Nyilvn ezrt bzott meg engem a felgyeletvel - jegyezte meg Kammler. - Tkletesen gy van - mondta Wilson. - Ez mindenkinek j. Mi nem bzhatunk Schrieverben, aki semmit nem tud az Antarktiszrl, gy hogy meg kell tle szabadulnunk, ugyanakkor Himmlert boldogg kell tennnk, hogy megnyissa elttnk az utat az Antarktisz fel. - Hallgatjuk - mondta Nebe. Ernst mlyet llegzett, s szrevette Wilson pillantst. Legnagyobb meglepetsre az amerikai mosolygott, szinte gyzelmesen nzett r, azutn visszafordult Kammlerhez, s Nebhez. - Az igazi repl csszealj prototpusa nem ms, mint egy kismret, csszealj alak, tvirnyts antiradar kszlk, amit Feuerball-nak kereszteltem el, mert amikor repl, olyan, mint egy tzgoly. - Nem hallottam rla - mondta Kammler, s zavartnak ltszott. - Ht persze, hogy nem - mondta Wilson. - Most viszont igen merthogy most rkezett el az ideje. - Krem, magyarzza el - mondta Kammler hvsen. - A Feuerball egy pnclozott, klnleges gzturbinval hajtott szerkezet, amit a felszlls pillanattl rdival irnytunk. Mivel vonzzk az ellensges gp kipufoggzai, rragad a gpre, de nem csapdik neki, s automatikusan zavarni kezdi az ellensges repl gyjtsi rendszert. Nappal ez a kszlk egy csillog, ezst korongnak ltszik, amely forog a tengelye krl, jszaka azonban olyan, mint egy izz gmb - valjban a pnclozott test fnyl aurjrl van sz, amit a klnleges kmiai sszettel zemanyag elgetsekor a krnyez levegben fellp tlionizltsg okoz - s amely egyben az ers elektromgneses hullmokat is gerjeszti. - s ha ez a Feuerball szembetallja magt egy vadszrepl gpfegyvervel? - krdezte Kammler. - Akkor automatikusan tovbbll - vlaszolta Wilson. - Hogyan? - A pnclzat al vkony alumnium lemezt illesztettem, ami vdkapcsolknt mkdik. Amikor rlnek, a pnclburok behorpad, s kontaktusba kerl az alumnium lemezzel, minek kvetkeztben teljes gyorsulsra kapcsol, s fgglegesen eltvoltja a Feuerball-t az ellensges gppuska hatkrbl. - Csodsan hangzik - mondta Kammler. - De mi a klnbsg a kismret Feuerball, s az n nagyobb repl csszealja, a Kugelblitz kztt? - Schriever gpe csak alakjban hasonltott egy csszealjra: kznsges fmbl kszlt, s egyszer hajtmve volt. A Kugelblitz tulajdonkppen a Feuerball pilts vltozata. Azonkvl klnleges fmbl kszlt, s a lehet legmodernebb hajtmvel rendelkezik. - Nem vagyok mrnk - jegyezte meg Nebe. - A Feuerball - magyarzta Ernst egyenesen Kammlernek cmezve, aki hozz hasonlan mrnk volt -, egy tkletesen szimmetrikus korong, amely mentes minden felszni kitremkedstl. Mindazonltal a hatrrteg mg a Feuerballesetben is cskkenti a sebessget. Annak rdekben, hogy ettl a hatrrtegtl teljesen megszabaduljunk - s a holt levegt beszvva ne csak a gyorsulshoz, de a manverezshez is felhasznlhassuk -, Wilsonnak egyfajta porzus fmre volt szksge, ami gy mkdik, mint egy spongya: beszvja a szksges mennyisg

140

levegt, s srldsmentes lgramot llt el, ahogyan azt kivl tudsunk, Schrenk elnevezte. Ilyen fmet pillanatnyilag Gttingenben s Volkenrodban lltanak el a tuds mrnkeink, ez egy alumnium s magnzium tvzet, amit Luftscwamm-nak, vagyis lgszivacsnak is neveznek. Wilson ezt hasznlta fel a csszealj pitshez, ezltal megoldotta a hatrrteg problmjt, s vele mgszntette a sebessgi s manverezsi korltokat. A Feuerball, s a Kugelblitz teht igen klnleges lgijrmvek. - A Feuerball-rl mr rszletes tjkoztatst kaptunk - mondta Kammler, s egyre jobban rdekelte a dolog. - De eltekintve a mrettl, a Kugelblitz mitl jobb? - A Feuerball - mondta Wilson -, nem csupn forog a fggleges tengelye krl, de automatikusan kveti is a clpontot, s klnleges gzzal tlti fel annak kzvetlen krnyezett, amit elgetve rendkvl ers mgneses mezt gerjeszt, s ez megzavarja a gp gyjtsi rendszert. Mindamellett automatikusan elrepl, ha megtmadjk. Igaz? - Igen - mondta Kammler. - Akkor most nagytsuk fel ezt a tzlabdt - mondta Wilson, mintha csak egy iskolban tartana eladst. - A nagyobbik korong, a Kugelblitz, szintn forog a sajt tengelye krl, cakhogy giroszkpos stabiliztora is van, s a test kzepn egy piltaflke helyezkedik el a hajtmvel egytt - ez alkotja a ftestet -, s az egsz ekrl forog. Mindamellett rendelkezik egy klnleges adval, amely visszaveri az ellensg radarsugarait, ezltal felderthetetlenn teszi a csszeajunkat. A kvetkez lps, hogy felszereljk elekromgneses, vagy elektroakusztikus vezrls tzfegyverekkel. Vannak olyan gyink, amikkel gyjts-zavar gzt tudunk kilni, de alkalmazhatunk lzert is - mr fejleszts alatt ll. Az a berendezs pedig mr rendelkezsnkre ll, amely tmads esetn automatikusan visszavonja a jrmvet. Mindehhez hozzteszem, hogy csszealjunk - a Riva del Garda komplexum jvoltbl - olyan tvzetbl kszl, amely lgszivacsknt mkdik, s porozitsa rvn ellenll igen magas nyomsnak s hmrskletnek, akr ezer Celsius foknak is, s ezltal hihetetlen sebessg elrst teszi lehetv. Ernst mrnk lvn izgatottan hajolt elre a szkben, s izgatottan mondta? - Tegyk mindezt ssze, s mit kapunk? - A Kugelblitz-et - mondta Nebe halkan. - Igen! - kiltott fel Ernst. - A Feuerball felnagytott, s tovbfejlesztett vltozatt. Egy pilts gpet, amely teljesen sima felsznnel, s giroszkpikus stabiliztorral rendelkezik, fgglegesen tud felszllni, s kzel szuperszonikus sebessgre kpes. - Ebben rejlik a mi ernk - mondta Wilson. - s hogyan tudjuk megvdeni? - krdezte Kammler. - Visszatrnk Schrieverhez - mondta Nebe. Igen, Nebe imdta az intrikt - az volt az tele s itala -, s amikor Ernst stt szembe pillantott, csak vrt ltott. Nebe j letet kezdhet ezzel a konspircival, s a jobbkeze lehet. - Igen - mondta Wilson -, visszatrnk Schrieverhez. Most, hogy Himmler jobban bzik benne, mint bennem, meg kell erstennk t ebbli hitben. Majd azt mondjuk neki, hogy n akadlyozom a munkjt, ezrt el kell t vlasztani, s a kutat csoportjval egytt olyan helyre telepteni, ahol tvol van tlem is, a szvetsgesektl is, s ahol zavartalanul dolgozhat a munkjn. - Ami lnyegben azt jelenti, hogy n is zavartalanul tudja majd folytatni a munkjt - mondta Nebe s lthatan lvezte a dolgot -, s az Antarktiszra vezet visszavunulsi tvonalat Schriever tudta nlkl tudjuk megszervezni. - Pontosan - mondta Ernst, s meglepve hallotta, milyen lelkesen beszl, de nem tehetett rla. Vgl is mindig tuds akart lenni, s ez itt tiszta tudomny. Kammler mindenesetre hvs pillantst vetett r, mieltt Wilsonhoz fordult. - Rendben van, megteszem - mondta. - Valban nincs ms vlaszts. Az elkvetkez hetekben rbeszlem Schrievert, hogy lopja el a Feuerball-t, s meggyzm, hogy annak segtsgvel megptheti a sajt csszealjt. Ktsgtelen, Himmlerhez szalad a tervekkel, aki engem hivatalbl

141

informlni fog. n pedig akkor javasolni fogom az elklntst, s Csehorszgban, valahol Prga kzelben jellk ki neki j telephelyet, ami elg tvol van Berlintl is, a szvetsgesektl. - Ha pedig a szvetsgesek odig eljutnak, akkor engem mr elkaptak - mondta Wilson. - Pontosan - mondta Kammler. - s mivel n felgyelem a Nordhauseni raktaprogramot is, azt is javasolni fogom, hogy az n kutatsait is teleptsk t, mgpedig Kahlba, ami nem messze van Nordhausentl. Majd azzal indoklom, hogy ezltal az n tleteit fel tudom hasznlni a raktk fejlesztsnl, s gy biztosabban meg tudom vdeni a gyrat a szvetsgesek tmadstl. Azt hiszem, ezt simn beveszik. - Szerintem is - mondta Wilson. - A Harz-hegysgbl pedig - mondta Nebe -, el tudunk tnni, ha elrkezik az ideje. - gy legyen - mondta Kammler. Ernst Wilsonra pillantott, szrevette a fut mosolyt, s biztosan tudta, hogy elrte, amit akart. Pr rval ksbb, amikor leszllt az j, s Berlin hzait angol bombk szaggattk, Ernst rzelemmentesen szeretkezett Brigette-el, skos comjai kz temetkezett, s elfogadta azt a jvt, amit Wilson vzolt fel neki. Krttk Berlin lngokban llt. HUSZONHETEDIK FEJEZET Mr dleltt volt, amikor Bradley vegcsrmpls ismers hangjra bredt: odakintrl, az utcrl jtt a hang. Mg mindig msnapos volt az elz este a kzeli pubban a szvs Gladysszel folytatott ivszattl, aminek uthatst az lmatlanul tlttt jszaka nem segtett enyhteni, most pedig, a nmet bombk ismers robajba vegyl j zajra felrezzenve mogorvn lt fel az gyn. Mr majdnem tizenegy ra volt. A nap besttt a fggny redi kztt, s megvilgtotta az gy res felt, ahov Gladyst kvnta, mgha olykor msknt is nyilatkozott errl. Gladys mr jrt itt egy italra, s is megfordult a Savoy Hotel-beli lakosztlyban, de a szoksos bcscskokon kvl sem , sem a szabadszj Gladys nem tett tbbet. Ettl olyan kamaszosnak rezte magt, ami vgl is nem volt rossz rzs. Kikszldott az gybl, elhzta a fggnyt, s kinzett a Shepherd Marketre. Pr utcval tvolabb egy bomba csapdott be, s br a szemkzti hzak srtetlenek maradtak, a lkshullm ezen az oldalon betrte az ablakokat. Az vegcserepek az utcn ll szemeteskocsira, s a mellette ll kk overallos frfiakra zporoztak. Az ismers ltvny eszbe juttatta az elz jszakai lgitmadst, amely gyakorlatilag egszen dlelttig tartott, s eszbe jutott, hogy alkoholos, nyugtalan lmban is szrevette: ez a tmads valamiben klnbzik a tbbitl. Hallucinlok, gondolta elszr szomoran, s megrzta a fejt. ppen a konyhba kszlt, hogy kvt fzzn magnak, amikor megszlalt a telefon. - Hell - mondta Gladys -, n vagyok. - Ki az az n? - ktekedett vele. - Ne erlkdj - vlaszolta -, legalbb felkeltl mr? - Folyamatban van, Gladys. Nem hiszem, hogy brom melletted a tempt. A sok pis katonval eltlttt veid immuniss tettek tged a msnapossgra. - Csak nem vagy msnapos? - De. s ezen mg a lgitmads sem segt. - Ez nem lgitmads volt - mondta Gladys. - Micsoda? - Nem lgitmads volt. Egyetlen nmet gpet sem ltni. Azzal a bizonyos nmet titkos fegyverrel tmadtak meg bennnket - tvirnyts, vagy pilta nlkli raktabombkkal, attl fggen, melyik jelentst olvastad. Akrhogy is, ezek a pilta nlkli izk egsz London s DlAnglia fltt ott rpdsnek, s mindenfel robbangatnak. - Jzus Krisztusom! - suttogta Bradley, s alig hitt a flnek. Azonnal Peenemnde jutott az eszbe, a raktaprogram, meg Wilson nem hivatalos, ismeretlen ksrletei.

142

- Meglepett, mi? - Ja - vlaszolta Bradley. - Meg. - Egytt reggeliznk, Mr Bradley? - Szeretnk, de azt hiszem be kell mennem a Baker Streetre, hogy elbeszlgessek azzal a fafej alezredessel. - Azt hiszed, ezzel rveheted, hogy Eurpba engedjen? - Nem hiszem, hogy ezek utn elutastana. - Ne felejtsd el, hogy angol - ezrt kell elutastania. k elutastsban profik. Nagyon halkan nagyon udvariasan de egy hvelyknyit sem htrlnak. - Remlem mr kilttk alla a lbt. - A britek hresen jl egyenslyoznak. - Te meg egy istenverte pesszimista vagy. - Csak nem akarom, hogy elmenj, ez minden. - J ezt hallani, Gladys, de te is tudod, hogy dolgom van. - Igen, Mike, tudom. De ugye meghvsz egy ebdre, mieltt elmsz? Bradley felnevetett. - Ma mg nem indulok, ez holtbiztos, gy hogy az tleted hasznlhatnak tnik. - A Picadilly Circusn van a Lyons Sarokhz. Ott tallkozunk. - Nagyszer. Tizenkett harminc? - El ne tvedj. - Megprblom. - n mra mr vgeztem a munkval - kuncogott, azutn megszakadt a vonal. Bradley letette a telefont, s a naptrra pillantott. 1944 junius 13, pontosan egy httel a D-nap, a partraszlls napja utn. Lm, azt is elszalasztotta. Tizenharmadika van, gondolta, mikzben ledoblta magrl a pizsamt, s beszaladt a frdszobba. Szerencstlen tizenhrmas. Kinyitotta a csapot, bemszott a kdba, s az invzira gondolva gyorsan lefrdtt. Szeretett volna a csapatokkal menni, az els lenni, aki francia fldre teszi a lbt, de az urbnus alezredes, Wentworth-King megtagadta az engedlyt, s kzlte vele, hogy Angliban kell maradnia, amg a szvetsgesek lerohanjk Nmetorszgot. Bradley valsggal dhngtt, de semmit nem tehetett ellene, legfeljebb nyomon kvethette a nmet tudsok mozgst, s kapcsolatot ltesthetett az eurpai ellenll mozgalmakkal, hogy megtudjon egyet, s mst Wilson ksrleteirl, s amikor nem ilyesmivel foglalkozott, Gladys Kinderrel tlttte az idejt, akibe most mr a maga kzpkor mdjn teljesen beleszeretett. Mindamellett, hogy nyugtalantotta Gladys Kinder hinya, izgalomba jtt a gondolattl, hogy Wentworth-King ezttal nem fogja megtagadni az engedlyt, hogy Eurpba utazhasson, s elkezdje felkutatni Wilsont. Ha Londonra mr tvirnyts bombk hullanak, akkor csak az isten tudja, a nmeteknek mg mifle, valsznleg Wilson segtsgvel kifejlesztett csodafegyverk van mg, amit bevethetnek Anglia, s minden bizonnyal a mr Eurpban tartzkod szvetsges csapatok ellen. Kiresztette a vizet a kdbl, megszrtkozott, gyorsan, s krltekinten felltztt, azutn elsietett a Baker Street irnyba. Mostanra mr megszokta a jrdn sorakoz vegcserp s tremlkhalmokat, meg a hzakon ttong tpett szl lyukakat, amiken t mint valami sznpadkpre, be lehetett ltni a szobkba: nmelyikben rend volt, a msikban felforduls, nmelyik resen, a msik kigve ttongott. A ballonzr mg ott lebegett a hzak felett, a lgballonok gy himblztak a szlben, mint partravetett blnk; a lgelhrt lvegek llsai ott voltak minden parkban, minden utcasarkon, a lvegek csvt az jszakai tmadsra vrva, katonk tisztogattk. Az let ment tovbb, az utck tele voltak taxikkal, buszokkal, s a rikkancsok is szoksuk szerint hangosan kiltoztk a legfontosabb hreket, amik ma trtnetesen jobbra a "csodafegyverrl" szltak.

143

Bradley Wilsonra gondolt, aki valahol Nmetorszgban bjkl, s kivncsi lett, legkzelebb vajon mivel rukkol ki? - A-ha - mondta Wentworth-King alezredes, mihelyt Bradley belpett a Baker Streeten, a SOE fhadiszllsn lv irodjba. - Az n amerikai bartom! - reggelt, Mark - dvzlte Bradley, kihzott magnak egy szket, s szembenzett az alezredes cipjnek talpval, ami az asztalon nyugodott. - Hozathatok egy cssze tet? - Nem, ksznm - mondta Bradley. - Gondolom, nem kell megkrdeznem, mi szl hozta erre? - mondta Wentworth-King enyhn gnyos mosollyal. - Szerintem sem. Mit tudtak meg eddig? - Ahogyan szmtottunk r, ezek V-1-es raktk, s - amennyire a helyet be tudtuk hatrolni -, egy Pas de Calais melletti tmaszpontrl kldtk ket. Ezek pilta nlkliek, valjban szrnyas bombk, benzin s srtett leveg zemanyagak, alacsonyan replnek, megkzelten ezer mrfld per ra sebessgre kpesek, giroszkpos vezrlsek. gy vannak tervezve, hogy becsapdskor robbanjanak, Ezrt azutn a lgelhrtsunk semmit sem r, pedig a dli part mentn, ahol sokkal srbben rpkdnek, szzval lltottunk fel lgelhrt tegeket. - Krisztusom! - kiltotta Bradley. - Itt Londonban a repl bombk egy templomot, egy zrdt, egy krhzat, s Dl-Londonban egy lakhzat talltak el, ahol szmottev vesztesget okoztak. Londonon kvl sokkal rosszabb a helyzet. Valsgos bombazpor zdult Southamptonra, Kingstonra, Sevenoaksra, s Bromleyre, ahol tulajdonkppen e pillanatban is hullanak a bombk. szak-Angliban valsgos fldrengst okoztak, teljes krzeteket bort be a fst. Biztos, hogy nem kr tet? - Nem, ksznm - mondta Bradley. - Az n idegeimet az nem nyugtatja meg. Van valami egyb szrevtelk a szrnyas bombkkal kapcsolatban? - A nmet rdi ismtelten "csodafegyver"-knt emlegeti, s Mr Gbbels V-1-nek nevezi, ami azt jelenti, hogy ms titkos fegyver is van a tarsolyukban, csak mg nem rukkoltak el vele. - Wilson - mondta Bradley. - Hogy mondta, ezredes? - Az a szemtlda Wilson van emgtt. - n nem hiszem. Ezek a Peenemndben vgzett kutatsok termkei, azokat pedig Wernher von Braun vezette. Wilsonnak semmi kze nem volt hozzjuk. Meggyzdtnk rla, hogy mg Kummersdorfban tarzkodik. - Wilson mr akkor is Kummersdorfban dolgozott, amikor Wernher von Braun raktaprogramja mg oda volt teleptve. Nem lltom, hogy az sszes rakta az v. Csak azt akarom mondani, hogy nyilvnvalan kzremkdtt az ellltsuknl, s csak az isten a megmondhatja, mi mindennel foglalkozott mg. Ha Gbbels azt sugallja, hogy vannak mg ms titkos fegyvereik is, nem rtana komolyan venni t. - Mr Gbbels zsenilis propagandista. - Mgsem hiszem, hogy hazudna. A V-1-esek erre utalnak. s azt is tudjuk, hogy nem tartank Wilsont Kummersdorfban, ha nem valami fontos terven dolgozna. s ha a V-1-es raktkat valami borzalmasabb fegyver kveti, akkor ahhoz mr neki is kze lehet. Wentworth levette a lbt az asztalrl, ceruzjval a fogait kezdte kocogtatni, s elgondolkodva pillantott Bradleyre. - Tudom mi a clja ezzel - mondta. - A szrnyas bombkat akarja rgyknt felhasznlni arra, hogy ejternyvel ledobassa magt Nmetorszgban. - Pontosan. Azt n sem tagadhatja, hogy a szrnyas bombk azt jelentik, kifutottunk az idbl. Ha tovbbra is bevetik azokat a bombkat, vagy valami annl is szrnybb valamit, klnsen a szvetsges csapatok ellen, akkor mg a daglyt sem lesz idnk kivrni. - Ha tlltk a villmtmadst , a szrnyas bombkat is tl fogjuk lni, ebben biztos vagyok. - s ha valami borzalmasabb kveti ket?

144

Wentworth csak vllat vont. - Megtesszk, amit lehet. De amg az invzi kezdeti stdiumban van, egyetlen l lelket sem engedek ejternyvel Nmetorszgba menni. - Akkor engedjen t Franciaorszgba, hogy legalbb a csapatok nyomban lehessek. - Nem, azt sem tehetem. Nincs r felhatalmazsom. Az egyetlen rm, s az OSS-ra vonatkoz parancs az, hogy mieltt Eurpba megyek, meg kell vrnom Nmetorszg elestt. - A francba - mondta Bradley. - Ez parancs, reg fi - mondta Wentworth-King. - s amg nem ll elm egy nlam magasabb rangval a hta mgtt, addig maga itt marad. - s mi a helyzet az OSS hadmveletvel, hogy begyjtse a nmet tudsokat? - Az is megvrja, amg a csapatok elbb odarnek. Attl tartok, nem segthetek magnak, regfi. - Szerintem maga mindent visszatart az istenverte Brit Titkos Szolglat-beli haverjainak. Mindent magnak akar. - Maga mondta Bradley, hogy sokkal jobban rtnk hozz, gy hogy hagyja meg neknk. - Valamilyen mdon meg fogom kerlni magt - mondta Bradley felllva, s egyltaln nem palstolta a haragjt. De Wentworth-King csak shajtott. - Szerezzen valakit, aki magasabb rang nlam, msklnben az a gyanm, itt marad. - Istenverte britek! - kiltotta Bradley undorral, s kirohant az irodbl. Mg hallotta Wentworth-King nevetst. *** - Az a szarhzi - mondta Gladysnek a Lyons Sarokhznl, a Picadilly Circusn. - Azt akarja, hogy minden babrt az SOE emberei arassanak le. Minket mindenbl ki akar hagyni. Ennyit az OSS nci tudsokat ldz programjrl - Wentworth-King kisajttotta magnak. Gladys cigarettra gyjtott, leszvta a fstt, majd kifjta. - Mi a fent foglalkozol vele? - mondta - Neked Wilson kell, nem? - Igen - vallotta be -, ez bizony gy van, s vlemnyem szerint Wilson azrt fontosabb a tbbi raktatudsnl, mert nem tudjuk, hogy mivel foglalkozik. - s te mit gondolsz, mivel foglalkozik? - Tudod, hogy azt nem mondhatom el neked, Gladys - felelte, s az Iowban, Mount Pleasantnl tallt, csszealj alak szerkezetre gondolt. Gladys elmosolyodott. - Ht persze, hogy nem. Minden hivatalnok ezt mondja, amikor krdezskdm nluk, pedig gyakran tbbet tudok, mint k. - Hogyan? - Amikor isznak, sok mindent kifecsegnek. - Vagy az gyban. - Igen - mondta, s fstfelht fjta az arcba, majd mereven a szembe nzett. - Ott is, Mike. - Mostanban is? Megdbbent, amikor meghallotta, mit krdezett, mert nem llt szndkban, de a n ugyanazzal a rezzenstelen tekinettel pillantott r, s csak elmosolyodott. - Taln igen - mondta. - Taln nem. Mirt? Zavarna? - Igen - mondta meghkkenve, mert hirtelen fltkeny lett, s oly neheztelssel gondolt Gladys londoni letmdjra, mint azeltt mg soha. J lete volt itt, ezt tudta, jobb, mint a mexiki Roswellben, elszr is mert rgi jsgjnak eurpai tudstja lett, msrszt, mert nemzetkzi munkja rvn kzismert szemlly vlt. Reputcijval egytt nyilvn ismeretsgi kre is ntt, s bizonyra sok magas rang tisztet is bartjnak tekinthet. Ebben az rlt, szexulisan liberlis vilgban minden bizonnyal nem szenvedett hinyt frfiakban. Mindenkirl beszmolt neki, s mg egykor lvezte a rluk szl trtneteket, ma nyilvnval okokbl azok az ellenkez hatst rtk el nla.

145

- Korbban mindez nem zavart - emlkeztette r Gladys is. - Lehetsges, hogy csak nem mutattam. Meg aztn nem volt okom r, hogy kifogst emeljek. - Most sincs - mondta Gladys. - Mi csak j bartok vagyunk, s erre rendszeresen emlkeztetjk is egymst. Eszbe jutott az els lgitmads, amikor Gladys azt mondta neki, hogy szereti. Akkor tlsgosan meg volt rettenve ahhoz, hogy vlaszoljon neki, s nem is emlkeztette r azta, br nagyon jl tudta, hogy amit irnta rez, az tbb, mint barti szeretet, csak nem meri kimondani. - Igen - mondta -, csak j bartok vagyunk. Gladys elmosolyodott, s nhny fstkarikt fjt. - Ugyan mr - mondta -, te is tudod, hogy ennl tbbrl van sz. Mirt nem vallod mr be? Ttovn vllat vont. - Nem tudom. Nem vagyik biztos benne, hogy mit rzek. Mr attl is ostobn rzem magam, amirt tven ves ltemre gy beszlek. - Az mg nem nagy kor. - De nem is fiatal. - Egy felntt kapcsolathoz elg fiatal. - A felntt kapcsolatok gyakran gyerekesek, s n nem bzom magamban - mondta, de tetszett neki a gondolat. - Az rzseidben nem bzol? - Nem legalbbis nem mindig. Sok ven t gondolkodtam a kettnk dolgrl - a leveleidrl , s br gyakran szolglt rmmre, ha elolvashatta, s jraolvashatta ket, bntudatot is reztem miattuk - Joan halla eltt is s azutn is -, mert gy gondoltam, kt tallkozs utn nem lehetek szerelmes beld. Ms szval gyakran gy gondoltam, hogy csak ugratom magam azzal, hogy mindketten romantikzunk. s amikor eszembe jutott, hogy felntt frfi vagyok, igen ostobn reztem magam. Tudom, mit rzek irntad, Gladys, csak azt nem, hogy mirt? Gladys az asztalra tmasztotta egyik knykt, Bradley fel fjta a fstt, majd szomoran megrzta a fejt. - Istenem, de szeretlek - mondta. - n egy percig sem ktelkedtem benne. s ezt az els tallkozsunk tizedik perce ta tudom. Tudtam, hogy beleszerettem az rettsgnek, a jzan sznek, s a gtlsossgnak ebbe a csodlatos keverkbe. Mr akkor tudtam, amikor megdbbentl attl, amit gondoltl. - Kuncogott, s megint megrzta a fejt. - s mire gondoltl akkor, Mike? Arra, hogy milyen vonz vagyok, s hogy vonzdom hozzd - igen, szrevetted! - s meglepdtl, s izgatott lettl, s remnytelen bntudatot reztl. Egy igazi hzasember voltl. Akinek erklcse s elvei vannak. Igen, ezt figyeltem meg rajtad els tallkozsunk perceiben - s tetszett, s beldszerettem emiatt - s szeretlek mg most is. s most mit mondasz, Mike? Krlnzett a zsfolt tezban, megnzte a kalapos hlgyeket, a drapp ltnys urakat, meg a le, s fel szaladgl fekete szoknys, fehr ktnykt visel pincrlnyokat. Tl feltnen nzte ket. De tennie kellett valamit. A szve hevesen vert, az arca elvrsdtt, s ettl elakadt a szava. Azutn kinzett az ablakon az Eros szoborra, s akkor elmosolyodott. Tekintett a kzps jrdasziget krl nyzsg forgalomra terelte. A bobby ppen a spjba fjt, s az ostromlott, fensges vros laki a szoksos napi rutin szerint siettek a dolgukra. - Istenverte britek - mondta, s Gladys fel fordult. - s te mg csodlod is ket. Gladys hitetlenkedve vonta fel a szemldkt. - Ez a vlaszod, Mike? - Az isten verje meg, Gladys, tkozottul jl tudod, hogy szeretlek. De nem vagyok kpes ilyesmiket kimondani. - ppen most mondtad ki. - Valban? - Ja. ppen most mondtad ki. Hallottam mr szenvedlyesebb kitrseket is, de egyiktl sem voltam ennyire boldog. - tnylt az asztal fltt, megragadta a kezt, megcskolta a kzfejt, azutn hagyta, hogy visszahzza. A szemben knny csillogott. - Itt fogsz hagyni, ugye?

146

- Mennem kell, Gladys. Meg kell lltanom azt a szarhzit, mieltt mg tl messzire megy. - Szerinted mit akar? - Nem tudom. Te mondd meg. - Rendben van. - Megtrlte a szemt, s Bradleyre nzett. - Neki nem a hatalom kell. Legalbbis nem szemlyes clokbl. Azt hiszem, neki a tudomny az istene, s azt vakon imdja. Mit sem trdik az emberekkel, s megveti az emberi rzseket. Meggyzdse, hogy mi csak azrt vagyunk a fldn, hogy az evolcit szolgljuk. Nem csak hogy szaporodjunk - nem! Arra az llatok is kpesek - hanem hogy hidat alkossunk az irracionlis mlt, s a tkletesen racionlis jv kztt. Gyll mindent, ami irracionlis, s megvet mindenfajta rzelmet. Szerinte az intelligencia az, ami elvlasztja az embert az llattl - nem az rzelmek, az rzsek. Csak a llekben hisz, a logikban, az abszolt tuds keressben, amit sszetveszt az igazsggal. - Ezt nem hiszem, hogy rtem. - Ezrt flsz szeretni engem - pedig szeretsz. Isten vjon tged! Mert a szerelem olyan rzs, amely szlka a logika szemben - mgis eltri, amg az egyik tudomnyos abszoltm megcfolja a msikat, s mindig valami j kerekedik fell. Wilson ezt nem rtette meg. Az a Wilson, akit n ismertem, nem. Meg volt gyzdve arrl, hogy amit mi rtkesnek tartottunk - az lmainkat, az rzelmeinket -, azokat a barlangban kellett volna hagynunk. Nem hisz az emberi lnyekben - csak a tudomnyban. s mivel a tudomny az egyetlen t, amely az igazsghoz vezet, csak az szmt neki. Teht nem a hatalom kell neki - hanem a szabadsg, hogy normlis megktttsgek nlkl tehesse, amit akar. - Az a szemtlda a nciknak dolgozik - mondta Bradley. - Igen - vlaszolta Gladys mit sem trve a dhkitrsvel. - De nem azrt, mert nci, vagy mert hisz a Harmadik Birodalomban. Valsznleg azrt, mert egyedl k hajlandk finanszrozni amit csinl, akrmi is legyen az. Csak felhasznlja ket - ahogy annak idejn engem, s msokat is kihasznlt. s valsznleg megveti ket. De brmi is az, amit ott csinl, nem rtk csinlja. - Hogy lehettl a szeretje? - krdezte Bradley, mieltt mg visszafoghatta volna magt. - Ha annyira rossz volt - ha annyira rideg -, hogyan fekhettl le vele? - Bnt tged ez a gondolat? - Az isten verje meg, igen! - Akkor igenis szeretsz engem! - kiltotta. - Ez nem vlasz. Megint megfogta a kezt, megszorongatta az ujjait, megcskolta a csukljt. - Mert srtett voltam - magyarzta. - Mert akkoriban vesztettem el a frjemet. Mert senkivel nem akartam rzelmi kapcsolatba bonyoldni, s Wilson ilyen szempontbl tkletes volt. Neki csak a testem kellett, s meg csak el akartam engedni magamat, gy azutn - mivel mindketten csaldottak voltunk -, csak sszekapaszkodtunk az gyban. Az igazat megvallva, tkletes volt mindketten megkaptuk, amit akartunk - de a vgn, mint a legtbb asszony, n is hallosan meg voltam srtdve, amirt sz nlkl tvozott. Ez az asszonyi termszet - ilyen az emberi lnyek termszete -, amit Wilson kptelen lett volna megrteni, s a vgn emiatt mg jobban gylltem. Megint megcskolta a kezt, megropogtatta az ujjait, s hatrozottan a szembe nzett. - s most te gyllsz engem, igaz? Amirt meggyntam a bneimet. Utlsz, amirt egytt hltam a frfival, aki megkeserti az letedet. - Nem - mondta Bradley egy pillanatnyi ttovzs nlkl. - Inkbb mg jobban szeretlek. De hogy Wilson az isten verje meg! Az egy excentrikus figura. Brilins elme, teljesen titokzatos, s nnekem a szembe kell nznem. Meg tudod ezt rteni? - Igen, azt hiszemTeht Eurpba fogsz menni. Ez visszazkkentette a val vilgba, s egyszeriben ktsgbeesett. - Wentworth-King alezredes szerint nem. Ha rajta mlik, itt rostokolok a hbor vgig. - Kerld meg - mondta Gladys. - Nem tudom. Nem szabad. - Mi volna, ha valaki magasabb rang melld llna?

147

- gy igen, de hol tallok n olyat? - Szeretsz? - Az istenit, ht persze! - Fenntartsok nlkl? - Nagyon jl tudod. - Nem tudom, mirt teszem ezt. Tnyleg nem. Nem akarlak elveszteni. - Mirl beszlsz, Gladys? - Eljuttatlak Eurpba. - Elnyomta a cigarettjt, azutn intett a pincrnek. - Ok, fizesd ki a szmlt. Ez a legkevesebb, amit megtehetsz. - Amikor ez megtrtnt, tvoztak, s elindultak a Leicester Square fel. - El tudsz jnni ma este a Savoy brjba? - Igen, persze. - J lesz, ha A krds befejezetlen maradt, mert abban a pillanatban borzalmas robaj tmadt, a leveg dobhrtyaszaggat mdon vibrlni kezdett, s valami elzgott felettk, azutn csend lett. Bradley ltta, hogy mindenki fldbegykerezett lbbal ll, s az gre nz, majd gy tizent msodperc elteltvel a fldre veti magt. A V-1 rakta ppen akkor robbant fel a szomszd utcban, amikor Gladys a fldre rntotta Bradleyt. rezte, hogy megremeg a talaj, hallotta a robbanst, s Gladysra fekdt. gy maradtak, mert jabb raktk rkeztek. Mindenki csendben fekdt, a hang elborzasztotta ket. A svltst kveten gy negyed perc mlva robbantak, nmelyik a kzelben, nmelyik tvolabb. A tmads nem tartott sokig, br gy tnt, sosem lesz vge. Amikor csend lett, Bradley felsegtette Gladyst, azutn krlnzett. A hztetk fltt fekete fstfelh gomolygott. Amikor meghallotta a tzoltk szirnjt, tudta, hogy tbb hz megsrlt, s hogy vannak halottak is. - Kilenckor megfelel? - krdezte Gladys, mintha mi sem trtnt volna. - Persze. Ott leszek. Gladys szjon cskolta, s meglelte. - Rendben - mondta, azutn istenhozzdot intett, s elindult a fstoszlop irnyba, ami ezttal a Soho fltt kavargott, s ami - aznap sok mssal egyetemben - arra emlkeztette, hogy Wilson mg mindig szabadon kszl, s nagy a munkakedve. *** A szrnyas bombk egsz nap hullottak London keleti negyedeire, s mg akkor sem maradt abba az gi lds, amikor este Bradley elindult a Savoy Hotel fel. Amint vgigment a Stranden, jabb fstfelh emelkedett az gre, ezttal a Szent Pl katedrlis fltt, s amikor belpett a szlloda elcsarnokban, odakint is felrobbant egy bomba. Br a katonk zme Franciaorszgban tartzkodott, az amerikai brban javban zajlott az let, s a helyisg zsfolva volt angol, amerikai, kanadai, francia, belga, cseh, s lengyel katonkkal, tengerszekkel, piltkkal. k vagy a hadmveleti kzpontban dolgoznak, vagy arra vrnak, hogy Franciaorszgba mehessenek. A frfiak s nk legtbbje egyenruhban volt. Sokan kijttek a hotel elcsarnokba, hogy elszvjanak egy cigarettt. Vidmak, jkedvek voltak, az arcuk majd kicsattant. A br bejrata mellett egy italos trsasg rekedt hangon nekelt: "Kiteregetem a ruhmat a Siegfried-vonalra" Gladys a bejrat melletti asztalnl ldglt, elg tvol a hangos trsasgtl. Mellette egy amerikai vezrrnagy foglalt helyet. Amint megpillantotta Bradleyt, intett neki. Bradleynak nem volt szndkban egy ismeretlen tiszt eltt megcskolni, de Gladys felpattant, s a nyakba borulva szjon cskolta. - Nem kaptl egy bombt a fejedre? - krdezte azutn, s ltszott rajta, hogy megknnyebblt Bradley lttn. - Nem - vlaszolta. - Jobbra a Cityre hullanak, gy n megsztam.

148

- Gyere, lj le - mondta, majd miutn Bradley engedelmeskedett, azt mondta: - Ez itt egy j bartom, Ryan McArthur vezrrnagy, aki ppen Franciaorszgba kszl, s segteni tud neked. Ryan, ez a fick az, akirl beszltem neked, az n kedves OSS ezredesem, Mike Bradley. Bradley, s a vlasztkos klsej McArthur kezet rztak. - Azt hiszem, mg nem tallkoztunk - mondta Bradley. - Nem - vlaszolta McArthur, megrtve Bradley szndkt. - Nem llunk kapcsolatban egymssal. Hozhatok egy italt, Mike? - Egy Scotch-ot jggel. - Rendben. Amig McArthur a brpultnl tartzkodott, Gladys, aki Bradley mellett lt, megfogta a frfi kezt, s megkrdezte: - Mg most is szeretsz? - Igen, azt hiszem. - Rendben van Mike. Ha igazn szeretsz, megknnytem a dolgodat. Igaz, hogy nagyon jl rzem magam itt Londonban, de amita te felbukkantl itt, nem tallkoztam ms frfival. Hsges voltam, s remnykedtem s most is te vagy az egyetlen frfi nekem. rezte a gombcot a torkban, de csak megszortotta Gladys kezt. - Nem kellett volna ezt elmondanod - mondta. - De igen, Bradley. Ami pedig McArthurt illeti, rgi bartom, valban csak a bartom, se tbb, se kevesebb. - Ok, Gladys. Ksznm. - Ettl egy kicsit jobban szeretsz? - Ennl jobban mr nem tudlak szeretni. - Te vagy az n emberem - mondta mosolyogva s kacsintott egyet. Bradley elengedte a n kezt, amikor McArthur visszatrt, kt kezben hrom pohr whiskeyvel. Elvettk az italokat, Ryan lelt, belekortyolt a poharba, s Bradleyre vigyorgott. - Szval az OSS-nl vagy? - Igen. - A Brit Titkos Szolglattal dolgozol egytt? - n nem igazn neveznm ezt munknak. Az a feladatom, hogy felkutassak egy renegt amerikai tudst - Wilsont. - gy van. Honnan tudod? - Groves tbornok alatt dolgoztam a manhattani atombomba projekten, s amikor feldertettk a nmet tudsok kiltt, kapcsolatba lptnk az OSS-al. Akkor akadtunk r Wilson nevre. Termszetesen a te feljegyzseidbl azt is megtudtuk, hogy Gladys is kapcsolatban llt vele. Innen ismerem Gladyst. - Wilsonnak gy ltszik j rzke van ahhoz, hogy sszehozzon embereket. McArthur elvigyorodott, majd ismt komolyra vltott. - Csak Wilsont akarod? - Igen. - Valami klnleges okod van r? - J okom van felttelezni, hogy valami sokkal komolyabb projekten dolgozik, mint a nmet raktaprogram. - s azt hiszed, idben befejezi ahhoz, hogy bevessk a szvetsgesek ellen? - Nem vagyok biztos abban, hogy mik a szndkai, csak azt tudom, hogy nagyon el akarom kapni. - Akkor mirt nem vagy Eurpban? - Az SOE felettesem addig nem enged t, amg Nmetorszgot tejesen le nem rohanjk. - Addigra pedig Wilson a tbbi valamireval tudssal egytt eltnhet, vagy elkapjk az oroszok.

149

- Vagy az SOE. A felettesem pontosan ezt akarja. - Wentworth-King alezredes? - gy van. McArthur elcsodlkozott. - No lm, a jlnevelt angol iskolsfi. Igen, azt akarja, hogy a britek rjenek oda elbb, ezrt tart vissza tged. - Tudsz tenni ellene valamit, Ryan? - krdezte Gladys. - Ht persze. - McArthur Bradleyhez fordult. - A manhattani atombomba projekt igazgatja nevben egy csoport ALSOS gynkt dobok t Eurpba, hogy a szvetsges csapatokra tapadva mindenhov elksrjk ket. Amikor azt mondom, hogy rjuk tapadnak, ez alatt a kvetkezt rtem: az ALSOS gynkk egytt harcolnak a csapatokkal, mgpedig a srjben, ezltal jelen lesznek, amikor valami szmunkra rtkes szemlyt - pldul egy tudst - kapnak el. Szeretnl velnk jnni? - A francba, ht persze, vezrrnagy. - Ok. Mert e vonatkozsban felettese vagyok annak a szarhzinak. Felveszem a kapcsolatot Wentworth-Kinggel, s kzlm vele, hogy szksgem van rd. - Nagyszer. Mikor indulunk? - Pnteken. Teht van mg nhny napod. Addig mg tallkozunk, hogy megbeszljk a rszleteket - most pedig mivel nyilvn szeretntek egyedl maradni, n megyek s zllk egyet. Felllt, hogy induljon. - Pnteken tallkozunk, Bradley. Ami pedig tged illet, Gladys, majd sszefutunk valahol. - Prizsban. - Remljk, hogy gy lesz - mondta, azutn ujjait a sapkjhoz rintve szalutlt, s a rszeg katonk kztt kistlt a brbl. A rszegek a br mellett most az rzelmes "Well Meet Again" cm dalt nekeltk, amit a britek kedvence, Vera Lynn vitt sikerre, biztosan azrt mert jobban nekelte. Az alig rthet szveg gy is megindtotta Bradley szvt. Egy msik rszeg is szlzni kezdett, amikor Bradley Gladyshez fordult. - Ksznm. - Ne ksznd, Mike. Nem akarom, hogy elmenj - azt akarom, hogy itt maradj. De tudom, mennyire fontos ez neked. - Lemondan vllat vont. - Ht menj. - Van mg nhny napunk. - Ma jjel, meg holnap jjel - igaztotta ki. - Pnteken elmsz. Az isten verje meg, mindjrt elbgm magam. Az isten verjen meg tged is, Mike Bradley! Htralkte a szkt, felllt, s kirohant. Bradley is felllt, s tfurakodott a fsts, alkoholbzs helyisgen. Gladys nem nzett vissza, tsietett az elcsarnokon, egyenesen a lpcshz ment, Bradley ldzbe vette, s kzben arra gondolt, hogy Gladys milyen otthonosan mozog ebben a hotelben, elvgre rgta lakik benne. Klns, hogy ppen ez jut az eszbe, nyilvn a fltkenysg teszi, elvgre Gladys itt talkozhatott azzal a sok frfival, akikkel az elmlt vekben megismerkedett. Belhastott a fjdalom, haragudott minden frfira. Azutn felrohant a lpcsn. A folyosn rte utl a szobja eltt, ppen az ajtt nyitotta ki. tlelte, s maghoz vonta. Gladys Kinder srt. Bradley lecskolta a knnyeit, s maga is elcsodlkozott, hogy ezt teszi. Azutn a karjba kapta, s bevitte az ajtn. Bergta maga mgtt az ajtt. Letette Gladyst a fldre, tlelte s cskolgatni kezdte a szemt, az arct, a szjt. Azutn eltartotta magtl. Gladys remegett, az arcn sztmaszatoldott a knny, s ettl mg fiatalabbnak ltszott. Kicsi szoba volt, az gy ppen ott volt mgttk, de nem tudta, mitv legyen. - Sokig fog tartani - mondta. - Nem tudom, hol kezdjem. Tl reg vagyok ehhez. Nem ismerem a fortlyokat. Nem tudom, hogy fogjak neki.

150

Gladys elmosolyodott a knnyei mgtt. Kezvel megtrlte a szemt, s megrblta lecsillaptani testnek remegst. - Mr elkezdted, Mike, s nagyon jl csinlod. Az isten szerelmre, ne hagyd abba. - Kezt Bradley vllra tette, maghoz hzta, s szenvedlyesen megcskolta. Hagyta, hogy Bradley az gyra fektesse, ahol vgre vagy megtrtnik, amire vr, vagy nem. Akkor Bradley elvesztette az rzkeit. Isten ajndka volt ez. Valahogy lehmozta Gladysrl a ruht, maga is levetkztt, azutn mindketten bebjtak a takar al. Amikor szeretkeztek, ntudatlanul tettk, s a mennyekben reztk magukat. Bradley tven vesen ismt fiatalnak rezte magt. *** A kvetkez napon eltelve a szerelemmel, Bradley jelentkezett a Baker Streeten, ahol Wentworth-King fagyosan kzlte vele, hogy kivontk a SOE ktelkbl s thelyeztk a manhattani atombomba projekt igazgatjnak parancsnoksga al, gy hogy nekilthat a Gemkapocs Hadmvelet vgrehajtsnak. - Itt az thelyezsi parancsa - mondta Wentworth-King, s tnyjott egy vaskos bortkot. Isten nnel, s sok szerencst. Aznap jjel, egsz jjel, a Shepherd Marketnl lv kis laksban szeretkezett Gladysszel, mikzben odakint svltttek a szrnyas bombk, s vrosszerte robbansok hallatszottak. A hall kzepette tallta meg az j letet, a fnyt a sttben. Vgre boldog volt az lma, s ks reggel bredt. Az gy res volt mellette. Gladys elment. A frdszobban, a tkrn megtallta a rzzsal rt zenetet. "Nem tudnka a szemedbe nzni bcszskor, ezrt elmegyek. Szeretlek." Az utols betk elmosdtak, s Bradley tudta, hogy Gladys srvafakadt. Kinyjtotta a kezt, megrintette a rzsos betket, vgigtapogatta a szavakat. - Vigyzz magadra - mondta. HUSZONNYOLCADIK FEJEZET Wilson, ahogyan eltervezte, este hat rakor bredt, s azon kapta magt, hogy nmagrl gondolkodik. taludta a dlutnt, mert gy terveztk, hogy sttben utaznak Thringiba. Az gyban fekve, a szembl dzslgette az lmot, s a rdit hallgatta, amit nyilvn Greta kapcsolt be a nappaliban. Csodlkozott, hogy nmagrl gondolkodik, nem volt szoksa, s az egszet a megvltozott napi rutinjnak tudta be. vek ta nem gondolkodott nmagrl, ezrt lepte meg annyira a dolog. Mindig kifel tekintett, sosem befel, s ez a plforduls zavarta. Iowa jutott az eszbe, gyermekkornak napjai, a szlei, akiknek jsgt egyszer gyengesgnek minstette. Most, hogy lehnyta a szemt, ltta nmagt, a szkehaj kisfit, amint a bre arany sznben csillog a napfnyben. A nap pedig, a hatalmas, ezst gitest, szinte az egsz gboltot betlti. Egyedl ll a bzamezn, s a srga tengeren tlra nz, ahol a zld mez a kk ggel tallkozik, azutn belepislog a napba, amely ezstsen, elbvln vibrl a feje felett. Nzi, de nem ragadtatja el magt, elkprztatja ugyan, de nem vaktja el. s tz vesen felteszi a krdst: Mikor hal meg a nap? Ez a krds tette t tudss. Vallsv lett a tuds hajszolsa. Megtanulta, hogy a nap is megfog halni egyszer, ki fog hnyni a tze s a fnye, de mieltt mg ez megtrtnne, a Fldn minden llny kihal. Ezek szerint az ember lete korltozott, ha a termszet tjn halad tovbb. Mg jformn llat, s mris ki fog halni, mint a dinoszauruszok, mihelyt az letad nap kihny. Valamit tenni kell. gy azutn Wilson tz vesen megtallta lete cljt: megvltoztatni az ember vgzett, s a tudomny eszkzeivel megteremteni egy olyan emberfajt, amely biztosthatja a folyamatossgot.

151

Sosem trt le errl az svnyrl. Mr akkor, gyermekkorban - jllehet vallsos szlei voltak, nem fogadta el Istent -, tudta, hogy az emberisgnek egykor majd el kell hagynia szlbolygjt, hogy egy kevsb zsfolt plantn telepedjen le. Ehhez meg szndkozta teremteni a megfelel technolgit, de ugyanakkor a mg primitv letformt is t kell formlnia, s meg kell szabadtania haland testnek fizikai korltaitl. Az embernek szuperemberr kell alakulnia, hogy elrhesse a csillagokat. Most, hatvantt v mltn Berlini laksn az gyon heverve Wilson a tudatra bredt, hogy mennyire is haland, de azzal vigasztalta magt, hogy legalbb elelindtotta az Ember Szuperemberr alaktsnak folyamatt. s elkezdte egy repl csszealj megptst, ami Neuschwabenland vdelmnek alapja lesz az Antarktiszon, ahol egy tbolyult ideolgia rnykban ugyan, de rendelkezsre fog llni az letben maradshoz szksges er s hatalom, s vgre a tbbi embertl elszigetelten lhet a felszn alatt. Himmler kibrndult kvetit fogja felhasznlni, hogy az Antarktiszra kerlhessen, ahol az vek sorn majd az zlse szerint fogja tformlni az embereket: nem egy misztikus ideolgihoz teremt fanatikus katonkat, hanem olyan embereket nevel ki, akik szomjazni fogjk a tudst, s akik szabadsguktl s akaratuktl megfosztva a rjuk knyszertett tkletes harmniban fognak lni, tvol az npusztt, primitv emberisg krtkony befolystl. s majd ha a technolgia elg fejlett lesz ahhoz, hogy Kugelblitz csszealjakat ptsenek, az utdjai majd itthagyhatjk a haldokl fldet, s a csillagok kz kltzhetnek. A kivlasztottak, akik erre az tra elindulhatnak, szuperemberek lesznek - de , aki mindezt lehetv tette, nem lesz kzttk. Mieltt ez megtrtnne, meg fog halni. A halandsg az, ami nem engedi az embert szuperemberr vlni - az let tl rvid komolyabb eredmnyek elrshez. Br Wilson mr nekifogott a szervtltetsekkel, a protzisekkel s az let meghoszabbtsval kapcsolatos ksrleteknek, s a sajt hallt is ksleltette szv s gyomormttjvel, jl tudta, hogy a koncentrcis tborokban megkezdett orvosi s sebszeti ksrletek mg nem elg fejlettek ahhoz, hogy vglegesen megvjk t a halltl. Mindenesetre az utdja, brki is legyen az, lvezni fogja e ksrletek eredmnyeit, s taln az antarktiszi, jval rtkesebb emberekbl ll kolnia lett is meg tudja majd hosszabbtani velk. Mert azzal idt nyernek az embernek szuperemberr val tformlshoz. Mikzben felllt, s kinyjtztatta a tagjait, arra gondolt, hogy nem vesztegette hiba az lett, s hallnak is lesz rtelme. Attl fogva a rdibemondra figyelt, aki arrl informlta a Harmadik Birodalom hallgatit, hogy a szvetsges csapatok elznlttk Franciaorszgot, s tizenhat nappal ezeltt vres tmadsba kezdtek mintegy szz mrfldes partszakaszon, de az Ezerves Birodalom hs katoni az tjukat lltk. A bemond nem emltette, hogy a szvetsgesek felszabadtottk Rmt, hogy az amerikaiak bombztk Japnt, hallgatott a Cotentin-flszigeten a nmeteket rt vesztesgekrl, von Schlieen tbornok krlkertett csapatainak remnytelen helyzetrl, De Gaulle tbornoknak bayeux-i fogsga utni dicssges visszatrsrl a felszabadtott francia terletekre, Montgomery tbornok elvlhetetlen sikereirl Caennl, vagy arrl, hogy a szvetsgesek ppen tegnap elfoglaltak kt nmet V-1 kilvllst a Cherbourg flszigeten, s a trtnelmi vrost is megszlltk. s azt sem emltette, hogy Berlin a szvetsgesek mindennapos bombzsnak ksznheten gyakorlatilag a flddel egyenl. Ezeket a tnyeket gondosan elhallgattk. Hamarosan vge lesz, gondolta Wilson, nem szmt mit mondanak. Nem csoda, hogy elrejtznk a Harz-hegysgben. Mr csak hnapok krdse. Nem akart Greta eltt mutatkozni, mieltt elkszl az indulsra, ezrt a hlszobbl egyenesen a frdszobba ment, megfrdtt, megszrtkozott, felvette a civil ruhjt, azutn

152

visszament a hlszobba. Elz este mr bepakolt a brndjbe, mialatt Greta a bartjnl volt: most csak elhzta az gy all, ahov akkor rejtette. Azutn minden rzelemtl mentesen kiment a nappaliba. Greta a rdi gombjt csavargatta, ktsgbeesetten igyekezett befogni egy angol adt. A szjban cigaretta fityegett, szabad kezvel aranysrga hajt igazgatta. Igen szemreval volt, jllehet az utbbi idben sokat regedett. Amita a bombk hullani kezdtek Berlinre, mr nem volt a rgi. Amint Wilson a szobba lpett, felpillantott, s megltta a brndt. A rdiban Wagner zene kezdett szlni. Greta szeme elkerekedett. - Elmegyek - mondta Wilson megelzve a krdst. - s valsznleg nem jvk vissza. - Micsoda? Tudta, hogy Greta jl hallotta, amit mondott, csak nem akar hinni a flnek. Az tlagemberek sosem kpesek elsre elfogadni a tnyeket, s ezt nyomasztnak rezte. - Hallotta - mondta neki, s a fldre tette a brndt. szrevette a szemben a rmletet. - Azt mondtam, hogy elmegyek, s valsznleg nem jvk vissza. Mindazonltal az SS mindig is gondoskodott az virl, magt meg gy kezelik, mintha a felesgem volna. Ms szval megtarthatja a lakst, s havonta mltnyos pnzsszeget is fog kapni. Hamarosan rintkezsbe lpnek magval. Mindig is dohnyzott, ami nem tlsgosan tetszett Wilsonnak, de most, amikor beleszvott a cigarettjba, majdnem megfulladt tle. - Nem vagyok biztos benne, hogy jl rtettem - mondta, a brndre pillantott, s hagyta, hogy a fst magtl szivrogjon az ajkai kzl. - gy rtem, ilyen sokig egytt ltnk, s most csak gy - Mindig is tudta, hogy ez be fog kvetkezni - mondta neki, mint mr annyiszor. Kapcsolatunk annak tudatval jtt ltre, hogy elbb-utbb vget r. s most elrkezett az id. - s csak gy? Elzetes figyelmeztets nlkl? - Nem szlhattam elre. Az SS titoktartsra ktelezett. Nem szlhattam rla eddig a percig s most ppen azt teszem. - Ezt egy percig sem hittem volna. - Pedig ez van - ez az igazsg. - Itt akar hagyni teljesen egyedl? - A tbbi tudssal egytt elkltzm a vrosbl, s nem mondhatom meg, hov. - Mirt nem mehetek magval? - Azrt, mert nem engedlyezik. - gy rti, a tbbiek is a felesgk nlkl mennek? Ezt akarja mondani? - Nem, nem ezt mondtam. A tbbiek vihetik a felesgket s a gyerekeiket. Csakhogy a tbbiek nmetek s nmet felesgk van. n pedig idegen vagyok itt, s csak egytt lek egy asszonnyal, aki nem a felesgem. Krtem, hogy magammal vihessem, de hatrozottan elutastottk. - Ezt nem akarom elhinni. - Pedig igaz. s ki tudja, mik az indtkaik? Ez a hbor a vghez kzeledik, a Harmadik Birodalom ssze fog omlani, s amikor ez megtrtnik, engem kivgezhetnek taln emiatt nem jhet velem. Ez kegyes hazugsg volt, s csak arra szolglt, hogy megelzze a hisztrit, de a tekintetbl ltta, hogy nem hisz neki. Elvgre tapasztalt asszony volt, klnsen ami a frfiakat illeti. Ennek megfelelen szembl a harag s a flelem keverke sugrzott. - Vagyis egyszeren csak itthagy? - Mag lehet a laks, meg fogja kapni r az engedlyt. Higgyen nekem, jobb dolga lesz, mint eddig volt. Ha a maga helyben volnk, n rlnk, hogy gy alakult, s nem msknt. - rlni? - vgott vissza. - Annak, hogy egyedl maradok Berlinben? Egy vrosban, amit jjelnappal bombznak, s amit nemsokra lerohannak? Mit rek, ha ezt a lakst is lebombzzk? Mit

153

rek az engedllyel, ha elvesztjk a hbort? s mi lesz velem, ha tllem a bombzsokat, s az oroszok rnek ide elbb? - Biztos vagyok benne, hogy nem lesz baj - mondta Wilson. - Vgl is maga nem gyerek mr. Valami hasonlt mondott annak a msik nnek is - Gladys Kindernek? - gy hsz vvel ezeltt, villant t az agyn az emlkkp, s errl eszbe jutott Goddard is, meg a sivatagban ksztett primitv raktk. Greta szemben viszont most fellobbant a gyllet lngja. - Ezt nem teheti - mondta remeg hangon. - Ennl sokkal tbbel tartozik nekem! Fogja magt, sszecsomagol, engem meg itthagy a pokol kzepn. Magval kell vinnie. El kell vinnie innen! Az isten szerelmre, ne hagyjon itt! - Maga tapasztalt asszony - vlaszolta Wilson, s mert szrevette a kezdd hisztris rohamot, felvette a brndjt. - Jl fog boldogulni. De Greta felpattant, odalpett hozz, megragadta a vllt, vadul megrzta, s kiablni kezdett. - Nem, Wilson! Az isten szerelmre! Tl reg vagyok mr! s jhetnek az oroszok Ne hagyjon itt, Wilson! Hirtelen regnek ltta, az arcra kilt primitv rzelmek - a dh s a flelem - miatt undortnak tallta, s ellkte magtl. A n nekizuhant a kandallnak, megrzta a fejt, s dbbenten nzett. Wilson egyetlen sz nlkl tvozott, vissza sem nzett. *** Oadkint egy SS kocsi vrta, hogy Kummersdorfba vigye. Amikor elindultak, kinzett a kocsi ablakn a borzalmas romokra, s a kigett hzakra. Az gbolt vilgossgbl tudta, hogy a szvetsgesek hamarosan megjelennek a vros felett, s jabb bombkat dobnak le. Behunyta a szemt, visszaidzte magban Greta kitrst, s megllaptotta, amint mr annyiszor, hogy az embernek meg kell szabadulnia a primitv rzelmeitl. t sosem gytrtk ilyen rzelmek, de tudta, hogy a legtbb embert igen. s azt is tudta, hogy nem kevesen vannak, akik azt tartjk, hogy az rzelemmentessge nem emberi jelensg. Vajon gy van? Nem hitte. Inkbb a zsenialits jelnek gondolta. Mindig is gy rezte, hogy klnbzik fajtja tbbi egyedeitl - mg a jsgos szleitl is, meg a tbbi gyerektl, a nitl s msok hangos rzelmeit a gyengesg okozta aberrcinak tartotta. Az emberi rzelmek a barlangba valk; ennl sokkal dicsbb teremtmny. s , a John Wilson nev egyed, egy csodlatosan fejlett aggyal bszklkedhet. Ennek gy kellett lennie. Behnyta a szemt, s emlkezni kezdett. Ltta a szleit a fldeken, htuk meggrnyedt a tz napon; azutn nmagt, amint tgra nylt szemmel mellettk trdel a templomban, Montezumban. Tisztessges, egyszer szlei voltak, maguknak valk, tartzkodak, s br mindg jl bntak vele, ezt az ernyket a gyengesgk szmljra rta. Elolvastattk vele a Biblit, s azt hitte, az a knyv titkokat tartalmaz. Mikzben imdkozott akr a templomban, akr otthon - a hite lassan tformldott, s elfordult a barlangalk ember primitv flelmeitl s eltleteitl. gy kezdte rezni, hogy az ember nem arra szletett, hogy egy istent imdjon, hanem hogy maga is isteni kpessgek birtokba jusson. Nem olyan volt, mint a szlei. De a tbbi gyerekre sem hasonltott. A szlei nem vettk szre a klnbsget, mert tlsgosan el voltak foglalva nmagukkal, de az iskolban klncnek tartottk, mert nem vett rszt a jtkaikban, s minden energijval tanult. Mindig egyedl akart maradni, hogy a knyveit olvashassa, s ettl lett ms, mint a tbbiek. Azutn elhatrozta, hogy tuds lesz, s attl fogva csak annak lt. Tizenkt vesen lveboncolssal ksrletezett, s a szlei rajtakaptk. Megdbbentette ket a kegyetlensge, amit puszta ksrletnek tekintett. Egy ht szobafogsggal bntettk, ami lehetv tette neki az olvasst, s az elmlkedst. De a ksrletezst nem hagyta abba - csak titokban folytatta tovbb -, s mire tizent vesen Des Moinsba kerlt, a kzpiskolba, mr tbbet tudott a biolgirl s a tudomnyokrl, mint amennyit a tanrai meg tudtak tantani neki.

154

Addigra meggyzdsv vlt, hogy az egyetlen dolog, ami megklnbzteti az embert az llattl, az a gondolkods kpessge - nem a szv, a llek: nem az rzelmek, hanem a gondolkodkpessg. Mihelyt ezt elfogadta igazsgnak, megtanulta elutastani az emberek ltal szles krben mltnyolt "finomabb" rzelmeket. Az ember az evolci ksrletnek trgya, az emberi llek csak eszkz. s mert az emberi rzelmek csak holtslynak szmtanak, Wilson rlt, hogy megszabadulhatott tlk. egy zseni, volt, egy tkletesen racionlis lny, s ettl volt klnleges. Ms nem szmtott. Amikor rezte, hogy az SS kocsi lasstani kezd, kinyitottta a szemt, s megpillantotta a Kummersdorf pletein ksz reflektorfnyeket, amint megvilgtjk a hangrokat, az elregyrtott irodkat, a fabdkat, a szgesdrt kertst, a magas s csf rtornyokat, amikben pnclsisakos katonk kuporognak egsz jszaka a gppuska mgtt. A mskor kihalt udvar most tele volt teherautkkal, amiket egyms tetlmpi rasztottak el nappali fnnyel. A katonk zme ldkat, s paprdobozokat hordott ki a hangrokbl, s a platra rakta. Nhny ponyvval letakart jrm mr a kapu fel igyekezett. Miutn kiszllt a kocsibl, s a fhangrba ment, Wilson ltta, hogy Schriever csszealja mg mindig ott nyugszik az llvnyn. A zrt helyen hatalmasnak tnt, szrke bortsa tompn csillogott a menyezetrl lg lmpk fnyben. Mivel nem ltta Schriever replszzadost, thaladt a hangron, s belpett egykori irodjba, amiben most csak az res szekrnyek s polcok lltak. Ott tallta Ernst Stollt, Hans Kammlert, s a stt szem, veszlyes Artur Nebe SS tbornokot. Nebe egy faszken lt, mindannyian dohnyoztak, valami brandyflt ittak, s szemmel lthatan r vrtak. - Teht vgre megkezddtt a kltzs - mondta. - Igen - mondta Kammler. - Az els teherautk mr az llomson vannak, s n is nemsokra indulhat. - Mi a menetrend? - Nekem itt kell maradnom, hogy felgyeljem az Anglinak sznt V-1 s V-2 raktk szlltst. Nebe tbornok azonban a legkvlbb embereivel egytt nnel megy, hogy vdelmet nyjtson, s Ernst Stoll szzados is elksri, hogy meggyzdjn, Kahlban megfelel elhelyezsben rszestik-e? Mihelyt Kahlban zkkenmentesen mennek a dolgok - egybknt a kzelben lv Nordhauseni Kzponti Ipartelepekkel egytt Stoll szzados felgyelete al fog tartozni -, Nebe tbornok visszatr Berlinbe, hogy elksztse a Nmetorszgbl val szkst. Stoll pedig megosztja idejt Thringia s Berlin kztt, gy az n munkjt is ellenrizni tudja, s szemmel tudja tartani a mi egyre megbzhatatlanabb Reichsfhrernket is. - Mi lesz Rudolf Schrieverrel s azzal - Wilson elhallgatott, s a hangr kzepn ll repl csszealj fel blintott -, azzal az izvel ott. - Mhoz egy htre - kzlte Ernst Stoll nneplyesen -, a Kummersdorfban marad minden anyagot a csszealjjal egytt, Schriever felgyelete mellett tszlltjk Prga mell, egy titkos telepre. gy azutn, mg Schriever Himmler keze alatt tovbb dolgozik, maga Kammler vdelme, s az n felgyeletem alatt befejezheti a Feuerball-t, s a Kugelblitz-et. - s mivel indokolta Schrievernek a kltzst? - Ugyanazt mondtam neki, mint Himmlernek. Hogy n mr nem megbzhat, sokat hibzik, s hogy miutn Wernher von Braun visszakltztt a helyrelltott peenemndei ksrleti zembe, Nordhausenbe kell telepteni, az n felgyeletem al. - Kitn. - Most pedig jobb, ha indulunk - mondta Nebe tbornok halkan, rezzenstelen arccal, ami megnyugtatta Wilsont. - Szeretnnk legalbb az llomsrl kifutni, mieltt a szvetsgesek elkezdenek bombzni. - J gondolat - mondta Kammler. Elz nap Wilson sajt maga ellenrizte a BMW gyrban a Feuerball s a Kugelblitz sztszerelst, hogy a plyaudvarra szllthassk. Most rlt, hogy a tbbiek nyomban utoljra

155

hagyhatja el az irodt. Amint kilptek a hangrba, Schriever replszzados, Habermohl, s Miethe toppant elbk Schriever irodjbl. Meglltak elttk. Schriever, mivel azt hitte, hogy most mr az v az egsz Csszealj Projekt, lenzen elmosolyodott. - Teht Nordhausenbe kltzik. - Igen - felelte Wilson. - Sajnlom, hogy elvlnak az tjaink. - Ezzel tisztban vagyok, szzados. - Termszetesen tmogattam az n munkjt Himmler eltt - Ksznm. - s mikzben elismerte az n kzremkdst a Csszealj Projektnl, gy tartotta helyesnek, hogy most mr mi, nmetek fejezzk be a ksrleteket. - rtem - mondta Wilson. - Mihelyt Prgban lesznk, semmi id alatt replni fogok a csszealjjal, efell biztosthatom, Wilson. - Remlem is, szzados. Schriever kezet nyjtott. Wilson megszortotta, azutn a replszzados nci mdra szalutlt, s tjukra engedte ket. Stoll Wilsonra mosolygott, a kijrat fel intett, azutn maga eltt kiengedte az amerikait s a kt nci tisztet a hangrbl. Wilson nem nzett vissza. Nem volt mr ott semmi, ami rdekelhetn. Beszllt a kocsiba, helyet csinlt maga mellett Stollnak, s a Kummersdorfbl Berlinbe vezet ton mindvgig nyitva tartotta a szemt. Az jszakai g vilgos volt a csillagok fnytl, a Hold a felhk mgl vilgtott, de nemsokra megpillantotta messze elttk a vrs derengst. Azutn meghallotta a robbansokat is, s azonnal tudta, hogy az g aljt a lgitmads okozta tz festette vrsre. - Minden nap kzelebb rnek - mondta Ernst. - Ezeket a disznkat nem lehet meglltani. - Jusson eszbe a London elleni villmtmads - felelte Wilson -, s akkor megrti, mirt nem lehet meglltani ket. - Az n csaldom Berlinben l, Wilson. - Sajnlom - mondta, pedig nem is rdekelte a dolog. - A felesgem elhagyott - folytatta Ernst, mintha transzban volna - De a gyerekekkel a szleinl lakik Wannseeben, ott pedig minden nap bombznak. - Nem rossz - mondta Wilson unottan. - Jobban aggdom rtk, mintha a vilg vgre kltztek volna. Mi meg Thringiba kltznk. - Ez fontos dolog, Stoll szzados. Nagyon fontos. - Igen - mondta Ernst -, tudom. De nem tehetek rla, akkor is aggdom. Szerencsre nem kellett bemennik a vrosba, egy kisvroson keresztl - amit Wilson nem ismert fel, csak azt tudta, hogy a brandenburgi t mellett van -, egyenesen az llomsra mentek. A plyaudvart szigoran riztk. Fegyveres SS katonk vettk krbe. Az jszaka csendjt csak az elzszi vrebek csaholsa s a megafon bmblse trte meg. Mikzben a megrakott teherautkat reflektorok psztztk, az arcukba zseblmpa fnye villant. Wilson Stoll nyomban tfurakodott a fegyveres katonk menetoszlopain - egyikk sem ltszott tl boldognak - , majd belpett a kis vrterembe, amely maga volt a rmlom. Rmlt tekintet, alultpllt foglyok vrakoztak odabent. Mieltt felszllhattak volna az embertelenl zsfolt marhavagonokba, a kutys s korbcsos rk kztt kellett vesszfutst vgrehajtaniuk. Mr nem sokan maradtak - a legtbb vagont, mr bezrtk -, de Wilsonnak ennyi elg volt, hogy tudja, mi folyik itt. Minden kaotikusnak tnt, de nem volt az, mindez nagyon is szervezett volt. Amikor Wilson megpillantotta az egyik marhavagon mellett ll Nebe tbornokot, amint szenvtelen arccal intzkedik, mindent megrtett. Mindenesetre megknnyebblt, amikor kikeveredett a vrbl, s vgre felszllhatott a vasti kocsiba, amit - elinduls utn megllaptotta -, Stoll szzadossal, Kammler dandrtbornokkal, Nebe tbornokkal, s a hozzjuk legkzelebb ll tisztekkel osztott meg. Nebe hagyta, hadd

156

pihenjenek, cigarettzzanak, iszogassanak s krtyzzanak. Berlin bombzsnak robajai hamarosan elhalkultak mgttk, csak a stt mezk maradtak kt oldalt, s a vonat kattogsa. - Vgre ton vagyunk - mondta Stoll. - Hla istennek, ezt is megrtk. - Igen - felelte Wilson. - Minl hamarabb odarnk, annl hamarabb visszatrhet Berlinbe a csaldjhoz. - Ha addigra mg itt lesznek. - Ha nem - mondta Kammler -, akkor maga is meghozta szemlyes ldozatt a Harmadik Birodalomrt. Nem gondolja, hogy ez tiszteletre mlt, Stoll szzados? - Termszetesen igen, uram. - Elkeseredettnek ltszik, szzados. - Nem uram, csak fradt vagyok, ez minden. - Mindannyian azok vagyunk - horkant fel Kammler, majd cigarettra gyjtott, fstfelht fjt, s suttog beszlgetsbe kezdett Nebvel, ami Wilson vatos megfigyelse szerint csak azt szolglta, hogy Stollt mg idegesebb tegye. Figyelmt az asztalnl egymssal szemben l Kammler s Nebe fel fordtva Wilson azon kezdett gondolkodni, hogy vajon mifle emberek ezek, s hogy fog kijnni velk. Azt tudta, hogy Kammler felels j nhny koncentrcis tbor megtervezsrt; szemlyesen ellenrizte s hagyta jv a hatalmas birkenaui s rszben az auschwitzi tbor, s azok gzkamrinak, krematriumainak terveit. Trelmetlen, durva, teljesen amorlis ember, aki br Himmler kegyeltje s elktelezett hve, csak a sajt rdekeivel foglalkozik. Nebe viszont sokkal rejtlyesebb figura, amolyan kpnyegforgat, gy ismerik, mint gyakorlott tllt, aki nem idegenkedik a vrfrdtl sem. Ritkn mosolyog, a legjobb bartja a pisztolya, s csak annyit beszl, amennyit felttlenl szksges. J ember, ha a te oldaladon ll, de rettegj tle, ha az ellensged. Wilson szemben az ilyen nem tbb az llatnl - de mg gy is hasznos lehet. Nyomaszt gondolat. Behunyta a szemt, s megprblt aludni, de ahelyett az emberekkel val kapcsolatra gondolt, arra, hogy mennyire nem tudott osztozni velk apr gondjaikban, kicsinyes ambciikban. Aprsgok utn kajtatnak, egy asszony szerelmt, a megbecslst hajszoljk, s mellette elfelejtik szrevenni, hogy milyen rvid az let, s ennlfogva mennyire rtkes. Br az evolci eszkznek szlettek, mg most sem tbbek barlanglakknl. Az evolci nem egy termszetes folyamat eredmnye. Az emberi faj folyamatossgt csak akkor lehet megrizni, ha az ember a sajt kezbe veszi nmaga jrateremtst. s mert az emberek tbbsge ezzel nincs tisztban, a kivlasztottaknak, mint amilyen Wilson is, mutatniuk kell az utat. n megteszem, gondolta, s megprblt aludni, de nem sikerlt. n jrateremtem nmagam, gondolta, s az akaratermmel, meg nmi sebszeti segdlettel n leszek az j faj els kpviselje, aki eljut a csillagokba. Az n romlatlan lelkemmel amolyan biolgiai mutns leszek. Nem vlok halhatatlann - nem, ahhoz mr tl ks -, de a mttek, amiken tmentem, s amik olyan eredmnyesnek bizonyultak, csak az els lpsek az ember fizikailag s mentlisan szuperemberr trtn tformlsnak tjn Azok, akik kvetnek engem a mtasztalra, s elfogadjk a filozfimat, szuperemberr fejldhetnek. Ez lesz az n nagy vvmnyom. Erre gondolva elmosolyodott. Vgl is mg mindig ton van. Elhagyta Iowt, az ottani bartait, azutn a hazjt, most pedig Nmetorszgot kszl elhagyni. Oda kszl, ahol tiszta a leveg, s ahol az emberisg jjszlethet. *** Ha nem is azonnal. Most mg a val vilgban van. Ezt juttattk eszbe a visszatr szvetsges bombzk, amint morogva elzgtak a fejk felett. A zajos vonat ablakn tl a sttsg ragyog mintkat lttt magra. Fehr tzgmbk jelentek meg az gen, s apr, vibrl,

157

srga lngok, majd fstfelh takarta el az egszet. Perzsel tz tmadt odakint s vrsre festette a sttsget. Szikraes szktt az gre, s elvegylt a csillagokkal. A vonat mellett elterl vros a pusztuls szpsges szneit lttte magra. Ez a legszebb a hallban, a pusztuls csodlatos kisugrzsa. Wilson ltta a leoml falakat, a tzgmbk nyomn bred fstoszlopokat, s mikzben a robaj flsikettv vlt, arra gondolt, hogy az let szpsge s borzalma egy s ugyanaz a dolog. A vonat csikorgott, s rzkdott, azutn megllt. Az SS tisztek az ablakhoz tdultak, s kinztek az jszakba. - Mirt lltunk meg? - Krdezte Kammler Nebre pillantva. - Nem tudom - vlaszolta amaz, majd felllt, s ujjval Stollra mutatott. - Maga velem jn, szzados. A vonat egy vros mellett llt meg. A sttsg megtelt srga lngokkal s sziporkz szikrkkal. A hzakbl fst gomolygott, s eltakarta a csillagokat, meg a holdat. A folyamatosan duruzsol szvetsges bombzk ldsa nyomn a leveg vibrlt a melegtl. Nebe megllt s kinzett, majd jra elindult, s megint megllt, amikor egy SS rmester rontott be a kocsiba, s nci dvzlsre ldtotta a kezt. - Mirt lltunk meg? - krdezte Nebe. - A foglyok egy rsze pnikba esett, uram. Drmblnek a vagonok ajtajn, mindjrt kitr a lzads. Nem tudjuk, mit tegynk. - Majd mi megmutatjuk. Pldt statulunk. Stoll szzados, jjjn velem! Wilson nzte, amint nyomukban Kammlerrel leszllnak, azutn annyira leengedte az ablakot, hogy kidughassa a fejt. A lgitmads zaja flsikett volt, mintha kllel vernk a flt. Ltta az sszeroskad pleteket, a gomolyg fstt, a szikraest. A szerelvny htulja fel pillantva pedig ltta, hogy az utols vagonok egyikt gppisztolyos katonk veszik krbe, a vrebek a prz vgn csaholtak, gaskodtak. Nebe, Kammler s Stoll ott lltak a vagonnal szemben. Nebe elvette a pisztolyt, egy katona pedig kinyitotta a vagon ajtajt. A kzelben bombk robbantak, felszaggattk a fldet, s mg a trmelk, meg a fld is feketn hullott vissza a levegbl. Nebe clzott a pisztolyval. Kiugrott az els fogoly. Nebe estben ltte le. jabb fogoly ugrott ki, erre Kammler s Stoll is elvvette a pisztolyt, s lvldzni kezdett. Amelyik fogoly kiugrott, azt lelttk. Azutn a vagonban maradt asszonyok sikoltozni kezdtek, amikor a vezetik ltal felbtortott SS katonk belttek kzjk. A zaj elviselhetetlen volt: a gppisztolyok vad staccatjt a levegben dbrg replk crescendja ksrte, mindenfel bombk robbantak, s a nyomjelz lvedkek vijjogva szaggattk szt a feketn gomolyg fstfelht. Tbb fogoly nem ugrott ki, de Wilson mg hallotta az asszonyok vistozst, ami csak akkor hallgatott el, amikor jra becsuktk a vagon ajtajt, bezrva a leltt foglyokat is. Azutn Stoll, Kammler s Nebe visszatrt a sajt kocsijba. Amint helyet foglaltak - Kammler s Nebe Wilsonnal szemben, a spadt Stoll mellette -, a vonat jra elindult. Wilson felfigyelt Stoll nyugtalansgra. Ezt rdemes megjegyezni. Stoll parancsokat hajt vgre, de nem minden ellenszenv nlkl, s ezt a tulajdonsgt, amit gyengesgnek tartott, mg felhasznlhatja valamire. Wilson megint behnyta a szemt. Nha elbbiskolt, azutn felriadt. A vonat hol a lgitmads dbrgse kzepette, hol tkletes csendben, de mindig sttsgbe burkolzva folytatta tjt. Olykor elhaladt egy kigett, fstlg telepls mellett, mskor menetel katonk oszlopait hagyta maga mgtt, de elfordult, hogy teljesen rintetlen vroson robogott keresztl. A romok egyre ritkultak, hogy tadjk helyket a fenyerdknek. Az erdk elleptk Thringia hegyeit, vlgyeit, s elrejtettk a festi falvakat, a tizenkilencedik szzadi hzakat, a megerstett fal si kastlyokat, melyek mltsgteljesen lltak a szirtek cscsn, s onnan tekintettek le az erdkre, s a vlgyek mlyn rohan patakokra.

158

A vonat az erdn t kszott fel a hegyek kz. Itt nem voltak lgitmadsok. A nap a hegyek mgl bukkant fel, gyngyhzfnnyel sztte be a csillagfnyes sttsget, azutn az egyre szrkbb derengs hirtelen tvltott ezst ragyogsba, s a fk egyszeriben visszanyertk termszetes sznket. A fk srn leptk el a hegyoldalat, eltakarva az alagutak bejratt. A vonat, amely mr egy rja lpsben haladt, most nylt terepre rve megllt a Harz-hegysgben, a fallal krlvett Kahla vrosa mellett, azon a vastvonalon, amely tovbb vezet a Nordhauseni Kzponti Ipartelepek fldalatti gyraiig. Wilson kinzett. A fenyk szinte az gig rtek. Kahla fallal krlvett si vrosa innen nem ltszott. A sinek beksztak egy alagtba, amely a hegy gyomrba vezetett. Ott vr r a vgzete. HUSZONKILENCEDIK FEJEZET Miutn egy rmlomba ill hetet tlttt a Harz-hegysgben, s ellenrizte, hogy Wilson nem szenved-e hinyt valamiben, Ernst visszatrt Berlinbe, hogy mindezt megismtelje az egyre arognsabb Rudolf Schriever szzadossal is, csakhogy t Csehszlovkiba, Prgba kellett ksrnie. Miutn a vros tszomszdsgban elhelyezte Schrievert - aki nav mdon elhitte, hogy ott befejezheti a csszealjt, mire az oroszok odarnek -, tovbb a kt megbzhat mrnkt, az asszisztenseiket, meg a knyszermunksokat, Ernst megint visszatrt a sztbombzott Berlinbe. Fradtabbnak rezte magt, mint letben valaha, s jszaknknt mr kptelen volt aludni. Amikor megtette jelentst Heinrich Himmlernek, az egykor rideg Reichsfhrernek, az mr teljesen eszelsnek tnt. Cvikkere mgtt a szemt folyton nyugtalanul jobbra-balra forgatta. - Ngy nappal ezeltt - mondta, mieltt Ernst mg megszlalhatott volna -, az oroszok elfoglaltk Minszket, s szzezer nmet hadifoglyot ejtettek. Szzezret - ismtelte lassan, mintha transzban volna. - Ezen el kell gondolkodni. Ernst zavarban nem tudta mit mondjon, csak llt Himmler asztala eltt, s a pufk, spadt arcot nzte, amely az utbbi idben olyan nagy vltozson ment keresztl. Azutn egyszeriben eszbe jutott, hogy Ernst minek van ott, s felpillantva, kevsb zavartnak mutatkozva azt mondta: - Szval vgrehajtotta az tteleptst. A kzelmltban magam is megtekintettem a prgai telepet, de Nordhausenben nem voltam azta, hogy magval ott jrtam. Milyen most ott? - Nagyon j, Reichsfhrer. A Nordhauseni Kzponti Ipartelepek mint n is tudja, mlyen a Kohnstein-hegy belsejben vannak. Pillanatnyilag mintegy hromezer fogoly l ott, akiket a kzeli Buchenwaldbl, s ms koncentrcis tborokbl szlltottunk oda knyszermunkra, s a Dora nev fldalatti tborban helyeztnk el. gy szmtjuk, hogy ez v oktberre az egsz Dora tbor benpeslhet, s akkor tizenhrom ezerre lehet nvelni a knyszermunksok szmt. A hegyek kztt, egy dlebbre fekv vlgyben egy msik tbort is fel fogunk lltani, ami alig egy kilomterre lesz Nordhausen B alagtjnak bejrattl. - A foglyok fegyelmezettek, s jl dolgoznak? - Igen, uram - mondta Ernst, s kzben arra gondolt, hogy a foglyokat tik-verik, kmletlenl hossz ideig s kemnyen dolgoztatjk, s egy perc pihent sem engedlyeznek a szmukra. - Hogyan fegyelmezik ket? - krdezte Himmler, mert brokrata lvn az ilyesmi mindig is rdekelte. - Termszetesen folyamatosan felgyelnek rjuk a pisztollyal, gppisztollyal, korbccsal s sztkvel felszerelt SS katonk. Amikor nem dolgoznak, a fldalatti komplexum alagtjaiba vannak bezrva. Ha megtagadjk a munkt a V-1, s V-2 szerelcsarnokaiban, a tbbiek szeme lttra lvik agyon, vagy akasztjk fel ket vagy az alagtban, vagy a tborban, nvsorolvasskor. - Kitn, kapitny. Fontos, hogy a fegyelmezst mindig a tbbi fogoly eltt hajtsk vgre. Hogy emlkezzenek, mi vr rjuk, ha nem engedelmeskednek.

159

- Igen uram - mondta Ernst. Pontosan a Nordhausenben, meg a tbbi tborban - s a Kahlban -, tapasztaltak okoztk krnikus lmatlansgt. - s a fldalatti komplexumok nem lthatak a levegbl? - Nem, Reichsfhrer - J. - Himmler megengedett magnak egy mosolyt, ami pillanatokon bell lehervadt az arcrl. - Mint n is tudja - mondta, llt sszekulcsolt kezre tmasztotta, s egyszeriben viszatrt zavarodott magatartsa -, mg 1941-ben szemlyesen lltottam fel egy SS prbaplyt Lengyelorszg dli rszn, Blizna mellett, a Visztula s a San sszefolysnl. - Igen, jl emlkszem r. Himmler megint blintott, s a maga lmatag mdjn elmosolyodott. - 1941 vgre, miutn a helyblieket kilakoltattuk, orosz hadifogylokat vittnk oda, s hallra dolgoztattuk ket, hogy a prbaplya elkszljn. Amikor elfogytak, politikai bnzket vittnk oda, s tbort ptettnk nekik. Azta a flddel tettk egyenlv a falut, lcztuk az egsz terletet, s egy msik, lfalut ptettnk a prbaplya fl, hogy bolondot csinljunk a szvetsges gpekbl, s a lgi fotogrfusaikbl. Kartonpaprbl ksztett hzakat, s gazdasgi pleteket lltottunk fel amiket Nmetorszgbl szlltottunk oda, krberaktuk frfi, n, meg gyerekbbukkal, mg virgokat, meg gymlcsfkat is teleptettnk. A levegbl tkletes volt az illzi. s n bszkn gondolok r, szzados, mert akkor az lczott, fldalatti gyrak prototpust alkottuk meg az n elkpzelsem alapjn. - Mgpedig nagyszer elkpzelse alapjn, uram. - Ksznm, szzados. Ernst magt fradtnak, ezt az egszet meg tl valszertlennek rezte ahhoz, hogy megemltse: a hrszerzk jelentse szerint a Blizna melletti tbort mr rgen lengyel partiznok lakjk, akik ott rejtznek, s vrjk az oroszok rkezst, ami bizonyra hamarosan be is fog kvetkezni. - s ugye, hasonl ahelyzet Schriever komplexumval Csehorszgban, Prgban? - Igen, Reichsfhrer. Pontosan ugyanaz. s Schriever replszzados remli, mg ez vben kiprblhatja a repl csszealjt. - J. Szksgnk van minden titkos fegyverre, ha meg akarjuk lltani a szvetsgeseket. s Wilson mit tesz e vonatkozsban? - Attl tartok, nem sokat - hazudta Ernst, mert tudta, hogy Wilson mris az antiradarnak lczott Feuerball kiprblsra kszl, s ha a ksrlet sikerl, a tapasztalatokat fel akarja hasznlni a mr Neuschwabenlandon ptend nagyobb csszealjnl. - A V-2 programhoz kszt el nhny jtst, de igen elgedetlen az eredmnyekkel. - Ha az amerikaiak, vagy az oroszok elrbb nyomulnak, azt az embert le kell lni. - gy lesz, Reichsfhrer. Addig is azt javaslom, hogy minden figyelmnket szenteljk a V-2 programnak, s ha lehet Schriever csszealjnak. Himmler blintott, elfogadta Ernst javaslatt, azutn sszekulcsolta a kezt. - Teht mikor tr vissza Nordhausenbe? - Miutn megltogattam a felsgemet, s a gyerekeimet, Reichsfhrer. - Ah, persze - mondta Himmler. - Ha jl tudom, most az anysnl laknak. - Igen, uram. - Nem vagyok hve a klnlsnek, de elgedett vagyok, mert legalbb a szeretjt eltvoltotta. Gondolom is a szzezer hadifogoly kztt van, akit Minszknl fogtak el. Megrdemelte a sorst. - Igen uram, egyetrtek. Himmler felllt az asztala mgtt, s komor pillantst vetett Ernstre. - Borzalmas idket lnk, s btraknak kell maradnunk. Meg szeretnm ksznni nnek szzdos, hogy mostanig kitartott. Higgye el, bszke vagyok nre. - s Ernst legnagyobb meglepetsre kezet nyjtott. Ernst megrzta - kiss nyirkosnak rezte -, azutn szalutlt s tvozott. ***

160

Berlinre nem lehetett rismerni, az egykor ismers kerletek a flddel vltak egyenlv, amerre a szem ellt, kigett pletek, trmelkhalmok sorakoztak, a levegben lland a fstszag. Valamikor nyri virgok illatoztak errefel. Nhny katont ltott, csupa reg frfit, nhny nt, s gyerekeket, akik jobbra nyomorkok voltak. Ernst ettl mg jobban elkeseredett, s egyre inkbb szeretett volna eltnni Berlinbl. Egyenesen Brigette laksra ment, mg egyszer utoljra vele akart lenni. Megknnyebblt, amikor ltta, hogy a hz mg ll. Bell azonban valsgos romhalmazra lelt, s nyugtalanul rohant fel a lpcsn. m amikor az ismers ajthoz rt, az ppen kivgdott, s egy Luftwaffe replhadnagy jelent meg benne, meglepetten rnzett, flnken elmosolyodott, majd befejezte zubbonynak gombolst, a vlla fltt htrakiltott egy "Auf Wiedersehen!"-t, s leszaladt a lpcsn. Brigette jelent meg az ajtban, vrs haja zilltan lgott, a szjban cigaretta, s az ismers knts volt rajta. ppen be akarta csukni az ajtt, amikor megpillantotta Ernstet. Elcsodlkozott, egy pillanatra megdermedt, azutn elvigyorodott, htralpett, s intett. - ! Az n csinos szzadosom! Gyere be s melegedj meg. Ernst kiss megrendlten lpett be, becsukta maga mgtt az ajtt, s csak llt ott. Ostobn rezte magt, mignem Brigette odalpett hozz, megcskolta, s kezt vgigjrtatta a gerincn. - Hoztl nekem ajndkot, szpsgem, brmerre is jrtl? - Ezttal nem - mondta Ernst. Brigette ellpett tle, cscsrtett s az arcba fjta a fstt. - Semmit? Egyltaln semmit? Ht gy bnsz a lnyokkal, akik idehaza szenvednek? Ernst nem lepdtt meg a lny nyeglesgn, felttelezte, hogy csupn sznetet akar tartani az ppen eltvozott frfi utn. - Nem gy tnik, hogy sokat szenvedsz - mondta. - Amint ltom, mg mindig vannak bartaid. Elvigyorodott, sszehzta a kntst, hogy eltakarja a mellt, azutn knnyedn az egykor fnyz laks fel intett. - Nem szenvedek? - krdezte tetrlisan. - De drgm, nzz csak krl. Ez mr nem ugyanaz, ami volt. - Ez lnyegben igaz is volt; a btorok porosak voltak, elvesztettk fnyket, a brszekrny resen ttongott. - Nincs orosz vodka - folytatta. - Se francia konyak. Nincs tbb szalmi, nincs tbb tejtermk Dnibl, s nincs tbb kszer, meg szrme, amit a jkp tisztecskk bszkesgtl kipirult arccal nyjtanak t. Csak az angst maradt, drgm, meg a lgitmadsok, meg a sorbanlls az lelmiszerrt. Ht nem klns, bartom? Gnyoldsa dhtette, de megprblta elrejteni rzelmeit, mert abban remnykedett, hogy gyba bjhat vele, mieltt megltogatja Ingridet. - Gondolom nem kell magyarzkodnom - mondta. - Csak meglepdtem, ennyi az egsz. - s mirt, drgm. Mindig is tudtad, hogy vannak ms bartaim is. Mindig tudtad, hogy szeretem az ajndkokat, s hogy nem szeretek egyedl lenni. A legszvesebben pofonvgta volna, de visszafogta magt, merthogy teljesen igaza volt. Valjban mg incselkedni is szokott vele a bartai miatt, s azokban a napokban, amikor Berlin mg gazdag volt, pedig az aranyhaj hdtt jtszotta, mg j nven is vette az ugratst. De ez most, hogy minden megvltozott, nem mkdik mr nem hdt, Brigette is szemmel lthatan regebb, s a vros, meg a csupasz laks is a kszbn ll vget sejtteti. Szinte rezni lehetett, hogy srsdik a sttsg - Teht mit keresel itt, Ernst - krdezte Brigette, s beleszvott a cigarettjba, htat fordtott neki, s lelt a viseltes kanapra. Keresztbe tette a lbt, s hvogatan lblni kezdte. - Tudod, hogy mirt jttem - mondta, s rezte a gombcot a torkban. Brigette elmosolyodott, elnyomta a cigarettjt, s kezt szttrva a kanap tmljra fektette. A mellei ettl mg kihvbb vltak. - De nem hoztl nekem ajndkot, drga Ernst, pedig tudod, hogy mennyire szeretem. - Tudom, mennyire szereted az ajndkokat, de nem hittem, hogy ktelez. gy rtem, nem hittem, hogy ilyen letbevgan fontosak. Nekem rm volt, ha adhattam.

161

- Te a gynyrrt adtad ket cserbe. - Ez msodlagos szempont. - A f szempont az, hogy sosem adom oda magam, ha nem kapok ajndkot. - Nem tudtam, hogy rulod magadat. - De igen, tudtad - vlaszolta hvsen. - Tbbet rek, mint egy kznsges kurva - ezt nem pnzzel szoks kifizetni. - Hanem ajndkokkal - mondta Ernst keseren. - Pontosan. Nem mindenki vallja be, hogy fizetsgnek sznja, ezrt hvja ajndknak. Az olyanok kis ajndkokat hoznak nekem. Drga ajndkokat. Amiknek nagy a visszavsrlsi rtkk. - Te egy pnzsvr kurva vagy. - Nem, Ernst drgm, s egy tll vagyok. Megtanultam gy lni, hogy ne fggjek a frfiaktl. Ezrt elfogadom, amit kapok tlk. Hogy legyen mit a tejbe aprtanom az ess napokon is, drgmvagyis Berlin eleste utn. - Ezek egy rul szavai. - s most feljelentesz, drgm? Vgl is mindig azt mondtad, hogy rendr vagy. Ezt a megjegyzst megalznak tartotta, mert a hibira emlkeztette. s a gondolattl, hogy most utoljra nem fogja megkapni Brigette-et, csak mg jobban kvnta. Ezrt lenyelte a bszkesgt. - Elmegyek innen - mondta panaszos hangon. - Elveznyeltek mshov, s nem tudom mi lesz mg. Csak arra gondoltam - Hogy mg egyszer utoljra? - Igen - vlaszolta szinte suttogva. - Legalbb a rgi idk kedvrt. - A rgi idk kedvrt - visszhangozta kajnul. - Igen - mondta Ernst s elindult felje. Kzvetlenl eltte megllt, s lenzett a lbaira. A combja is fedetlen volt, s ettl elakadt a llegzete, feljebb pillantva ltta, aminta feszes keblek nekifeszlnek a kntsnek, mely all fehren vilgtott feszes mrvny bre. Az arcra pillantva pedig ltta rzki szjt gnyos mosolyra hzza. - Szval elmsz - mondta -, engem meg itthagysz, kiszolgltatva a szvetsgeseknek, meg az oroszoknak - s mg egy kisrmet akarsz a rgi idk kedvrt. Nos drgm, ha egy lnynak letben kell maradnia, amikor a vros rombadl, ahhoz nem elg mland szpsge. Kzttnk mindig klnleges kapcsolat volt, ht maradjunk is annl. Ami azt jelenti, hogy ha nincs tbb ajndk, nincs tbb gynyr. - Hetekig tvol voltam - mondta, s gyllte ezt a knyrgst, s egyre dhsebb lett a megalztats miatt. - jjel-nappal dolgoztam. Nem volt alkalmam ajndkot venni - mg a felesgemnek s a gyerekeimnek sem. - Te klnvltl a felesgedtl. - De nha megltogatom ket - mint ma este is. - Lehet, hogy k mr nem is szmtanak ajndkra - n viszont igen, drgm. - Nincs nlam semmi, Brigette. Az isten szerelmre, ne lgy Elhallgatott, mert Brigette elrehajolt, megfogta a csukljt, s megfordtotta a kezt, hogy lssa az rjt. - Egy arany Rolex - mondta. - Ha arra gondolsz - rnotta el a kezt Ernst. Brigette htradlt, karjait a kanap tmljra fektette, amitl a mellei megint megfeszltek, s a lbt is ingatni kezdet. - Egy arany Rolex sokat r - mondta mosolyogva. - s n ajndkot akarok. Ernst erre kitrt, szinte nem is tudta, mit tesz. Megragadta Brigette gallrjt, felemelte a kanaprl, pofonvgta, s visszalkte. A knts elszakadt, a mellei csupaszon meredeztek, az ajka vrzett. Ernst lehajolt hozz, mg egyszer arcul ttte, majd lerntotta a padlra. Brigette szitkozdott s karmolt, de nem tudott elmeneklni alla. Ernst letpte rla a kntst.

162

Nem rzett nemi vgyat - csak vad, mrhetetlen haragot -, de amint megpillantotta a padln hever szttpett kntst, megprblta sztfeszteni Brigett lbt, aki nem sikoltozott, csak hangosan szitkozdott, s megprblta kiszabadtani a csukljt a szortsbl, s amikor Ernst elengedte, hogy sztfesztse a lbt, klvel verni kezdte a frfi mellt. Ernst csodlkozva elengedte a combjt s jra megragadta a csukljt, mire abbahagyta a kaplzst, s indulatosan nzett r. Amint elnyugodott, Ernst elengedte, s felllt. Megigaztotta a zubbonyt, s igen ostobn rezte magt. - Az oroszok fogjk tudni, mit tegyenek veled - mondta sokkal elgedettebben, mint ahogy mutatta, s megveten nzett le a padln hever mozdulatlan testre. - Sok szerencst, Brigette. Szksged lesz r. Elhatrozta, hogy utols tvozsakor nem csapja be maga mgtt az ajtt Brigette gnyos kacagsa viszont elksrte a lpcshzig. *** A Wannseebe vezet villamos sinejit feltptk a lgitmads bombi, ezrt taxit fogadott, s tkzben igyekezett elfordtani a tekintett a romhalmazokon s szemtdombokon guberl nyomork gyerekekrl s regemberekrl, akik abban remnykedtek, hogy tallnak valami rtkeset, amit pnzre, vagy lelmiszerre vlthatnak t. Igen, Berlin felismerhetetlenn vlt, halvny rnyka lett az elvesztett lomak. Ernst szinte rlt, amikor a romok vgre eltntek, s a viszonylag kevss srlt Havel-foly mentn elterl kerletekbe rt. Nem mintha itt nem lettek volna romok, de kevs volt bellk, s az is sztszrva. Mg jobban megknnyebblt, amikor anysnak hzt megpillanva megllaptotta, hogy a srtetlenl ll, s tekint a Wannsee vizre. Ingrid anyja jtt ki a csengetsre, megdbbenten regnek ltszott. A haja mr teljesen megszrklt, s szp vons arct is rncok szabdaltk, ami nyilvn az hezs miatt volt gy. Zavartan meredt Ernstre, azutn vgre felismerte, s valami dvzlsflt mormolva meglelte. Azutn arconcskolta, br a gesztus hvsnek tnt, majd beksrte a laksba. Amint eltte lpdelt, kiss esetlennek tnt a jrsa. Htraszlt a vlla fltt: - A gyerekek biztosan rlni fognak, hogy lthatnak. Mikor is jrtl itt utoljra? Ernst megjegyezve, hogy els gondolata nem Ingrid volt, azt vlaszolta: - gy msfl ve. Taln kett, nem tudom, biztosan. Hogy mennek a dolgok? - Nem tl jl - mondta hatrozatlanul. - Ezek a lgitmadsok s kevs az ennival s lland rettegsben lnk Ingrid! - kiltott, amint a nappaliba rt. - Ltogatd van, drgm! Azzal frellt, hogy utat engedjen neki, majd mg egyszer meglelte, s azt suttogta: - Azt hiszem, most magatokra hagylak. - Azzal elsietett. Ernst belpett, s megpillantotta Ingridet, aki a fotelben lt, lben kitertett jsg. Az arca mg mindig kivtelesen gynyr volt, de ltszott rajta a kialvatlansg. - Hello Ingrid - mondta Ernst, s keresztlhaladva a szobn megllaptotta, hogy a berendezs mg mindig a rgi, drga btor, a laks tele van minden nemzet csecsebecsivel, a falakon drga festmnyek, amiket mg az apja gyjttt ssze a halla eltt. - Mit akarsz? - krdezte hvsen. Ernst megdbbent, megllt eltte, majd krdn a vele szemben ll kanapra mutatott. - Lelhetek? - Sokig akarsz maradni? - Nem, mr meghvtam a taxit. - Akkor lelhetsz. Ernst nem szmtott meleg fogadtatsra, de ez a ridegsg valban megdbbentette. Lelt a kanapra, s rmosolygott, htha attl felmelegszik. - Mit keresel itt? - krdezte, s gy tnt, egyltaln nem melegedett fel. - Elveznyeltek Berlinbl - mondta. - s nem tudom, mikor jvk vissza. Azrt jttem, hogy elksznjek - s mert aggdtam a gyerekek miatt. - Csak nem?

163

- De igen. - s mire fel? - A lgitmadsok miatt. - Berlint mr rgta bombzzk, s te eddig nem aggdtl. - De igen. Te voltl az, aki elhagyott. Ugye emlkszel mg erre? - Igen Ernst, emlkszem. s arra is, hogy mirt tettem. Azrt, mert rjttem, hogy kurvzol, s n is kerestem magamnak egy bartot, egy nagyon j embert, akit te Oroszorszgba kldettl. - A Reichsfhrer javaslatra - hazudta Ernst. - gy gondolta, jobb lesz, ha elvlaszt benneteket. - Az isten verje meg a Reichsfhreredet! s tged is a hazugsgaiddal egytt! Eberhardot nem Himmler kldte az orosz frontra. Te voltl az, aki ezt a megoldst javasoltad. Te. Egyedl te. Azrt kldetted Oroszorszgba, mert abban remnykedtl, hogy ott nem marad letben s n nem kapok tle levelet, amita az oroszok foglyul ejtettk a mieinket. Akr meghalt, akr valamelyik orosz tborban rohad, n nem fogom tbb ltni. Te egy szarhzi vagy! Utllak! Elfordult tle, felvette az asztalon hever cigaretts dobozt, kivett egy szlat, s a gyufa utn nylt. - Eltlzod a dolgokat - mondta Ernst, pedig tudta, hogy igaza van. - Krlek, menj innen - vlaszolta Ingrid, meggyjtotta a cigarettt, beleszvott, s idegesen kifjta a fst. - Nem rdekel, mit hiszel rlam - mondta Ernst, akit megdbbentett Ingrid szpsge. gy dhsen mg szebb volt. - Igenis nagyon aggdtam miattad, meg a gyerekek miatt. Mostanig tllttek a lgitmadsokat, de azok egyre hevesebbek lesznek. s elbb utbb vagy a szvetsgesek, vagy az oroszok, de az is lehet, hogy mindketten, bevonulnak Berlinbe. Akkor mi lesz- megprblta megfogalmazni, de nem talt szavakat. - Egyszeren fogalmam sincs. Ingrid megint kifjt egy fstfelht, figyelmesen hallgatta a frjt, azutn szomor, zld szemt remelte s azt mondta: - Semmi olyat nem mondtl nekem, amit ne tudtam volna csak azt, hogy mire a szvetsgesek, vagy az oroszok idernek, te mr nem leszel itt. - Nem mondhatom meg, hogy hov megyek, mindenesetre egy biztonsgosabb helyre. Te mg mindig a felesgem vagy, s magammal tudnlak vinni. Gondoltam, velem jhetnl. - Nem, ksznm. - Krlek, Ingrid. Ha nem nmagadrt, a gyerekek kedvrt tedd meg. - Megletted a frfit, akit szerettem - ha meg nem halott, mg meghalhat. A gyerekek kedvrt pedig nem fogom megosztani veled a jvmet. Te mr nem az a frfi vagy, akit valaha szerettem. Nem az az apa vagy, akit a gyerekeimnek szntam. Az lehettl volna - mr hittem is, hogy sikerl -, de azutn elfordultl tlnk. Nzzl magadra, Erns! Te vagy az SS elitje. Egy frfi, aki kurvkkal hetyeg, ldozatokat gyjt a knzsokhoz, embereket kld a koncentrcis tborokba, s minden erejvel a vilg legvresebb dikttort tmogatja. s te akartl valamikor tuds lenni legalbbis mrnk! Nem, Ernst, te nem az az ember vagy, akihez n frjhez mentem. Nem a gyerekeimnek val apa vagy. Inkbb pusztuljanak el egy lgitmadsban, mint melletted njenek fel. Ha el akarsz bcszni tlk, megteheted. De ennl tbbet nem. Azutn pedig szabadon tvozhatsz. Ernst valsggal falta a szemvel Ingridet, s arra gondolt, mit jelentett neki ez a n valamikor. Azutn mrhetetlen ktsgbeesst rzett, amirt elvesztett. Fradtan, dhsen is szp volt, s most mg ezt is elveszti Ingridet a gyerekeket egy egsz vilgot. Hogy trtnhetett? - Rendben van, Ingrid - shajtott. - Hol vannak a gyerekek? - Odafent a szobjukban. - Felmehetek? - Igen, de ne reztesd velk, hogy vgleg bcszol. Nekik elg ha azt mondod, hosszabb tra msz, megrtetted? - Remlem, egyszer mg visszatrek Berlinbe.

164

- Manapsg semmi sem biztos. Felment a lpcsn, s a kzs szobjukban megtallta a gyerekeket. Ula szke s nagyon szp kislny volt, pedig mg csak tz ves, a htves Alfred pedig mr nem olyan duci. vatoskodva kszntttk, mint minden alkalommal. Ernst most tele volt rzelmekkel, ezrt hosszasan s szorosan lelte ket. A gyerekek mr kezdtk zavartan rezni magukat akkor vgre elengedte ket, arconcskolta, s adott nekik egy kis pnzt, azutn a knnyeivel kszkdve visszament a nappaliba, hogy elksznjn Ingridtl is. Idkzben az anyja is visszajtt, s Ernst megdbbent, amikor mindkt asszonyt ott tallta. Ingrid most pontosan gy nzett ki, mint az anyja tz vvel ezeltt. Szke hajba mr szrke tincsek keveredtek. Mskor csillog szemt most stt rncok kereteztk. Mg mindig j alakja volt, de a zsrprnk nem a legjobb helyen rakdtak r. Ernst dbbenten vette szre, hogy anyjnak egy rgebbi ruhjt hordja. Csodaszp arca most bezrult Ernst eltt. - Nem gondoltad meg magad? - krdezte. - Nem. - A gyerekek kedvrt. Anyd kedvrt. - ket ne keverd bele ebbe. Az anyja igen knyelmetlenl rezte magt, a padlt bmulta. Ernst odament hozz, arconcskolta, s meglelte. Azutn, mert megindultak a knnyei, csak odaszlt Ingridnek: - Megigrem, hogy viszajvk. - Ne tgy knnyelm igrteket, Ernst. Manapsg senki nem igrgethet. Nem tudni, mit hoz a holnap. - Visszajvk. - Isten veled, Ernst. Megfordult, s kiment. A taxi mr ott vrt r - apr kis rm ezen az egybknt kudarcokkal teli napon -, s mikzben fel tartott, hallotta a tvoli robajt, s szirnavijjogst. Visszavitette magt Berlinbe, s mikzben felpillantott a holdra, arra gondolt, hogy a szvetsgesek hamarosan megint visszatrnek. Nem maradt mr neki semmi ebben a vrosban. Most mr csak Wilson az v. A vrosba vezet ton knyelmesen elhelyezkedett a hts lsen. Berlin addigra maga volt az izz kemence. A pokol felkltztt a fldre, gondolta. HARMINCADIK FEJEZET Bradley templomba ment. Pontosabban a francia kisvros, Caen Szent Pterrl elnevezett templomnak romjai kztt, az oldalhajjban lldogllt alig egy httel azutn, hogy a kanadai s brit csapatokkal megrkezett Saint-Lba, melyet az Amerikai Els Hadsereg mr visszafoglalt. Bradley egy dzsipen hajtott t Saint-Lbl Caenbe. Vgig az ton csak bombatlcsreket, rombadlt hzakat, kigett fszereket, trmelkhegyeket s llattetemeket - tbbnyire marhkat -, ltott. A brit SOE invitlsra jtt ide. Most, hogy a szvetsges tzrsgnek knyrtelen harcok rn sikerlt romm lnie, s ennek rn visszafoglalnia a nmetek vdelmnek egyik keleti bstyjt, a britek valamivel kszsgesebbnek mutatkoztak. A Brit Msodik Hadsereg lvszeitl krt tbaigaztst, s knnyedn megtallta a templomot, amelynek bejrata az egykor nyzsg utcra nzett. A templom tornya hinyzott, maradvnyai az plet eltt voltak felhalmozva. A bels tr azonban szerencsre rintetlen maradt. Most menedkl szolglt a helybliek szzainak, akiknek rombadlt a hza a bombzsok alatt. Amikor Bradley megrkezett, az emberek mg ott laktak. Pr napon bell majd knyelmesebb szllshelyet kapnak. Bradley a Brit Titkos Szolglat javaslatra ebben az oldalhajban rendezte be az irodjt. A manhattani atombomba projekt ALSOS embereivel, meg az OSS Gemkapocs Hadmveletn dolgoz britekkel a megmaradt ellenllkat, s a helybliek kzl az egyttmkdsre hajland szemlyeket kutatta fel.

165

Mg az ALSOS emberei elssorban a nmet V-1 s V-2 raktk utn nyomoztak. Bradley az OSS kopival egytt olyan tudsok s mrnkk nyomait igyekezett megtallni, akiknek valamilyen kzk lehet a nmet raktkhoz, vagy valamilyen, csszealjra emlkeztet repl szerkezethez, esetleg ismertek egy Wilson nev frfit. Mindeddig nem sok szerencsvel jrt. Annyit megtudott, hogy a nmetek flelmetes szmban teleptettek V-1 s V-2 kilvllomsokat Pas de Calais krnykn, s a nemrg visszafoglalt Cherbourg-flszigeten. Azt ismegtudta, hogy a Brit Lgier, a RAF megsemmist bombzsa utn Wernher von Braun ismeretlen helyre kltztt Peenemndbl, s csak a helyrellts utn telepedett vissza. Egybknt most is kltzni kszl. Ennl tbbet sajnos senki nem tudott Wilsonrl meg nem is hallottak. Az amerikai. Az isten verje meg! Minl tbbet ltott Bradley a puszttsbl, annl inkbb kvncsi lett, vajon Wilson mennyiben felels mindezrt, s annl jobban meg akarta tallni, hogy vgre megllthassa. Mg mindig ksrtette annak a csszealjnak az emlke, amit Iowban, Montezumban ltott abban a csrben, ahov Wilson titokban jrt el dolgozni, s szentl meg volt gyzdve arrl, hogy a nmetek semmire sem jutottak volna a V-1-eskkel, ha Wilson nem segt nekik. Mindennl jobban akarta, hogy kzrekerthesse az amerikait. Rgtnztt rasztala mgtt lve itt a romos templom oldalhajjban elvonultak eltte egy hbor legjobb s legrosszabb alakjai - borotvlt fej ni sszeeskvk; a nci knzsok sajnlatramlt ldozatai; a francia ellenlls ifj, s koros tagjai, akiknek arcvonsait a nlklzs, s az lland flelem, mlytette el. Teljesen kimertette a munka, s el volt keseredve, mikor vgre tallt valamit. Az a frfi, aki 1944 julius 20-n megllt az asztala eltt, a francia parasztok jellegzetes ltzkt viselte: fekete kabtot, buggyos nadrgot, nyitott nyak fehr inget, s barettet. Meglepen jkp frfi volt, a szembl szilrd elszntsg sugrzott. Nem gy hoztk be, krte, hogy beszlhessen a kihallgat tiszttel. A paprjai szerint nem francia volt, hanem lengyel, s Andrzej Pialowicznak hvtk. - Meglep - mondta neki Bradley, hogy lengyel polgrt tallok a francia ellenllk kztt. - n a lengyel ellenlls egyik vezetje vagyok - vlaszolta Pialowicz meglepen j angolsggal. - De meneklnm kellett Lengyelorszgbl, amikor a Gestapo s az SS felszmolta a csoportomat. Majd ha eljut Lengyelorszgba, s bepillanthat a ncik irattrba, biztosan megtallja a nevemet. Bradley blintott. - Mirt nem maradt Lengyelorszgban, illegalitsban? - Krakkban, ahol dolgoztam, nagyon nehzz vlt a helyzet, s amikor a szeretmet is megknoztk, majd koncentrcis tborba kldtk, vilgoss vlt elttem, hogy az utols embert is elvesztettem, akiben megbzhattam, s hogy mr csak id krdse, mikor kapnak el. - Helyesen ltta - mondta Bradley. - Meg aztn Riedel SS rnagy rgeszmsen kutatott utnam, s emiatt is dntttem gy, hogy klfldn folytatom az illeglis munkt, ahol mg a nevemet sem ismerik. Mivel meg voltam gyzdve arrl, hogy a szvetsgesek partra fognak szllni Eurpban, idejttem, s csatlakoztam a francia ellenllshoz. - Hogyan sikerlt kijutnia Lengyelorszgbl? - jszaka utaztam, kerltem a vrosokat, s az utakat. s rkon t lgtam a vagonok alatt, gy sikerlt nagyobb tvolsgokat is megtennem. - Pokoli lehetett - mondta Bradley. - Ha a szksg gy hozza, az ember meglep dolgokra kpes. Mostanra mr megtanulhatta n is.

166

Valban, Bradley megtanulta, mire kpes az ember. Fokozatosan hozzszokott hogy a fiatal fik, akik ott llnak eltte, mr elvesztettk az egsz csaldjukat, mr megknoztk ket a ncik, s lland letveszlyben lnek, amita csak az eszket tudjk, s olyan kalandokon mentek t, amilyeneket Pialowicz a legnagyobb termszetessggel adott el. Lassan hozzszokott az ilyesmihez, s ha olykor mgis meglepdtt, akkor azt igyekezett eltitkolni. - Teht mita van Lengyelorszgban? - 1940 jniusa ta. - s azta nem hallott a szeretjrl? - Nem - Pialowicz arca elrulta egy pillanatra feltmad rzelmeit, de arckifejezse egy pillanat mlva sziklamerevv vlt. - Nem tudja, melyik tborba vittk? - Nem. - Ha megadja a nevt, feljegyzem magamnak. Ha megtalljuk, rtesteni fogjuk. - Azt nagyon megksznnm. Rszben emiatt is jttem. - , s ki ? - A neve Krzystyna Kozilewski. Bradley miutn megkrte Pialowiczot, hogy betzze le, felrta a nevet a jegyzetfzetbe. - s mi kze Krzystyna Kozilewskinek mindehhez? - Itt Franciaorszgban az egyik feladatom az - vlaszolta Pialowicz -, hogy kapcsolatot teremtsek a lengyel s a francia ellenll csoportok kztt. Az egyik ilyen lengyel ellenll csoport mg 1942-ben elmondta a franciknak, hogy a ncik Peenemndben, a Balti-tenger partjnl tvirnyts raktkkal ksrleteznek. - A V-1-el. - Igen. Mivel kapcsolatban lltam azzal a lengyel csoporttal, meg azokkal a francikkal, akik a SOE-n keresztl Londonba tovbbtottk az informcit, termszetesen arrl is tudok, hogy n kifejezetten nagy rdekldst mutat egy John Wilson nev amerikai utn. Bradley nyomaszt fradtsga egyszeriben sztfoszlott, elrehajolt, s trelmetlenl megsrgette a lengyelt: - Igen? - Itt jn az n szeretm a kpbe - mondta Pialowicz, s lthatan nehezre esett eltitkolni, mennyire felzaklatjk az emlkek. - Amikor a ncik 1939 szeptemberben lerohantk Lengyelorszgot, n szerveztem egy ellenll csoportot, amelyenek Krzystyna is tagja volt. nehz krlmnyek kztt lt, s nagy gyakorlatra tett szert a frfiak megismerse tern - ezt minden neheztels nlkl mondom rla -, s a bjt, meg a tapasztalatt arra hasznlta fel, hogy nci tisztek bizalmba frkztt. Kiszedett bellk minden informcit, amit csak tudott, s tovbbtotta a csoportunknak. - Emiatt kerlt koncentrcis tborba? - gy hiszem, igen. Ebben a pillanatban egy nagyobb ktelk szvetsges replgp hzott el felettk Nmetorszg irnyba. Pialowicz a templom menyezetre pillantott, majd jra Bradleyre nzett. - 1940 elejn a nmetek elrekvirltk a lakhzat, amely Krzystyna tulajdonban volt, s a benne lak lengyel csaldokat koncentrcis tborba szlltottk. Krzystyna gy meneklt meg a kilakoltatstl, s a tbortl, hogy viszonyt kezdett a rekvirlk parancsnokval, egy Ernst Stoll nev SS hadnaggyal, akinek az eskdt ellensgem, Riedel rnagy volt a felettese. Ettl a tiszttl hallott Kryzstyna az amerikairl, John Wilsonrl. A replgpek zgsa a cscspontjra jutott, s Pialowicz egy percre elhallgatott, hogy megvrja, mg elmennek. Bradleynek eszbe jutottak a Caenben, meg a msutt ltott romok, s elborzadt a gondolatra, hogy egy ekkora ktelk micsoda puszttst vihet vgbe Nmetorszgban. A legmodernebb haditechnika vonult el a fejk felett de ha Wilson ezt fellmlja, akkor csak az isten a magmondhatja, mi lesz.

167

Amint a gpek eltvolodtak, Pialowicz folytatta: - Visszatrve Krzystynra aszerint, amit 1940-ben mondott, ez a nci bartja, ez az Ernst Stoll - akkor mg hadnagy - a hbor eltt raktamrnk volt, akit mlysgesen bntott, hogy elutastottk a VfR-be, a Nmet Amatr Rakta Trsasgba val felvtelt. s ksbb is, amikor Dornberger tbornok ltrehozta a raktaprogramot, s Wernher von Braun irnytsa al helyezte, Stoll egykori iskolatrsait mind foglalkoztattk, t pedig csak technikai adminisztrcival bztk meg. Kibrndultsgban hagyta, hogy rbeszljk, lpjen be az SS-be, ahol legalbb arra nylt lehetsge, hogy klnfle titkos fegyever programokat felgyeljen Kummersdorfban. s ott ismerkedett meg az amerikaival. - Vagyis Wilsonnal dolgozott? - Igen. Wilson nem a von Braun fle teamben dolgozott, hanem egy kisebb csoporrtal a tzsv msik oldaln, Kummersdorf Westben. Krzystyna szerint Stoll azt is elrulta, hogy Wilson ugyan nem a tvirnyts raktaprogramon dolgozott, klnfle figyelemremlt jtsait azonban tadtk a von Braun teamnek, s ezltal siettettk a raktk befejezst. Bradleyt teljesen felizgattk a hallottak. Megerstst nyert teht, hogy Wilson tovbb folytatta a ksrleteket. Krvonalazdott mr a dolog, m Wilson mg mindig arcnlkli fantom maradt. - Krzystynnak sikerlt megtudnia, hogy mivel foglalkozott Wilson valjban? - Igen. Egy este, amikor Stoll a szoksosnl rszegebb s elkeseredettebb volt, elkotyogta, hogy az amerikaival az gynevezett Csszealj Projekten dolgoznak, vagyis egy fgglegesen felszllni kpes csszealj alak repl szerkezeten. Hogy mennyire jutottak, azt nem tudta, de azt igen, hogy a szigoran titkos projekt magnak Himmlernek volt az tlete, s mg Hitler sem tudott rla. - Milyen ember ez a Wilson? - krdezte Bradley, mert ktsgbeesetten szerette volna mr maga el kpzelni az arct. - Nyilvnvalan regebb, mint amilyennek ltszik - vlaszolta Pialowicz. - Akkoriban hatvant lehetett. - 1940-ben. - Igen. - Akkor most hetven. - Igen. - Mg valami? - Van. Ez a Wilson igen klns alak. Stoll szerint megszllott. Semmi ms nem rdekli, csak a munkja, s azrt semmitl sem riad vissza. Ez az egyik rgeszmje. De van tbb is. Pialowicz krbepillantott a romos templomban, de mert semmi jat nem ltott, visszatrt a tmhoz. - Nem dohnyzik, nem iszik, s azt lltja, hogy kivteles fiatalsgt egy klnleges ditnak ksznheti. Szentl hiszi, hogy meghosszabbthatja az lett, s Stoll szerint azt tartja, hogy mindenfajta rzelem, belertve a szexet s a szerelmet is, csak sietteti az regedst. A szexet csak a szaporods rdekben tartja elfogadhatnak. s vgl: br nem osztja Heinrich Himmler misztikus rja fajelmlett, maga is egy szuperember kifejlesztsn munklkodik, de ezt a fajt a tudomnynak kvnja szentelni - aminek persze akar lenni a vezetje. Ennek megfelelen a sajt testt, s egszsgt is tudomnyos s orvosi ksrletek cljra hasznlja fel. Egyszval annyira objektv, hogy az mr nem is emberi. Klns, nem? - Igen - vlaszolta Bradley. - Nagyon klns. Tekintett elfordtva a tbbi oldalhajban ldgl tisztre pillantott, akik hozz hasonlan ellenllkat, kollabornsokat, szvetsges katonkat krdeztek ki. A templom lomveg ablakn t beszrd napfny sznes mintkat rajzolt az emberek fradt, megviselt, vagy ppen rmittas brzatra. Odakint a tvolban felugatott egy lgvdelmi gy, mire tbben felkaptk a fejket. Az Eurpa visszeszerzsrt folytatott kzdelem mr tlhaladt a kis vroson, s most a tvolban folytatdott.

168

- Teht 1940-ben - folytatta Bradley -, Wilson Kummersdorfban tartzkodott. Nem tudja, ott van mg? - Nem - vlaszolta Pialowicz -, mr nincs ott. gy hrom hete Wilson teamje sszecsomagolt, de hogy mi okbl, azt mg nem dertettk ki. Csak annyit tudunk, hogy Wilson nhny SS tiszttel, SS csapatokkal, s knyszermunksokkal, egy zsfolt vonaton a Harz-hegysg dli tjai fel igyekezett. J okunk van felttelezni, hogy Nordhausenbe igyekeztek, ahol jl lczott fldalatti gyrak mkdnek, s ahol a ncik a raktk gyrtst vgzik foglyokkal s knyszermunksokkal. gy hisszk, Wilson azokba a fld alatti gyrakba akart eljutni. - s a teamjnek a tbbi tagja? Pialowicz vllat vont. - Egy httel azutn, hogy Wilson elhagyta Kummersdorfot, a tbbiek - Schriever, Habermohl s Miethe -, is sszecsomagoltak, s elvonatoztak Prga fel, Csehszlovkiba. - Pialowicz megint vllat vont s szttrta a karjt. - Ez minden, amit mondani tudok. - Ez borzasztan sok informci volt - vlaszolta Bradley. - Tbb, mint hinn. Pialowicz most elszr elmosolyodott, azutn felllva azt mondta: - Cserbe keresse meg nekam Krzystynt. - Megkeresem. Figyelte, amint a fiatal lengyel kimegy a templombl, nhny percig ldglt, vrta, hogy izgatottsga albbhagyjon, azutn felllt, s kiment utna. Tl zaklatott volt ahhoz, hogy rendezze a gondolatait, csak bklszott a vrosban, lvezte a napfnyt, s alaposan megnzte a lerombolt hzakat, a felfordult tankokat, a masroz katonkat, meg a dolguk utn igyekv civileket. Vgl egy msik templomhoz rt, amit szintn romm bombztak. Belpve szoknia kellett a flhomlyt. Azutn megpillantotta a tbb szz, taln tbb ezer embert, aki sszezsfoldott odabent: egyesek kvt, vagy levest fztek paraffinlng fltt, msok - a tbbsg -, sebeslten a padln fekdtek matracokon, vagy ppen a csupasz fldn. k voltak azok, akiknek mr nem jutott hely a krhzakban. A beszrd szrke flhomlyban csillogott a por: ezsts kdbe vonta a templombelst, amely gy termszetfeletti kpet mutatott. Mindez egymaga volt az let, a hall, a szenveds, az nfelldozs borzalma, amit Bradley Franciaorszgban mindentt tapasztalt. Ennek ellenre most is megrendlt, s hirtelen sarkonfordulva visszasietett a Szent Pter templomba, hogy folytassa a munkjt. HARMINCEGYEDIK FEJEZET Ernst miutn az Ingridtl vett fjdalmas bcs utn visszatrt a Harz-hegysgbe, szentl meg volt gyzdve arrl, hogy a fld pokoll vltozott. Egy ht egy vnek tnt a szmra, mikzben idejt megosztotta a Nordhausen fldalatti gyraiban vgzett, rmlomba ill napi rutin, s az si, fallal krlvett Kahla vrosban ltrehozott csszealj-sszeszerel mhely kztt. Ktsgbeesett igyekezetben, hogy elkerlje a V-1 s V-2 raktk sszeszerelsre ptett nordhauseni barakok mgtt a nyilvnos korbcsolsokat, akasztsokat s tarknlvseket, Ernst minden idejt a kahlai fldalatti gyrban tlttte, s gy tett, mintha felgyelne Wilsonra, akirl tudta, hogy igen jl mulat ebbli igyekezetn. - Maga mindig olyan feszlt - mondta Ernstnek. - Meg kellene tanulnia relaxlni. Ernst egszen Wilson bvletbe kerlt, csodlta az regember blcsessgt, vonzotta rideg tntorthatatlansga, elbvltk a tervei, az elmletei, amiket mr-mr emberfelettieknek tartott. Befejezte a Feuerball-t, a tvirnyts antiradart, ami repl csszealjhoz hasonltott, de csak hrom lb tmrj volt. Wilson lltsa szerint hibtlan prototpusa a nagyobb, pilta irnytotta szerkezetnek, amely mg tervezs alatt llt. - Ha a Feuerball replni fog - mondta Wilson -, s engedelmeskedik a parancsoknak, akkor a Kugelblitz is replni fog, csak legyen idnk befejezni. Addig is minden lehetsges tesztet el kell vgeznnk a Feuerball-al. Nemsokra bevetem a szvetsges gpek ellen, hogy lssam, miknt szuperl. Nincsenek ktsgeim afell, hogy csodlatosan fog mkdni.

169

Brigette ltal megalzottan, Ingridtl s a gyerekektl elhagyottan megszgyenlve mg arra is emlkeznie kellett, hogy , aki valaha mrnk volt, most csak mint megfigyel vehet rszt von Braun s Wilson munkjban. Utbbinak valsggal a bvletbe kerlt. Wilson Atlantiszrl szl lmai a jvttelt jelentettk a szmra. - Himmlerre ott semmi szksg - kzlte vele Wilson bizalmasan. - Benne tbb nem bzhatunk. Ami engem illet, n sosem bztam benne egy percig sem, s most mr tudom, hogy jl tettem. Kammler s Nebe fecsegtek. k sokat vannak egytt vele. Azt mondjk, az els oroszorszgi veresg ta mr nem az, aki volt. Hitlerhez hasonlan mintha elvesztette volna a kontrollt, egy fantziavilgban l. Asztrolgusok, kuruzslk, sarlatnok, hipnotizrk: Himmler is, Hitler is mostanban egyre gyakrabban fordul hozzjuk. - Ezrt agyonlvethetnm. - De nem fog - mondta Wilson -, mert maga is szemtanja volt Himmler szne vltozsnak, s tudja, most milyen. - Ami persze igaz is volt. Ernst gy gondolta, Himmler megrlt. Minl tbb sikert rtek el a szvetsgesek, annl zavartabb s rltebb lett, mgha a maga csendes mdjn is. A Reichsfhrer, a brokrata csirkefarmer, lassan szthullott. Elfelejtette Neuschwabenlandot, elvesztette Wilsonba vetett bizalmt, Schriever csszealjrl most minden remnyt ms, "titkos" fegyverekbe helyezte, meg sajt hborodott tervbe, hogy "privt" bkt kt a fejlettebb szvetsgesekkel. Mr nem az a flelmetes, megkzlthetetlen Reichsfhrer, aki a mltban volt, csak egy sznalmas kis alak. Mr nem olyasvalaki, akiben meg lehet bzni. - Mgis loptam tle - mondta Wilson. - Lelke mocsarbl kicsentem az aranyat. n nem hiszek a misztikban, a szke hadistenekben, az antropozfiban, a teozfiban, az Atlantiszrl, Lemurirl, s a szepltelen Aryanrl szl lmokban. Ezek egy rlt vzii, egy eszement ltomsai; mgis magukban hordozzk az igazsg csrjt: az ember talakulst. Ebben n is hiszek, csak nem ugyanolyan fejvesztett mdon. Hiszem, hogy az ember evolcija a szuperember fel tart - s hiszek a biolgiai mutciban s a szellemi felemelkedsben is. Nhanapjn kibjtak az alagtbl a napfnyre, s gynyrkdtek Thringia horizontig hzd erds hegyeiben. Itt nem voltak korbcsolsok, sem akasztsok, sem versek. De valahol a horizont mgtt mg folyik a hbor. - Felejtse el Himmlert - mondta Wilson Ernstnek. - sem klnb a tbbi nci holdkrosnl. Egy eszement ideolgia vrmocskbl akart felpteni egy primitv s zavaros filozfit. A vr mg elfogadhat - elvgre mi azrt vagyunk, hogy tplljuk az evolcit -, de ez a jg s tz filozfija, ez a Hrbigertl val knyszer fggsg elg bizonytk ahhoz, hogy a mi birodalmi vezetnk nem a val vilghoz tartozik. Mi elmegynk Antarktiszra - de az SS idita elitjbl elg volt. Messzebbre eljutunk, mint azt valaha is remlte: mink lesz a tudomny abszolut hite - az emberisg egyetlen remnye. Maga is visszakaphatja az lmt, Ernst - de csak ntlem. Felejtse el Himmlert. rulja el - igen, meg kell tennie! - s visszakapja mindazt, amire eddig vgyott: egy efemer, fldi hvsgoktl mentes fld alatti kolnia vr magra, ahol csak a tudomnynak lhet. s ez mr elkezddtt, Ernst. A jg alatt mr elkszltek az els gyrak s szlllshelyek, s mr odavittk azt a nhny szz embert, akik a mi rkezsnket ksztik el. Felejtse el a mltjt, jjjn velem, s visszakapja azt, amit elvesztett. A tbbi meg amgyis el fog veszni. Ernst tudta, hogy ez igaz, ezt nem tagadhatta - a szvetsgesek mr felszabadtottk Franciaorszgot, az oroszok tkarol hadmveletre kszlnek, Berlin romokban ll, a felesge s a gyerekei letveszlyben vannak, a szajhja is kidobta, mg ki is nevette - minden odaveszett, s gyermekkori lmai sem valsultak meg. Wilson pedig, aki eddig olyan tvolinak tetszett, egyszeriben nagyon kzel kerlt hozz. - Kell egy meneklsi terv - mondta Wilson mr a mhelyben, a Feuerball fl hajolva, tekintett a szrke korongra koncentrlva. - El kell jutnunk Kielbe, a Balti-tengerhez, onnan a bartaink elvisznek minket Argentinba, majd pedig az Antarktiszra. Nebe segteni fog ebben. Ragadoz tpus, de megbzhat. De hogy segteni tudjon, el kell tnnie, s ez bonyoltja a

170

dolgokat. Ezt magnak kell elintznie, Ernst. Segtsen neki eltnni. Ha mr nem lesz szem eltt, s senki nem tudja, hol van, minket is elvisz innen. Megrtette, Ernst? - Igen - vlaszolta. - Megrtettem. - Tegye ezt meg s akkor velem jhet Antarktiszra, ahol jobb mrnk - vagy inkbb tuds! vlhat magvl, mint azt eddig gondolta. Tegye meg s szabad lesz! Ernst Kahlban hagyta Wilsont, s Nordhausenbe ment, ahol a hatalmas alagutakban lassan ksztak a gyrtszalagok, mikzben az SS rk kezben korbcsok csattogtak, a ktelek vgn gerincek roppantak meg, az alagtban pisztolylvsek visszhangoztak, a nmet szervez zseni pedig teljesen megrlt. Ernst nem kis bntudatot rzett, amirt ezt az letmdot vlasztotta lnyegben dnttt gy -, de most utoljra ert vett magn, flretette a szgyent, s vonaton, autn Berlinbe ment, hogy tallkozzon Kammlerrel. Egy rmlomba trt vissza. - Megksreltk meglni a Fhrert - mondta neki Kammler az SS fhadiszllsn lv irodjban. - Claus Schenk von Stauffenberg alezredes, a hadsereg fparancsnoksgnak munkatrsa egy aktatskban bombt vitt be egy tancskozsra a Fhrer Wolffschanzeben lv fhadiszllsra. A Fhrer csodval hatros mdon megmeneklt, csak aprbb srlseket szenvedett, de azta itt elszabadult a pokol. A von Stauffenberg cimbori ltal vezetett fegyveres felkelst mr levertk, Beck s Olbricht tbornokokokat, meg az adjutnsaikat kivgzosztag el lltottk a Bendlerstrassn, tbb sszeeskv ngyilkos lett, Himmler megkezdte a vizsglatot, a halllistjn mris tbb szz nv van. - Ezek mind rsztvettek a mernyletben? - Nagyon valszn - vlaszolta Kammler. - De ilyen helyzetekben sokszor a szerencsn mlik, kit tartanak bnsnek, kit rtatlannak. Tbb szzan fognak meghalni, Stoll szzados, s Nebe tbornok is kzttk lesz. - Nebe? - Igen. Nem volt alibije. A mernylet idpontjban maga Nordhausenben tartzkodott, n pedig Pas de Calais-ban ellenriztem a raktkat - de Nebe itt volt Berlinben, s mert Himmler sosem bzott benne, felvette a listjra. - mr tudja ezt? - Nem. Alig egy rja lttam Himmler irodjban. De mr van helyettese. - Most mit tegynk? - krdezte Ernst, s flelmben valsggal elszdlt. - Ez tkletes alkalom heletne Nebe eltntetsre - mondta Kammler nelglten. - Hogy elkszthesse eltnsnket Kahlbl Kielbe, ahol megbzhat csapatot verbuvlhat a vdelmnkre. Nebe mindig is imdta az illeglis munkt. Eddig az volt a legnagyobb problmnk, hogy eltnse esetn krdsek merlnnek fel. Most azonban knnyedn elfogadnk azt a magyarzatot, hogy elmeneklt a felelssgrevons ell - ahogyan sokan msok is tettk. Egyszval most el fog tnni. Elbjtatjuk Thringiban. Megvdjk, amg itt elcsendesednek a dolgok - ha szksges, adok egy nyilatkozatot, hogy az n embereim vgeztk ki -, s azutn j paprok birtokban elkezdheti a szervezst, mieltt mg idernek az oroszok, vagy a szvetsgesek. - Kitn - morogta Ernst, de gondolatait tsztte a flelem. - s ki fog? - Elrendezem - mondta Kammler. Megvan hozz a megfelel szabadsgom, hogy intzkedjem. Ezalatt magt szemlyesen Himmler mell rendelem, a jobbkeze lesz, s a bizalmt fogja lvezni, ezltal gyan fl kerl. Mg jl emlkezett a Hossz Ksek jszakjra, s nagyon jl tudta, hogy most is valami hasonl fog bekvetkezni, ezrt melyegni kezdett a gyomra - n nem igazn szeretnk De Kammler elhallgattatta, s hvsen pillantott r. - De megteszi, szzados. Mindent megtesz, amit Himmler mond. s maga lesz a jobbkeze, lojlis segttrsa, mindegy, mit kr ntl. Megrtette, szzados? - Igen, uram - vlaszolta Ernst.

171

Jelentst tett a birodalmi vezetnek. A rmlom mr kiteljesedett. A halllista kszen volt, a begyjts jjel-nappal folyt, az SS pincit megtltttk a hallsikoly, a pisztolylvs hangjai, no meg a vrbefagyott hullk hegyei. De volt, akit az otthonban, hznak holdfnyes udvarban, az gyban, a kocsijban lttek le, vagy ppen kivittk a mezre, s azutn otthagytk a szlben hajladoz fszlak kztt. Ernstnek mindebben rszt kellett vennie, hogy bizonytsa hsgt. gy tett, mintha mindez meg sem trtnt volna, s meggyzte magt, hogy mindenki azt kapta, amit megrdemelt. rtatlanok haltak meg ugyanolyan kmletlenl vgeztk ki ket, mint a bnzket. s mindennek a cscsa az, ami a Kammergericht trgyaltermben ment vgbe: a legbnsebbeket azzal is megalztk, hogy eltlsket filmre vettk. cska ruhkba ltztettk ket, kiszedtk a protziseiket, s gy kellett a br el llniuk, hogy kzben tartottk a nadrgjukat, nehogy lecssszon. Amikor pedig elhangzott az tlet, mindannyiukat tvittk a Pltzensee Brtnbe, ahol egy cellban sszektztk a kezket, s egy zongorahr segtsgvel felakasztottk ket egy hskampra. Ernstnek s bajtrsainak mindennl jelen kellett lenni: ott izzadtak a kamerk miatt fellltott hatalmas fnyszrk eltt, s az operatrrel egytt nztk vgig a szerencstlenek szenvedseit. Amikor pedig mindennek vge lett, s Ernst eltvozhatott, visszament az SS barakba, s lefekdt, hogy az eltkozottak rmlmt aludja reggelig. Ez id alatt a Nyugati Front sszeomlott, Franciaorszg sorsa mr pr nappal azeltt megpecsteldtt, hogy Patton ttrte Avranches-nl a nmet frontot. A szvetsgesek minden eddiginl hevesebben bombztk Berlint, amely mr amgy is egyetlen sszefgg romhalmaz volt, s fltte llandsult a fekete fst. Ernst nem alhatott reggelig, mert Kammler irodjba rendeltk. Ott megtudta, hogy Nebe tbornokot Thringiban elrejtettk. Hivatalosan eltntnek nyilvntottk, gy vlik, hogy a tmegkivgzsek alkalmval halt meg, elvgre sokakat nvtelenl temettek el. Ernst visszatrhet Kahlba, hogy a szemt Wilsonon tartsa. Msnap reggel indulhat. Elveszettnek, ktsgbeesettnek rezte magt, s visszament a barakkba, hogy sszecsomagoljon s akkor meghallotta a lgvdelmi szirnkat. A hang valsggal belhastott az idegeibe, megbntotta. Valmi sszeomlott benne, akaratnak maradvnyai is sztfoszlottak. Lefekdt az gyra, behnyta a szemt, s azt kvnta, hogy a replgpek forduljanak vissza. De azok nem trdtek vele, a barakk fl ksztak, megrztk az pletet, azutn odakint elszabadult a pokol. Ernst befogta a flt. Nem hasznlt. A rombols szimfnijnak hangja bekszott a fejbe, az gya megrzkdott, hirtelen fehr fny tmadt, s a szomszdos gyakrl a trsai felugrlva a kijrat fel rohantak. Ernst is kirohant a porfelhbe, rezte a hhullmokat, ltta a tzet s a fstt, s borzalmas elrzete tmadt, amitl nem tudott szabadulni. Ingrid jutott az eszbe, meg a gyerekek, az reg hz Wannseeben, s rezte, hogy valami trtnt velk. Fldbe gykezetett a lba - tudta, hogy meghaltak. Fogott egy SS autt, s kihajtott a barakok kzl, t az izz, fstlg vroson, egyenesen Wannseebe. Ezttal nem tett kerlt. A bombzs egyre nagyobb terleten folyt, a foly vizt, meg a parti hzakat por s fst bortotta. Ernst az gre pillantva ltta a reflektorok psztit, s a teleholdtl vilgos gen a szvetsges gpek lgyrajt. Csodlatos augusztusi jszaka volt - de az ember pokoll tette, s amikor behajtott a hz kapujn, tudta, hogy ebben is rszt vett. Csikorg gumikkal llt meg a fstoszlop eltt, kiszllt a perzsel hsgbe, s a tz fel szaladt, amely a hz falait nyaldosta. A hzat telitallat rte, nagy rszt sszeomlott. A hsg valsggal hanyattlkte. Trdre roskadt a forr hamuban, s felnzett a lngokra. Azutn vlteni kezdett, mint egy llat. Egy jabb fal omlott ssze, szikraest szrt r, s a kezvel eltakarva a szemt vta meg utols knnycseppjeit. Ingrid s a gyerekek meghaltak. Mr csak Wilson maradt neki.

172

HARMINCKETTEDIK FEJEZET A V-1 rakta srtetlenl hevert egy hatalmas bombatlcsr mellett, alig hsz lpsnyire a felszabadtott Franciaorszgban lv Pas de Calais egyik kilvhelynek faltl. - Legalbb huszonhat lb hossz - magyarzta Ryan McArthur, az Amerikai Hadsereg vezrrnagya. A szrny fesztvja tizenht s fl lb, a test tmrje megkzelten kett egsz ttized lb, indtskor a slya ngyezer nyolcszzhatvan font. A robbanfej slya nyolczzhetven font, s tizenktezer font zemanyagot hordoz. Szp kis darab, mi? - Az - mondta Bradley, aki kellkppen meg volt illetdve. Azta nem tallkozott McArthurral, hogy hrom hnappal ezeltt Glydas Kinder bemutatta neki. Most, hogy itt lpked a kilvhely bombatlcsrei, s sili kztt, nem tud nem gondolni r. - Ez pedig - mondta McArthur megllva egy majd ktszer akkora rakta mellett, amit az angolok ppen kiemeltek a helyrl egy daruval -, egyike annak az istenverte raktnak, amely pr napja letarolta Chiswicket s Eppinget. - A V-2 - mondta Bradley. - Igen, azt hisszk. s ez mr tven lb hossz, az tmrje pedig t s fl lb, a slya resen htezer font, s hszezer egyszztven font zemanyagot visz magval szemben a V-1 tizenktezer fontjval. Mit szlnl, ha egy ilyen a fejedre hullana? - Egy szles karimj kalap megvna, ksz. McArthur felnevetett s Bradley vllra csapott. Egyms mellett lltak a hideg szlben s figyeltk, amint a daru felemeli a hatalmas raktt, hogy elszlltsk valamilyen flrees helyre, ahol a szvetsgesek tudsai nyugodtan tanulmnyozhatjk. Bradley Caenbl hajtott ide, nem sokkal azutn, hogy a szvetsgesek bevettk Antwerpent. McArthur meghvsa mindenesetre meglepte. Az az igazsg, hogy amg Bradley az embereket hallgatta ki, McArthur ALSOS-emberei sztszrdtak a felszabadtott francia terleteken, s Pas de Calaisnl, a Cherbourg-flszigeten felfedeztk a raktakilv llsokat. Az iderkezse utni kt napban McArthur krbevitte a kilvllomsokon, amik mr mretkben is lenygzek voltak. Ez az lls a Belga hatr kzelben, a Watten nev falu ntzcsatorna-rendszere mellett, az Eperlecques erd szln llt. - gy vljk - mondta McArthur, mikzben a V-2-est otthagyva a telep fplete fel indultak -, hogy ezt szndkoztak a legnagyobb kilv llomss fejleszteni. Szerencsre az Amerikai Lgier B-17 repl erdeinek ismtelt bonmbzsai miatt elhagytk ezt a bzist is. - J tvolsgban megllt a magas betonbunker stlus plet eltt. - Nzd csak meg - mondta. - Ez volt a Nmetorszgbl rkez V-2 vonatok fogadllomsa. Irodk s szllshelyek is voltak benne. Arrrafel - mondta s kinyjtott kezvel mutatta -, van a plyaudvar, t lbnyira a fld alatt. Az egyik raktnk tszaktotta a menyezetet, de nem tett krt benne. Arrafel pedig - mutatott a srlt fal betonptmny mg -, a kilvllsok vannak. Hatvanhromszor hetvenhrom lb alapterletek, s tizent lb magasak - hidd el, nem holmi kis silk. A kilvsil harmincszor tizent lb, de most el van rasztva vzzel. A hatalmas fplethez vezette Bradleyt, amely megerstett betonbl plt, hromszz lb hossz, szzharmincnyolc lb szles, s a szerviz-szintjei ktszz hatvan lb mlyen nyltak a fld szne al. - gy hisszk, az volt az elkpzelsk, hogy akkora bzist ptenek, amit csak egy akkora bomba tud megsemmisteni, amekkort egy replgp fel sem tud emelni. Ezrt a mennyezett mondta s a feje fl mutatott -, huszonhrom lb vastag vasbetonbl ksztettk. Elmletileg csak egy hsz tonns bomba kpes krt okozni benne, az is csak akkor, ha 1 Mach sebessggel vagyis hangsebessggel - csapdik be. Ilyen bombnk azonban mg nincs. Bradley felpillantott. Az szaki bejrat fltt egy bomba leszaktott egy nagyobb darabot a betonbl, s lthatv tette a betonvasat. Egy msodik bomba a menyezet kzepn robbant, s pkhlszer repedseket rajzolt a betonra. - Valami azrt csak krt okozott benne - jegyezte meg Bradley.

173

De McArthur csak a fejt rzta. - Nem a mi lgitmadsaink. s amit ltsz, az csak egy apr karcols, igaz? - Igaz. - Szval nem a mi szeretett repl erdjeink tettek benne krt szoksos lgitmadsuk alkalmval. Hanem miutn elfoglaltuk, megprbltuk megsemmisteni, s huszonkt tonnnyi Grandslam bombt halmoztunk fel a tetejn. s csak ennyit rtnk el vele. Ez az tkozott beton thatolhatatlan - s hasonlkppen a tbbi plet is. - Hogyan csinltk? - krdezte Bradley, mikzben vgigstltak az irdatlan, csendes pletben. - Negvenkilenc ezer tonna acl kellett csak a tethz - mondta McArthur. - A hrszerzink a helybliek kihallgatsakor megtudtk, hogy tbb szz csavaros emelvel emeltk fel a tett. Hvelykrl hvelykre haladtak, kzben alatta hztk a falat. A hozz szksges aclt, cementet, homokot s kavicsot a kzeli Wattenbl szlltottk ide az iparvgnyon, amit odakint lttl. Becslsnk szerint hat hnap alatt kszlt el, s mintegy harminctezer knyszermunks dolgozott rajta, akiket a msfl mrfldnyire lv kt brtntborbl hoztak ide. A nap huszonngy rjban folyamatosan hrom, vagy ngyezer ember dolgozott. A knyszermunkaert, vagyis a Sklavenarbeiter-eket a rettegett fekete egyenruhs SS Totenkopfverbande rizte, akinek tagjai ttovzs nlkl lelttek mindenkit, aki kimerlt. Ez a hely itt hatalmas ptszeti teljestmny de az ra Jzus Krisztus! Nem is hinnd el! Gyere, ott kimegynk. Odakint meglltak a hatalmas ptmny rnykban, s a bombaszaggatta mezt nztk, ahol valamikor llatok legeltek, most azonban csak a szl ftylt az elburjnzott gaz kztt. A fldn katonk gubbasztottak - britek, francik, kanadaiak s amerikaiak -, tvolabb a silk ltszottak, meg a hbor elengedhetetlen kellkei, a romok: ketttpett, vagy felfordult teherautk, kigett tankok szks maradvnyai, sztgett gumik, s a megperzselt fld. - Ezt t kell gondolnom - mondta Bradley, mikzben McArthurral a dzsip fel tartottak. Pontosan ki kell szmtanom, hogy mire voltak mg kpesek. - A ncik? - Azok. Tudod, mindenflt hallok mlyen a hegyek gyomrba rejtett fldalatti gyrakrl, ipartelepekrl, ahov a vonatok jjel-nappal szlltjk a knyszermunksokat - azutn meg ltok egy ilyen pletet, amit mindenki szeme lttra, a frontvonalon ptettek meg - s tudom, hogy mindez csak egy tredke az egsznek, amiben rszt vehetett. - Wilson? - Ja. Mindig szeretett titokban dolgozni. Mg a sajt lett is elrejtette, amunkjt Iowban, a hangrjait Illinoisban, azutn a nciknl elrejtette sajt magt, hogy az isten tudja mit csinlhasson titokban. Lttuk a raktit, igaz? Tudjuk, mennyire fejlettek. s br ezek is borzalmasan rmisztek, mgis csak a jghegy cscst jelentik. Wilson a Harz-hegysgben van. Nem tudjuk pontosan hol. Csak annyit tudunk, hogy ott hatalmas fld alatti gyrak vannak, s hogy knyszermunksokkal dolgoztatnak. Lehetsges ilyesmi? Eddig azt hittem, nem. De most ltom ezt itt s tudom, hogy a Harz-hegysg a hegyek belsejbe rejtett gyrak igen, valsgosak lehetnek. s az a szarhzi hasznlja azokat. - Mire? - Azt nem tudom s ppen emiatt flek. McArthur halvnyan elmosolyodott, megveregette Bradley vllt, azutn bemszott a vezetlsre, s intett neki. Miutn Bradley beszllt mellje, indtott, s vatosan kerlgetve a bombatlcsreket, elindult. - Hla istennek, Prizs felszabadult - mondta. - Jt tesz ott pr nap. - Nem akarok odamenni - mondta Bradley. - Nincs r idm. - n tudom, hogy szaktasz r idt - mondta McArthur, s lopva rnzett, majd elvigyorodott -, mert Gladys Kinder ott van. Szval, megynk, vagy nem? - Gyorsabban hajts - mondta Bradley. - Gyorsabban!

174

McArthurt rzta a nevets, mikzben megkerlte az utols krtereket, s elhagyva a kietlen vidket, rtrt a Prizsba vezet hromsvos tra. *** A Vendme-tri Ritz szll brja zsfolva volt brit Tommykkal, amerikai GI-okkal, s az FFInek, az ellenlls katonai alakulatnak karszalagjt visel fiatal frfiakkal s nkkel, vrskeresztesekkel, s nem kevs jsgrval - kztk a hres, s hirhedten nagyszj amerikai regnyrval, aki Prizs felszabadtsa eltt t nappal kltztt Rambouillet-be, s most ppen egy korskkal megrakott asztal mellett magyarzott a krje gylt tmegnek, s gy viselkedett, mintha volna az 5. Gyaloghadosztly s a francia partiznok sszekt tisztje. A dohnyfsts teremben a beszlgets hangos morajt itt-ott megtrte a poharak koccansa, a pezsgsdug pukkansa, vagy az M-1-es karablyok, a gppisztolyok, kzigrntok, s ms egymshoz koccan fegyverek fmes csrrense. Gladys Kinder kihajolt a szkrl s piros arccal ragadta meg Bradley karjt. - Ez sokkal olcsbb, mint a Scribe Hotelben a tudstk brja, de vgl is, egy ilyen letre szl lmnyt csak itt lehet megszerezni. Az nnepls atmoszfrjt ltva Bradley sajnlta, hogy nem vett rszt az elz napi gyzelmi felvonulson, mely a Diadalvtl a Champs-Elyses-n t a Notre Dame-ig tartott, de a vratlan tallkozs Gladysszel ugyanolyan rmet okozott neki. - Sosem felejtem el a tegnapi napot - folytatta Gladys, mikzben megszortotta Bradley izzadt tenyert. Nem zavartatta Ryan McArthur jelenlte, aki arcn szles vigyorral nzett krbe a helyisgben. - Emberek ezrei lltak az t mentn, egszen az Etoile-ig. Leclerc tbornok hadosztlya, az USA 82. Hadosztlynak maradvnya vonult el az ujjong tmeg sorfala kztt, s egytt kiablta a tmeggel, hogy "Viva la France!" De Gaulle a Concorde tren fellltott tribnn magasrang tisztjei s nhny amerikai tbornok kztt oly mereven llt, mintha deszkt nyelt volna, s olyan bszke volt, mint egy fiatal mn. s amikor vge lett a felvonulsnak az emberek egsz dlutn lelkeztek s cskolgattk egymst, s mrhetetlen mennyisg Calvados, meg bor, meg pezsg folyt, s n mg most sem trtem magamhoz! - Izgatott vagy - mondta Bradley. - Bizonyra napokig a levegben lebegtl, mint egy srkny, s tegnap vgre leszllhattl a fldre. - Mi mindannyian gy reztk magunkat. Ez a borzalmas igazsg. - Biztosan izgalmas napok voltak - mondta Bradley nem kis bszkesggel, s arra a mrhetetlen pusztulsra, s a hallra gondolt, amit Franciaorszgban eddig ltott. Mgsem tagadhatta, hogy letben mg nem rezte magt annyira elevennek, mint ppen az elmlt hetekben. Most pedig a vilg legizgalmasabb lmnyt li t: tallkozik Gladys Kinderrel. - Eszed tokja - mondta Gladys, s odahajolva hozz arconcskolta. - Te aztn tudod, hogyan kell bkolni egy csajnak. McArthur visszafordult feljk, felemelte a Calvadost, s azt mondta. - Hlgyeim s uraim, szerelmetes madrkim, igyunk a szabad Prizsra! - Erre iszom - emelte fel a pohart Bradley. - n is - koccintott a poharval Gladys. - Kt napja egyfolytban kemnyen iszol - mondta McArthur -, de ltom, jl brod. Mindannyian kirtettk a poharukat. Mikzben McArthur az asztalon ll vegbl jratlttte a poharakat, a szomszd asztalnl egy ittas, fiatal FFI-tag htrargta a szkt, felllt, pohart a feje fl emelte, s reszket hangon elkiltotta magt: "Vivent les Americans!" Egyetlen kortyra kiitta a pohart, mire az asztalnl l brit, kanadai s dn katonk hangosan lehurrogtk. Az FFI embere ajkn szles vigyorral tetrlisan meghajolt, s visszazuhant a szkbe. - A gyzelem des - jegyezte meg McArthur -, de jabb csathoz vezethet. - Remjk, hogy nem - mondta Gladys. - De mit csinltatok ti, amita nem tallkoztunk? Mg mindig nmet bombkat, meg rlt amerikai tudsokat keresgltek? - Nem beszlhetnk rla - mondta McArthur -, klnsen nem egy jsgrnak.

175

- Ezttal szemlyes rdelkdsbl krdeztem. s nem fogok jegyzetelni. Csak tudni szeretnm, fikim. Bradley elmosolyodott. - McArthur azokat a V-1 s V-2 kilvhelyeket mutatta meg nekem, amiknek a fnykpe mr megjelent az jsgokban, gy hogy nem sok titok van a dologban. - s mi a vlemnyed? - Azt hiszem, a nmetek sokkal fejlettebbek, mint azt kpzeltk - s sok terleten azok. Nekik mr nem szmt milyen nagy egy ipartelep, tkletesen el tudjk rejteni. - Mint pldul Wilson projektjt. - Eltalltad. Okos kislny vagy. Ha Wilson ppen egy jfajta repl szerkezetet pt, akkor egy nagy projektrl beszlhetnk - s mindegy mekkora a valsgban, a ncik jl el tudjk dugni. - Hov? Bradley McArthurre pillantott, aki csak elmosolyodott s blintott. - A fld al - mondta Bradley visszafordulva Gladys fel. - Hatalmas alagutakat s gyrakat vjtak a hegyek gyomrba. s azt hiszem, a mi embernk is ott van. - Hol? - Ezt mr krdezted? - gy rtem, pontosan. Bradley vllat vont. - Nem tudjuk pontosan, de gy hisszk, valamerre a Harz-hegysgben, valsznleg dlen, Thringiban. - s persze te oda akarsz menni, Mike? - Igen. - Kveted az elrenyomul seregeket? - Ja. Amennyire lehetsges. - A harcol csapatokat? - Igen. - Nem akarom, hogy megljenek. - n sem - vlaszolta Bradley. Gladys rszegezte a tekintett, melybl aggodalom sugrzott. Bradleyt megindtotta a ltvny, szerette volna megcskolni, de nem merte, mert McArthur jratltve a poharakat, szles mosollyal nzett rjuk. - Hlgyeim s uraim - mondta -, igyuk le magunkat. Koccintottak. Egy combo valami Cole Porter meldit kezdett jtszani. Az amerikai r pocakosan, szakllasan s tkrszegen feltpszkodott, s csodlival a nyomban kivonult. Egy francia asszony krbejrt a teremben s mindenkinek adott egy nvjegyet. Bradley el lpve Gladysre, s McArthurre pillantott, elmosolyodott, s adott Ryannak egy krtyt. - Hvj fel, ha kedved tartja - mondta, s ellibegett onnan. McArthur miutn megnzte a krtyt, az ingje zsebbe csszatta. - Prizsban egy szerelmes jszaka sokba kerl. A gyztesek megkrik az rt. Hadizskmny. Gladys kuncogni kezdett, McArthur elvigyorodott, krbepillantott a termen, majd felvonta a szemldkt, s azt mondta - Lm, lm! Egy vratlan ltogat! Bradley meglepetten pillantott fel, s urbnus ellensgt, Wentworth-Kinget pillantotta meg, amint nett angol egyenruhban, cscsos sapkban, kezben veggel, bal hna alatt lovaglplcval kibontakozott a tmegbl. Megllt az asztaluknl, elvigyorodott, s gnyosan annyit mondott: - Gondoltam, hogy itt tallkozom magval, Bradley. Mi a fent keresnek maguk itt? - nnepeljk Prizs felszabadulst. Se tbbet, se kevesebbet.

176

- Ht persze s hogy trtnetesen Ryan McArthurnak, a manhattani atombomba projekt vezrrnagynak a trsasgban, az persze vletlen. - Nyltan McArthurra vigyorgott, s megkrdezte: - Nem bnjk, ha csatlakozom magukhoz? - Szerezzen egy szket - mondta McArthur. - Ma parti van a Ritzben. Amikor Wentworth-King lelt, Bradley bemutatta neki Gladyst. - Ah! - kiltott fel halkan, s megrzta a kezt. - Gladys Kinder, az ismert amerikai jsgr. Olvastam a cikkeit a Colliers-ben, meg a tbbi lapban. Igen sok terleten mozog otthonosan. - Egy hrgynksgnek dolgozom - magyarzta Gladys. - Annyit pedig gysem olvas. - lveztem a londoni rovatt - mondta Wentworth-King. - Valsgos hsnek reztem magam miatta. Nem mintha szemlyesen megemltett volna, de kedvesen bnt az angolokkal. - Megint szereztem egy rajongt - mondta Gladys Bradleynek. - Hol rejtegetttek ezt az aranyos embert? Tbbszr kellene tallkoznom vele. Wentworth-King meghajolt, McArthur kuncogott, Bradley pedig bosszankodva fszkeldtt a helyn. Az angol elbvlte a njt, s ez egyltaln nem tetszett neki. - Ht maga mit keres Prizsban? - krdezte Wentworth-Kingtl, miutn neheztel pillantst vetett Gladys fel. - Csak ma reggel rkeztem - vlaszolta amaz -, hogy ltrehozzak itt egy irodt, s nyrsra hzzak nhny csigazablt. Maga mg mindig azt az amerikait keresi? - Igen - vlaszolta Bradley nyersen. - Akkor taln rdekelni fogja, hogy az oroszok Lengyelorszgban elfoglaltk Bliznt, amirl kiderlt, hogy makettvros, s Himmler fld alatti raktagyrt lczta. - Valami jelents, vagy valami szokatlan? - Mindeddig semmi. De az oroszok nem tl beszdesek. Csak annyit tudunk, hogy mivel ott prbaplya is volt, valsznleg raktkat is talltak. - Ez nagy segtsg - mondta McArthur. Wentworth-King zavartalanul vigyorgott tovbb, azutn elbvlen Gladysre mosolygott. Amaz viszonozta a mosolyt, azutn elkapva Bradley vdl pillantst, arca vegkemnny vltozott. - Jl gondolom - mondta Wentworth-King ismt Bradleyk fel fordulva -, hogy maguk mg mindig azt felttelezik, hogy az a Wilson valami, a V-1 s a V-2-nl is fejlettebb valamin dolgozik? - Meg vagyok gyzdve rla - vlaszolta Bradley. - Nos, csak hogy bizonysgt adjam, mennyire tisztessges gyerek vagyok, elrulom, hogy az eddigi legszokatlanabb jelents futott be az SOE-hez Londonba. - Szokatlan? - Igen. Pr nappal azeltt, hogy ide kszldtem, jelentsek kezdtek rkezni a szvetsges piltktl, akik elmondtk, hogy Nmetorszg lgtere felett valamilyen fnyl objektum kvette a gpket, amitl meghibsodott a motorjuk. Ms jelentsek egyfajta apr, vrs tzlabdkrl szlnak, amik ktelkben replnek, mghozz megdbbent sebessggel. Minden esetben, amikor rlttek ezekre a tzlabdkra, vagy "Foo Fightre"-ekre, ahogyan elbeveztk ket, azok elinaltak, br ksbb rendszerint visszatrtek. gy tnik, valamilyen szisztma segtsgvel kvetik a replket. - Mely terleten fordultak el? - Nmetorszgban mindentt, de leginkbb Nurembergtl szakra. - Elemeztk mr a jelentseket? - krdezte McArthur. - Igen - felelte Wentworth-King. - s azok szerint ezek a tzlabdk nem atmoszfrikus, vagy elektomos jelensgek, hanem szilrd testek, amik vrsizzssal vilgtanak. Vagyis nem msok, mint hrom, vagy ngy lb tmrj, tvirnyts, klns, amolyan korong alak - zavartan szttrta a karjt, mert maga sem hitte, amit mond -, valjban csszealj alakak repl csszealjak.

177

Bradley visszafogva izgalmt, jeges pillantst vetett Gladysre, aki csak kedvesen visszamosolygott, s Wentworth-Kinghez fordulva azt mondta: - Ez az informci nem bizalmas? Vagy csak azt jelenti, hogy megbzik bennem? Wentworth-King meglepdtt. - Az informci mr megjelent a brit sajtban, ezrt gondoltam, hogy nyugodtan beszlhetek rla. Nem mintha brmit is hozz tudnk fzni, csak tadtam az informcit amerikai bartomnak, akinek sokkal lnkebb a fantzija, mint az enym. Most pedig szlt a ktelessg, mennem kell. - Felhrpintette az italt, felllt, s kezet nyjtott Gladysnek. - Nagy rmmre szolglt, hogy tallkoztam nnel. Nha megismtelhetnnk. A rszleteket megtudhatja a prizsi fhadiszllson, a Scribe Hotelben a tudstk brjban. Hvjon fel. - Megteszem - vlaszolta Gladys. - Au revoir - mondta Wentworth-King, kezet cskolt neki, s lthatan kelletlenl tvozni kszlt. - nnek is, vezrrnagy - mondta vgl -, s nnek is Bradley. Biztos vagyok benne, hogy mg tallkozunk. Biztonsgos utat. s sok szerencst. - nnek is - vlaszolta Bradley kurtn. Mindaddig nem nzett Gladysre, amg az alezredes el nem tnt a 2. Francia Pnclos Hadosztly emberei kztt, akik ppen egy brit rvezetvel vitatkoztak valamirl. Amikor eltnt szem ell, Bradley McArthurhoz fordult. - Nos, mi a vlemnyed? - Szerintem Wilson az. s mi van Nurembergtl szakra? - Thringia a Harz-hegysg - mondta Bradley rendkvl izgatottan, ugyanakkor Gladysre is haragudott. - Pontosan - vlaszolta McArthur. - Holnap ellenriznnk kell azokat a jelentseket, hogy lssuk, mire jutunk vele. Most azonban vissza kell mennem az ALSOS irodjba, hogy megnzzem, mit fztek ki. Gondolom, szerelmes madrkim, ennek szvbl rltk, mgha pillanatnyilag nem is ltszotok tl boldognak. - Arcn szles mosollyal felllt, kiitta a pohart, azutn hvelykujjval a levegbe bkve otthagyta ket. - Vgre egyedl lehetek az n emberemmel - mondta Gladys -, csak az a baj, hogy mr nem mosolyog. - Jl vagyok - mondta Bradley. - Csak azon csodlkozom, hogy nem vetetted magad az utn a brit tiszt utn, aki szemmel lthatan tetszett neked. - -! - tiltakozott Gladys mosolyogva. - A fltkenysg tze! De csods napom van! - Kezt kinyjtva megszortotta Bradleyt, s azt mondta: - Egy n korom beli nt knny elbjolni, Mike, s n imdok flrtlni. De te is tudod, hogy csak cukkollak vele - mert azt akarom, hogy akarj engem. Akarsz engem? Akarsz engem most azonnal? Most s itt, ebben a hotelben? - Milyen a szobd? - Gyere fel s nzd meg! *** A szrkre festett, elegns empire btorokkal telezsfolt, az Igazsggy Minisztrium kertjre nz szobban a dupla gy rzsaszn szatntakarja alatt szeretkeztek. Mr nem szenvedlyes fiatalok mdjra csinltk, hanem mint kt eggy vlt llek, aki sok mindent egytt tapasztalt meg, s mr nem hisz az illzikban. Bradley gy rezte, valsggal felolvad Gladys testben, ami utn oly regta svrgott, s most minden elkpzelhet gynyrt kiaknzott belle. Minden irnta rzett szerelme visszatrt, s folyknt radt belle, amitl testileg lelkileg ismt megnyugodott, s fellnklt. Bkt tallt a karjaiban. Egyms karjaiban aludtak, s amikor felbredtek, megint szeretkeztek, mg hevesebben, s mgis gyengdebben, mint korbban. Azutn felltztek, s stlni indultak a szrkletben. - Szeretem Prizst - mondta Gladys. - Ez a vros a szerelmeseknek plt. Szerettem a hbor eltt is, amikor elltogattam ide Londonbl, s majdnem mindig terd gondoltam, amikor az utckon stltam - az n ns bartomra, az n titkos, plti szerelmemre, aki messze, Amerikban l. De vgl is itt vagy velem. Ht nem csodlatos? - Igen - felelte Bradley. - Csodlatos.

178

Gladys biztonsggal vezette a szmra mr ismers vrosban. Vgigstltak a Ritz melletti passzzson, a Vendome trrl a rue Gambonra, s orrukat az elegns kirakathoz nyomva Gladys mindent megmutatott, amit Prizsbl val elutazsa eltt meg akar venni. Elvitte a rue de Rivolira, krbevezette a place de la Concorde-on, majd a szles, hromsvos Champs-Elyses-n, ami a holdfnyben csods ltvnyt nyjtott. - Hamarosan mindennek vge - mondta Gladys. - Igen, n is azt hiszem - vlaszolta Bradley. - Mit gondolsz, meg tudod tallni Wilsont? - Nem tudom - shajtott fel Bradley. - Ha nem tallod me, bele fogsz rlni. - Mr majdnem ott tartottam. De most, hogy tallkoztam veled, valamivel jobb - de be kell fejeznem. Gladys halkan kuncogott, s bebjt a karja al. - Most mg itt vagyok - mondta. - Mikor mentek vissza? - Holnap. Helyet kell keresnem magamnak a seregben. Taln Bradley tbornok 1. Hadosztlynl. s te? - Berlinben tallkozunk. - s ha vge lesz, visszamsz Amerikba, vagy Eurpban maradsz? - Nem tudom. Mg gondolkodom rajta. Szeretek itt lenni - persze Londonban, gy rtem -, s valjban nincs mirt hazamennem. Mr oly rgta tvol vagyok, Mike. Taln tl rgta. A Champs-Elyses-n stlva mr a Grand Palais-nl jrtak, most rtek a Szajnhoz, melynek vize ezstsen csillogott a holdfnyben, benne visszatkrzdtt a tvoli Eiffel-torony sziluettje. A torony krl nyomjelz lvedkek cikztak, mint valami tzijtk petrdi. - Biztosan visszajnnek a nmet gpek - mondta Gladys. - Nem hiszem, hogy ilyen knnyen feladnk. Bradley hallotta a nagy lvegek drgst, majd egy sor robbanst, s megpillantotta az g aljn az ismers, vrs derengst. Mindezt az Eiffel-toronytl messze, valsznleg a klvrosban. - Sok mindent kellene htrahagyniuk - mondta Bradley. - Ezrt inkbb elhasznljk, amijk megmaradt. Gladys elmosolyodott, s megszortotta a kezt, tvitte a Cours de Reine-en, majd vissza a folypartra. - Mondd, Mike tnyleg szeretsz? - Ht persze Gladys, te is tudod. - Akkor egyltaln hogy gondolhatsz arra, hogy elhagysz? Mifle ember vagy te? - Mit akarsz ezzel, Gladys? - Indokold meg, mirt akarsz visszamenni? - Mit indokoljak? Gladys bosszsan felshajtott. . Azistenverjenmeg, Mike, de ostoba vagy! - gy gondolod? - Ja. - s hozzmennl egy ostoba frfihez? - Ja. - s hagynd, hogy visszavigyen magval Amerikba? - Az isten verje meg, hagynm. Ez ajnlat? - Azt hiszem. - Elfogadva. Igen, megyek! Szembefordult vele, a nyakba kapaszkodott, a haja meglibbent a folyparti szlben, mikzben szenvedlyesen megcskolta. Azutn ellpett tle, elmosolyodott, s kezt az ajkhoz emelte de nem fejezte be a mozdulatot.

179

Httal a folynak llt, a vzben visszatkrzd csillagok kz rajzoldott a sziluettje. Mieltt befejezhette volna a mozdulatot, a foly szinte felnylt rte, hogy magval ragadja. Bradley mg ltta a vztlcsrt, a lngot, s a fstt, azutn egy repl elzgott felette, s t valami a levegbe emelte, hogy utna belezuhanjon a nagy csendbe. A csend zgni kezdett, a fle szinte vibrlt a lgnyomstl. Arca a pzsitra nyomdott, ezrt a htra fordult. Ltta, hogy Gladys mellette fekszik, a fejbl vr szivrog. Megprblt fellni, de sszeroskadt, hangosan felnygtt, de nem fjdalmban, inkbb ktsgbeessben. Azutn megint eljult. Szirna hangjra, s fkcsikorgsra bredt. Azutn valaki azt mondta neki, hogy rendbe fog jnni, s segtett fellnie. Gladyst egy hordgyra fektettk, az egsz fejt kts bortotta. - , istenem! - nygte Bradley. Feltpszkodott, kiss megszdlt, de megtallta az egyenslyt, s a vrskeresztes karszalagos frfiak utn sietett, akik Gladysszel a mentkocsi fel igyekeztek. A fejn kts, a lba sinben, az egsz teste csupa vr. - Jzusom, nem! - kiltotta, amikor odart melljk, s megprblta megrinteni. De nem sikerlt, mert a hordgyat gyorsan betoltk a kocsiba. Amikor mr is a kocsi htuljban volt, letrdelt a hordgy mell. Gladys felpillantott, s elmosolyodott. - Hell, partner - mondta. Bradley megfogta a kezt, szenvedlyesen megcskolta, kzben folytak a knnyei. Az egyik pol odalpett az ajt mell, s megnyugtatta. - Rendbe fog jnni. - Micsoda? - krdezte Bradley ostobn. - Rendbe fog jnni - ismtelte az pol. Tizennyolc vesnek ltszott, s angyali mosolya volt. Fejbevgta egy kdarab, s eltrt a lba. Ettl eltekintve semmi baja. Bradley Gladysre pillantott. A sajt vrben frdtt. A fejn a kts teljesen tzott, s az arca olyan fehr volt, mint a gz, amivel krbetekertk. - De a vr - kezdte rmlten, br Gladys mosolygott. A vrskeresztes pol bemszott melljk, becsapta a kocsi ajtajt, s Bradley vllra tette a kezt. - ljn oda - mondta. - Mindjrt indulunk. Nem akarom, hogy rzuhanjon. A ment motorja felmordult, s a kocsi nekildult. Az pol mosolygott, s segtett Bradleynek lelni, azutn figyelmt a vrz Gladys fel fordtotta. - A halntkn rte az ts, ilyenkor mindig sok a vr - magyarzta -, de ez flrevezet, higgyen nekem. Kt lts elg lesz, meg sem fog ltszani. Ami a lbt illeti, az csak eltrtt. Lehet, hogy fj, de nem komoly. Egy-kt htig egy francia krhzban lesz, azutn hazaengedjk. Ne aggdjon, nem lesz semmi baj. Bradley majdnem elsrta magt a megknnyebblstl, s szinte ujjongani kezdett. Gladys fl hajolt, megcskolta a homlokn a ktst, a kezt az lben tartva fogta, s rendkvl idtlenl mosolygott. Gladys idkzben visszanyerte a sznt, s most rkacsintott. - nk hzasok? - krdezte az orvos. - Igen - felelte Bradley. -Eltallta. Mindvgig Gladys mellett maradt, egszen amg az gyba nem fektettk, s meg nem bizonyosodott felle, hogy semmiben nem szenved hinyt. Akkor megcskolta, s elksznt tle. - Szeretlek - mondta. - Ilyen egyszer ez, Gladys. Ha nem tallkozunk Berlinben, akkor majd Londonban sszejvnk. Mg megvan a cmed. - Vigyzz magadra - mondta neki Gladys. Bradley blintott, mg egyszer megcskolta, azutn kiss snttva kiment a krterembl, de nem nzett vissza, mert szgyellte a knnyeit. - Halleluja! - suttogta.

180

HARMINCHARMADIK FEJEZET Wilson hajnalban bredt, pontosan ahogy eltervezte. Nyomban felkapcsolta a villanyt, s krlnzett az egyszer szobban. Az a ruhit, s a mszaki knyveit leszmtva nem tartalmazott ms szemlyes holmit. Mint a komplexum tbbi rsze, az szobja is a fld alatt volt, de legalbb az egyik klnll domb oldalban, ahonnan csods kilts nylt az erdvel bortott hegyekre. Wilson pr percig mg fekdt, hagyta, hogy kellkppen magval ragadja az izgalom, azutn kiugrott az gybl, lbt a papucsba digta, s odastlt az asztalhoz. A naptrban a mai nap pirossal be volt karikzva: 1945 februr 16. Wilson felvette a ceruzjt, s kipiplta a napot, majd az asztalra dobta a ceruzt, s az ablakhoz ment, hogy a tjban gynyrkdjn. A vlgy tlodaln terlt el Kahla si vrosa, de Wilson szerny kutatkzpontja lnyegben egy felszllhely - itt, ebben a hegyben volt, a fenyfk mgtt elrejtve. s a mai napon megejtik az els prbareplst a Kugelblitz-el, amit gyorsabban ptettek meg, mint azt remlte. Nem volt ideges, mert nem volt mitl flnie. A Kugelblitz nem ms, mint a Feuerball antiradar nagymret msa, s azt az elmlt vben teszteltk, mgpedigmindenki megelgedsre. Augusztustl decemberig Wilson errl a felszllhelyrl rendszeresen felkldte kismret Feuerballjait, hogy velk megzavarja a szvetsges replket. Nmelyik felrobbant repls kzben, msok klnfle mdon meghibsodtak, de ezeket mihelyt megtalltk ket, nyomban megvizsgltk, s a hibikat kijavtottk, a tapasztalatot pedig felhasznltk a tovbbi pldnyok ptsnl. Novemberben lnyegben egsz hnapban csak sikeres bevetseket hajtottak vgre. Azutn, hogy meggyzdtt a Feuerball zembiztos voltrl, beszntette a replseket, a megmaradt pldnyokat robbantssal megsemmistette, s nekiltott, hogy a tapasztalatok birtokban megptse a Kugelblitz-et. s mostanra azzal is elkszlt. Ernst Stolltl hallotta, hogy a fradhatatlan szvetsgesek minden fronton elrenyomultak, s mr elrtk a koncentrcis tborokat is, amik a Kahla melletti fldalatti gyrak, s a Nordhauseni Kzponti Ipartelepek munkaer-utnptlst jelentik. Radsul a hrek a foglyok flbe jutottak, s szabotlni kezdtk a munkt, ez pedig mr komoly fenyegetst jelentett. Alig hrom hnapja, hogy egy nagyobb szm knyszermunks csoportot zrtak be a fldalatti alagutakba, s knzssal rvettk ket, hogy valljk be a szabotzst. Akik bevallottk, azok is csak ksleltettk a hallukat, mert a szksi ksrletrt is az a bntets jr. Stoll szerint mindssze hromszz foglyot vgeztek ki - nmelyeket a nvsorolvasskor akasztottak fel, msokat a fldalatti gyrak folyosin, megint msokat meg a bunkerokban lttek agyon. Ostobasg volt azt hinnik, gondolta Wilson, hogy majd azrt hagyjk letben a foglyokat, hogy a szvetsgesek kiszabadthassk ket. Neki viszont mr csak ez a remnye marad, ha kifutnak az idbl. Annl is inkbb elgedetten nzett a mai nap, s a Kugelblitz prbareplse el. Megnyomta a csengt, bekrte a reggelijt, azutn a frdszobba ment, hogy lezuhanyozzon. Mire vgzett, a reggeli az asztalon vrta, egy szolga tette oda, aki a tbbi fogolyhoz hasonlan a tborok valamelyikbl jtt. Szokshoz hven mrtkletes reggelit fogyasztott: zabkst s gymlcslevet. Amikor vgzett, elhagyta a szobt, s a hangrba ment. Ernst Stoll csinos SS egyenruhjban mr az vegfal irodban vrta, s a hangrban sernyked l halottakat figyelte. - Egyenesen Berlinbl jn?- krdezte Wilson meglepetten. - Akkor bizonyra egsz jjel utazott. - Nem, Wilson, nem gy volt. Tegnap este rkeztem Kammler tbornokkal, de az jszakt a Nordhauseni Kzponti Ipartelepeken tltttem. - Kammler mg Nordhausenben van? - Igen. ppen ellenrzi a kimen szlltmnyt. Hamarosan is itt lesz. - Karcsony ta nem jrtam a Kzponti Ipartelepeken. Hogy mennek a dolgok arrafel?

181

- Sernyen dolgoznak. Most mr negyvenezer pilitikai fogoly s civil alkalmazott van ott. s a Dora tborral egytt a tbbi szupertbor is borzalmas temben terjeszkedik. A raktk gyrtsa Himmler parancsra teljes energival folyik, a fldalatti jratokat bvtik, s ngy jabb gyrat akarnak zembe helyezni: egy oaljfinomtt, egyet a folykony oxign ellltshoz, s kettt a Junkers motorok gyrtshoz. - Micsoda ambcik az t vgn! - Ez teszi boldogg Himmlert. Ne felejtse el, hogy ezeket a terveket jobb napokban kovcsolta, s ha most nem ragaszkodunk hozzjuk, gyanss vlunk. Meg aztn kell a tapasztalat ott, ahov mi kszlnk. Van pldul a kzelben, Bleichenrodban, a Kohnstein-hegysgben egy reg kliumbnya. Ott most htszz mter mlysgben j alagutakat frnk, s szndkunkban ll egy tizenhat kilomter hossz alagttal elrni a Neubleichenrodban lv msik kliumbnyt, hogy annak elhagyott jrataiban jabb V-2, s kisebb replgpelhrt egysgeket gyrt zemet hozzunk ltre. A kzelben lv Lehestein szikls hegyoldalban mg folynak a frsi munklatok. Ott egy alagttal el akarunk rni egy hatalmas barlangot, amiben folykony oxign zemet, s a replk legnysgnek szllshelyet akarunk pteni s gy tovbb. Termszetesen ezekre a helykre tbb nem lesz szksgnk, de teljes kapacitssal folytatjuk a termelst, hogy elaltassuk Himmler nordhauseni kmjeinek a gynjt. Mindamellett a Neuschwabenlanddel kapcsolatos tervnk gyakorlatilag brmikor vgrahajthat. - Ma pedig, a prbarepls utn megkezdhetjk a tvozs elksztst. Mennyi ideig tart a tvozs? - Nem sokig - vlaszolta Ernst kipillantva az vegfal irodbl a hatalmas, pilta vezette repl csszelajra, amely egy hidraulikus aclemelvnyen llt Kahla hatalmas fldalatti hangrjban. Klsre pontosan ugyanolyan volt, mint Schriever csszealja, csak a peremn teljesen rejtve sorakoztak a sokkal erteljesebb fvkk, a felszne pedig gyakorlatilag tkrsima volt. Ez mr luftschwamm-bl kszlt, s ennek a porzus fmnek ksznheten sokkal nagyobb sebessgre lesz kpes, mint az apr Feuerball. A test kzppontjban elhelyezett piltaflke kupolja trhetetlen perspexbl kszlt. - A hbort mr elvesztettnk, s a legtbb vezetnk depressziss vlt - folytatta Ernst. - A Fhrert folyton kbtszerekkel tmi az a kuruzsl Mr Morell, s az a hr jrja, hogy szifilisze van, s hogy megrlt. Himmler ideje legjavt a Berlintl szzhsz kilomterre fekv Hohenlychenben, a szanatriumban tlti, ahol a csillagszval egy privt kapitulci lehetsgrl trsalog. Oktberben szemlyesen jrtam Peenemndben, ahol Gring marsall megnzett egy sikeres V-2 kilvst. Gringnek tsks a szeme, s puffadt az arca. A kilvsi procedra alatt is egyre szedte a pirulkat; azutn elkapta a piszolyt, s a levegbe lvldztt vele, mint aki transzban van. Az adjutnsa szedte el tle a pisztolyt. Wilson mg sosem hallotta Stollt gy beszlni a gazdirl. De legalbb tudta, hogy a szzados most mr mindent meg fog csinlni neki. Wilson elgedett volt. A kibrndult romantikusok mindig nagy plfordulsokra kpesek. - s hogy ll a hbor? - krdezte. - Franciaorszg s Belgium nagy rsze mr felszabadult. A szovjet csapatok elfoglaltk Varst. Olaszorszg gyakorlatilag elveszett. Nmetorszg nagy rsze romokban ll. A replgpeinkbe nincs zemanyag. Ipari ltestmnyeinket megsemmistettk a szvetsgesek bombzsai. Ksn vetettk be a raktinkat. - Akkor mr csak hnapok krdse, ugye? - Igen Wilson, nem tbb. - s Kammler? - A tavaly juliusi Fhrer elleni ksrlet a Wehrmacht ellen fordtotta, s felbtortotta, hogy az egsz raktaprogramot az SS felgyelete al vonja, ami azt jelenti, hogy Kammler dandrtbornok teljesen szabadon mozoghat az orszgban, hogy ellenrizze a raktakilvseket egyszval szabad mozgsa van s minden gyan felett ll. n nem klnsebben kedvelem, de

182

nem ostoba ember, s biztosan tudja, mit csinl. Mindenesetre most, hogy a legtbb kilvllst elfoglaltk, e terleten kevesebb tennivalja akad. - Gondolja, hogy mg megbzhat? - Igen. Minden vgya, hogy megssza az elfogst s mint hbors bns, az akasztst - ami azt jelenti, hogy velnk van. - Mikor r ide? - Brmelyik pillanatban itt lehet - mondta Ernst. - Szemtanja akar lenni a Kugelblitz prbareplsnek. Ez nem olyasmi, amit kihagyna. Kipillantva a hangr ajtaja fel, amely nemsokra fel fogja fedni a Kahla krli hegyeket, ltta, hogy a nmet munksok a mrnkk felgyelete mellett mr kezdik felemelni a hidraulikus emelvnyt a csszealj alatt. A hangr flhomlyban a hetvent mter tmrj csszealj a valsgosnl sokkal nagyobbnak tnt. Visszahzhat lengscsillaptin nyugodott. Varrat nlkli, tkletesen sima felszne volt. A slypontjban elhelyezett piltaflke nagyobb sebessgnl a hajtestbe sllyeszthet, ezzel is nvelni tudjk a sebessget. Wilson szerint is olyan volt, amire rdemes rnzni. Amikor a platform csattog, vist kerekei elnyugodtak, a hangr kijratnl felbukkant Kammler s Nebe. A csszealj mellett elhaladva Wilson irodja fel tartottak. Kammler, aki most is nettl nzett ki, letelepedett az rasztal sarkra. A mindig komor, s kiismerhetetlen Nebe megllt az ajt mellett, s kezt a pisztolytskjra tette. A pisztolya nlkl meztelennek rzi magt, gondolta Wilson. Ez az ember egy ragadoz. - Hozta isten - mondta Wilson Kammlernek cmezve. - Hogy mennek a dolgok? - Kitnen - vlaszolta Kammler. - Janur elejn Himmler rmbzta a teljes raktaprogramot. ppen most jvk Hgbl, ahol egy jabb V-1 s V-2 kilvllomst helyeztnk zembe. Addig tzelnk, amg Antwerpen el nem esik, ami nyilvnvalan be fog kvetkezni, azutn abbahagyjuk, mert ki kell rteni a helyet. Amikor arra sor kerl, a mi tvozsunknak is eljtt az ideje - gy mrcius, prilis krl. Nyilvn nem fog tovbb tartani, hiszen a szvetsgesek mr tegnap a Rajna mellett tizenhat kilomter szlessgben ttrtk a frontot, s felkszltek, hogy bevonuljanak Nmetorszgba. Ms szval elfogyott az idnk, gy hogy remnykedjnk a prbarepls sikerben, hogy azzal a tudattal llhassunk neki az elkszleteknek, hogy van egy megbzhat eszkznk, amire tmaszkodhatunk. Mialatt beszlt, a hangr tloldaln kinyitottk a hatalmas kapukat. Napfny mltt a hatalmas hangrba, mely most mltsgteljesen tekintett a szemkzti hegyek sr erdsgeire. A Kugelblitz tkletesen sima s fnyes fellete visszatkrzte a krtte sernyked emberek alakjt. Azutn felmordult a platform motorja, s a tvirnyts szerelpad lassan kigrdlt a hangrbl. - , istenem- mormolta Ernst, mert hirtelen felbredt szinte rajongsa. - Ez egyszeren fensges! Wilson is elmosolyodott, azutn intett Kammlernek s Nebnek, majd Stollal egytt a hangr betonjn tvgva a mg mozg Kugelblitz utn ment. - A szksi tvonal meg van mr szervezve? - krdezte Nebt, aki mellette lpkedett. - Igen - vlaszolta amaz a maga szenvtelen mdjn. - A mikor s hogyan krdst kompliklja az a tny, hogy az oroszok gyorsan kzelednek Peenemnde fel. Emiatt Wernher von Braun s tezer munks ezen a hten elkltzik a mg pts alatt lv bleichenrodei bnykba. Mivel a technikusokat s a csaldjukat a krnyez falvakban szllsoljk el, s a helyet titokban kell tartani, a kltzseket jszaka bonyoltjuk le. - Ha elrkezik az evakuls ideje - mondta Kammler -, n gondoskodom rla, hogy von Braun s a teamje ne szerezzen tudomst rla. Addig is, amg Nordhausenben tartzkodnak, szigor rizet alatt tartom ket, s gyelek, nehogy valamelyikk idig elkszljon. Vagyis nem szerezhetnek tudomst rlunk.

183

- Nagyszer - mondta Wilson, mikzben kirtek a tisztsra, a metsz hidegbe -, de hogyan megynk el? - Pontosan ugyangy, ahogy von Braunk idejnnek - vlaszolta Nebe. - Vonaton, teherautn, szemlykocsin, de mg uszlyon is. Biztostand, hogy legalbb valamelyiknk clba jusson, csoportokra szakadunk, s ms-ms idpontban, eltr tvonalon megynk. Az els csoport Rostockba megy, onnan tovbb a Balti-tengeren; a msodik is Rostockba megy, onnan pedig Lbeckbe; a harmadik, s utols csoport Hannoveren t Hamburgba, onnan pedig Kielbe. Mindhrom csoport percre pontosan kidolgozott menetrend szerint halad. s mindegyik csoport vltogatja a jrmveket, hogy megneheztse a feldertst. Minden megllst, s irnyvltoztatst a legszigorbb titokban kell vgrehajtani, Ezeket a helyeket a legmegbzhatbb SS embereim fogjk rizni, akiknek a juliusi sikertelen mernylet miatt hozzm hasonlan illegalitsba kellett vonulniuk. Egyszval csupa olyan embert vlogattam, akik mindent nyerhetnek, de semmit nem veszthetnek azzal, hogy velnk tartanak. Emiatt igen megbzhatak. - Mindez gondosan megszervezettnek hangzik - mondta Wilson. - Az is - vlaszolta Nebe. A hangr eltti tren a platform motorjai elhallgattak, a kerekeit visszahztk, s az emelvny most lelt a fldre. A Kugelblitz pedig hidraulikus lengscsillaptira llt, kiss megbillent, majd megnyugodott. Ott kint a szabadban, a ragyog napfnyben maga volt a szpsg. Wilson odament a pilthoz, aki a hatalmas hangr rnykban, a megfigyelbunker mellett vrakozott. A Luftwaffe repls ltzkt viselte, s szemmel lthatan egy cseppet sem flt. - Kszen ll a felszllsra? - krdezte Wilson. - Igen. - J. Akkor indulhat. Wilson tksrte a tisztson, fel a platformra, majd meglltak a Kugelblitz peremnl, a fejk egy magassgban volt a visszahzhat fvkkkal. Onnan szemllve a piltaflke nagyon magasan helyezkedett el, a lejts ltra vgnl. A pilta felmszott, Wilson pedig utna, hogy segtsen neki. Amikor a pilta beszjazta magt, Wilson megnzte, minden rendben van-e, azutn flrellt, s helyet adott az egyik mrnknek, hogy rgzthesse a perplex kupolt. Amint vgzett, lejtt, az sszecsukhat ltrval a vlln megfordult, s hvelykujjval a levegbe bktt. Wilsonnal egytt visszamentek a hangr melletti bunkerhez. Kammler, Nebe s Stoll mr ott voltak, s a vastag napvd vegen t figyeltek. Mivel a Kugelblitz pilts gp volt, hinyzott a tvirnyts konzolja, csak a rdi mellett lt egy ember, hogy kapcsolatba lpjen a piltval. - Minden ksz? - krdezte tle Wilson. - Igen, uram. - Akkor ne vrjunk tovbb. A frfi tovbbtotta a piltnak Wilson felszllsi engedlyt. Kammler elmosolyodott s ujjait keresztbetve szortott. Nebe tbornok szenvtelen maradt. Ernst mly llegzetet vett, megnedvestette az ajkt, majd a mutatujjra harapott. Wilson hallotta a madarak csicsergst, a fk kztt svlt szelet, s a hangr mgtti patak viznek csobogst. Az els prototpus jutott az eszbe, a Flegelrad, vagy Szrnykerk, ami lnyegben egy kocsikerkhez hasonltott: a slypontban elhelyezett piltaflke krl sok szrny forgott krbe. Lehetetlen volt irnytani, a szrnyak borzalmas vibrcit generltak. Ezt ksbb talaktotta, kiegsztette egy stabiliztorral, s a raktamotort fejlettebb sugrhajtmre cserlte ki. Ez a msodik modell replt ugyan, de nem jobban, mint egy helikopter, ezrt Wilson inkbb a kis tvirnyts Feuerball-al ksrletezett tovbb. Vgl itt van a Kugelblitz, a tkletes aeronautikai szerkezet, amely legyzi a hatrrteg okozta htrnyokat. Ezzel megkezddik a csszealj alak, rendkvli sebessgre kpes, jl manverez rerl szerkezetek korszaka. A felszlls megkezddtt. A forgathat fvkk a fld fel fordultak, a hajtmvek letre keltek, srga lngnyelveket lvelltek a fld fel, s kerek tzfalat vontak a csszealj kr. A

184

lngokvisszaverdtek a fldrl, s minden irnyban sztterltek. A csszealj ksrtetiesen ragyogott a tzben, majd vrs sznt lttt. Egy percig flelmetesen rzkdott, billegett, majd kiegyenslyozott a lengscsillaptin, vgl ttovn felemelkedett a fldrl. A levegben lebegve egy percig lt a tzgyon, majd fgglegesen emelkedni kezdett. A hhullmok eltorztottk az alakjt. Ltni lehetett ezsts hast, azutnvrs s srga lvafolyam lvellt ki, ami ksbb izz fehrre vltozott. Mg egyszer megllt egy pillanatra s lebegett, majd dmoni robaj kzepette hirtelen eltnt - mint a levegbe ltt puskagoly. A nap korongja alatt megllt, egy percig egyenslyozott, azutn ismt kiltt, ezttal vizszintesen. Egyetlen szempillants alatt eltnt a lthatron. Wilson hallotta maga krl a tapsot, azutn a pilta hangjt a rdibl - torz volt a statikus zajtl, s nyilvn az izgalomtl is. Kzlte, hogy a sebessgmr mr nem mri a sebessgt, az altimeter mr nem mutatja a magassgot, de jl ltja a Hamburg fel kanyarg Elbt. Hamarosan jelentette, hogy ltja az velt horizontot, a Balti-tengert, Rgen kiktjt. Akkor megfordult, s Magdeburg irnyba hzott. A fensges Harz-hegysg cscsai felett csak egy fnycskot lehetett ltni. Az volt a fnyl ezstrem, a repl csszealj, a csillog korong. Azutn a Kugelblitz egyszeriben ott lebegett felettk a nap korongja eltt, mint az mnt. Fgglegesen ereszkedett srga tzoszlopain. A lngok elrtk a fldet, tzrvny s fstfelh tmadt, azutn a Kugelblitz lelt az aclplatformra, amely vrsen izzott a htl. Rtelepedett a lengscsillaptira, majd a hajtmvei elcsendesedtek. Dbbenetes csend tmadt, a lngok kialudtak, a fst eloszlott, s lthatv vlt a csszealj. Lengscsillapt lbain nyugodott, ezstsen csillogott a napfnyben - maga volt a megtesteslt technikai szpsg, a tudomny hallatlan sikere. - Gyztnk - mondta Wilson csendes bszkesggel. - s most zzzuk apr darabokra. HARMINCNEGYEDIK FEJEZET A tj, amin Ernst Himmler nem hivatalos fhadiszllsa, Mr Gebhardt Hohenlychenben lv szanatriuma fel thaladt, igen hasonltott a szzados bensejre: mindentt romok, hideg, s sivrsg volt. Ingrid s a gyerekek halla ta mindig ezt rezte - elszr a fjdalmat, azutn a bntudatot, majd a hall rzett - s most mr tudta, hogy ez gy marad, amg csak l. Megrtette, hogy ez amiatt van, mert minden bizalmt Wilsonba fektette. Szksge van az amerikai rideg meggyzdsre, hvs legyzhetetlensgre, s szksge van egy olyan rejtekhelyre, mint amilyen az Atlantisz, ahol a tbbi kibrndult, vagy az lettl megrettent emberrel egytt elrejtzhet, s csendben mlathatja htralv napjait. El akart tnni. A szanatriumhoz rve nem lepdtt meg az SS katonkkal megrakott teherautk ltvnyn pontosan, mint a Fhrer bunkerje eltt. Br az egyenruhjt viselte, meg kellett mutatnia az iratait egy rezzenstelen arc katonnak, azutn rk sorfala kztt felvezettk Himmler privt dolgozszobjba. A Reichsfhrer az rasztala mgtt lt, s elrehajolva ppen egy asztrolgiai tblzatot tanulmnyozott, de felpillantott, amikor Ernst belpett, s mg el is mosolyodott. Ernst szalutlt, s azt morogta: - Heil Hitler! Ez a nevetsges ksznts mg megmaradt. Himmler, aki ritkn knlta lhellyel a vendgeit, most leltette a szzadost. Ernst lelt Himmlerrel szemben, aki azt mondta: - Berlinbl jn, szzados? - Igen, uram - vlaszolta Ernst. - Oda Nordhausenbl repltem. Azt gondoltam, a Kancellrin megtallom nt, ezrt elszr odamentem. - Nem rzem magam tlsgosan jl - mondta Himmler mogorvn -, ezrt idejttem, hogy egy kicsit pihenjek.

185

Ernst gy dnttt, nem szll vele vitba, pedig nagyon jl tudta, hogy Himmler a bombzsok, s a Berlinben uralkod rlet ell meneklt ide. Mr is ltta, hogy az Ezerves Birodalom miknt szorul a Rajna s az Odera kz, s hogyan sorvad el a keletrl s nyugatrl kzelg ellensg tmadsai nyomn. Meg aztn janur ta, hogy nem sikerlt neki meglltani Zsukov marsallt - aki azta mr az Odernl jr -, Hitler bizalma is megrendlt benne. Most a kt kegyvesztett korbbi kedvenccel, Gringgel s Speerrel tehetetlenl szemlli, amint Martin Bormann elnyeri az egyre paranoisabb Hitler korltlan bizalmt, s ettl egyre arrognsabb vlik. - s mi jsg Berlinben? - krdezte Himmler, mert hnapok ta nem jrt ott. Ernst vllat vont, s shajtott. - Ugyanaz. Minden nap, minden jjel bombznak. De btor Fhrernk a Kancellrin maradt a bunkerben, s nem mozdul onnan. - Mily csodlatramlt - mondta Himmler. - Igen - vlaszolta Ernst -, valban az. - Azt nem emltette, hogy a Fhrer bunkere mlyen a Kancellria kertje alatt ktszer is csnyn megsrlt a szvetsgesek bombitl, s most igen lehangol ltvnyt nyjt: a szellznylsokat kartonpapr fedi, a falakrl mllik a vakolat, hmlik a tapta, a padln trmelk s szemt, a gdrkben sszegylt tcsk fltt deszkapalln kzlekednek, s szinte mindennapos a vzhiny, s az ramsznet. Hitler is borzalmas llpotban van, a bal karja ertlen, a jobb kezvel semmire se kpes, a mozgskordincija sszeomlott, lgzsi problmi vannak, egyre szrakozottabb, s gyakran vannak dhrohamai. Ezrt a folyoskon, az ajtk eltt fegyveres SS katonk vigyznak r. A bunker tele van orgyilkosokrl, mernylkrl szl pletykkkal, de legalbb a folyamatosan hull bombktl megvja a bentlakkat. Egyszval ksz rmlom. - Beszlt szemlyesen is a Fhrerrel? - Nem, uram. Csak lttam t a Kancellria vhelyn, mikzben a tisztjeivel tancskozott. - Nem hallotta a nevemet emlteni? - krdezte Himmler aggodalmasan, s idegesen forgatta az ujjn a kgy formj gyrt. - Nem, Reichsfhrer - hazudta Ernst. - Mit gondol, hallott a? - de nem fejezte be a mondatot. Knyelmetlen csend kvetkezett, mintha nem mern megnevezni az esemnyt, ami miatt ide knyszerlt elbjni. Erns nagyon is jl tudta, mi aggasztja annyira. Az elmlt nhny hnapban trtnt az Ardennek-bli katasztrfa; Drezda bombzsa; a szovjetek tkeltek az Odern; a szvetsgesek pedig elrtk a Rajna vonalt, s pillanatnyilag ppen elznlik Nmetorszgot. Ktsgtelen, hogy a szerencse ilyetn megfordulsa is kzrejtszott - no meg Felix Kerstennek, a ktes hr, orvosi diplomval nem rendelkez kuruzslnak s masszrnek a rbeszlse is -, hogy Himmler a kmszervezet fnkvel, Walter Schellenberg tbornokkal egytt gy gondolta, hogy klnbkt kellene ktni, ezrt trgyalsokat kezdett Folke Bernadotte grffal, a Svd Klgyminisztrium vezetjvel. A trgyals nem hozott sikert, s Himmler most attl fl, hogy Hitler vajon megtudta-e, mire kszlt a hta mgtt - annl inkbb, mert korbbi adjutnsa, a mostani olasz SS vezr, Karl Wolff tbornok is trgyalsokba kezdett a Fhrer hta mgtt, elszr Allen Dullesszal, az OSS svjci kpviseljvel, azutn a svjci Asconban kt szvetsges tbornokkal. Himmler szentl hitte, hogy a Fhrer tud rla, s t ki fogja vgeztetni. Nem csoda, ha olyan gykeresen megvltozott. Spadt arca most verejtkben szott. - Nem, Reichsfhrer - vlaszolta Ernst, mikzben igyekezett megrizni komolysgt. - Nem hiszem, hogy brmit is hallott volna. Valjban azt hiszem, a hbor kimenetelnek hrn kvl ms nem is nagyon jut el hozz. Az pedig katasztroflis. - Ezek egy rul szavai! - trt ki Himmler hirtelen meglep vehemencival.

186

- Bocssson meg, Reichsfhrer - mondta Ernst gyorsan. - Nincs mentsgem. Csak azt akartam mondani vele, hogy mg a Kancellrit is minden nap bombzzk, s hogy az ellensg keletrl is, nyugatrl is szorongat bennnket, s nemsokra elri Berlint. Himmler lthatan magba roskadt, s a gyrt kezdte nzni, amit az ujjn forgatott. Egy id utn halvny remnysugrral az arcn felpillantott. - Mg mindig megllthatnnk ket - mondta. - Az j titkos fegyvernkkel. - Attl tartok, a legtbb raktakilv llomsunkat mr elfoglaltk - informlta Ernst. - Ezrt ha gyrtunk is bombkat, nem tudjuk De Himmler trelmetlenl intett a kezvel. - Nem a raktkra gondoltam. Azokrl mindent tudok. Rudolf Schriever repl csszealjra gondoltam, amit lltsa szerint hamarosan kiprbl. Tallkozott vele Prgban? - Igen, Reichsfhrer. Hetekkel ezeltt ott jrtam. Schriever attl tart, hogy nem tudja befejezni a csszealjat, mieltt az oroszok odarnek. Amit ott lttam, mindenesetre bztat volt, s n gy vlem, be tudja fejezni. - J - mondta Himmler. Baromsg, gondolta Ernst. Valban jrt Prgban, Schriever mhelyben. Mgha tud is replni a csszealja, nem sok hasznt ltjk. Kezdetleges modell, Wilson gzturbinit hasznlja, alig fejlettebb egy helikopternl, s mg fegyverei sincsenek. Valjban vicc az egsz, csak arra j, hogy elfoglalja Schrievert, s Himmler figyelmt elvonja Wilsonrl. Mg ha Schriever be is tudja fejezni, mieltt az oroszok elkapjk, a csszealj aligha tesz krt akr az orosz, akr a szvetsges erkben. Amint felszll, ugyangy lelvik, mint brmely replt. - Tudtam, hogy igazam lesz Schrieverrel kapcsolatban - jegyezte meg Himmler. - Elvgre nmet. Brcsak korbban felfigyeltem volna r, minthogy arra az amerikaira fecsreltem az idmet. s mi van az amerikaival? Ernst mr vrta a krdst. s br felkszlt a vlasszal, most mgis remegni kezdett a flelemtl s az izgalomtl. Br j nhnyszor elbeszlgetett Wilsonnal, s tudta, hogy sikerlni fog neki, a hiba lehetsge mgis megrmtette. Most hazudni fog a birodalmi vezetnek veszlyes s fbenjr hazugsgra kszl -, s amikor eszbe jut a Pltzensee Brtn kis celljban a zongorahrra felakasztott tisztek ltvnya, nincsenek illzii afell, hogy mi vrhat r, ha Wilson hibzik. - Attl tartok, igaza volt Wilsonnal kapcsolatban - mondta. - Nordhausenben dolgozik, segt a raktamrnkknek, de mr tl reg s szenilis ahhoz hogy hasznt is vegyk. Ami pedig az gynevezett repl csszealjat illeti, az csak szegnyes utnzata Schrievernek. Amikor kiprbltuk, pp hogy felemelkedett a fldrl, s mris sztrobbant. Tnyleg felrobbant, de szndkosan ronbbantottk fel, miutn olyan eredmnyes prbareplst vgzett. Wilson minden rzelemtl mentesen tette meg. A hbor befejezsig nem akarta megkockztatni a replst (nem akarta, hogy szrevegyk), ugyanakkor tbb modell alkatrszeit mr behajztk Antarktisz fel. A vgleges modell tervrajzait maga fogja elvinni Kielbl. Wilson igenis nagyon tevkeny volt. s jl elrejtztt Kahlban. - Ez a hiba termszetesen - folytatta Ernst -, Wilson fokozd szenilitsval egytt arra btortott minket, hogy az n tancsa szerint fbeljk. Az egyik bunkerben vgeztnk vele, a testt pedig a buchenwaldi krematriumban gettk el. Azutn pedig minden paprt, aminek kze volt a Csszealj Projekthez, elgettnk. - Helyesen cselekedett - mondta Himmler. - Jobb megszabadulni a szemttl. Tudhattuk volna, hogy egy amerikai nem tart ki mellettnk a vgskig. Most pedig minden erforrsunkat Schriever csszealjra sszpontostjuk, amely sokkal eredmnyesebb lesz. - Az lesz, Reichsfhrer. Himmler blintott, a cvikkere alatt megvakarta az orrt, azutn a asztrolgiai tblzatra pillantott, s az rasztalnak kezdett beszlni. - Wernher von Braun s tezer technikusa biztonsgban van Nordhausenben?

187

- Igen, uram. Az j kutatlloms mr majdnem elkszlt a bleichenrodei bnyban. Von Braun s emberei ott szllsoltk el magukat, meg a kzvetlen kzelben lv falvakban. - Nem tudnak semmit Wilsonrl, meg a Csszealj Projektrl? - Nem, Reichsfhrer. Kivgeztk Wilsont, s megsemnmistettnk minden rul nyomot, mieltt von Braunk mg odarkeztek volna. - J - mondta Himmler. - Az oroszok, s a szvetsgesek is meg akarjk kaparintani a tudsainkat, ezrt vigyznunk kell rjuk, mert alku trgyt kpezhetik, ha kapitulcira kerl sor. Gyzdjn meg rla, hogy jl rzik ket, s ne engedje, hogy messzire elkszljanak. - Igen, uram. Himmler elgondolkozva blintott, de mg mindig az asztrolgiai tblzatot tanulmnyozta, amit - Ernst jl tudta -, a "masszr", Felix Kersten adott neki. Mekkora buks ez, gondolta Ernst. Feneketlen ez a szakadk. - Mindazonltal - mondta Himmler szinte hborodottan -, szentl hiszem, hogy a szerencse ismt megfordul, s gyzni fogunk. - Ernstre pillantott, lmodozn elmosolyodott, azutn klvel verni kezdte a tblzatot. - A csillagok - mondta. - Tanulmnyoztam ket. Ezek a tblzatok elruljk, hogy az utols pillanatban egy titkos fegyver megment bennnket. Lehet, hogy az j sugrhajtm lesz az, vagy az atombomba de a legvalsznbb, hogy Schriever replszzados csszealja n hiszek a csillagokban. - Igen, Reichsfhrer - mondta Ernst, aki tl zavart volt ahhoz, hogy ms szavakkal vlaszoljon. Mindenesetre felllt, mint aki tvozni kszlt. - Biztos vagyok benne, hogy ez a helyzet. - Most visszatr Nordhausenbe? Ernst blintott. - J. Schrievert mikor ltogatja meg legkzelebb? - Amikor jelenti, hogy a csszealja ksz a prbareplsre, gy egy hnap mlva. - A tblzataim szerint annyi id elg lesz. - n is remlem, Reichsfhrer. Himmler felllt, megigaztotta a zubbonyt, azutn kihzta magt, s szalutlt. Megvrta, amg Ernst viszonozza, azutn azt mondta: - Ksznm, kapitny. Embert prbl idket lnk, s n mindmig dcsretesen kitartott. Remlem, a jvben sem lesz msknt. - Nem uram. - Isten nnel, szzados. Heil Hitler! - Heil Hitler! A szavak visszhangoztak a hatalmas flhomlyos s komor teremben, amely Ernstet a sajt letre emlkeztette, amit egy ilyen rlt kedvrt fecsrelt el. Megknnyebblten tvozott, mint aki brtnbl szabadul, s az jszaka leszll sttjben visszahajtott Berlinbe, s mg mieltt a bombk hullani kezdtek, elrte a Reinickendorfi Repltrt. Amint kiszllt, mindenfel ltta Berlin lngjait, hallotta az egyre hangosabb robbansokat, ahogyan kzelednek a repltr fel. Beszjazta magt, s a replgp gyorsan felszllt, mieltt a reptr is pokoll nem vltozik. A gp a bgyadtan psztz reflektorok fnypszminak hljban szllt fel, s lgelhrt lvedkek kztt hzott el a vros fll. Ernst knyelmesen elhelyezkedett az lsben. Nem rzett semmit, mg flelmet sem. Arra gondolt, hogy az elmlt napokban brmerre jrt, mindentt csak a pusztulsal tallkozott. Akkor a msodpilta kilpett a flkjbl, megllt eltte, s tnyjtott egy rsos zenetet. Ernst megtudta belle, hogy aznap a reggeli rkban Montgomery tbornok tkelt a Rajnn, s tmadst indtott; hogy kt ejternys hadosztlyt - egy britet s egy amerikait - dobtak le a foly nmet oldaln tzrsgi fedezet mellett; s hogy 230 kilomterrel feljebb a folyn Patton tbornok 3. Amerikai Hadserege ugyanezt tette. Ernst tisztban volt vele, hogy az a Harmadik Birodalom vgnek kezdete. sszegyrte a papirost, s a sarokba hajtotta.

188

Kezdett megknnyebblni. HARMINCTDIK FEJEZET Bradley annyira fradt volt, hogy azt hitte, mr meg is halt. Egy msik hevenyszett, ideiglenes asztal mgtt lt ngy romos fal kztt, nhny trmelkhalom trsasgban. Az plet br egykor elegns lakhz lehetett, most tet nlkl rvlkodik Cologne vrosban, amit az elmlt napokban bombztak szt. A romos pletet, amiben Bradley ldglt, az Omar Bradley tbornok vezette Amerikai 1. Hadsereg 104-es gyalogezrednek fradt, megviselt katoni riztk, az a Bradley, akivel mg a Siegfried vonalnl, Aachenben ismerkedett meg. Amint rpillantott - amit knnyen megtett, mert az pletnek alig nhny fala llt csupn -, eszbe jutott, hogy milyen hsiesen kzdttek, s hogy milyen messzire jutottak. Rgtnztt rasztala - a lebombzott hz egykori konyhjnak asztala - mgtt lve, s a Csszealj Projekt szempontjbl igen fontos kihallgatsra vrva Bradley hallotta a tvoli csata robajt, amint a nmetek megprbltak visszanyomulni a Rajnig. A csatazaj mr nem zavarta, s lnyegben kellemesen el-elbbiskolt, mikzben a fejben az elmlt hnapok emlkei kavarogtak. - Kzeledik a piltja - suttogta a flbe Lew Ackerman, az US 3. pnclos Hadosztlynak rmestere. - Pillanatokon bell itt lesz. - Ksz - mondta Bradley. Megprblta nyitva tartani a szemt, s mosolyt erltetni az arcra, ehelyett ismt elbbiskolt, s emlkeibl felbukkant a Hrtgen erdbli elrenyomuls, ahol a szerencstlen gyalogosok hban srban, a folyamatosan robban lvedkek, s sebeslt trsaik vltse kzepette, s a felugat gppiszolysorozatok ell a vrrel titatott hba vetve magukat haladtak elre. Bradley csak gy lte tl, hogy sokat kuporgott a fldn, de vgl idig eljutott, a Roer vztrolja mellett fekv, fallal megerstett Schmidt faluig. Igen heves ellenllsba tkztek, kzlk sokan a srban leltk hallukat, de vgl bevettk a falut, meg a Roer nyugati partjt. Azutn a nmetek felrobbantottk a gtat, s Bradley arra trt maghoz, hogy a hdf mellett kihalsszk a vzbl. Az US 1. s 9. hadteste nagy nehzsgek rn tkelt a folyn, majd pontonhidat ptett, hogy a tbbiek is tjuthassnak. Azon a holdfnyes jszakn sokan meghaltak - de Bradley megint letben maradt, tzott ugyan, de nem a vrtl, mint a tbbiek, s szerencssen kihalsztk, mieltt a vz elsodorta volna. Semmi izgalmat nem rzett, csak az lland zaj miatti zsongst a fejben, s a mrhetetlen kimerltsget a testben. Itt Cologne-ban, a romhalmaz kzepn, egy romos hzban ldglve Bradley most arra az jszakra gondolt. Emlkezett r, hogy teljesen megsketlt, s borzalmasan fzott. Arra pedig klnsen jl emlkezett, amikor teljesen kimerlve kelet fel meneteltek, a tkletesen lerombolt Dren vrosa fel - egyesek szerint az Erfstadt volt -, de vgl elrtk az szks klvrost. A szvetsges replgpek folyamatosan bombztak, a hatalmas lvegek elintztk azt, ami megmaradt, vgl az Amerikai 1. Hadosztly utcrl utcra haladva elfoglalta a vrost. Bradley is ott volt a 104esekkel, romhalmazrl romhalmazra nyomult elre, nyelte a port s a fstt s M-1-esbl ltt a megmozdul rnyakra, amikrl jl tudta, hogy nmet katonk, s nem ttovznak kzigrnttal tjt llni. Sokan elestek mellette, s az utck tele voltak vres tetemekkel. Nem tl sok szerepe volt Cologne visszafoglalsban, de nagyon bszknek rezte magt. reg volt mr ehhez, s nem is lett volna ktelessge rsztvenni a csatban. Az OSS feladata az adatgyjts, s a harcol csapatok nyomban haladva az elszllsols megszervezse - de Bradley akarta ezt az utols kalandot, btorsgnak prbjt, s bevallotta, ettl sokkal fiatalabbnak rezte magt. Meglelte a megerstst a szrny igazsghoz: megrtette, mi hajtja Wilsont ezen a szrny, ltala vlasztott ton; s hogy annak megvalstsa rdekben mindent kockra kell tenni.

189

Wilsonnal kapcsolatban a legborzasztbbb mgis annak a vilgnak a ltomsa, amit megvalstani kszl - s amelyben az emberi rzelmeknek vajmi kevs szerep jut. A megszerzett tapasztalatok birtokban knnyebben tudott Wilsonrl elmlkedni. berebb lett. Megdrzslte a szemt, stott, s nyjtzott egyet a szekn lve, s rmmel hallotta, hogy az plet eltt lefkez egy dzsip, s aszisztense, az AlSOS rnagya, Arnold Grieves az rk sorfala mellett, a trmelkkel teleszrt folyosn beksr egy US Air Force egyenruhjt visel piltt. Jeges szl tmadt, felkavarta a port, s Bradley fzsan megborzongott. - Halleluja! - suttogta, amikor megltta, hogy Ackerman rmester tlpve az egyik leomlott falat ngy cssze kvval kzelt felje. - Hoztam mindenkinek kvt - jelentette be, s a tlct az asztalra tette. - Ettl majd felmelegsznk. - Maga az n emberem - mondta Bradley. - Ezt sosem felejtem el magnak. A hbor utn keressen meg, majd lehelek egy cskot a homlokra. - Ksz, lemondok rla - mondta Ackerman, s Bradley mell telepedve mris inni kezdte a kvt. Az alacsony, zmk, de a hrek szerint brilins esz Grieves rnagy, meg a pilta megllt az asztal eltt. Utbbi repls egyenruht viselt, meglehetsen jkp, br borosts volt, s folyton beleszvotta cigarettjba, ahogyan a filmeken szoks. - Hi, Mike - ksznt Grieves -, ez itt Edward Schlesinger hadnagy, a 415-s jszakai Replktl. Eddie, ez Mike Bradley ezredes, az OSS-tl, meg az aszisztense, Lew Ackerman rmester az US 3. Pnclos Hadosztlytl. - Hell - mondta Schlesinger hatalmas fstt fjva, s krdezs nlkl lelt az egyik szkre. Odakint egy bomba kezdett feljk svteni, s a szomszdos plet romjai kz csapdott be. jabb falak omlottak ssze, s jabb porfelh tmadt, de sem Bradley, sem a tbbiek nem vettek tudomst rla. Bradley a jegyzeteibe pillantott, s azt mondta: - Teht maga pilta a - Ezt az rnaggyal mr tisztztuk - mondta s Grieves fel blintott. - A 415-s jszakai Replktl. - Eredetileg Anglibl jtt? - Ja. Most pedig egy Prizs melletti replbzisrl. Pokoli egy vros. - Egyetrtek - vlaszolta Bradley, s szrakoztatta, ahogyan a pilta semmibe veszi a rendfokozatokat. - De az esemny, amit el akar nekem mondani, Anglibl val indulsakor trtnt. - Ja. Aston Downbl, egy angol bzisrl. - Hogy jtt ki a britekkel? - Viccel? Azok azt hiszik, hogy mi tl vagyunk fizetve, tele vagyunk j nkkel, s hogy elcsbtjuk a felesgket. - s nem gy van? - De, azt hiszem. De ez nem vitatma. Ezeket a kvkat neknk hoztk? - Igen - vlaszolta Ackerman. - Nagyszer - mondta Schlesinger, s felkapott egy csszt, Grieves egy msikat. Mindketten ittak, azutn Schlesinger beleszvott a cigarettjba, s kifjta a fstt. Mivel a legutbbi robbans fstje mg ott szllingzott krlttk, a cigarettafstt szre sem lehetett venni. - Teht az esemny mlt v november 23.-n jszaka trtnt, amikor a Rajna krnykt indultak bombzni. gy van. 1944 november 23.-n. Jl bevsdtt az emlkezetembe a dtum, sose fogom elfelejteni. - Pontosan mi trtnt? - Egszen normlis bombzsnak indult - mondta Schlesinger -, semmi szokatlan nem volt benne, amg Strasbourg kzelbe nem rtnk. - Amikor azt mondja "semmi szokatlan nem volt benne", ez alatt mit rt?

190

- Hogy semmi! - trta szt a kezt Schlesinger. - A szoksos rutinbombzs volt. Franciaorszg fltt semmi klns, a Rajnnl egy kicsit lvldztek rnk, azutn megint egy nyugalmas szakasz kvetkezett. De amikor Strasbourg kzelbe rtnk, elkezddtt. - Valamilyen ismeretlen repl trgy kezdte zaklatni? - Egy Foo Fighter - mondta Schlesinger. - gy nevezik maguk az azonostatlan repl trgyakat? - Ja. Foo Fighternek. - Mirt? - Csak gy viccbl. A Smokey Stover kpregnyjsgbl vettk. Tudja? Ismeri a mondst: "Ahol ellensg van, ott tz is van". Ilyen egyszer. Bradley kuncogva megcsvlta a fejt, azutn ismt a trgyra trt. - Teht mr hallott az ellensges vadszrl, mieltt a nevezetes bevetsre indult? - Ja. gy van. s ez nem jelenti azt, hogy csak elkpzelem azokat a szemtldkat. A csapatbl mindenki ltott mr olyat - s az egyik B-52-esnk r is ment a tallkozsra. Nem uram! Azok valban lteznek! - Teht, mi trtnt? - ppen Strasbourg fel kzeledtnk, s az gen nem volt semmi. Se ellensges repl, se nyomjelz, se fnypszma - semmi! s akkor egyszeriben ott voltak ezek az "Foo Fighterek" vagy tucatnyi volt bellk - s kvetni kezdtk a replinket, jobbra a bombzkat. A fldrl szlltak fel, tbben lttuk, ahogyan kzelednek. Olyanok voltak, mint egy tzlabda - egy narancssrga lng, helyenknt fehren izzottak s tzcsvt hztak maguk utn. Amikor elhztak a B-52-esem mellett, lttam, hogy a kzepk fekete, vagyis valamilyen szilrd magjuk van, ami korong, vagy csszealj alak, s legalbb hrom, vagy ngy lb tmrj. - s azt gondolja, hogy a replgpt kvettk. - Afell nincsenek ktsgeim, ezredes. Azokat az tkozott valamiket valaki irnytotta. Azzal a narancssrga tzcsvval, meg a klns alakjukkal meglehetsen klnsnek ltszottak ugyan de irnyts alatt lltak. - Mibl gondolja? - Mert egyenesen felnk tartottak, azutn hirtelen irnyt vltoztatva meglehetsen kzelrl kvetni kezdtek minket. s amikor rjuk lttnk, mindig tisztessges tvolba elhztak, mgpedig hihetetlen sebessggel. - Milyen gyorsan? - Gyorsabban, mint amire egy replgp kpes. - Mirt lttek rjuk? Vgl is csak kvettkmagukat. - Mert mihelyt kvetni kezdtek, jobban mondva ktelkben repltek velnk, mert mindig mellettnk haladtak, valamelyest lehltek, s olyankor ltni lehetett a korong alak magjukat. Hatrozott vlemnyem, hogy valamilyen fmbl voltak - a felsznk olykor megcsillant s gy tnt, forognak a tengelyk krl. s amikor forogtak, magas hangon vijjogtak is - mintha fel akartk volna korbcsolni a levegt maguk krl. s olyankor a mszereink nem mkdtek, s a gpnk irnythatatlann vlt Igen klns volt. Flelmetes. - s maga biztos abban, hogy a motorhiba sszefgg a tzlabdk forgsval? - Tkletesen. Biztos vagyok - mindannyian biztosak vagyunk - benne, mert abban a pillanatban, hogy rjuk lttnk, s azok eltvolodtak - pontosan mr a lvsek pillanatban - a motorok ismt kifogstalanul mkdtek. Na szval, ez volt. Amikor kzel jttek, a motorjaink kihagytak, s zuhanni kezdtnk; amikor rjuk lttnk, s elhztak onnan, mire a motorok ismt beindultak, s mi megint normlisan tudtunk replni. Kzel jttek, elzavartuk ket, megint odajttek, megint rjuk lttnk, visszajttek, lellt a motorunk, aztn megint beindult, zuhanni kezdtnk, azutn megint tovbb repltnk. Ez gy ment mindaddig, amg meg nem untuk, s visszafordultunk Angliba de ezt is csak azutn, hogy Tappman B-52-ese odaveszett miattuk. - Victor Tappman hadnagy?

191

- Ja. A j reg Vic. Denverbl val volt, Coloradbl. Az egyik legjobb piltnk volt, de mg sem tudott megbirkzni velk. jabb bomba csapdott be a szomszdos utcban, de Schlesinger csak a fejt fordtotta a fstfelh irnyba, azutn beleszvott a cigarettjba, s bnatosan megrzta a fejt. - Tappman B-52-ese is folyton lellt, zuhant egy keveset, azutn megint replt, majd megint lellt. gy ment ez mindaddig, amg egyszer tl sokig nem ment a motorja, s tl gyorsan kezdett zuhanni, mgnem a fggleges zuhansbl mr nem tudta kiemelni a gpet. Szerintem a motorja mg beindult, de mert orral lefel zuhant, az csak nvelte a sebessgt, s a becsapds erejt. Hallottam Tappman hangjt a rdiban, amint azt kiablja: "Ezek kioltjk a motorokat! Ezek nem replk! A tzre meg azt kiltotta: "Ezek valami tzgolyk!" A tzr azt is kihangslyozta, hogy a tzgoly kveti ket. Azutn Tappman sikoltozni kezdett: "Zuhanunk! Hzd fel!" Azutn mr csak sikoltott, s mindennek vge lett. - gy rti, a Foo Fighterek elmentek, miutn Tappman gpe lezuhant? - Nem - vlaszolta Schlesinger, s miutn beleivott a kvjba, letette a bgrt. - Amikor lttuk, mi trtnt Tappmannel, mindannyian visszafordultunk - s csak azutn, hogy mr hazafel tartottunk, csak azutn tntek el. s azok a szemtldk elrepltek ezredes, nem egyszeren eltntek. Fgglegesen szlltak a gpnk fl s ott maradva kvettek minket, majd amikor meggyzdtek rla, hogy hazamegynk, viszszintesen eltvolodtak, s vgl amikor mg nagyobb tvolsgban voltak, alakzatban szlltak le a fldre. Azokat gy irnytottk, ezredes. Hatrozottan! - De csak tvirnytsak lehettek - mondta Bradley. - A V-1 s V-2 raktk is azok - jegyezte meg Grieves -, gy hogy lehetsges. Egy percig csend volt. Bradley a tvoli bombzst hallgatta. - Ez valami iroda itten, mi? - mondta Schlesinger. - Igazn knyelmes lehet. Bradley elmosolyodott. - Azzal kell bernnk, amink van. Schlesinger komolyan blintott. - Akkor most elmehetek? Bradley is blintott. - Persze. s nagyon ksznm. Sokat segtett. Schlesinger elvigyorodott. - Brmikor. Nem volt fraszt. Grieves is felllt. - Most rgtn elmegy ahhoz a krhzhoz? - Igen - felelte Bradley. - Kapcsolatba kell lpnem az 1. Hadtesttel. Nem maradok sokig. - Valami zenet Prizsba, a fhadiszllsnak? - Mg semmi. - Rendben, ezredes. Berlinben tallkozunk. - Azt n is remlem. Grieves elmosolyodott, majd tvozott, a piltt is magval vitte. Bradley felllt, nyjtzott egyet, majd azt mondta Ackermannak: - Elviszem a dzsipet, egy rn bell visszajvk. Tudja addig tartani az erdt? - Nem szmtok sok ltogatra - vlaszolta Ackerman lakonikusan, s csak vgigpillantott a romos falakon. - Hozok magnak egy szkt. - Azt jl teszi, ezredes. Bradley az rk sorfala mellett kiment a romos pletbl, beszllt a dzsipbe, s thajtott Cologne vrosn, jobban mondva azon, ami a vrosbl megmaradt. A pusztuls megdbbentette egyetlen utca sem maradt rintetlenl. Kigett pletek, elkpeszten magas trmelkhalmok, kigett tankok, felborult, vagy kettszaktott teherautk kztt haladt el. Nmelyik romhzban mg benne lakott a gazdja, megmaradt rtkeit maga kr halmozva kuporgott a csupasz falak

192

kztt. Msutt gyerekek jtszadoztak, a megmaradt gerendkrl leugrlva hatalmas porfelht vertek fel a trmelkhalmokon. Olykor lvsek drrentek: a katonk nyilvn rbukkantak egy-egy bujkl nmetre. Ltott FFI karszalagos francikat, s kopaszra borotvlt nket, akik foggalkrmmel tptk a leflelt sszeeskvket. Bradley megprblta mindezt nem szrevenni, mert nem rtett egyet vele, br nem sokat tehetett ellene. Tagadhatatlanul megknnyebblt, amikor vgre a krhzba rt. Az plet jllehet mg llt, komoly srlseket szenvedett, s trmelkhegyek vettk krl. Mikzben leparkolt, nhny repl erd hzott el e feje felett a Rajna irnyba, hogy a folyn tl fekv nmet vrosokat bombzza. Errl eszbe jutott a tzlabda, az gynevezett "Foo Fighter", amely mr hnapok ta rendszeresen zaklatja, s olykor meg is semmisti a szvetsgesek replgpeit. Csszealj alak objektumok. gondolta. - Ez csak Wilson lehet. Csodlta Wilsont, s flt tle. Amint belpett a krhz pletbe, mindennl eltkltebben akart Wilson nyomra bukkanni. *** A recepcis pult felett tpett szl lyuk ttongott, a padlt pedig trmelk s por bortotta. Az pletet elleptk az MP-sek, lgsokat kerestek, de mihelyt megpillantottk Bradleyt, vigyzzba vgtk magukat, s szalutltak. Bradley megllt a pultnl s Saunders vezrrnagy utn rdekldtt, aki ide hivatta. Amikor Saunders megjelent, nem szalutlt, csak kezet nyjtott. - McArthur vezrrnagy beszlt magrl - mondta kzvetlen hangon, s mosolygott hozz. Elmondta, mi jratban van errefel. Van itt egy asszony, aki vlemnynk szerint jl ismeri a fickt, aki maga keres, s azt hiszem, alig vrja, hogy kipakolhasson. s gy gondolom, nem szerelmi bnatbl teszi. Jjjn ezredes, erre. - Milyen llapotban van - krdezte Bradley, mikzben Saunders a legkzelebbi ajthoz vezette. - Lehetne jobban is - vlaszolt a vezrrnagy. - Itt, ebben a krhzban srlt meg egy bombtl. A nmeteknek dolgozott, mint nvr, amikor bombztunk. Betemette a trmelk, tbb csontja eltrtt, s valsznleg bna marad. De beszlni tud. sszefggen. Berlinbl jtt, ahol a Krhessen kerletben egy Helmut Krger nev mrnkkel lt. A krhzbeli kartonja szerint az SS tmogatsval dolgozik itt, mint SS-felesg, s ennek megfelelen bizonyos eljogokat is lvez. Mindazonltal a karton szerint nincs sszehzasodva ezzel a Krgerrel, s erre r is krdeztnk. Meglepetsnkre bizonyos kesersggel kzlte, hogy a "Krger" csak lnv, s egy amerikai mrnkt, John Wilsont rejti, aki a Kummersdorfi Raktakutat Kzpontban dolgozott, alig tizent mrfldnyire Berlintl. Ezt az informcit kzltem McArthur vezrrnaggyal, s mondta, hogy vegyem fel a kapcsolatot nnel. Azt mondta, ez magnak val falat. Vgigvezette Bradleyt nhny viszonylag pen maradt folyosn, majd belptek egy krterembe, amiben az gyakat szorosan egyms mell toltk, a menyezeten ttong lyukat pedig ponyvval fedtk be. A legtbb ablakot is ponyva fedte, ami a szl nypmstl folyamatosan dbrgtt. Saunders odavezette Bradeyt az egyik beteghez, akinek a fejt kts fedte, mely rszben az arct is eltakarta. Begipszelt karja, lba kilgott a takar all. - Mrs. Bernecker - mondta Saunders -, ez itt Bradley ezredes, az amerikai titkosszolglattl, az OSS-tl. Mike, ez itt Greta Bernecker. - Hell - mondta Bradley, s a n tehetelensgt ltva knyelmetlenl rezte magt. - Hell - vlaszolta az asszony j angolsggal. - Wilsonrl akar hallani? Bradleyt megdbbentette, hogy ilyen kzvetlenl ejtette ki Wilson nevt - els zben hallotta gy kiejteni, mint egy el ember nevt. Mly llegzetet vett s azt mondta: - Igen. - Akkor krdezzen. Bradley mg egy mly llegzetet vett, s meglepte, hogy hirtelen mennyire ideges lett. Saundersra pillantott, aki rmosolygott, s azt mondta:

193

- Azt hiszem, rm mr nincs szksg, de ha mgis, a cologne-i helyrsgen keresztl brmikor megtall - azt pedig tudja, hogyan rheti el. Ok? - Ok - vlaszolt Bradley, majd tekintetvel vgigksrte a vezrrnagyot, amint vgigmegy az gyak mellett, odakszn nhny ismers betegnek, majd elhagyja a krtermet. Akkor odafordult Mrs. Berneckerhez: - Igaz, hogy n Berlinben egytt lt Wilsonnal? - Igen. - Akit akkoriban Krgernek hvtak? - Nem. Csak Krger nven tartottk nyilvn. Az SS adott neki hamis szemlyazonossgot, egy halott nmet paprjait kapta meg, azt hvtk Krgernek. gy akartk elkerlni, hogy a komnyhivatalok tudomsra jusson, miszerint egy amerikai llampolgr dolgozik a Harmadik Birodalomnak. Hivatalosan teht Krgerknt tartottk nyilvn, de mindenki, akivel kapcsolatban llt, csak Wilsonnak nevezte. - Akkoriban Kummersdorfban dolgozott? - Igen. Tulajdonkppen Kummersdorf Westben, a tzsv tls oldaln, tisztes tvolban az igazi raktakutat kzponttl. - Amit Wernher von Braun vezetett. - Pontosan, ezredes. - s amikor Wernher von Braun Peenemndbe kltztt? - Akkor Wilson tvette a kummersdorfi nagy hangrokat. - Tudja, min dolgozott akkoriban? - Valami egszen forradalmian jfajta replgpen. - Hallott rla valamit? - Nem. Nha beszlt rla, de n nem rtettem, mit mond. mrnk volt, aeronautikai tuds, s az olyan szavaktl n mindig megrmlk. Valami olyasmit mondott, hogy a replgpe helybl tud felszllni, mint egy helikopter s hogy sokkal gyorsabb annl. Azt mondta, olyan formja van, mint egy csszealjnak - erre pontosan emlkszem. A kutatprogramjnak is Csszealj Projekt volt a neve, gy hogy igaz, amit mondok. Bradley az iowai hangrra gondolt, azutn a "Foo Fighter"-re, s mr tudta, hogy a helyes ton jr. - Von Braun tudott Wilson projektjrl? - Azt hiszem, nem. Lehetsges, de nem hiszem. Abbl gondolom, hogy Wilson emltette, neki is figyelemremlt szerepe van a raktaprogramban - egyes jtsait t kellett adnia neki - s azt hiszem, ez azrt volt gy, mert von Braun azt hitte, Wilson is a V-1 programon dolgozik. - s ki tudott Wilson munkjrl? - Ht vele egytt dolgozott egy reg olasz, Belluzzo, meg kt nmet mrnk, Habermohl s Miethe, meg egy Luftwaffs szzados, Rudolf Schriever, aki mindenron Himmler kedvben akart jrni, ezrt Wilson munkit a sajtjnak lltotta be. Amg Kummersdorfban voltak, egy fiatal SS hadnagy, Ernst Stoll felgyelete al tartoztak. most szzados, ha jl tudom. - Wislon mg Kummersdorfban van? - Nem. Konfliktus volt kzte s Schriever kztt, s mert Schriever elnyerte Himmler bizalmt, klnvlasztottk a kt programot. Az egyik csoport Schriever vezetsvel, Habermohllal s Miethvel egytt Csehorszgba kltztt, a msik meg Wilson vezetsvel a Harz-hegysgbe teleplt t. - A Harz-hegysgen bell hov? - Nem tudom pontosan. Emltett egy Nordhausen nev helyet, de nem hiszem, hogy oda ment, legfeljebb valahov a kzelbe. Kezdett sszllni a kp. Brit s amerikai lgifelvtelekbl, meg a helyi ellennllk jelentseibl tudjk, hogy a thringiai Nordhausen kzelben hatalmas raktakutat kzpontot ltestettek a fld alatt. Mivel ez a terlet is a nmetek tervezett Utols Erdtmnynek a rsze volt, logikus, hogy a titkos ksrleteiket is e helyre teleptettk t.

194

Megprblva palstolni az izgalmt a vastagon bektztt Greta Berneckerre pillantott, s megkrdezte: - Emiatt kellett elvlnia Wilsontl? Mert Thringiba ment? - Igen - vlaszolta szomoran. - Nem voltunk hzasok, s csak SS-felesgek mehettek Thringiba. De Berlint n is elhagytam. - s Cologne-ban kttt ki. - Igen - mondta mg mindig szomoran. - Az SS felajnlott nekem egy panzit, vagy hogy dolgozzam az egyik SS krhzban. Mivel a panzit nevetsges tletnek tartottam, elvllaltam, hogy itt dolgozzam. s mieltt maguk idertek, ezredes, ez is SS krhz volt. Bradley alaposan megnzte az asszonyt - legalbbis amennyit ltott belle. Arcnak lthat vonsai szerint kemny teremts lehetett, rzki, kiss kegyetlen vons ajkai voltak, tekintete aligha mondhat melegnek, de szrke szeme egyltaln nem tkrztt flelmet. Valsznleg egsz letre bna marad, de ez lthatan nem viselte meg. Igazn csodlatra mlt teremts. - Hogy kerlt kapcsolatba Wilsonnal? - Akkoriban egy titkos berlini ksrleti krhzban dolgoztam, mint nvr, s Wilson tbbszr megfordult ott, valamilyen opercikat vgeztek rajta. - Mit rt az alatt, hogy "ksrleti" krhz? - Az Ahnenerbe, az rklskutat Intzet tmogatsval Himmler gynevezett antropolgiai ksrleteivel foglalkoztak. Ezeket a ksrleteket rendszerint a koncentrcis tbor lakin folytattk - kegyetlen krlmnyek kztt, rzstelents nlkl -, de Wilson megszllottja volt a gondolatnak, hogy meghosszabbtsa az lett, s mihelyt valamelyik ksrlet eredmnnyel jrt, azonnal elvgeztette a mttet nmagn is, nem szmtott, mennyire fjdalmas. E mttek rdekben rendszeresen elemeztette a vrt, a vizelett, a szklett, de mg az ondjt is. Megoperltk a szvt, a gyomrt, az izleteit; mg plasztikai mtten is tesett, hogy fiatalabbnak ltsszon. Rgeszms volt, ezredes. - s nem ltszott hetvent vesnek. - Nem, a diszn sokkal fiatalabbnak ltszott. Megdbbentette az indulat, de tudta, hogy a hasznra fordthatja. - Mirt kltztt hozz? - Mert megkrt r. Az egy SS krhz volt, nagy befolyssal rendelkezett, n meg knyelmesebben akartam lni, ezrt vele mentem. - Mit akart egy ntl az korban? Greta arcn megmozdult a kts, nyilvn elmosolyodott. Bradley nem kedvelte, de a btorsgt csodlta. Ez a kurzsi - no meg a kts - a prizsi mentautban fekv Gladysre emlkeztette. Hla istennek, Gladys mr ismt Londonban van, s kldzgeti a leveleit. - Nem romnc volt, ha arra gondol - mondta Greta. - Gyakorlott polra volt szksge olyanra, aki tisztban van a szksgleteivel - s mert n oly sokig poltam, nyilvnval volt a vlasztsa leters frfi volt - azok az opercik feljavtottk -, de a normlis szex nem rdekelte. Neki az ondjra volt szksge - a ksrletekhez persze -, s engem krt meg r, hogy maszturbljak neki, felfogjam az ondjt, s elvigyem a krhzba. Hasonlan, mint a vizelett, a szklett, a vrt. Munka volt, s n elvgeztem. - Jl bnt nnel? - Igen. Valjban nem volt kegyetlen ember. Sem kegyetlen, sem kedves csak ppen nem voltak rzelmei - s ameddig n elvgeztem azt, amire krt, is megadott mindent, amit n akartam. De az volt az rzsem, hogy kiss lenzen kezelt. - s nem? - Dehogynem. Amikor megjtt a parancs, hogy el kell kltznie, csak elment, s engem otthagyott. Semmit nem jelentettem a szmra. - s volt valaki, aki igen?

195

- Amennyire megfigyeltem, nem. Azt hiszem, nyaktl lefel halott ember volt. Nem volt szve, sem lelke. Csupa agy volt, egy minden emberi rzelemtl mentes matematikai gp. Sosem tallkoztam mg ilyen emberrel. - Van mg valami, amit el akar mondani? - Nem, nem hiszem. Otthagyott, elment a Harz-hegysgbe, s valsznleg mg most is ott van. Azt akarom, hogy tallja meg, s akassza fel. Azt rdemli. - Igen, Frau Bernecker. - Most fradt vagyok, s aludni szeretnk. Isten nnel, ezredes. - Isten nnel. Greta Bernecker kptelen volt ennl tbbre. Lehnyta a szemt, s nem mozdult. Bradley egyszerre rmmittasan s zavartan elhagyta a krtermet. *** Amikor leszllt az j, Bradley mr fltrdre ereszkedve - mint Davy Crockett -, szorongatta M1-est. A feje felett, a fekete felhk htterben, a nyomjelz lvedkek foszforeszkl fnyben ejternysk s nagytest szvetsges bombzk, meg zuhanbombzk npestettk be az gboltot. Mindezt hatalmas dbrgs ksrte, amely eltomptott minden rzket. Bradley a hd tloldaln a folypartot figyelte, s j ltta a vzbe hull bombk ltal felvert vztlcsreket. Krtte minden oldalrl gyalogos katonk szkelltek elre. Az ell lvk olykor felugrottak rejtekkbl, obszcn szavakat kiltozva elreszaladtak, a tbbiek meg utnuk. Gyorsan kzeledtek a hdhoz. Bradley guggolva szaladt elre, M-1-est az lben tartotta, mint valami nt. Hallotta a kiltsokat, a robbansok robajt, a tankok s flhernytalpasok dbrgst. Azutn egyszeriben egyedl maradt - egyetlen lelket sem ltott maga krl; csak a foly volt, meg a vgtelen hossz hd, meg a halott katonkkal teli folyba hull sivt bombk. Amerikai katonk, gondolta, s reszketni kezdett. Ez nem lehet. Ez mr tl sok! Az isten verje meg! El innen! Valaki megragadta a vllt, megrzta, s elretasztotta. Felpattant, s rohanni kezdett, szlsebesen szaladt fel arra az tkozott hdra. A nylt terepen a szl is hevesebben fjt, minden zajt felje sodort, a nmet bombk meg ott sivtottak krltte, s csapdtak a foly vizbe. Csuromvizes lett, de tovbb ment - nem volt ms vlasztsa. Krlnzve ltta, hogy a vz valsggal forr a robbansoktl, s a hdrl egyre tbben zuhannak holtan a vzbe. Rmlten fordtotta tekintett az gre, ahol a lgvdelmi s a nyomjelz lvedkek jl megvilgtottk a bombzkat. A hborban a hall szpsges tud lenni - mindig fnyt varzsol az jszakba - csak a vr, a trtt csont, s a tz az, ami melyt. - Tovbb, az istenit! Teht tovbb ment, nem lvn ms vlasztsa. Rohant a hall s a pusztuls kells kzepn. Futott, a modern technika ltal egzotikuss varzsolt gbolt alatt. Futott, s lebukott, felpattant, s tovbbszaladt, vz zdlt r s vgta a fldhz, mikzben krtte emberek hullottak - kztk a bartai. Nem volt id megllni, s megnzni, hogy ver-e mg a szvk. Menni kellett, elre a pokoli koszban s zajban, s istenhez fohszkodni, hogy megssza mindezt. - Az istenit a kibaszott szarhzi nmetjeinek! Az istenit, megcsinltuk! Bradley nem tudta, melyikk kiltott. Minden hang egyformnak hangzott. Mindegyikbl diadalmmor, eltkltsg s flelem rzdtt. Kvette a tbbieket, lahasalt, felpattant, az M-1-es a trdt verdeste, de csak szaladt elre a sekly vzben, s mikor vgre a hdra rt, az krtte tz s fstfelh kzepette felrobbant. Leugrott a fldre, elejtette az M-1-est, felkapta, tovbb szaladt, de a mgtte rohan katonk a fldre lktk. A fld fekete volt, s tpett, mindenfel bajtrsai hevertek, de mind felpattantak s beleszaladtak a sttbe. Bradley egy pillanatra megllt, csuromvz volt, megsketlt, s vaksin pislogott, de rjtt, hogy mr a Harmadik Borodalom fldjn ll. Kszenltbe helyezte a fegyvert, kihzta magt, s elindult Nmetorszgba.

196

Wilsonhoz. HARMINCHATODIK FEJEZET A kltzst prilis elsejn kezdtk meg. Kammler mrcius vgn rt vissza Hgbl, miutn 1050 V-1-esnek utols darabjt is kiltte Londonra. Nyomban rtestette Ernstet, hogy az amerikai hadsereg hamarosan elri Nordhausent, ezrt azonnal ki kell rteni az egsz komplexumot. - Mint tudja - mondta a Nordhauseni Kzponti Ipartelepek irodjban, a htt mutatva az ablakon tli festi panormnak -, Himmlernek szndkban ll Wernher von Braunt s tezer technikust fedezetknt tadni a szvetsgeseknek, a sajt brrt cserbe. n persze nem rtek ezzel egyet, de nem vitatkoztam a Reichsfhrerrel, mert mr tlsgosan elrehaladott az elmebaja. Viszont megigrtem neki, hogy valamennyiket biztonsgba helyezem Obeammergauban, a Bajororszgi Alpokban. gy tervezem, ngy nap alatt vgzek. Amg ezzel foglalkozom, nre vr a feladat, hogy ellenrizze a munkaer elszlltst a Dora-tborbl vissza Buchenwaldba, Bergen-Belsenbe, Neuengammba, Ravensbrckbe, s a Brunswick s Hannover melletti hasonl tborokba. Ellenllst ne trjn meg. Akit nem lehet elszlltani, vagy aki ellenkezik, azt ki kell vgezni. Biztostsa, hogy az evakuci prilis 4.-re befejezdjn, mert akkor el kell kezdeni Kahla kirtst is. Megrtette? - Igen, uram - felelte Ernst. Jllehet korbban elutastotta Kammler rideg, ellentmondst nem tr mdszereit, most azonban csodlta annak hatkonysgt. - Csak azt nem rtem, n hogyan fog visszarni Oberammergaubl prilis 4-re. - Nem is jvk vissza - mondta Kammler. - Mihelyt elhelyeztem von Braunkat, s rizetet rendelek ki melljk, Kielbe replk, s ott csatlakozom magukhoz. Miutn odartem, Wilsonnal s a teamjvel maradok, amg maga Berlinbe megy s megnyugtatja Himmlert. Ernst egyszeriben remegni kezdett a flelemtl, amirt vissza kell mennie Berlinbe, s az eszement Himmler el kell llnia. - Lecsillaptani Himmlert? - krdezte elmerengve. Kammler hvsen, gnyosan elmosolyodott. - Amikor tegnap tallkoztam vele annak a sarlatnnak a szanatriumban Hohenlychenben, kifejezte aggodalmt Schriever csszealja miatt. Szeretn minl elbb megejteni a prbareplst, s krte, kldjem el magt, hogy rszletes jelentst tegyen. Hogy elkerljk a gyanakvst, ezt sajnos meg kell tennie. Tudvn, hogy az ostromlott Berlinbl nap mint nap nehezebb eltvozni, Ernst nem rezte magt tl boldognak. Szgyellte hangjnak remegst, amikor azt mondta: - Nem fogok idben elszabadulni Berlinbl, hogy Kielben csatlakozzam nkhz. Kammler rosszmjan kuncogott. - Rendben ki fog jutni - mondta. - Szemlyesen intzem el, hogy a reinickerdorfi repltren egy SS klngp vrja prilis 10-n jjel. gy hogy bven marad ideje megltogatni Himmlert, s kitallni, hogy mit akar azzal az idita Schrieverrel, meg a csszealjval. Jut ideje a meneklsre is. Van mg krdse? - Nincs, uram. Ernst tisztelgett, s elhagyta Kammler irodjt. Dolgozni kezdett, de nem tl lelkesen, csupn a kell hatkonysggal. Mr nem rdekelte a feladat. Mg aznap jjel kirtette a Dora-tbort. Szemlyesen ellenrizte az egyik csoport elindtst Bergen-Belsenbe; egyeseket vonattal, teherautval vittek, msokat gyalogosan, korbcsos rk s vrebeik ksretben, de minden lelem s vz nlkl. Ha kimerltek, kivgeztk ket, tetemeiket egyszereen az rokba tasztottk. A szvetsgesek bombatmadsai a szlltmnyt sem kmltk. Folyamatosan bombztk a vonatokat, a konvojokat, de mg a foglyok menetoszlopait is, ezzel fokozva a koszt. Maga volt a rmlom, de Ernst ezzel most mr mit sem trdtt. Nem a borzalmak miatt

197

rzett szgyent, hanem amiatt, mert az lett kellett kockztatnia az ilyen rongyos zsid spredk miatt, csak hogy a semmireval ember-szemetet a vgzetbe ksrje. Igen, jl tudta, hogy mg a szvetsgesek odarkezse eltt kivgzik ket. Ksn kerlt gyba, s reggel bdultan bredt. Mg jobban megrmlt, amikor Kammler klnvonata a hlkocsival, tkezkocsival, s a klnlegesen megerstett SS rsggel elindult, hogy Wernher von Braunt s az els lpsben tszz technikust a csaldtagjaikkal egytt Oberammaergauba vigye. Miutn elmentek, Ernst elltogatott Kahlba. Wilson mg ott volt, a haja ersen szlt, egybirnt rendkvl fiatalosnak tetszett. Szemlyesen ellenrizte a Kugelblitz utols alkatrszeinek, s rajzainak berakodst. Mivel a mkdkpes modellt felrobbantottk, a Wilson irodjn tl elterl hangr resen ttongott. - Ugye, nemsokra befejezik? - krdezte Ernst Wilsont. - Igen, mg ma, azt hiszem. A rajzok msolatait hrom klnbz szfbe zrtam. Mindegyik csoport visz magval egyet, gy biztostom, hogy ne vesszenek el. Az rket eligaztottam, hogy amennyiben a szovjetek, vagy a szvetsgesek tmadsa a legcseklyebb mrtkben is vrhat, semmistsenek meg mindent. s mivel magt a Kugelblitz-et mr megsemmistettk, semmilyen bizonytk nem marad arra vonatkozan, hogy mivel foglalkoztunk. Ernst elmosolyodott. - J - mondta. - Wernher von Braun emberei is ugyanezt teszik a paprjaikkal. Tudomsomra jutott, hogy kt mrnke, Dieter Huzel s Bernard Tessman a peenemndei dokumentumokat a Bleichenrodhez kzeli Dorten felhagyott vasrcbnyjban rejtette el. Szerte Nmetorszgban az sszes felhagyott bnya s nehezen megkzelthet barlang a Harmadik Birodalom titkos iratait rejti. Mi vagyunk az egyetlenek, akik eltemetjk nmagunkat is, a titkainkat is - remnyeink szerint Antarktiszon. - Nem temetjk el magunkat - helyesbtette Wilson. - Hanem megteremtjk az j Vilgunkat. - Remlem, hogy gy lesz - vlaszolta Ernst. Az elkvetkez kt napban nem ltta Wilsont. Tovbb folytatta a Dora tbor kirtst, s szemlyesen ellenrizte, hogy nem kmlik a gyengket, s betegeket. Mint a korbbi szlltmnyok, a mostaniak is jszaka, vagy vonattal, vagy teherautval, vagy gyalogosan indultak tnak. Dzsipjvel vgighajtott a menetoszlopok mellett. Hallotta a vrebek csaholst, a korbcsok suhogst, a lvsek csattogst. Ltta a vonatok, s az utak mentn a tetemeket, mert a fejk felett elhz bombzk folyamatosan szrtk a bombkat, s azok felvillan fnyei jl megvilgtottk a nyzsg sokadalmat. A tvoli horizonton, ahol a csillagos g sszeolvadt a fekete flddel, a szvetsgesek lvegeinek fel-felvillan fnye szinte rrl-rra kzelebbrl ltszott. A negyedik napon mind a Dora tbor, mind a Nordhauseni Kzponti Ipartelepek foglyait elszlltottk. Azutn Ernst nekilthatott a technikusok evakulsnak. Mire leszllt az j, a hatalmas alagutak mr resen ttongtak, s az utols szerelvny is belveszett az jszakba. Ernst Nordhausent most mr a szvetsgesek gondjaira hagyva visszament Kahlba, ahol Wilsont, a technikusait, s az SS csapatokat indulsra kszen tallta. Hrom csoportban indultak tnak, hrom egymst kvet jszakn. A harmadik este Ernst csatlakozott Wilsonhoz s a harmadik transzporttal elindultak Kahlbl. A szvetsgesek gyi egyre hangosabban hallatszottak, miutn a vonat kifutott. A parancsnok Nebe tbornok volt, velk egy kocsiban utazott. Arca rzketlen volt, de a szeme beren figyelt, amikor alaposan megszemllte tiszttrsait, majd ellenrizte a pisztolyt. Azutn kinzett az ablakon, s csak nzte a tvoli gyzs felvillan fnyeit. - Az amerikaiak gazdagok, gy tnik kifogyhatatlan muncijuk van - mondta. - Nem csoda, ha gyznek. E klns megjegyzs utn Nebe fradhatatlanul rtta a kocsikat, mindent tbbszr ellenrztt, amikor a vonat megllt, leszllt, hogy megnzze, biztonsgban vannak-e a vagonok,

198

bennk az alkatrszekkel, a tervekkel, s a munksokkal, akiket a kirakods miatt visznek magukkal. Olykor elfordult nmi problma - rendszerint valamelyik munks lzadt fel. Olyankor Nebe hvs kimrtsggel leszllt, s a vonakod foglyot lerngatva a vagonbl trdre knyszertette, s egyszeren tarkn ltte, majd a testet a vast melletti bokorba rgta. Egy jjel Wolfsburg llomsnak kzelben msfajta problma addott. Ellenllk, vagy szktt fegyencek egy csoportja megtmadta a vonatot, amikor az egy szemafornl megllni knyszerlt. Taln egy tucatnyian lehettek, mind civil ruht viseltek, puskval, pisztollyal belttek az ablakon, amint elugorva a sttsgbl vgigszaladtak a vonat mellett. Nebe tudta, mi a szndkuk. A mozdony kellett nekik. Mikzben az emberei visszalttek, vgigsietett a szerelvny sszekapcsolt kocsijain, s sajt kezleg vdte a vezett, amg az el tuta indtani a szerelvnyt. Mire ez megtrtnt, Ernst szmos tmad tetemt ltta a tlts mellett heverni. Wilsont nem nagyon rdekelte, hogy mi trtnik, de azrt megjegyezte: - Nebe lvezi a vrszagot. rlk, hogy a mi oldalunkon ll. Ezt leszmtva hallgatott, s amikor csak tehette, bbiskolt egyet, bren tlttt riban pedig a jegyzetfzetvel s a ceruzjval volt elfoglalva, klnfle matematikai feladvnyokkal terelte el a figyelmt Nmetorszg romjainak ltvnytl. Hajnalban, ppen amikor Ernst vgre elaludt, bombzni kezdtk ket. A hirtelen robaj majd beszaktotta a dobhrtyjt, amikor a padlra vetette magt. A sinek csikorogtak, a kocsi felgaskodott, majd visszazuhanva az oldalra fordult. Flsikett zaj tmadt. Ernst vgiggurult a padln, majd a kocsi oldalra, egyenesen Wilson testre zuhant. Krbepillantva az ablakokat a feje felett ltta, az vegek kitrtek. Az emberek ordtoztak s szitkozdtak Wilson a legkzelebbi ajt fel igyekezett. Egy vrz fej tizedes hadonszni kezdett, de Nebe belrgott, mire egyszeriben kimszott az ablakon. jabb s jabb bombk robbantak a szerelvny mellett. Fnyk mellett Ernst megtallta a kijratot. Felhzta magt az ablakba. Az jszakt robbansok fnye tpte szt. Ellpett az ablaktl s leugrott a fldre. - A ldkat! - hallotta Wilson kiltst. Ltta, amint Wilson vgigrohan a szerelvny mellett, amely gyakorlatilag az oldaln fekdt. Az ablakokon katonk ugrltak ki, s fldet rve sietve eltvolodtak a kocsiktl. Ernst lekuporodva kvette Wilsont. Egy stt rnyalak parancsszavakat kiltozott. Ernst flrelktt az tjbl nhny alakot, s vgre megpillantotta a keresett vagont. Nebe tbornok mr ott volt. Hat, vagy ht teheraut llt a szerelvny mellett, s az emberek mr raktk is r Wilson ldit. A kzelben jabb bombk csapdtak be. Nebe elrelpett, s jabb parancsokat adott. Az emberekegyms utn raktk fel a teherautra a slyos ldkat. Nhnyan letrdeltek, hogy kifjjk magukat. Nebe csizmja megvillant. Belergott az egyikbe, mire mindannyian felpattantak, s felugrottak a teherautra. Wilson mr fent gubbasztott a ldi mellett. Ernst beszllt a vezet mell. Nebe mellje telepedett, s kiadta a parancsot az indulsra. A bombzk elmentek. A hajnali szrklet derengeni kezdett az g aljn. Ernst sorban megpillantotta az elttk halad jrmveket, s csodlkozott, hogy mg letben vannak. Mire megvirradt, az egsz krnyk fstbe burkolzott. Mindentt legett fk, fstlg pletek, menekltek tmege, akik az ellenkez irnyba vonultak, el az oroszok ell. Hamarosan eltnnek a krnykrl, mely attl fogva nvtelensgre lesz tlve. A konvoj mg egyszer megllt a Kiel eltti dombokon, ahonnan a tvolban mr ltszott a Balti-tenger. Egy SS katonkkal rztt katonai llomson talltk magukat. A tjat egy hatalmas bunker uralta, mely flig a fldbe volt slleysztve, a tetejt fld s pzsit rejtette. A levegbl felttelezheten nem ltszott. - Itt vrunk, amg a tengeralattjrk megrkeznek - mondta Nebe. - Ez legalbb biztonsgos. A tborokbl szrmaz knyszermunksok kiraktk a kazettkat, s ldkat, s behordtk a bunkerbe. Amikor vgeztek, Nebe azt mondta Ernstnek: - Most meg kell szabadulnunk tlk. A tengeralattjrra majd az n embereim rakodnak be - a foglyok szmra nincs helynk. Vigyzzon a bunkerben lv emberekre, a tbbi az n dolgom.

199

Ernst szt fogadott, rlt, hogy moshatta kezeit, s csak nzte, amint Nebe emberei kiterelik a foglyokat, fel a teherautkra, s elviszik ket tisztes tvolba, messze a tengertl. Elkapta Wilson pillantst, de az amerikai nem szlt egy szt sem. Amikor meghallottk a tvoli gppisztolysorozatot, elfordtottk a tekintetket. A teherautk resen jttek vissza, Nebe a pisztolyt szorongatva szllt ki az egyikbl s csak blintott Ernst fel. Eltelt egy nap. Ernst Kammlert vrta. A katonk krtyzssal tttk el az idt, meg magazinokat olvasgattak, Nebe pedig naphosszat lt egy szken, s lvezte a friss tengeri levegt. A dokkok onnan nem ltszottak - csak a Balti-tenger szrke hullmai. Nebe elgedettnek ltszott, csak lt, s hagyta az esemnyeket, hadd menjenek a maguk tjn. Wilson ezzel szemben nem tudott nyugodni, utlta a bunkert, s egsz nap matematikai rejtvnyeket, s feladvnyokat ksztett. - Maga sosem pihen? - krdezte Ernst. - n pihent vagyok. Leszmtva a tenger zgst, minden csendes volt. A szvetsges bombzk idig mg nem jutottak el. Ez volt az els nyugalmas hely, ahol Ernst hossz id ta elszr megfordult, mgis megrlt, amikor Kammler vgre megrkezett. - Minden rendben ment - mondta. - A rakta team mr nincs a felgyeletnk alatt. Von Braunt s embereit Oberammergauban, katonai barakkokban helyeztk el. Szgesdrt mgtt vannak, SS katonk vigyznak rjuk, s hamarosan csatlakoznak Dornberger tbornokhoz. Most az lesz a legjobb, ha visszamegy Berlinbe, s boldogg teszi Himmlert. Tizedikre visszavrom. Isten nnel s sok szerencst! Ernstet a rejtett bunkerbl egy kzeli, szigoran rztt kis repltrre vittk, ahol gpre szllt. Egsz ton az eget frkszte, a szvetsges gpek utn kutatott, de aznap elksrte a szerencsje, s nemsokra megpillanthatta maga alatt Berlin romjait. Az egsz vros fekete fstfelhbe burkolzott. A pusztuls hatrtalan mrteteket lttt odalent. - Ez a vilg vge - mondta hangosan, jllehet senki nem hallotta. A replgp leszllt a pokolban. HARMINCHETEDIK FEJEZET Mr a mretei is lenygzek voltak. Bradley s McArthur vgigjrta a Nordhauseni Kzponti Ipartelepek fldalatti alagtjait, amit az Amerikai 1. Hadsereg az elz napon foglalt el. A raktagyrt zem egymssal prhuzamos alagtjai egy mrfld hosszan nyltak a zldell hegy gyomrba, s rendszeres kzkben kisebb tjrkkal voltak sszektve. De ahol Bradley s McArthur llt, onnan csak a vast gigantikus alagtjt lehetett ltni a menyezetlmpk tompa fnyben megcsillan, s mr a kzelben a sttsgbe vesz sinprt, valamint a messzi tvolban mintegy fl mrfldnyire -, egy apr fnypontot, az alagt tls kijratt. Az alagutak nem voltak csendesek, mert a hadsereg mrnkei mr elznlttk, de Bradley hangja mgis ksrtetiesen visszhangzott, amint megllva az egyik hatalmas V-2 mellett azt mondta: - Ktsgtelen, ehhez Wilsonnak is kze van. Ez a szarhzi a mi szgyenteljesen mellztt Robert H. Goddardunk raktaterveit fejlesztette tovbb, s adta el a nciknak. s mindketten jl tudjuk, ki dolgozott Goddardnak, mieltt idejtt. - Wilson - vlaszolta McArthur. - Wilson- helyeselt Bradley. Kezvel megsimogatta a feje felett egy daru lncn lg hatalmas raktatestet, s szinte tisztelettudn mondta: - E rakta hajtmvnek legfontosabb jellemzi - a rgztett rostlyos, llthat szvszelepek, a rostlyban elhelyezett zemanyag befecskendez fvkk, tovbb a srttr, a gyertyk s a szvtorkok kialaktsa -, mind Goddard szabadalmai. 1934 november 13-n kapott rjuk szabadalmat, s 1939-ben egy nmet szaklap, a Flugsport mr kzlte ket. A nmetek mr a korai peenemndei raktiknl lekoppintottk a terveket, azutn rkezett Wilson, hozzadta a sajt tleteit, s Goddardnl szlesebb ismereteit is

200

felhasznlta a V-1 s V-2 fejlesztsnl. Ezek a raktk gyakorlatilag szzszor nagyobb torlervel rendelkeznek, mint Goddard j-Mexikban felbocstott rakti. - Ez mr igen - mondta McArthur. - A Londonra ledobott V-2-esek a szmtsaink szerint tvent ezer font torlervel rendelkeztek, s hatezer ngyszz lb percenknti sebessgre voltak kpesek ha kellett, hatvannyolc mrfldes magassgban. - gy van - helyeselt Bradley. - Ezzel mr a Holdra is el lehet jutni. De vegyk szmba a tbbi hasonlatossgot Goddard raktja, s ekztt. Mindkt raktnak ugyanolyan htrendszere, szivattyja, elrendezse, stabiliztora, s zemanyag befecskendez rendszere van. Az egyetlen klnbsg, hogy Goddard raktja benzin s oxign keverkvel mkdtt, mg a V-2-eseknl hidrognt, s peroxidot hasznltak; Goddard raktinak zemanyaga folykony oxign s benzin volt, a V-2-esek folykony oxign s alkohol; s vgl Goddard raktja sokkal kisebb volt, mint a V-2. Egyszval a ncik pontosan azt tettk, amit az amerikai kormny elutastott: komolyan vettk Goddard munkjt. - s n szerint Wilson azt tkletestette tovbb. - Ja. Hatrozottan. - Mg egyszer megpaskolta a V-2 hast, majd McArthurral elindult az alagt vgben vilgt apr pont, a klvilg fel. - A hbor gyakorlatilag mg be sem fejezdtt, de mris mennyi mindent megtudtunk a ncik tudomnyos fejlettsgrl. Hiba rejtettk a ncik a tudomnyos feljegyzseiket elhagyott barlangokba, kiszradt folymedrekbe s kutakba, de mg pcegdrkbe is, abbl amit eddig felleltnk - s itt nem csak a raktkra, de a hvezrls fld-leveg lvedkekre, sznikus torpedkra, Messerscmitt gpekre, a mg azoknl is gyorsabb raktkra, az elektromos tengeralattjrkra, s az atombomba projektre gondolok -, nos, igen, mindebbl mr tudjuk, hogy a fegyvereik sokkal fejlettebbek, mint a miink. Radsul a mi Goddardunk tudomnyos eredmnyeire tmaszkodnak, amiket Goddard j tantvnya, az az istenverte, szintn amerikai John Wilson fejlesztett tovbb. - Mg sosem nevezted rulnak - jegyezte meg McArthur. - Azt hittem, a csodlja vagy. - Ja. Az vagyok - vallotta be Bradley. - Gyllm is magam miatta. - Egy zseni - mondta McArthur. - Egy eltvelyedett zseni. Egy mutns. Nem csodlom, ha nem tudsz felhagyni az ldzsvel. Mintha egy idegent ldznl. - gy van. nem valsgos szemly. Rsze az lmaimnak. s hogy meg tudjak szabadulni tle, hogy lerzhassam magamrl, a szembe kell nznem. - Addig is valami mssal kell szembenzed - mondta McArthur. - s annak nem fogsz rlni. Bradley meg akarta krdezni, hogy mire gondol, de kzben kirtek a szabad levegre, s ez elvonta a figyelmt. Megpillantottk a vlgy fensges panormjt: a buja zld nvnyzetet, az ezstsen csillog patakokat, Thringia sr erdeit, s mindezek fl tornyosulva a Harz-hegysg cscsait. Valban csodlatos ltvny volt csakhogy mg elevenen lt bennk a szvetsges bombz ktelkek, a menetel oszlopok, a teheraut konvojok, a vonul tankok, s a nyomukban jr pusztuls emlke. - Az ember nem is hinn - mondta Bradley -, pedig igaz: szerte Nmetorszgban vannak ilyen fldalatti laboratriumok, tborok, s gyrak, amik a levegbl nem ltszanak, s senki nem is tud rluk. Ez a gyrtelep itt igen hatalmas - de csak egy a sok kzl. s n csak arra vagyok kivncsi, hogy melyikben van most Wilson. Hol lehet e pillanatban? s mit rejteget? - Menjnk, beszljnk valakivel - mondta McArthur. Kimentek az alagt eltti hatalmas, res trre, ahol tankok, flhernytalpasok, s teherautk sorakoztak, mely utbbiak mg ontottk magukbl a katonkat. A hangr eltti daruk gmjn mg ott lgtak az utols, elszlltatlan raktk. Beszlltak az Erfurtba vezet t mentn vrakoz dzsipbe. Bradley McArthur mell lt, s a masroz amerikai csapatok mellett az ton lehajtottak a vlgybe. Bradley dbbenten vette szre, hogy az amerikai katonk milyen fiatalok. Istenem, gondolta, vek ta most elszr kvnom igazn, hogy legyen mr vge ennek. Akarom, hogy Wilson eltnjn a fld sznrl Rdbbent, hogy pontosan azt nem akarja, amit Wilson igen: a fejlett emberi fajt.

201

- Hov megynk? - krdezte trelmetlenl. - Nincs idm kjutazsokra. - Ez nem kjutazs - mondta McArthur. - ppen a pokolba kszlnk. thajtottak Erfurton, ezen a festien renesznsz vroson, amelynek ismers nevezetessgei - a katedrlis, a halpiac, a polgrhzak, a gtikus benylk, s a gerendavzas oromfalak - mg pek voltak. A vroson tli rtek mg de zldek voltak, de illatuk mr nem volt. Azon tl pedig a buchenwaldi koncentrcis tbor ltvnya mr egyltaln nem volt annyira lenygz. A csont s br halottak arccal felfel precz sorokban kitertve hevertek. Az lk sem nztek ki sokkal jobban, br nmelyikk meg tudott llni a lbn. Sokuk mr haldoklott - tl sokat ltek t ahhoz, hogy ragaszkodjanak az letkhz -, s a holtak, meg a haldoklk bze titatta a levegt. Bradley ltta a bitfkat, a ferttlent helyisgeket, a krematriumokat, s ssze kellett szednie magt, hogy ki tudjon szllni a dzsipbl, s tvghasson a pokoli sznen. Szorosan McArthur mellett haladt, s megknnyebblt, amikor a sros udvarrl vgre belphetett az irodba. Egy asztal mgtt egy amerikai szzados lt, s ppen kibmult az ablakon. Cigarettzott, s egy vegbl valami italt kortyolt. Mr elg ittasnak ltszott. - Hell szzados - mondta McArthur lazn. - Hogy mennek a dolgok ebben a dilihzban? - Nem tl jl. A szzados feljk fordult, arca vrs volt a kialvatlansgtl, s amikor Bradley megpillantotta a tekintett, tudta, hogy t is ugyanaz bntja. - Mg csak kt napja vagyok itt - mondta szzados -, de mr kt vnek tnik egy istenverte, kibaszott, kt ve tart rmlomnak. Nem vagyok kpes elhinni mindezt. - Ktkedn megrzta a fejt, majd Bradleyre pillantott. - Maga az, aki az emberemmel hajt beszlni? - Mifle embervel? - A kahlai fickval. Azzal, aki Wilsonnal dolgozott. Egy amerikainak is kze volt ehhez az egszhez? Ezt nem hiszem el! Megint megrzta a fejt. - Hogyan volt kze hozz? - krdezte Bradley. - A maga Wilsonja sok embert elvitt ebbl a tborbl. Ezek a flholtak megeskdtek r. Vrjon, idehvom az embert. McArthur mondta, hogy beszlni akar vele. A frfi csont s br volt szrke cskos, tpett pizsamjban. De a szeme, amely lesovnyodott fejben tlsgosan nagynak tnt, rtelmesen csillant meg. - Ez itt Mike Bradley ezredes, - mondta McArthur bartja, Shaw szzados az asztal eltt ll jelensnek. - Kahlrl akar magval beszlni. ljn le ide. - Amikor az lhalott lelt, Shaw szzados cigarettra gyjtott, s azt mondta: - Bradley ezredes, ez itt Alex Overbeck. Kt vig Buchenwaldban volt, de valahogy tllte. Mr tudja, hogy n kicsoda. Krdezzen, ezredes. Azzal odanyjtotta a cigarettt Overbecknek s Bradleyt is hellyel knlta. Bradley gy rezte, hogy le kell lnie. Szra nyitotta a szjt, majd ktsgbeesetten McArthurra pillantott, de amaz csak megvonta a vllt. Akkor Overbeckre pillantott, aki mindvgig rszegezte a tekintett. - Megrtem nt - mondta Overbeck, halk s vkony hangjn. - Nehz mgszlalni, amikor ilyen llapotban lt engem, de ez nem az n hibja, ezredes. Kahlban az amerikainak dolgoztam. Onnan hoztak ide. Mit akar tudni? Bradley khintett, amjd azt mondta: - Azt sem tudtam, hogy Kahla ltezik. Taln elbb A nyomorult teremts elmosolyodott. - igen, uram, Kahla ltezik. Ez egy si, fallal krlvett vros flton Erfurt s Nordhausen kztt. A ncik ott is fld alatti gyrat ltestettek, s a kzeli tborokbl vittek oda knyszermunksokat. - Errl nem volt tudomsunk - mondta Bradley, s mivel kezdte megszokni Overbeck ltvnyt, mr kevsb szgyellte magt. Amikor Overbeck beleszvott a cigarettjba, az arca teljesen behorpadt.

202

- Az a gyanm - mondta -, hogy mg Nordhausenben sem tudtak rla. A kahlai komplexumot sietve ptettk, rengeteg ember lete rn, s az SS hallfejes elitje rizte. A parancsnokuk egy Hans Kammler nev SS tbornok volt. Meg egy Ernst Stoll nev SS szzados. Amikor Himmler elltogatott Nordhausenbe, Kahlt sosem nzte meg. s mindenki gy gondoltam, hogy az a msik peenemndei tuds sem tudott a ltezsrl. Klnleges hely volt az, ezredes. - Azt akarja mondani, hogy mg Himmler sem tudott rla? - Erre nincs bizonytkom uram, de ers a gyanm, hogy nem. s a buchenwaldi foglyok, akik Kahlban dolgoztak, ugyanezen a vlemnyen voltak. - s az amerikai, az a Wilson Kahlban volt? Alex Overbeck, ez az lhalott nemcsak hogy mosolyogni tudott, de mosolya leplezetlen gnyt is tkrztt. - Igen - mondta -, az amerikai ott dolgozott. Megdbbent, de ott volt. Elszr n sem akartam elhinni - egyszeren hihetetlennek tnt a szmomra -, de br a tbbiek nha Krgerknt emlegettk, azok, akik kzvetlenl a kzelben dolgoztak, Wilsonnak szltottk. Azt is megfigyeltem, hogy br a nmetet nyelvtanilag hibtlanul beszlte, valamennyi amerikai akcentus rzdtt a beszdjbl. Br jobbra SS egyenruht viselt, csak a hlye nem vette szre, hogy nem katona - s hogy sosem volt az. Meg aztn tl reg volt - s ez a legviccesebb az egszben. Hatvan vesnek ltszott - egy vgtelenl egszsges, leters hatvan vesnek -, de a pletykk szerint legalbb tizent vvel idsebb volt. Akr igaz a pletyka, akr nem, az biztos, hogy nem nmet katona volt, mgis a Hallfejesek egyenruhjt viselte. - Maga mit csinlt Kahlban? - krdezte Bradley. Overbeck vllat vont. - Amit a tbbiek - dolgoztam. - De mit? - Brmit, amit parancsoltak. - Hadd fogalmazzam t a krdst: Mivel foglalkozott Kahlban az amerikai? Mit ptett? - Egy titkos fegyvert - adta meg Overbeck a magtl rtetd vlaszt. - Nem sokban klnbztt a munka attl, amit Nordhausenben vgeztek - raktkat, tengeralattjrkat, sugrhajtmveket gyrtottak -, mindenfle nagyon fejlett titkos fegyvert. - s Wilson? Klnsen mivel foglalkozott? - Egy korong alak repl szerkezettel. Sugrhajtmves volt, azt hiszem. Mindig azzal trflkoztunk, hogy ennnk arrl a csszealjrl - tudja, olyan rossz volt az ellts. Szval ezzel foglalkozott, egy csszealj alak, sugrhajtmves repl szerkezettel, ami fgglegesen tudott felszllni. s gylltem t - a szememben is csak egy nci volt -, de az a gp az llegzetelllt volt. - Ltta a prbareplst? - n segtettem kitolni a hangrbl. - s fgglegesen emelkedett fel? - Igen. s a levegben legebett - nem mozgott, csak ott lebegett - azutn viszszintesen kiltt olyan gyorsan, hogy alig lttuk. - Milyen gyorsan? - Azt nem lehetett megbecslni. n egy replgp sebessgt sem tudom megbecslni, ezrt inkbb meg sem prblkozom vele. - Mivel foglalkozott a hbor eltt, Mr Overbeck? - mosolygott Bradley. - Lelksz voltam - felelte Overbeck. Bradley azt sem tudta, merre fordtsa a tekintett. A frfi tartsa elbvlte. Khintett, majd megkszrlte a torkt. - Nem csodlom, ha nem tudja megbecslni egy replgp sebessgt. Overbeck kifjta a fstt, s megint elmosolyodott, a jromcsontja kidudorodott. - Mg valami? - krdezte. - Igen. Wilson repl csszealja mg Kahlban van?

203

- Nem - felelte Overback. - Pr nappal a prbarepls utn felrobbantottk. gy vlem, nem akartk, hogy az nk, vagy az oroszok kezbe kerljn. s amikor elmentek onnan, mindenkit kivgeztek, aki ott dolgozott, s mindent magukkal vittek. Nekem szerencsm volt, ezredes. - Igen, gy tnik. Hogyan sikerlt megszknie? Overbeck szttrta a karjt, s szemt az gre emelte, mintha az rnak mondan? - Aznap nem voltam Kahlban. Rendszerint ott dolgoztam, aznap azonban nem. Az egyik SS felesgnek segtsgre volt szksge a hz krl, s aki nla szokott dolgozni, azt lelttk, mert megbetegedett. Engem kirngattak a sorbl, ahol az elszlltsra vrtam. Ilyen egyszer az eset. Bradley a padlt nzte. Kellett valami hatrozott pont, amire a tekintett szegezi. gy rezte, elbortjk az rlet hullmai. - Mikor kltztek el? - E hnap elejn - vlaszolta Overbeck. - Kammler ment elsnek, s magval vitte a nordhauseni tudst - Kit? - A peenemndei tudst. - De nem Wilsont? - Nem. Azutn kirtettk a Dora-tbort, s a foglyok visszatrtek a korbbi tboraikba. Azutn a tbbi tuds is eltvozott sorban, minden jszaka egy. - Tudja, hov mentek? - A plyaudvaron dolgoz foglyok elmondsa szerint hrom vonat indult, hrom egyms utn kvetkez jszakn. Az els Rostockba, a msodik Rostockon keresztl Lbeckbe, a harmadik pedig Hannoveren t Hamburgba. Mivel ezek a vrosok mind a szvetsgesek frontvonalnak tjba estek, felttelezhet, hogy csak kzbens llomsok lehettek, pldul a Balti-tenger partjn lv vgclhoz vezet ton. - Peenemnde? - Nem - mondta Overbeck, szomoran elnyomta a cigarettt, s akkort shajtott, mintha mg egyet el szeretne szvni. - Mivel a szovjetek nagy sebessggel kzeledtek Peenemndhez gyakorlatilag mr ott is voltak -, a msik lehetsges clpont a meneklsre igen alkalmas Kiel kiktje. Bradley kihzta magt a szken. Ez a flhalott pap aranyat r. - Tud mg valamit mondani? - Csak azt, hogy menjen Kielbe - vlaszolta a pap. Bradley kinzett az ablakon, lttta a bitfkat, a fekete fstt. Megrzkdott, htratolta a szkt, s felllt. - Ksznm - mondta. - rlk, hogy segthettem - felelte Overbeck s mosolyn t is ltszott, hogy fjdalmai vannak. Bradley blintott McArthur fel, s mindketten visszamentek a dzsiphez. Bradley a fldre szegezett tekintettel istenhez fohszkodott, hogy szabadtsa meg a gyllettl. A Wilson irn tmadt jkelet gyllettl. - Kielbe megyek - mondta. HARMINCNYOLCADIK FEJEZET Berlin maga volt a pokol. A romok vgelthatatlan sorban szeglyeztk az utckat, a leveg slyos volt a fsttl, az emberek trelmesen lltak sorba lelemrt, de mg vzrt is. A fejk felett folyamatosan hztak el a szvetsges bombzk, s hullattk terhket a vrosra. Keleten pedig, alig harminct kilomternyire, mr az oroszok gyi dbrgtek. Ernst utols, a Fhrer bunkerben tett ltogatsa azt az rzst keltette benne, hogy az elmebetegek menhelyt ltogatta meg. Gbbels rvette szerencstlen felesgt, hogy hat gyermekvel kltzzn oda, s gy egytt pusztulhatnak el a szeretett Fhrerrel, s a vrossal.

204

Gring Karinhallba replt, ahol a komornyikja tizenngy teherautnyi kinccsel s drga ruhval vrta. Borman miutn Gring kivgzst kvetelte, telefonon felhvta a felesgt Berchtesgadenben, s kzlte vele, hogy j llst tallt neki Tirolban, ahol a meneklt gyermekek menhelynek igazgatja lehet, mindemellett a Garmischban lv gyermekotthonbl elrabolt tizenhat gyermeket, hogy a meneklst e mesvel valsgos kldetsnek lczza. Vgl a Fhrer mg mindig titkos fegyverekrl habogott, mindenkit azzal vdolt, hogy elrulja t. Elrendelte az rul Gring letartztatst, rbeszlte szerencstlen szeretjt, Eva Braunt, hogy cintablettkat vegyen maghoz, s mikzben hol krtafehren fekdt a kimerltsgtl, hol paranois dhkitrsek sort produklta, folyton abban remnykedett, hogy Berlin ostromt mjus tdikig tudja halogatni, merthogy Napoleonnal egy napon akart meghalni. s mindez a Kancellria kertje alatt, melyre a szvetsgesek bombi mr rgen romlasztottk az pletet. Himmler a Fhrer szletsnapjn jrt ott utoljra, de azutn visszament Mr Gebhardt szanatriumba. Ernst gy knytelen volt mg egyszer megtenni a Hohenlychenbe vezet szzhsz kilomteres utat, melynek sorn megint csak a menetel katonk, teherautk s tankok szvetsgesek ltal folyamatosan bombzott oszlopai mellett kellett elhaladnia. Vgl eljutott Himmler dolgozszobjba, amely gyakorlatilag stt volt. A birodalmi vezet ppen a fogait kocogtatta az ujjval, s veges szemekkel meredt maga el. - Nem mondok le a trgyalsokkal trtn megolds lehetsgrl - motyogta maga el, mintha Ernst ott sem volna. - Mr utastottam a masszrmet, Felix Kerstent, hogy repljn el Eisenhowerhez, s krje meg, hogy szntessen be mindenem ellensges magatartst. Szemlyesen szorgalmaztam Norbert Masurnl, a Zsidk Vilgszvetsge kpviseljnl, hogy tallkozzunk, s trgyalsok tjn keressnk megoldst az get zsidkrdsre. Hogy lssa, mennyire meg akarom oldani a zsidkrdst, elmondtam neki, hogy Bergen-Belsent s Buchenwaldot mris tadtam a szvetsgeseknek, elrendeltem negyven ezer zsid evakulst Sachsenhausenbl, s utastst adtam, hogy a ravensbrcki tborbl engedjenek szabadon ezer zsid nt - de a Schweine a fle botjt sem mozdtotta! Vadul krbepillantott a szobban, mintha arra szmtana, hogy a sarokban szovjet csapatok bujklnak, s idegesen rgcslni kezdte az ujjait. - s nem feledkeztem el Bernadotte grfrl, a svd klgyminiszterrl sem, akivel mg mindig meg szndkozom ktni a bkeszerzdst. Tegnap tallkoztam vele, s hamarosan megint fel fogom keresni. Addig is elintzek egy szemlyes tallkozt Eisenhowerrel, aki minden bizonnyal sokkal mltnyosabb lesz. - Levette a cvikkert, megdrzslte duzzadt szemeit, pislogott egy sort, majd miutn visszetette a cvikkert, idegesen krlnzett. - Ez nem tisztessges - nyafogta. - Mindenki akar tlem valamit. - Kersten s Schallenberg azt akarja, hogy puccsal buktassam meg a Fhrert. Von Krosigk azt akarja, hogy a ppa segtsgvel teremtsek bkt. Mindezek mellett mindenfel titkos trgyalsokat folytatok - a Fhrer meg bezrkzik a bunkerbe azzal a disznval, s rulssal vdol engem. Letartztattk mr azt az imbecilis Gringet? Remlem, hogy igen. Le kne lni! Htralkte a szkt, s jrklni kezdett a szobban, azutn megint megkocogtatta a fogait, majd vgl visszlt a helyre. - Mg nincs veszve minden remnynk - mondta. - Mg megvannak a titkos fegyvereink. A csillagok elrultk nekem, hogy idben kszen lesznek ahhoz, hogy megfordtsk a hadiszerencsnket. Ernst hallotta a szovjet lvegek dbrgst, alig tizenhat kilomterre voltak onnan. Kivncsi lett volna, hogyan akarja Himmler azt a titkos fegyvert idben befejezni, s kell szmban bevetni ahhoz, hogy meglltsa az oroszokat, s a szvetsgeseket. - Attl tartok Reichsfhrer - kezdte Ernst azt remlve, hogy valami kzhellyel eltheti a dolgot -, hogy a titkos fegyver - Schriever csszealja! Azt mondta, mr majdnem ksz. Mi jsg van felle?

205

Himmler szeme remnyteljesen megcsillant - egy rlt ktsgbeesett remnye volt ez. s Ernst, aki valamikor flt ettl az embertl, most sajnlatot rzett irnta. - Attl tartok Reichsfhrer, hogy Schriever csszealja mr nem segthet rajtunk. Ha mkdik is, mr ks ahhoz, hogy vele megfordtsuk a hbor kimenetelt. - Baromsg! - trt ki Himmler, s majdnem kiugrott a szkbl. - Az oroszok a puszta ltvnytl berezelnek, s visszafordulnak! Ami pedig a szvetsgeseket illeti, br k nem annyira primitvek, valsznleg k is ugyangy tesznek. Azt akarom, hogy befejezzk a csszealjat! Tudni akarok rla, ha mkdik! Vadul Ernstre pillantott, aki azt sem tudta, mit mondjon. Azutn idegesen dobolni kezdett az ujjval az asztalon, s nhnyszor j mlyet shajtott. - Az asztrolgiai tblzatom szerint - mondta kiss higgadtabban -, e hnap vgn valami nagyon klnleges esemny fog bekvetkezni, ppen idben ahhoz, hogy a javunkra fordtsa az esemnyeket. n azt hiszem, az Schriever replszzados csszealjval van sszefggsben, ezrt azt akarom, hogy most azonnal menjen el Prgba, s nzze meg, mi trtnik ott. - Az oroszok mr kzel vannak Prghoz - emlkeztette Ernst. - Odarhet a szovjetek eltt, szzados - teht induljon. A kedvemrt! Tegye meg a birodalmi vezet kedvrt. - Igen uram - vlaszolta Ernst, aki jobban szeretett volna Wilsonnal tartani, de hogy elaltassa a Reidhsfhrer gyanjt, beleegyezett. - s mit tegyek, ha az oroszok odarnek, mieltt Schriever el tudn menekteni onnan a csszealjt, s a technikusait? - Akkor meg kell semmistenie a csszealjat, a r vonatkoz adatokat pedig el kell rejtenie. Majd azutn, hogy ismt mellnk szegdik a szerencse, megptjk azt a csszealjat. - Nagyon j tlet, Reichsfhrer - mondta Ernst, mert ezzel tulajdonkppen arra kapott parancsot, amit egybknt is szeretett volna megtenni. - Mindazonltal ez nem trtnhet meg. A szovjetek mg nagyon messze vannak. Nem rtem, mirt ne mehetne el Prgba, s trhetne vissza mieltt mg elrkezik a vg. s j hreket vrok ntl. - Azt fogok hozni, Reichsfhrer, megigrem. - Isten nnel,szzados.s sok szerencst. - Heil Hitler! - Heil Hitler. Ernst tisztelgett, majd elindult kifel a dolgozszobbl. Kinyitotta az ajtt, majd visszapillantott az egykor rettegett, hatalmas Reichsfhrerre. Mr az asztala fl grnyedve tanulmnyozta a csillagok llst, s idegesen kocogtatta a fogait, mikzben hangosan motyogott magban. Egyedl a flhomlyos szobban spadt alakja egy mesebeli manra emlkeztetett, aki ppen a sajt lmaiba temetkezik. Amikor Ernst halkan bcsukta az ajtt, ppen a kezbe temette az arct. *** Az autt Prgig ppen nyolc rt tartott. Tbbszr meg kellett llni a szvetsgesek bombzsai miatt, vagy mert menetoszlopok kereszteztk az utat. Nem volt egy nyugodt utazs. Drezdt elhagyva Ernst jl ltta az jszakai gbolton a szovjet lvegek tznek fnyt az Odern tlrl. Az oroszok mr tnyleg nagyon kzel vannak. Mr elfoglaltk Pomernit, Lengyelorszgot, Magyarorszgot, s Ernst hls volt nekik, amirt mr ilyen kzel jrtak Berlinhez. Kora reggel rkezett Prgba. A vros ugyangy nzett ki, mint Berlin. Ernst folyamatosan hallotta a szovjet lvegek hangjt, s a bombk robajt, s hamar rjtt, hogy csak napok krdse, s Prga is elesik. A hbornak gyakorlatilag mr vge van. Valban, mr hrt vette, hogy a vros peremn elhelyezked BMW gyr biztonsgrt felels SS tiszteket mris thelyeztk, mert attl tartanak, hogy a csehszlovk hazafiak lerohanjk - ami

206

aznap reggel meg is trtnt. Berlint pedig krbezrtk az oroszok, az utols szabad replteret megszllta a Vrs Hadsereg. Bejutni se be, se ki nem lehet. A vros sorsa megpecsteldtt. - Nem mehet vissza - kzlte vele Gnther Metz, az gyeletes SS tiszt. - Itt kell maradnia. Vrja meg, amg megllaptjuk, merre mozognak az orosz csapatok, azutn szkjn el innen. Ernst nem szndkozott Prgban maradni, de hls volt a tiszt figyelmessgrt, s megkrte, hogy irnytsa Schriever replszzadoshoz. A hatalmas gyr jl rztt East Halljba vezettk. Ott Schriever Himmlerhez hasonlan a valsgtl elrugaszkodott eltkltsggel igyekezett befejezni a csszealjt, ami ppen egy szerelpadon llt, s a mrnkei krtte nyzsgtek. Amikor Schriever megpillantotta a felje kzeled Stollt, nem titkolta ellenszenvt. - Stoll szzados! - kiltotta, s megprblt uralkodni magn, ha nem is tlsgosan sikerlt neki. - Micsoda kellemes meglepets! vekkel azutn, hogy mr elmlt az a kesersge s elgedetlensge, mellyel tudomsul kellett vennie, hogy Schrieverhez hasonl msodrend tudsok felgyeletvel kell foglalkoznia, most mgis elgttelt jelentett a feladat, amit el kellett vgeznie: tudatnia kell Schrieverrel, hogy a szerencss fordulatok, s lopsok sorozatval elrt cseklyke erdemnyeit is meg kell semmisteni, amint idernek az oroszok. - Himmler kldtt - mondta minden klnsebb bevezets nlkl -, hogy ellenrizzem a csszealj kszltsgi fokt. Replt mr egyltaln? - Sajnos nem - felelte Schriever olajos kezt trlgetve -, de most mr brmelyik nap elkszlhetnk - s akkor megtartjuk a prbareplst. - Ugye nem kerlte el a figyelmt, hogy a szovjet Vrs Hadsereg Grlitztl Bcsig terjed szles fronon kzeledik, s napokon bell Prgba r? - Igen, kapitny, tudom; de a folytonos anyaghiny - golyscsapgyak a forgszrnyakhoz, hll lemezek a szrnykorongokhoz -, a vrtnl nagyobb mrtkben ksleltetik a munkt. s az oroszok elfoglaltk Breslaut, ahol Habermohl dolgozik, gy tle sem kaptam meg a szksges alkatrszeket. Emiatt a gzturbint kznsges sugrhajtmvel kellett helyettesteni. A csszealj, amit maga eltt lt, sikeresen fogja killni a prbt. Amit Ernst maga eltt ltott, az Wilson egyik korbbi kezdetleges modelljre emlkeztette: nagy fellet, llthat szrnyai, melyek megfelel szgben lltva fggleges felszllshoz s horizontlis replshez is alkalmass tettk, egy kzponti, fix kupola krl forogtak. Ernst tudta, hogy ez a gp Schriever navigcis fvkival kiegsztve legfeljebb hrom lb magassgba kpes emelkedni, de mihelyt horizontlis mozgsba kezd, gyakorlatilag irnythatatlann vlik. Ernst amellett, hogy elgedett volt, mert Schriever nem rt el szmottev fejldst, afell is nyugodt lehetett, hogy az oroszok ebbl bizony nem sokat fognak megtudni a Csszealj Projekt valsgos clkitzseirl, s eredmnyeirl - mindaddig, amg maga Wilson nem kzli velk, de az mg a tvoli jv zenje. Elmondta ht neki, amit el kellett mondania - s rmmel tette. - Meg kell semmisteni, mieltt az oroszok idernek. - Micsoda? - kiltott fel Schriever rmlten. - Jl hallotta - mondta Ernst, mikzben azt gondolta: Mily des a bossz!. - Meg kell semmistennk. - De hiszen mg a prbarepls sem volt meg! - Akkor is meg kell semmisteni. Schriever asszisztense, Miethe rkezett, kezt egy olajos rongyba trlgetve. Schriever rmeredt, majd Ernsthez fordulva megkrdezte: - Mirt? - Termszetesen azrt, hogy ne juthasson az oroszok kezre - mondta Ernst olyan kzmbsen, amennyire csak tudta. - De most azonnal megcsinlhatnnk a prbareplst! - Ksedelmet szenvedhetnk. A szovjetek gyorsan kzelednek. s a csehszlovk hazafiak miatt is aggdunk, akik mr befszkeltk magukat a vrosba, s csak az oroszokra vrnak.

207

Schriever kezdett szintn ktsgbeesni. - De mg a prbarepls sem - Sajnlom. Arra most mg gondolni sincs id. Meg kell semmisteni a gpet. Egyre gyanakvbb s szemmel lthatan agresszvebb vlt. Miethre pillantott, aki okosan tartotta a szjt, azutn megint Ernst fel fordult. - Kzvetlenl Nordhausenbl, Himmler irodjbl szoktam utastsokat kapni - most mirt n adja a parancsot? - Nordhausent evakultk, s Himmler engem kldtt ide, hogy ezt a dolgot elrendezzem. - Mi is ki lesznk teleptve? - Taln kezet akar rzni a szovjetekkel? - Mirt nem vihetjk magunkkal a csszealjat? - Tl nagy a kockzat. Elkaphatnak bennnket. s nem akarjuk, hogy a kezkre jusson. Schriever mg gyanakvbb vlt. - Van rsos parancsa, Stoll szzados? - Nincs. Termszetesen nincs. Hivatalosan ugyanis ez a projekt nem ltezik. Nincs projekt nincs papr. - s Himmler irodja mirt nem lpett rintkezsbe kzvetlenl velem? - Berlint krbezrtk - hazudta Ernst gondolkods nlkl -, s Himmler telefonjai elnmultak. A vros, mint tudja, kvlrl is el van zrva - gy hogy n sem tud odatelefonlni. Most pedig Schriever replszzados, azt havaslom, hagyjuk ezt a medd vitt. - Lehet, hogy Himmler elrendelte a megsemmistst, de nem prbarepls nlkl. n ragaszkodom a prbareplshez. - Mikorra tudja elrendezni? - Holnap reggel pontosan tz rra. - Elfogadhat - mondta Ernst. Odalpett a parancsnokhoz, egy fiatal hadnagyhoz, s bizalmas suttogssal azonnal megnyerte magnak a bizalmt. - Mr nem megbzhat - mondta Metznek. - Korbban is voltak vele problmink. Himmler a lelkemre kttte, hogy ezt a projektet trljk. Ha a prbarepls nem fog sikerlni, Schriever jabb hatridt fog kvetelni. El kell teht puszttanunk, akrmi lesz a teszt eredmnye. Szksgem lesz nre s az embereire. Segt nekem? - Termszetesen, uram! Ernst aznap jjel nem aludt jl. Amgy sem volt valami j alv. lmaiban pusztulst s rmeket ltott. Ingriddela gyerekekkel, elkvetett hibival s rulsaival lmodott. A rmlmot folyamatos dbrgs hangja ksrte: a bombk zaja, a szirnk vijjogsa, a szovjet lvegek drgse, amely rrl rra kzelebbrl hallatszott. Senki nem tudta, milyen kzel vannak - senki nem ltta mg ket: csak hallani lehetett a kzeledsket - s Ernst, aki egykor dicssgrl lmodott, most rlt, hogy felkelhetett az gybl. Mr hajnalodott. Krbejrta az East Hallt. Ltta a hajnali prn tsejl kel napot, s a bombaszaggatta mezkn tl a vrosokat jelz fekete fstfelhket. Megprblt egy msik vilgra gondolni - egy normlis, hbor nlkli vilgra - de az agyban felbukkan valamennyi kp rombolst, pusztulst, vrt, knnyeket, lngot, s fstt tartalmazott - a tudomny korltlan romlottsgnak gymlcseit. s segtett ezt ltrehozni. hes volt, de nem evett, helyette cigarettra gyjtott, s gy szvta el, hogy mg csak nem is fordult Prga tvoli romjai fel. Egsz reggel csak ott llt s dohnyzott, mgnem kinylt az East Hall ajtaja, s a mrnkk el nem bjtak. Ernst ekkor odastlt az els telefonhoz, s felhvta Gnter Metzet. - Hozza az embereit - mondta neki. Miethe trsasgban megrkezett Schriever, s intett az embereknek, hogy toljk ki a csszealjat. Mire vgeztek, megrkezett Metz is egy szakasz edzett SS katona ln, mindegyikk

208

kezben kszenltben tartott fegyver. Mikzben a csszeljat leemeltk az llvnyrl, a katonk sztszledtek a tisztson. Amikor Schriever megpillantotta a pusztt klntmnyt, elnttte a mreg. Beszllt a csszealjba, beszjazta magt, azutn Miethe a helyre csavarozta a persplex kupolt, s ellenrizte, jl zr-e? Azutn lemszott a ltrrl s elvette a jrm melll. Schriever jformn meg sem vrta, mg Miethe a betonbunkerhez r, mris beindtotta a hajtmveket. A motorok letre keltek. Srga lngcsva zdult a fldre, s sztterlt a platzon. A csszealj megrzkdott, remegni kezdett. Felemelkedett az llvnyrl, fltte lebegett egy ideig, vrsre izztotta a tartvasakat, majd mg nhny lbnyit emelkedett, s veszlyesen az oldalra dlt. Egyre hangosabban dbrgtt, szikra s tzest hnyva imbolygott. Mivel nem volt kpes magasabbra emelkedni, Schriever vzszintesen prblkozott - de mihelyt megbillentette a gpet, az a fldnek tkztt, s prgni kezdett, mint egy pnzdarab. A hajtmvei elhallgattak. Dbbent csend tmadt. - Megsemmisteni - mondta Ernst. Miethe odaszaladt, felmszott a fggleges korongra, kicsavarozta a kupolt, s kisegtette Schrievert. A szzados egyszerre volt ijedt s dhs. Htt nekivetve a csszealj oldalnak lecsszott a fldre. Megdrzslte az arct, s akkor megpillantotta a pusztt klntmny embereit, amint a drga jtkszere fel kzelednek. - Ne! - bmblte. - Az isten verje meg, ne! - Odarohant Ernsthez s kezt klbe szortotta. Mietht, meg a tbbieket flresprte az tjbl. Meg akartk vni a csszealjat a klntmnytl, de amikor Ernst elvette a pisztolyt, s Schrieverre szegezte, Metz hadnagy katoni is a szerencstlen szzadosra emeltk gppisztolyukat. Schriever a csszealjtl mintegy ngy lpsnyire mozdulatlann merevedett, mrnkei hasonlkppen. - Engedjk oda az alakulatot - mondta Metz hadnagy -, vagy viseljk a kvetkezmnyeket. A mrnkk krbepislogtak, s amikor lttk, hogy gppisztolyok gyrjben llnak, sztvltak, s hagytk a katonkat, hogy odamenjenek a csszealjhoz. Schriever a vlla fltt htrapillantott, s amikor ltta, hogy lecsvlik a robbantvezetket, Ernstre pillantott. - letem munkja! Legalbb engedjk, hogy kijavtsam a hibit. Mg egy nap legfeljebb nhny nap ez tlsgosan fontos dolog Ezt nem tehetik meg! - Hallgasson! - szlt r Ernst. - Maga istenverte bolond. - Azzal csre hzta a pisztolyt. Nincs szksgnk szemtankra mondta Wilson -, hacsak nem az Antarktiszon Ezalatt Mietht, Schrievert, meg a tbbi mrnkt rtette. Ha a viszonylag hasznavehetetlen Schriever csszealjat felrobbantottk, nekik is el kell tnnik. Schriever szeme elkerekedett. - Nem teheti meg! - Megtehetem, s meg is teszem. Ennek a projektnek itt a vge. Schriever hta mgtt a detontort kezel katonra pillantott, aki csak a megfelel pillanatra vrt. - Isten nnel Schriever - mondta Ernst. A repl csszealj felrobbant. De nem, nem az volt - valami ezsts fny, meg fst, meg porfelh tmadt pontosan Schriever csszealja mellett. Ernst zavartan elbizonytalanodott. Ltta Schrievert lebukni, meghzta a ravaszt, de tl ksn. Mg ltta a szzadost, amit tszalad a platzon, mikzben krltte bombk robbannak. A bombk kelet fell svtettek t az gen, hatalmas lvedkek voltak, orosz gykbl szrmaztak. A katonk fldre vetettk magukat, lehasaltak - gyakorlatilag a felrobban fldre Schriever csszealja pedig ezernyi darabra szakadva replt a levegbe. - A francba! - sziszegte Ernst, amint a mrnkk elrohantak a szlrzsa minden irnyba, a katonk gppisztolyai pedig kattogni kezdtek. Azutn nekildult, bele a srjbe, hogy clba tudja venni Schrievert.

209

Az SS katonk cspbl tzeltek, de nem a sztfut mrnkkre, hanem azokra, akik a csszealj roncsa fel, az East Hall irnyba futottak, amerre Schriever is tartott. Ernstre nem lttek, annl inkbb az alagtbl kiznl civilruhs alkalmazottakra, akik viszont viszonoztk a tzet. Schriever jl ltta ket - lnyegben feljk szaladt - s bal fel fordulva a hangr ajtaja fel igyekzett. Egy szovjet lvedk mentett meg, amely az East Hallbl kiznl emberek s az SS katonk kztt robbant fel. Ernst egyet ltt, de elvtette. Egy pillanatra elvaktotta a szll por, kromkodva drzslte meg g szemt, azutn megpillantotta a felje szalad civileket, akik csak nem akartk abbahagyni a lvldzst. Csehszlovk hazafiak! - gondolta. - A gyrbl jnnek kifel! Az oroszok mr Prgban vannak! Azutn megpillantotta Schrievert, aki nhny mrnktrsa ksretben a mezn t Prga irnyba szaladt. Mellettk bombk robbantak, a gyr krl is egyre gakrabban hallatszott a robbans hangja, de Ernst a mrnkk utn vetette magt, elvgre a csehszlovk hazafiak miatt sem lett volna ms vlasztsa. Az SS katonk tartottk magukat, gppisztolyukkal a csszealj maradvnyai mgtt kerestek fedezket. Mindezt hirtelen vakt villans emsztette fel. Ernst a lgnyomstl, s a hirtelen melegtl a fldre vetette magt. A leveg szinte gette a tdejt, vadul felpattant, de akkor f s fldes zdult r. Belezuhant a nagy fekete semmibe s elvesztette az eszmlett. Ksbb halk morajra bredt - egy bombatlcsr peremn fekdt, mellette egy SS teheraut. A csata mr eltvolodott az East Halltl, most a bombaszaggatta mezn folytatdott, ahol a tlerben lv csehszlovkok bizony szpen irtottk a nmeteket. A mrnkk - kztk Miethe s Schriever -, mr messze jrtak, Prga fel. Hadd beszljen csak Schriever a csszealjrl - gondolta Ernst, mikzben megrzta a fejt, hogy kitisztuljon. Nem sokra mennek vele. Csak megzavarja ket. Ez mg elnynkre vlhat. vatosan krbepillantott, ellenllkat keresett, de csak az res mezt tallta, rajta cseh s nmet halottak tetemeivel. Talpra llt, megvizsglta, nincs-e trtt csontja, s amikor mindent rendben tallt, felmszott a teherautra. A kulcsot a gyjtskapcsolban tallta, gy elindtotta, s elindult a mezn t, hogy messzebbre jusson a hangroktl, amiket nyilvn meg fognak szllni a helybliek. Az orszgtig meg sem llt. Az els Luftwaffe repltrre ment, amely szerencsjre mg a nmetek kezn volt. Rangjnl fogva utasthatta a szemlyzetet, hogy ksztsenek fel egy knny gpet. Azutn a vonakod piltnak megparancsolta, hogy vigye el a Kiel melletti repltrre. Csak amikor mr a levegben voltak, akkor nzett vissza a fstlg Prgra. A vros utcin, mint a bolyba igyekv hangyk, vonultak az orosz tankok. Flelmetes ltvny volt. HARMINCKILENCEDIK FEJEZET Bradley megrmlt. Br az OSS jl felksztette s ezerszer is elgyakoroltaezt az tkozott ugrst, de most, hogy a valsgban, profik kztt, radsul az ellensges vonalak mgtt, s mindezek tetejbe az jszaka kells kzepn kellett vgrehajtania, mr nem volt olyan magabiztos, mint a gyakorlatok alatt. Az rjra pillantott. Mg t perc. A szve majd megllt az izgalomtl, amint vgignzett a 82. Ejternys Hadosztly a replgp flhomlyos gyomrban egymssal szemben l embereinek a htukra vett ejternytl kvrnek tetsz sisakos alakjain. A katonkon egyltaln nem ltszott, hogy flnnek. Br nem ltszott rajta, igen eltklten indult erre az tra. A szve vadul vert, kiverte a vz, a tenyere jghideg volt, s srget vizelsi ingere is arrl rulkodott, hogy fl.

210

Az isten verje meg, mr tven ves, s egyltaln nem ilyesmivel kellene foglalkoznia! Igyekezett msra terelni a gondolatait, ezrt inkbb Gladysre gondolt, aki a londoni krhzbl tovbbra is rendszeresen kldzgette neki szellemes leveleit. Prizsbl mr visszareplt Londonba, s hamarosan jra munkhoz lt, de mint rja, Mike nagyon hinyzik mellle az gybl. A levelben azt is megrta, hogy a trtt lbn lv gipszre tvenszer, vagy hatvanszor is felrta a nevt, gy hogy a krhzban minden orvos s nvr tudta, kicsoda az a Mike Bradley. Az isten verje meg, de szereti Gladyst! biztosan megvigasztaln. Most, hogy r gondolt, megint hevesebben ver a szve. De mg annl is nagyobbat dobbant, amikor az rjra pillantva rdbbent, hogy pillanatokon bell ugrania kell. Behunyta a szemt, mlyeket llegzett, megprblta lecsillaptani a szvverst, s jra felbukkant eltte - mint azta annyiszor - Buchenvald krematriumnak ltvnya, meg a pap sovny brzata. Els tallkozsuk ta tbbszr visszament hozz, mintha csak osztozni akarna vele a szrnysgekben, s sok mindent megtudott tle a tbor letrl, meg a fldalatti gyrakrl. A pap mindent elmondott neki a durva bnsmdrl, a nyilvnos akasztsokrl, a tarknlvsekrl, s a mindennapos elgzostsokrl, meg getsekrl. De meslt mg ennl is rosszabb dolgokrl az orvosi s sebszeti ksrletekrl, amiket frfiakon, nkn, s gyerekeken hajtottak vgre, gyakran minden rzstelents nlkl. A nci orvosok nyilvn olyasmit igyekeztek megtudni, amit llatksrletekbl sosem tanultak volna meg: nevezetesen azt, hogy hol az emberi trkpessg hatra; mik a vgletesen magas s alacsony hmrsklet, valamint az heztets s kialvatlansg hatsai; bizonyos szervek hinyban milyen lehetsgei vannak az letbenmaradsnak; mik a mestersges megtermkenyts s a vgtagok tltetsnek kvetkezmnyei; mik a lehetsgei az emberi let gygyszerekkel, biolgiai s mentlis mutcikkal val meghosszabbtsnak. Mindez termszetesen borzalmas szenvedst okozott a szerencstlen ksrleti alanyoknak s Wilson, akr volt kzvetlen kze ezekhez a borzalmas ksrletekhez, akr nem mutatott rdekldst a tborban foly borzalmak irnt, bizonyos fokig maga is hozzjrult ezeknek az embereknek a szenvedseihez. Az az ember egy szrnyeteg. Vagy, ahogyan McArthur tbornok kifejezte magt: egy mutns. Bradley sszerezzent a szoros hevederek alatt, azutn ismt ellenrizte az rjt. Amikor ltta, hogy mr csak egy perc van vissza, sszeszorult a gyomra. Mi a francot keres itt, a 82. Ejternys Hadosztly emberei kztt, egy ejternyvel a htn, a stt Nmetorszg fltt? Wilsont. Az 1. Amerikai Hadsereggel hagyta el Nordhausent. Messzire eljutott, s sok mindent ltott. Egszen Paderbornig elment velk, ott azonban a sereg sztvlt, s a Kiel fel tart csoporttal maradt, mert az oroszok eltt akart odarni. De nem a csapattal ment, hanem egyedl vgott neki. Fogott egy dzsipet, s thajtott a megdbbenten lepusztult tjon: az utakon szvetsges alakulatok, meg hadifoglyok vonultak, a fldeken mindenfel ideiglenes hadifogolytborokat ltott. gy rt a Weser partjn fekv Minden vrosba, amit akkor mr a 9. Amerikai Hadsereg szllt meg. Ott csatlakozott a 2. Brit Hadsereghez, amely a 82-esek oadrkezse utn tovbbindult Lbeckbe, Kiel kapujba. Bradley csak a tmads eltt tudta meg, hogy Weserben van egy brit SOE fhadiszlls. Amikor felkereste ket, hirtelen szembetallta magt rgi bartjval, Mark Wentworth-King alezredessel. - Kiel? - mondta Wentworth-King Bradley krdsre vlaszolva. - Nehz megmondani, ki r oda elsnek, reg bartom. Montgomery tbornok 2. Hadserege mr Mnchen krnykn jr, az 1. Kanadai Hadsereg Oldenburhoz kzeleg. A nyavalys 2. Fehrorosz Hadsereg mr elznltte a Balti partvidket. Ha az oroszok rnek oda elsnek, maga nem kapja meg az embert, gy hogy j lesz, ha igyekszik. Ha van hozz mersze, azt ajnlom, tartson a sajt, 82. Ejternys

211

Hadosztlyval, amelyet Neumnsternl, nem messze Kiel hajz csatornja mellett kszlnek ledobni. Onnan akarjk beverekedni magukat Kielbe. Mit mondott, mennyi ids? s most itt l ezen a gpen, s tven vesen arra kszl, hogy ejternyvel leugorjon Nmetorszgba taln mert ppen az a szarhzi Wentworth-King beszlte r. Istenverte britek! - gondolta. - Kioldt rgzt! - bdlt el valaki. - Kioldt rgzt! Az ajtt kinyitottk, s a szl vadul bezdultt a gp belsejbe. Az ejternysk beakasztottk a kioldheveder horgt a gp menyezetrl lg kampkba. Bradley ugyangy tett, majd felllt. Reszketett, s egyltaln nem volt biztos benne, hogy meg tudja tenni, de igyekezett elrejteni a flelmt. Ahogy kinylt az ajt, elviselhetetlen lett a zaj - a motorok dbrgst most tlharsogta a szl svltse, meg a kinyl ejternyk csattogsa. De az emberek krlelhetetlenl vonultak az ajt fel, s Bradley sem tehetett mst. Az ajtnl ll rmester obszcn szavakkal megtzdelt utastsokat ordtozott, de Bradley a kinti zajokra figyelt. gy vlte, valami j zajt hall, de nem volt biztos benne. A gp vadul rzkdott, mintha darabjaira akarna sztesni. A legszvesebben visszalt volna a helyre. De az rmester megint elbdlt, a sor tovbblpett, s Bradley rdbbent, hogy az els ember mris kiugrott. - Jzus Krisztus! - morogta halkan. Az emberek egyenknt ugrottak, volt amelyik ordtott kzben, mint az rmester. Bradley nyelt egyet, megnedvestette az ajkt, s azt kvnta, brcsak eljulna. Rmlten tapasztalta, hogy az ajt kzelben mennyivel nagyobb a zaj. Mr csak hrom ejternys llt eltte. Kett. Egy. Az is kiugrott, s Bradley ott llt az ajtban. A szl majdnem a padlra lkte, az arcba zdult, rvnylett krltte, de elrelpett, vagyis inkbb ldult - igen, az rmester megragadta a vllt, s kilkte. Mg ltta a ttott szjt, a fogaiban megcsillan tmseket, s hogy ordt valamit. - Ugorj mr, baszd meg! - ezt kellett volna hallania, de a szl elfjta a hangot, t pedig valsggal kiszippantotta a replbl. Elre-htra imbolygott a levegben, a gyomra valahol a torkban volt. Forg fnypontokat ltott: taln a csillagok lehettek, de az is lehet, hogy a hold. Hallotta a motorok zgst, s a szl is ersebben bmblt a fle mellett. Zuhan lefel! Az ejternyje nem nylt ki! Azutn egy ktl visszarntotta, ott lgott rajta, mint egy marionett bbu. Attl fogva csak zuhant a nagy fekete csendbe s sttsgbe. Sttsgbe? Dehogy, felhkn t zuhant. Ltta a tbbieket is, amint az ejternyjk zsinrjn lgva a fld fel kzeltenek. Akkor kirt a felhbl, s valsggal megszdlt a hajnali fnytl. De nem csak a fnytl - az egsz vilgtl. Legalbbis az egsz vilgnak tnt. Ltni vlte a horizont vt. Valban azt ltta: a szrke vet, amely mgl ppen derengeni kezd a nap, s amelynek hatra vaktan csillog, s gejzrtlcsrek nylnak belle a magasba. A Balti-tenger. A gejzrtlcsrek pedig robbansok. A tenger fltti gbolt fekete pettyekkel - szvetsges bombzkal van teli. Alatta a fld, amely krlelhetetlenl kzeltett felje, patakokra, utakra, zld s barna fldekre vlt szt. Ltta a klnfle menetoszlopokat, amint egymssal ellenttes irnyba tartanak. Mindenfel dlt a hbor. A fld Bradley fel rohant, fstlg sebhelyei egyre gyorsabban kzeledtek felje. sszeszedte magt, s felkszlt a fldetrsre. *** Wilson ltta az ejternysket s tudta, alig egy rnyira vannak. Kelet, nyugat fel pillantva ltta a szvetsgesek s az oroszok bombinak robbansait. Azutn a Balti-tenger fel fordult, amelynhny mrfldnyire lv tvolsgval most a vilg vgt jelentette. Ltta a szvetsges bombzkat, amint rvetik magukat Kielre. - Azonnal indulnunk kell - mondta Nebe tbornoknak.

212

- n is tudom - vlaszolta amaz. - Mr megraktk a teherautkat. Annyi embert visznk csak magunkkal, amennyi elg a berakodshoz, a tbbi itt marad prdnak. - Tudjk, mi lesz a sorsuk? - Ezek SS katonk, Wilson. ket arra neveltk, hogy engedelmeskedjenek, s bszkn teljestsk a parancsot. - Ez a szerencsnk - mondta Wilson s Ernst Stollra pillantott. A szzados szinte az utols pillanatban rt vissza Kielbe, s hozta a hrt Schrieverkrl, meg a legutbbi csapatmozdulatokrl. Most, hogy az utbbi nhny napban a sajt szemvel is ltta, mi folyik a vilgban, szinte mozdulni sem tudott. - Menjnk - mondta. Wilson blintott. Stoll kivezette ket a bunkerbl, vgig a tiszti szllshelyek, a legnysgi hltermek mellett, a hossz, megerstett, alacsony menyezet csupasz beton folyoskon, ki a fegyverraktrak, s rmpk mellett oda, ahol a teherautk a jl lczott garzsban vrakoztak. A vdelmkre kirendelt katonk ppen felszlltak rjuk. Az egyik teheraut klnlegesen volt kikpezve, mert az szlltotta a Wilson csszealjnak darabjait tartalmaz ldkat. Wilson azt mondta, inkbb azon a teherautn utazna, mint Nebe kocsijn. Ernst Stoll egy vllvonssal beleegyezett, s bemszott mellje. - Mirt ne? Ott gubbasztottak ketten a hatalmas faldk rnykban. A teheraut motorja beindult, s a menetoszlop nekildult. - Gondolkodtam rla - mondta Wilson. - Mirl? - krdezte Ernst. - Errl a Schriever dologrl. Arrl, hogy mg letben van. Nem hiszem, hogy sok jelentsge volna. - taln mg a segtsgnkre is lehet. Ha a hbor utn Schriever beszlni kezd a csszealjrl, mindenki krje sereglik majd. Megnzik majd a rajzait, s megllaptjk, hogy nem sokat r. Azutn pedig, ha szba jn a mi csszealjunk, mindenki csak legyinteni fog r. Akkor elg lesz csak egy kis kdsts, s mris nyugodtan foglalkozhatunk a sajt dolgunkkal. Mit szl hozz? - Azt hiszem, igaza van - vlaszolta Ernst. Wilson elmosolyodott, s megveregette a vllt. A nmet mindent elvesztette, amije volt, most mr csak van neki. - Jl van - mondta Wilson. A teherautk Kiel fel kzeledtek. A fldek felett hajnali pra kdltt. A fejk felett replgpek zgtak, bombk robbantak a vzben, a fldeken, s hatalmas lvegek dbrgtek keleten, nyugaton s dlen. Wilson egsz ton a ldn tartotta a kezt. gy rtek Kielbe, a dokkokhoz. A teheraut csikorogva megllt. A lda megingott, azutn csend lett. Nebe stt szeme bontakozott ki a kdbl. Intett, hogy szlljanak le. Elsnek Wilson mszott le, s elcsodlkozott, hogy milyen stt van. A fekete vz visszatkrzte a tengeralattjrk reflektorainak fnyt. A raktrak fel pillantott. Nebe a katoninak osztogatott halk parancsokat. Amazok nett sorban lltak a hangr plete eltt. - Fellltok egy megsemmist alakulatot - mondta Stoll. - Huzalcsapdt helyeztetek az tra, hogy felrobbanjon, brki is jn utnunk. - Nagyon j tlet - mondta Wilson. Szinte bszke volt a szzadosra - ez az j Stoll mr az teremtmnye. Mindazonltal a figyelmt msra sszpontostotta. Nhny katona a ldkat rakta ki. Igen vatosan, krltekinten emeltk le a kocsirl, s szinte ugyanabban a pillanatban mr akasztottk is r a daru horgt. A daru motorja felmordult. Wilson az alatta horgonyz tengeralattjrra pillantott: U-977. A fedlzetn nhny ember vrakozott, krbelltk a rakodnylst. Lnc csikordult, s Wilson rtkes rakomnya mris a vz

213

fltt himblzott. Egy pillanatig, mintha megtorpant volna. Azutn a magasba lendlt, s a daru gmje elfordult. Kezek nyltak fel rte, igaztottak rajta, majd a lda eltnt Wilson szeme ell. Kammler tbornok jelent meg a tengeralattjr fedlzetn, mellette a parancsnok, Heinz Schffer szzados, akivel Wilson mg a Harz-hegysgben tallkozott, amikor az j XX1-es elektromos tengeralattjrt szemllte meg. Mindketten felmsztak a rakpart ltrjn, s Nebe tbornok fel tartottak. Kammler halkan mondott valamit, s vgigpillantott a dokkokon. rnyka elnylt a nedves kveken, a feje ppen Wilson lbhoz esett. Nebe elfordult, s valamit sgott az rmesternek. Kammler elvette a zseblmpjt, s hrmat villantott vele. Wilson a dokk fel pillantott, ahol most felbukkant egy msik teheraut. Remegve, lassan kzeledett. Kammler odalpett Wilsonhoz, s bemutatta neki Schffert. ppen kezet rztak, amikor a teheraut irnyt vltoztatott, s feljk tartott. Az SS katonk csendben vrakoztak. A hangr eltt lltak egysoros vonalban, kezk a mellkhz szortott fegyverkn. Figyelemremltan fegyelmezetten viselkedtek. Az rmester veznyelt, mire az egsz sor htraarcot csinlt, a fal fel fordult. Csizmjuk sarka visszhangozva csattant a betonon. A teheraut megllt orral a kiktnek. Lehajtottk a htfalat. Flsikett zaj szaggatta szt a csendet, Wilson szinte megsketlt. A hangr eltt felsorakozott katonk sszerndultak, vltttek. Wilson a teherautra pillantva megltta a platra lltott gppuskt. A fegyver addig kelepelt, amg minden katona el nem terlt. Mire Wilson egyet pislantott, csend lett. A hangr oldalt golyszaggatta lyukak, s vrcseppek pettyeztk. Minden katona a fldn hevert, egyms hegyn- htn, nyitott szemk megvillant az arcukba vilgt kzilmpa fnyben. Schffer elfordult, de Kammler szinte unottan szemllte az esemnyeket. Nebe elvette a pisztolyt, s csre hzta. Intett az rmesternek, aki odalpett a tetemek mell. Nebe ltt elszr. Azutn az rmester. Azutn mindketten tovbblptek, jabb tetemek fl hajoltak. A lvsek visszhangoztak a nptelen kiktben. A coup de grace br nem tartott sokig, Wilson szmra hossznak tnt. Amikor befejeztk, Nebe megfordult, s szabad kezvel intett. Nhnyan leugrltak a platrl. A gppuska csve fmesen koccant. Nebe visszatette a pisztolyt a tokjba, s ellpett a holttestektl. Mg csak nem is verejtkezett a homloka. A tekintete rezzenstelen maradt. Intett Kammlernek, s Schffernek. Beszlltak a tengeralattjrba. Wilson megvrta Stollt, kivncsi volt a reakcijra. Ernst a tetemekre pillantott, majd a falon a vrfoltokra, s rzketlenl azt mondta: - Most mr nincs tan, senki nem tudja a tengeralattjr regiszterszmt. A kiktbe vezet utat behuzaloztuk. Most mr indulhatunk. - Megynk - mondta Wilson - de elbb meg kell semmistenie a bizonytkot. A tengeralattjr most kifut, de a reflektorok rulkodni fognak. A kiktn tl megvrjuk magt. Meg tudja csinlni? - Igen - vlaszolta Stoll. Wilson, aki mr tudta, mi a fegyelem, mert szemtanja volt, csak blintott, s lemszott a tengeralattjrba. *** Miutn egy darabban fldet rt, Bradley egy rt gyalogolt a 82-esekkel, mire egy lczott SS bunkerhez rtek. A nap ppen felkelt. Szlftta mezn rohant, hol lehasalt, hol felpattant s tovbb szaladt, gy maradt letben. Azutn rszakadt a pokol. Nmet gpfegyverek s pnclklk kezdtek tzet okdni, s ott llt a pokol kzepn. Rvid, de annl vresebb tkzet volt. A ncik nem egyknnyen adtk meg magukat, de az ejternysk tlerben voltak, s ez eldnttte a vgeredmnyt. Bradley mg velk volt, repesett a boldogsgtl, hogy mg letben van, de nem feledkezett meg arrl, hogy mirt van itt, s azonnal faggatni kezdte a foglyokat. Nem voltak tl sokan - a bunker s krnyke tele volt holttestekkel -, de annl knnyebben megtudta, amit akart.

214

- Nem tudom, mit riztnk - mondta az els SS r. - Csak azt mondhatom, undortnak talltam, hogy egy amerikai tudst kellett vdenem. Ez mr mindennek a teteje. - s merre ment az az amerikai tuds?- krdezte Bradley. - A tbbiekkel egytt - mondta az SS rmester nem kis undorral -, a tbbi rul tbornokkal egytt Kiel kiktjbe. A tengeralattjr dokkhoz. - Mikor? - gy fl rja. - , te j isten! - kiltotta Bradley, majd a 82-esek parancsnokhoz fordult: - Azonnal utnuk kell menni. Az a szarhzi meglg! - Az n parancsom gy szl, hogy foglaljam el, s tartsam ezt a bunkert - mondta neki a parancsnok. - Nincs felhatalmazsom arra, hogy Kielbe menjek. Sajnlom, Bradley. Nem segthetek. - Akkor ellopok egy dzsipet, s odamegyek egyedl. - Nem nzek oda, ezredes. Bradley kirohant, gy rezte, rgtn megrl, hajtotta a vgy, hogy vgre a szembe nzhessen annak a frfinak, aki egsz letben szellemknt ldzte. Mikzben beugrott a dzsipbe, s radta a gyjtst, gy vlte, tk letben flbolondknt fog bolyongani, ha most nem jr a dolog vgre. Meg kell nznie, hogyan nz ki egy olyan ember, akit fldntli lmai hajtanak. Egy zseni. Egy mutns. Bradley mg mindig nem tudta megemszteni. Ahogyan Gladys mondta, erklcss ember volt. Hitte, hogy az ember lehet j, vagy rossz, olyan, akit az erklcsei vezrelnek, ezrt meg kell ismernie azt az embert, aki olyan termszetes tud lenni, mint a leveg. Meg kell tudnia, hogy Wilsonnl az embertelensg hinya az anyamhben alakult-e ki - esetleg az intelligencjval fejldtt ki -, hogy vajon Wilson embertelensge, rzelemhinya olyan rtatlan-e, mint a napfny, vagy az es, olyan gymoltalan-e, mint a ma szletett gyermek, vagy olyan idegen-e, mint a Mars? Tudnia kell, vajon Wilson sajt, rosszabbik njt mutatja-e? - Az isten verjen meg! - mondta hangosan, amint elhajtott a bunkeroktl. - Mr nem sokig hagyom, hogy lthatatlan legyl! Valsgoss teszlek! A szk, lejts ton lehajtott Kielbe. Mr az trl ltta a tengeren vesztegl hajkat, krlttk a tlcsrknt frccsen vizet, melyek a tmtt has bombzkbl hullottak a kdprs gboltrl. Mindentt ugyanaz a ltvny - az egsz vilgon dlt a hbor. A csodlatos fld, a tiszta leveg szinte semmiv lett. Hall s pusztuls, szks romok, lng s fst. Az Ember zsenialitsnak, alkotkpessgnek, tudsnak gymlcse berett, s most elrkezett az arats ideje. Nem is az Ember tehet rla, hanem az emberek - a Wilsonhoz hasonl egynek dntttk romba Eurpt, gyjtottk meg a pusztts tzt, mert erklcsi gtlsok s emberi rzelmek nlkl alkalmaztk tudomnyuk eredmnyeit. Ez Wilson hagyatka volt. Bradleynek ismernie kell az arct, tudnia kell, hogy rtatlan-e a gonoszsga. Mint egy rlt, hajtott a dokkokhoz. Csak akkor vette szre a kifesztett drtot, amikor mr ks volt. A huzal elszakadt, hirtelen tz tmadt a dzsipje mgtt, a tvoli Balti-tenger a feje tetejre llt, pedig felrobbant. Fnyrvnyeket ltott, a szvverse szinte dbrgtt a bellt csendben, amely a robajt kvette, azutn megint fordult a vilg. A Balti-tenger, ami eddig az gboltot helyettestette, ismt a helyre kerlt. Ltta a hajroncsokat, a korbbi lgitmadsok ldozatait. A hasra fordult, gy rezte, hogy a fjdalom elemszti a brt. - , istenem - nygte. - Jzusom. Borzalmas fjdalmai voltak, de elhatrozta, hogy nem adja fel. A teste fekete s hlyagos volt, hol fzott, hol melege volt, szinte srt a fjdalomtl, de kimszott a feje tetejre llt dzsipbl, s a perzsel tzbl a feketn csillog vz fel igyekezett.

215

- Az isten verje meg! - ttogta, s megprblt eszmletnl maradni, s kereste a feledst. Gondolj Wilsonra! Emlkezz! gy ht mszott tovbb a rakparton, a dokk fel. A nyirkos kveket tltnyhvely s kordit bortotta - meg valami ragads nedvessg, amirl hamar megllaptotta, hogy nem es, hanem vr. Kinek a vre? - Mi a pokol? Megrzkdott, leszegte a fejt, s megprblt a replk morajra, meg a tvoli lvsek dbrgsre figyelni. A hbor javban dhngtt, egyre inkbb kzeltett a vres befejezshez, s Bradley sosem hitte volna, hogy ilyen kzel jut ehhez a szennyes vghez. A kikt kvezete vrtl volt csatakos. Kinek a vrtl? - Az isten verje meg! - suttogta Bradley a nedves kveknek. - Csak mg egy alkalmat! A fjdalom megint elkapta, sszeszortott fogai kztt sziszegve igyekezett legyrni. Azutn felemelte a fejt, s lassan a tenger fel fordult. Egy tengeralattjrt ltott. Elszr azt hitte, kpzeldik, de azutn tisztn ltta, amint a vz sznn lebeg, a kiktn tl, nyilvn indulni kszl, csak mg nem merlt le. Bradley tudta, ki van rajta. Felszisszent, s zavarban s mrgben az klvel tni kezdte a kveket. Akkor lpteket hallott, s felpillantva egy SS tisztet ltott maga eltt. Kezben pisztolyt tartva kzeledett, hossz rnyka elnylt a kikt kvezetn. Megllt Bradley fejnl, letrdelt mellje, megragadta a hajt, s felemelte a fejt. A Lugere csvt Bradley halntkhoz illesztette. - Ki vagy? - krdezte. - Mike Bradley. Amerikai. - Az egyenruhd amerikai, ez igaz, Viszont a nmet kiejtsed kifogstalan. - Amerikai vagyok, elhiheted. Az OSS tagja vagyok. - Az amerikaiak nem jutottak el ilyen messzire. Szval mit keresel itt? Bradley vlaszolni akart, de a fjdalomtl majdnem elvesztette az eszmlett. szeszedte magt, s a tvoli tengeralattjrra mutatott. - Rajta van? - Kicsoda? - Tudod te azt. Az a szarhzi Wilson. - A honfitrsad. - Nem! - A bartod. A nemzeti hsd. Akit mi nmetek olyan nagyra becslnk. Te Wilsont akarod. Egyedl jttl rte idig? Komoly dolgod lehet vele. - Van bizony. - Mondd el, mi? Bradley nem tudta, mit mondjon. Ezt nem lehet elmagyarzni. Meg aztn ez a jkp SS tiszt ppen a fejt kszl sztloccsantani. - Az egy rul - prblkozott Bradley. - Nem ppen - vlaszolta a nmet. - Megszllottnak ltszol, ruld ht el, minek akarod Wilsont? Bradley tudvn, hogy meg fog halni, gy rezte, bevallhatja. - Ltnom kell az arct - mondta. -vek ta ltni szeretnm. Hogy elmondhassam azoknak, akik kivncsiak r. Ilyen egyszer. gy vlte, shajtani hallja a nmetet. Felpillantva ltta, hogy mosolyog. A nmet elvette a pisztoly csvt Bradley homloktl, s a raktrak fel mutatott vele.

216

- Tudni akarod, miben mesterkedik Wilson? - krdezte. - Akkor vess egy pillantst arrafel, bartom. Bradley felemelte a fejt. Benzett a raktrba. Elszr nem ltta - meglehetsen stt volt odabent -, de azutn a szeme megszokta a benti flhomlyt, s megltta a nyitott nmet teherautt, s a platjn valami szemthalmot. Nem, nem szemthalom volt. Golyszaggatta egyenruhs SS katonk magasra halmozott tetemei voltak. - Jzus Krisztus! - suttogta. sszerzkdott a megdbbenstl s a hitetlensgtl. A nmet megint felemelte a fejt, s meglblta eltte a pisztolyt. - Bradley? - krdezte. - Mike Bradley vagy az OSS-tl? - Ja. gy van. - s mr rgta hajszolod Wilsont. - Kzel tizent ve. A nmet halkan fttyentett. - Az hosz id, Mr Bradley. s br nagyon rossz llapotban vagy, mgsem adod fel. - Nem - vlaszolta Bradley. - Sosem adom fel, erre mrget vehetsz. - Majd megltjuk, Bradley. - Az istenit. Ltnom kell azt a szarhzit. Vigyl ki oda, azutn bedobhatsz a tengerbe. De ltnom kell. - A kitartsod tiszteletremlt, Bradley. Nem felejtelek el. A nmet a tokjba tette a pisztolyt, s elengedte Bradley fejt, azutn felllt, tett nhny lpst, majd megint letrdelt. Elvett egy doboz gyuft, s meggyjtott valamit. Bradley megpillantotta a gyjtzsinrt, amint felizzik, s az apr lng elindul az tjra, a raktrplet fel. - Te j isten - nygte. A nmet htralpett, megint letrdelt mellje, s rmosolygott. Jkp volt, jl llt rajta az egyenruha, de a mosolya lettelennek tetszett. - Nekem most mennem kell, Mr Bradley. Mr Wilson vr rm. Az n nevem Ernst Stoll - Stoll szzados az SS-tl. Ha netn tlled a robbanst, emlkezz rm. Majd meslek rlad Wilsonnak neki j emlkezete van. Auf Wiedersehen. Ernst Stoll szzados felllt, s knnyed lptekkel eltvozott a rakpart fel, ahol tovbbi ngy SS tiszt - ngy msik hadnagy - vrt r. Engedtk, hogy elttk lemsszon egy ltrn, nyilvn egy csnakba. Egyenknt k is utnamsztak, otthagytk Bradleyt egyedl. Az izz gyjtzsinrra pillantott. Az eltklten igyekezett a raktrplet fel. A tenger fel fordulva ltta a tengeralattjrt, s egy kis gumicsnakot, amint felje kzeledik. ten ltek benne. Nyilvn Stoll az, meg a hadnagyok. Bradley majdnem elsrta magt ktsgbeessben. Olyan kzel volt mr, s oly tvolra kerlt. Wilsonra gondolt, s tkozdni kezdett. Azutn Gladys jutott az eszbe, s elmosolyodott. Azutn a gyjtzsinrra pillantott. Mr elrte a raktrat, s bekszott a tetemekkel megrakott teheraut al. Az utols emlkem a fldn, gondolta Bradley. Egy rakomny Wilson hullibl. Behnyta a szemt, s halkan imdkozni kezdett. *** Wilson Nebe s Kammler trsasgban a tengeralattjr fedlzetn lldogllt, s a parton sernyked alakokat figyelte. Stollt leszmtva csak ngyen voltak. Sokig, s kemnyen dolgoztak. Felraktk bajtrsaik tetemt a teherautra, s behajtottak vele a raktrba. A dokk most csendesnek tnt. A lmpk fnye tderengett a kdn. Az t vgn, a dokknl felrobbant valami. Az egyik alak, valsznleg Stoll odament, hogy ellenrizze. Egy ideig trdelt, majd felllt, s ide-oda stlt. A tbbiek is elkerltek, mr a raktrnl lltak. Stoll csatlakozott hozzjuk, azutn lemsztak a ltrn a csnakba. Az evezk belemerltek a vzbe. A tvoli lmpk mginkbb

217

nyugalmat rasztottak. Nagyon hossz id mltn odartek a tengeralattjrhoz. Felsegtettk ket a fedlzetre. Stoll olyan kemnynek ltszott, mint a szikla. Wilson a vz fltt a dokk fel pillantott, s ltta, hogy a kd egyre srsdik. A robbans valsgos katasztrft sejttetett. Az egsz hangr darabokra hullott. A levegt srga lngnyelvek hastottk szt, ettl a kd arany rnyalatot nyert. Dmoni zaj tmadt. Fekete fstfelh szllt fel. A lngok vrs cspokat nvesztettek, amelyek egymsba fondtak. Azutn a fst vzszintesen sztterjedt, s felfedte az risi romhalmazt. Lngok csaptak fel, s sejtelmes fnybe burkoltk a kiktt. A tz sokig gett. A lngok az ers szlben vad tncot jrtak. Mg javban lobogtak, amikor Ernst Wilson fel blintott, s mindketten eltntek a haj gyomrban. A zsilipet becsuktk, s a tengeralattjr morogva-nygve elmerlt a Balti-tengerben. Megkezddtt az igazi utazs. EPILGUS Roswell, j-Mexik 1947, julius 2. - Az rkorszak kezdett vette - mondta Bradley Gladysnek. - Mgpedig azon a napon, amikor 1945-ben az els zskmnyul ejtett nmet V-2-est j-.Mexikba hoztk, s amikor a kvetkez v mrciusban rgi bartunk, Wernher von Braun ellenrzse mellett a White Sandsben felbocstottuk az els amerikai V-2-est. Azta mintegy tven V-2-est lttnk fel, a legtbbjk sikeres ksrlet volt. Ezalatt a szovjetek, akik Peenemndt elfoglaltk, s akiknek nagy kegyesen tengedtk Nordhausent is, hasonl ksrleteket folytattak Volgogrd, vagy ahogyan mi jobban ismerjk, Sztlingrd trsgben. A j reg US-ban pedig a tovbbfejlesztett, ngyulladsos zemanyag raktamotorokat mr civil cgek szlltjk az Egyeslt llamok Lgierejnek s mindezt kt vvel az esemnyek utn! - Nyughass mr, Mike - mondta Gladys. - Hadd tltsem meg a poharadat. - Egy frfinek kell legyen valami hobbija - vlaszolta Bradley. Gladys fel nyjtotta a pohart, s az ablakon kinzett a csillagos g alatt elterl sivatagra. Nem messze laktak Robert H. Goddard egykori Mescalero Ranchtl, meg a rgi raktakilv helytl, az den vlgytl. Ez a vidk gyakran inspirlta Bradleyt munkja folytatshoz. Akkor kltztek ide, amikor szehzasodtak, nem sokkal azutn, hogy Bradleyt kiengedtk a krhzbl. Most hogy mr nem kellett a klnfle civil cgek s a Lgier kztti szerzdsekkel bajldnia, Bradley minden energijt Wilson kapcsolatainak feldertsre fordthatta, s foglalkozhatott a legfrissebb UFO-megfigyelsek rtkelsvel. Ez alaposan lefoglalta. Segtett elfelejteni a fjdalmt. A krhzban azt mondtk neki, hogy nagyon sokat fog szenvedni a fjdalomtl. Ezt is Wilsonnak ksznheti. Gladys tnyjtotta neki a teli poharat, megcskolta a homlokt, azutn lelt vele szembe. A haja naprl napra szrkbb lett, de a mosolya tovbbra is elbvl volt. Szerette t, szerette a hzassgot, s sok ert mertett belle. - Jl vagy? - krdezte Bradleyt. - Ht persze. - Mikor megynk el New Yorkba megnzni a gyerekeket? Biztosan jt tenne egy kiruccans. Bradley megvonta a vllt, s sszerndult. Mg a vllvons is pokolian fjt. - Majd karcsonykor - mondta, s eszbe jutott a kieli kikt, meg a tengeralattjr, a rideg SS tiszt, a teheraut fel ksz gyjtzsinr, platn tornyosul temrdek hulla, azutn a robbans Karcsonykor megltogatjuk ket. Mr alig vrjk, hogy lthassanak tged. Igazi csaldi nnep lesz. - rk mltn trt maghoz, egy halom trtt csont alatt. Termszetesen megmentettk. A szvetsgesek s az oroszok Kielben tallkoztak, de a kvetkez hat hnapot egy amerikai katonai krhzban tlttte Frankfurtban. Azutn pedig, hogy hazavittk New Yorkba, hossz s fjdalmas lbadozs kvetkezett.

218

s mindezek utn mg mindig nem ltta Wilsont, mg mindig nem tudta, hogyan nz ki. Ezt nem tudta elfogadni. - Mi az a sok feljegyzs? - krdezte Gladys az rasztalra mutatva. Bradley beleivott a whiskeybe. - Be akarom fejezni a Csszealj Projekt rsztvevi utni kutatsaimat. Tudni akarom, mi lett velk. - Valami rdekes? - Csak mdjval. Azt tudjuk, hogy Rudolf Schriever s teamje a Prga melletti BMW gyrban megprblt csszealjat pteni. 1945-ben akartk kiprblni, de a szovjetek kzeledsekor megsemmistettk. Amikor a szovjetek elfoglaltk Prgt, a mrnkk sztszledtek. Annyit megtudtam, hogy Habermohlt a Szovjetniba vittk, ahol eltnt; Mietht a szvetsgesek kaptk el, most az A.V. Roe Aeronautikai Trsasgnl dolgozik Maltonban, Ontariban. Schriever a hbor utn hazament, s Bremenhaven-Lehben lv, Hkerstrasse 28 alatti hznak biztonsgbl nyilatkozgatja, hogy a vilgon manapsg lthat csszealjak az Csszealj Projektjnek utdai. - Schriever nem emlti Wilsont? - Nem. Egy szt sem mond rla. - A tbbiek pedig eltntek a fld sznrl. - Tbb-kevsb - mondta Bradley. - Az egyetlen nyomunk az az tkozottt U-977-es tengeralattjr, amely 1945 augusztus 17.-n Mar Del Platnl, Argentina partjainl horgonyzott. A kapitnya, Heinz Schffer szzados szerint 1945 prilisban indult tnak Kielbl, s ngy havi kalandos t utn rt Argentinba. Az ottani hatsgok szerint a haj tvizsglsakor semmi klnset nem szleltek, mindazonltal ezt a kijelentst - ismervn Pern ncibart belltottsgt -, nmi szkepticizmussal kell fogadnunk. Schffer kapitnyt ksbb tadtk az angol-amerikai hatsgoknak, akik alaposan kikrdeztk, tbbek kztt arrl, hogy tartzkodott-e a hajjn valamilyen politikailag fontos szemlyisg. Termszetesen minden ilyesmit tagadott. - Neked viszont nincsenek ktsgeid. - Azt mindenesetre tudjuk, hogy szmos fanatikus nci lelt menedkre Argentinban s Paraguayban. Vagyis, ha Wilson a hajn volt - amennyiben ugyanarrl a hajrl van sz, amit lttam kifutni Kiel kiktjbl -, akkor Mar Del Platban szllt partra, hogy az Argentin kormny vdelme alatt eljusson kvetkez cljhoz, ami akrhol is lehet. s egyesek szerint az az Ernst Stoll nev volt nci ma Paraguayban, teljes elszigeteltsgben l. Megint kinzett az ablakon a csillagos gbolt alatt elterl stt sivatagra, s Goddard els raktaksrletei jutottak az eszbe, amiket innen nem is olyan messze hajtott vgre. Megrzta a fejt, s ivott egy kevs bourbont. - Tudod - mondta -, nha igazn megrmt a gondolat. Wilson 1945-ben eltnik a csszealj terveivel, idn, junius 24.-n pedig Kenneth Arnold pilta jelenti, hogy Washington llamban kilenc csszealj alak repl trgyat ltott a Mount Rainier felett. Azt kveten szmos hasonl szerkezetet ltnak mindenfel - de legfkppen j-Mexikban, pontosan itt, ahol lnk. Mirt? Gladys mindezt csak az ismers, lakonikus mosolyval nyugtzta. - Az egyik elmlet szerint ezek orosz eredetek. - Nos, a szovjetek elfoglaltk a peenemndei telepet, s a Szovjetniba hajztak tbb, mint hat ezer klnfle terleten tevjkenyked nmet tudst s mrnkt - gy biztosan tudjuk, hogy k is a V-2, s ms fejlett nmet tallmnyok tovbbfejlesztsvel foglalkoznak. - Az elmlet szerint - folytatta Gladys -, a csszealjak a Szovjetnibl jttek s azrt kldtk ket, hogy feldertsk a titkos katonai zemeinket. - Ami elmletileg megmagyarzza az j-Mexikban megszaporodott UFO megfigyelseket. - Pontosan - mondta Gladys. - Pillanatnyilag j-Mexikban sokkal tbb a hbor utn teleptett vdelmi ltestmny van, mint az egsz Egyeslt llamokban. Atomkutat kzpontok, replgyrak, hadifelszerelsi zemek, szmos igen fejlett radar-elektronikai berendezs, s sztratoszfrikus replsi ksrleti telep. A szigoran titkos Manhattan Atombomba Projekt Los

219

Alamosban van. A Fehr Sivatag Raktaksrleti Kutatlloms pedig - az sszes hasonl kzl a legfontosabb -, Alamogordban. A vilg els bevetsre ksz atombomba egysge pedig pontosan itt, az USAF Roswelli Bzisn llomsozik, ugyanott, ahol Goddard az els raktit ltte fel. Igaz teht, hogy ha azok a csszealjak kmkedni akarnak utnunk, akkor csak ide kell jnnik. - Akr az oroszok kldtk, akr Wilson - mondta Bradley elmlzva. ppen inni akart egy kis bourbont, amikor megszlalt a telefon. Felvette, s bemutatkozott. - Bradley - mondta egy feszlt hang -, jobb lesz, ha idetolod a seggedet. Bradley azonnal felismerte a hangot. A Roswelli Katonai Lgibzis Replskutat Hivatalnak hadnagya, William B. Harris volt az. - Mi van? - krdezte, s automatikusan Gladysre pillantott. - Jelentst kaptunk, miszerint negyven perce lezuhant egy csszealj alak repl trgy a San Augustin sksgon Magdalena s Soccoro kztt. Bradley az rjra pillantott. Nhny perc mlva fl tizenegy. - Lehet, hogy csak egy Rawin meteorolgiai ballon. - Nem - mondta Harris hatrozottan. - Ma jjel nem bocstottak fel. Meg aztn radarral kvettk, amg le nem zuhant. Egszen biztosan nem meteorolgiai ballon. Meg aztn pr perccel a katasztrfa eltt a harminct mrfldnyire lv Carrizozo magnrepltr replsirnytja jelezte, hogy egy csszealj alak repl trgy hzott el felettk gy ngy, vagy hat ezer lb magassgban s vagy ngyszz mrfldes rnknti sebessggel. Egy buzg farmer mr oda is ment, s telefonon kzlte velnk, hogy valamilyen fmbl kszlt, csszealj alak, s gy huszont-harminc lb tmrj. Azt is mondta, hogy a roncs tele van halottakkal. - Jzus Krisztus! - suttogta Bradley. - Pillanatnyilag Hoyt Vandenburg tbornoknak, a lgier helyettes vezetjnek utastsra a 8. Lgier 509. Bomba Csoportja tban van a helysznre, hogy sszeszedje a roncsokat. Ha ezzel vgeznek, vagy a Carswell AFB-hez viszik Forth Worthbe, vagy a Wright-Paterson AFB-hez Daytonba. gy hogy ha tudni akarod, mi a fene az, jobb lesz ha igyekszel. - Hol tallkozunk? - A fkapunl. - Elindultam - mondta Bradley. Izgatottan letette a kagylt, felllt, s Gladysre pillantott. - Tl szp, hogy igaz legyen. Valami csszealj alak trgy lezuhant Soccoro mellett. Bill Harrissal tallkozom a Roswelli Katonai Lgibzisnl, s egyenesen odamegynk. gy hogy ne vrj rm. - De n nem tudok aludni, ha nem hevernek mellettem a trtt csontjaid. Bradley elvigyorodott. - Ezt rmmel hallom. - Lehajolt hozz, megcskolta, majd felegyenesedett. - Egy valamirt hls lehetek annak a szarhzi Wilsonnak. Rdleltem, mikzben t hajszoltam. Nem rossz csere, mi? - rlk, hogy gy gondolod. Bradley elvigyorodott, intett a kezvel, azutn kiment. Menet kzben akasztotta le a fogasrl a kabtjt, odakint beugrott a kocsijba, s mr hajtott is bele az jszakba. A tj lapos volt, jellegtelen, a szl is fjt, felverte a finom homokot, az gbolton viszont ott ragyogott a hatalmas hold, s krtte a szmtalan fnyes csillag. Nhny felh is ltszott, de csak annyi, amennyi fut rnykot rajzolt a sivatag homokjra. Bradley gyorsan hajtott, tl izgatott volt ahhoz, hogy vatoskodjon. lvezte az ert, a mgikus hatalmat, amit a vilgtl val elszigeteltsg nyjtott neki. Szerette az jszakai sivatagot, kopr, holdbli szpsgt, a homokon egymst kerget rnykokat, amelytl olyan lnek tetszett a pusztasg. lvezte ht a sebessget, s egyre izgatottabb lett Azutn furcsa rzs szllta meg mintha nem volna egyedlvalami lthatatlannak a jelenltt rezte. - Mi a franc? Hangosan kezdett beszlni, hogy megtrje a csendet - a szl svltsn tsejl csendet -, s sztnsen a visszapillant tkrbe nzett.

220

Csak a kocsi kerekei ltal felvert porfelht ltta. Semmi mst csak a sttsget a csillagok, mintha eltvolodnnak az gbolt sztvlt. A tekintett ismt elrefel szegezte. A tkrben nem ltszott semmi. A szve mgis egyre hevesebben vert. Jobbra-balra tekintgetett. Meg volt gyzdve rla, hogy van odakint valami. Nem ltott semmit, ezrt felpillantott, de ott sem volt semmi szokatlan. Megint az tra koncentrlt, s rdbbent, hogy ersen izzad. - Az istenedet Bradley - mondta. - Kpzeldsz - az pedig veszlyes dolog. Magban beszlt. Hagosan, hogy lecsillaptsa az idegeit. Semmi nincs odakint, csak a holdfnyes jszaka, a csillagfnyes gbolt, a suhan rnykok Nem, valami van odakint. Mi lehet az? Valami mozog. Fny villan. Egyre nagyobb lesz. Kzeledik Igen, az istenit, kzeledik! Ltta a fnyt, ami kihnyt. De nem egyszeren felvillant s kialudt. Keletrl nyugat fel irdatlan sebessggel elhzott - mintha felfel tartott volna. Egy szempillants alatt eltnt. Hol lehet most? Bizseregni kezdett a bre. Flni kezdett. Tudta, hogy valami van odakint. Nem ltta, de rezte. A keze annyira izzadt, hogy megcsszott a kormnykerken. A szve hevesen vert. Megprblta meggyzni magt, hogy csak kpzeldik Amikor rezte, hogy nem sikerl, valami megvillant eltte. Majdnem lesodrdott az trl. Ersen pislogott, majd visszakormnyozta a kocsit. Belehunyortott a sttbe, htha lt valamit a reflektorok fnyben. Az t szln ers fny terlt szt, egyre nagyobb, s vilgosabb let, mgnem befedte az egsz ttestet. Bradley felpillantott, s vakt fnyt ltott. Elvesztette az nuralmt. - A francba! - kiltotta, s a szavai visszhangoztak a fejben. Mindekzben a kormnykerkkel birkzott. A kocsi lesodrdott az trl, kikerlt a fnykrbl, azutn visszakanyarodva megint meglelte az utat. - Jzus Krisztus! Mi a franc A fny hirtelen kihnyt. A kocsi tovbb suhant a sttben. A reflektorai kialudtak, s Bradley vadul forgatta a kapcsolt. Azutn egy mly, bg hang szinte fizikailag magba lelte a kocsit, s a motor lellt. Bradley a fkre taposott, a kocsi megcsszott, de egyenesbe hozta. Mikzben lelasstott, a feje felett elhzott valami, s hatalmasra nve pontosan eltte izzani kezdett. A kocsi megllt. Bradley csak lt benne, alig hitte, amit ltott, de tl rmlt volt ahhoz, hogy megmozduljon. Egy hatalmas, fnyl, csszealj alak trgyat ltott lebegni a levegben az t felett. Ezsts, fmes szine volt, teljesen sima felszn, s zldes fnybe burkolzott. Bradely csak lt a kocsiban, teljesen elbvlte az a kinti valami. A repl csszealj pedig lassan leereszkedett az ttestre. gy ltszott, nincsenek lbai - egyszeren csak lelt a hasra. A mly bgs felersdtt, s Bradley ltta, hogy a felszn egyik eleme felnylik. Egy, kett, hrom alak bjt ki belle, s az ton lassan elindult felje. Bradley megrmlt. Nem tudta mirt - hiszen csak emberek voltak. Amint kzeledtek, ltta, hogy teljesen feketben vannak, s br klsre emberi alakjuk volt, a hatrozott megjelensk rmten valszertlennek tetszett. Szeretett volna kiszllni a kocsibl, hogy elfusson, de megbnult a flelemtl. Akkor a mly hang elhallgatott, s Bradley fejben megsznt a szorts. Azonnal a gyjtskapcsol utn nylt, elfordtotta, de az csak kattant egyet. Tehetetlenl az lbe ejtette a kezt. A szve mg mindig vadul vert. Fels ajkrl lenyalta az izzadsgot, s pillantst a kzeled alakokra emelte. Az egyik megllt a kocsi mellett, a msik a kocsi mg ment, a harmadik pedig megllt Bradley mellett. Amikor lehajolt, s benzett az ablakon, Bradley vlteni szeretett volna. - Tekerje le az ablakot, Bradley.

221

A frfi hangja igen kellemes volt. s furcsn szntelen. Egy rzelmektl mentes ember hangja volt, akinek nagy hatalom van a kezben. Bradley ezt olyan bizonyossggal tudta, mintha megmondtk volna neki. gy tnt, nincs vlasztsa. A hangnak, mely rzketlen s halk volt, nem lehetett ellentmondani. Bradley remeg kzzel lehajtotta az ablakot, s a frfira meredt. - Maga Mike Bradley? - Igen. - A hbor alatt az OSS-nl dolgozott? - gy van. A frfi elmosolyodott, de semmi melegsg nem volt a mosolyban. - Azt hiszem, ltni kvnt engem, Bradley. Azt mondtk nekem, hogy rgeszmsen ltni akar, s hogy nincs nyugvsa emiatt. Mirt? Bradley mr lecsillapodott - nem teljsen, de mr tudott uralkodni magn. Mg nem brt mozdulni, de a gondolatait mr tudta irnytani. - Maga Wilson! A frfi elmosolyodott, ezttal, mintha el is csodlkozott volna. - Mirt keres olyannyira engem? Mit szeretne megtallni? - A vlaszt. - Mire? - Arra a krdsre, hogy egy ilyen zseni vajon ember-e, vagy mutns? - Amint ltja ember vagyok. - Nem, maga nem az nem olyan, mint mi vagyunk. Maga egy emberfeletti skon l, ahol az rzelmek nem szmtanak. - Az rzelmeknek nincs jelentsgk. Azok a barlangba valk. Ahov mi tartunk - ahov az emberi fajnak el kell jutnia -, ott csak a tiszta logika szmt. A tudomny az, Mr Bradley, nem az rzelem, ami a dicssghez vezet. - Maga egy stni alak. - Nem, dehogyis. Ahhoz, hogy stni legyek, rzelmeimnek kellene lennik. Szlssges rzelmeimnek, s mivel n nem rendelkezem ilyesmivel, nem lehetek gonosz. Az vagyok, ami vagyok, s az is maradok. A termszet gyermeke vagyok. - A termszet nem ilyen brutlis. - De az. Abban nincsen j s rossz. Bradley Wilson arct frkszte. Meg akarta ltni rajta a gonoszt. De nem ltott semmit, csak a kk szemet, amelybl sugrzott az intelligencia: kellemes vonsokat, s a termszeteshez viszonytva tlsgosan sima arcbrt. Msklnben semmi klnset nem ltott. - Az n vilga - a hibaval rzelmek vilga -, haldoklik, Mr Bradley. Az j vilg - az enym -, feltartztathatatlanul kzeleg. Az a knyrtelen logika s igazsg vilga lesz, s neknk azt az utat kell jrnunk. s a tudomny fog elvezetni minket abba a vilgba. Benylt a kocsi ablakn, s ujjt Bradley homloknak nyomta. - Ne ldzzn tovbb - mondta. - Abbl magnak semmi j nem fog szrmazni. Hbortosnak fogjk tartani miatta, s szerencstlen lesz. Gondoljon a felesgre, Bradley. Azt hiszem, szemlyesen is ismerem t. Gondoljon a gyermekei csaldjra, ne hagyja, hogy szgyenkeznik kelljen a maga megalztatsa miatt - merthogy ms ron nem tud meglltani engem. A repl csszeljaim nem sokig maradnak rejtve. Bntetlenl bebarangoljk az egsz vilgot. Azokat, akik arrl meslnek, hogy lttk ket, ki fogjk nevetni, ahol pedig szksges, el fogjk hallgattatni. Vonuljon vissza, Bradley. Gondoljon a gyermekeire. lvezze a nyugalmat. Pihenjen. Auf Wiedersehen. Bradley azt hitte, lmodik. lmban a flelme visszatrt. A gyerekeire gondolt, a figyelmeztetsre, s jl tudta, hogy itt, ezen a ponton meg kell llnia.

222

Nem mehet Soccorba. El kell getnie az sszes feljegyzst. Amint Wilson rmosolygott, tudta, hogy a kutats ezennel a vghez rt. Vissza fog vonulni, hogy biztostsa gyermekeinek nyugalmt. Msok pedig tegyk meg, amit tudnak. Wilson ellpett a kocsitl, s a msik kt fekete ruhs alak kztt visszament a csszealjhoz. Bradley csak lt, s nzte. A zsilip ajtaja megint megmozdult, s beleolvadt a sima felletbe. Megint hallatszott a mly bgs, Bradley szinte rezte, a fejt mintha satuba szortan, a bre mintha zsibbadna az alacsony rezgsszmtl. Az ezsts gptest klns mdon izzani, ttetszn pulzlni kezdett, majd a szerkezet felemelkedett a talajrl. Bradley hallotta a hangot, rezte, benne szott, a rszv vlt. A csszealj lassan, mltsgteljesen, szinte fensgesen felszllt, majd hirtelen a magasba szkkent, ott megint megllt egy pillanatra, s egy ideig lebegett. Az infrahang egy pillanat alatt elhallgatott, s Bradley vgre meg tudott mozdulni. Kiszllt a kocsibl, megllt mellette, s a feje fl nzett. A csszealj a magasban lebegett, akkora volt, mint egy pnzdarab. gy ltszott, forog a tengelye krl, s fnnyel szrja tele az eget. Azutn mg magasabbra szkkent, s fnyln beleolvadt a csillagok tengerbe. Bradley ltta a holdat, meg a csillagokat, a kozmosz hatalmas hljt. Gladysre gondolt, a gyerekekre, az unokira, s flteni kezdte a jvjket. Elhatrozta, hogy megvdi ket. Beszllt a kocsiba, megfordult, s a szlftta sivatagon t hazafel indult. Az volt az rzse, hogy a repl csszealj mg ott van valahol a feje felett, s szemmel tartja t s tudta, hogy lete htralv napjaiban ez az rzs fogja ksrteni. Jobb lesz, ha csendben marad. Fordtotta: Nemes Ern

223