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mtico chevronn, en que hiciera el trabajo ante nuestro micraordenador: y aunque ste no se ha portado todo lo Irendly que anuncia la publicidad, debo reconocer que me ha ahorrado esfuerzos- Deseo, por fin, agradecer a la Editorial Sntesis la confianza que ha depositado en m

jjjj.

Karmele Rotaetxe Amusategi SOCIOLINGSTICA Editorial Sntesis Madrid. 1988.

un amigo. La variacin lingstica est inscrita en el uso que hacemos de las lenguas y la Sociolingstis:;a tiene que asumirla, intentando explicar cmo se manifiesta, qu circunstancias la justifican y qu valoracin hace de la misma el cuerpo social. La Socio lingstica es pues la disciplina reciente en su denominacin y son tambin recientes los logros obtenidos en la delimitacin y clarificacin de las diversas cuestiones que constituyen su vasto campo de in vestigacin. Pero sera injusto concluir que 1964 marca una fecha mtica en la que nacen las preocupaciones por la relacin citada. La influencia de los hechos sociales en las lenguas, y particularmente en la evolucin de stas, ha sido constatada en tratados de historia de las lenguas, como, por ej., el de la lengua francesa (Brunot, 1905) o el de la espaola (Lapesa, 1942). Sin centrarse en consideraciones histricas, diversos manuales generales sobre el lenguaje publicados desde 1921 (Sapir, 1921; Jespersen, 1922; Vendryes, 1923; Bloomfield, 1933; Sommerfelt, 1933; Bally, 1952, etc.) dedican espacios a esta relacin. Debe citarse especialmente la creacin a principios de siglo de la Escuela Sociolgica Frcncesc. dirigida por Antoine Meillet, quien en 1906 seal ya que el elemento que provoca perpetuas variaciones en las lenguas es la estructura de la sociedad (1965: 16). A este autor debemos un estudio de 1905 de clara incidencia en la cuestin actual, al explicar el cambio semntico a partir del uso del lxico de una lengua, variable de un hablante a otro, y de un qrupo social a otro (1965: 230-71). Por fin, otros estudios se han centrado exclusivamente en el aspecto social dellenguaje (Cohen, 1956), contribuyendo as al reconocimiento profesional de la Sociolingstica actual. El inters por la relacin lengua-sociedad es tambin anterior a la fecha indicada por otIOSmotivos: las perennes intervenciones del Poder poltico -estudiadas hoy en da dentro de laPlanificacin lingstica (cp. 9) - en la historia de la humanidad. Tales intervenciones se deben a la importancia de la lengua como institucin social, por ser medio de expresin y de comunicacin entre quienes componen cualquier colectividad. Y porque la facultad del lenguaje, inherente a la especie humana, es la que permite la vida en sociedad, aunando a quienes comparten una misma lengua, para diferenciarlos de quienes tienen otra, como propia. No es pues sorprendente que, en colectividades con suficiente organizacin poltica, sea defendido (y exaltado) el valor de la lengua propia como smbolo de integracin, a la vez que de diferenciacin; ni sorprende tampoco que el desarrollo socio-poltico de una comunidad adopte medidas de proteccin de tal smbolo (estandarizacin, enseanza oontrolodo) e incluso, frecuentemente, medios de imposicin del mismo (cOlonizaCiones). La novedad de la Sociolingstica procede del planteamiento y del 14

tratamiento que hace de estas cuestiones. Pese a su denominacin hbrido, no es una juxtaposicin de sociologa y de lingstica sino que, por basarse en conocimientos de estas dos reas del saber, posee un carcter interdisciplinar que le confiere autonoma, y le permite fijar su objeto y su metodologa. Desde 1966, la American Sociological Assocction dedica en su reunin anual un espacio a socolinqstcc. Por otra parte, dentro de la A. 1.L. A., Asociacin Internacional de Lingstica Aplicada, con sede en Bruselas, la Socio lingstica es una parte de la Lingstica Aplicada y, desde esa ptica, no es materia productora de teoras. Sin embargo, s necesita proponer unidades de anlisis propias de la descripcin sociolngstica as como conceptos operativos (el. Cap. 2), y elaborar su metodologa. Todas estas tareas constituyen una sociolingstica bsica, cuyo conocimiento es previo al tratamiento de los datos lingsticos y sociales de una colectividad particular. Por ello, la Sociolingstica desborda el rea de conocimiento de una lengua concreta, para incluirse en la de la Lingstica General. Dentro de sta, como otras materias interdisciplinares, es parte de la Macrolingstica, es decir, del conjunto de disciplinas que adoptan sobre el lenguaje y las lenguas un punto de vista menos estricto que el de la Microlingstica, o estudio del sistema (Lyons, 1981: 30-31).

1.2. Objeto de Estudio


La finalidad sealada -estudio de las relaciones entre la estructura lingstica y la social- no deja suficientemente claro cules el objeto de estudio de la Sociolingstica. Al respecto, autores como J. B. Marcellesi proponen una nueva denominacin -la de lingstica socialjustificndola por la ambigedad en que habran cado tanto el trmino Sociologa del Lenguaje como el trmino Socolnqsticc a la hora de definir sus re spe ctivos objetos de estudio (Marcellesi et Gardin, 1974: 15). Cierto que tal denominacin intenta aislar un subconjunto de la Sociolingstica -el que estudia las conductas lingsticas colectivas, caractersticas de grupos socialespero, con todo, la opinin incide en una dificultad ya apuntada: la de delimitar ntidamente dos materias situadas, ambas, en un mismo campo de investigacin. De hecho, la opcin sociolingstica consiste, en primer lugar y pese a diferencias en los puntos de vista y en los mtodos, en localizar cmo se inscribe lo social en la lengua y en las prcticas lingsticas. Es decir, que el objeto de estudio de la Socio lingstica es lo lingstico o, si se prefiere, la lengua en relacin con la sociedad por lo que es evidente que la 15

Sociolingstica es parte del estudio de I lenguaje (Hudson, 1981: 15)_ Pero, recprocamente, los hechos de lengua pueden aclarar hechos sociales y, por consiguiente, cuando se toma como objeto de estudio la sociedad en relacin con la lengua, la opcin que se hace es la de Sociologa del Lenguaje. De esta forma, quedan diferenciadas dos materias aunque en la prctica las cosas no son tan evidentes. Por ej., una recopilacin famosa sobre la relacin que nos ocupa, tanto por la ccldcd como por la cantidad de su contenido, indica en su ttulo sociologa del lenqunje y lo paradjico es que Fshmon defina esta materia (1968: 5) en los mismos trminos empleados por Bright para "Sociolingllstica (cf. supra) y aplique este nombre a estudios claramente sociolingsticos, de acuerdo con nuestra diferenciacin. Segn este autor, el empleo de sociologa del lenqucje obedece, entre otras razones, a que los dos trminos son a menudo intercambiables. Pero no es esa idea la que mantiene en una obra posterior donde, recordando la sinonimia, diferencia, sin embargo, los dos trminos, segn criterios homologables a los que hemos apuntado anteriormente (Fshrncn, 1971: 18-19). Por ello, puede considerarse que en numerosas ocasiones el objeto de estudio de la Sociologa del Lenguaje y el de la Sociolingstica tienden a confluir. Las diferencias proceden, en general, del punto de vista del estudioso y, en particular, de su formacin ylo de sus intereses que podrn ser ms lingsticos o ms sociolgicos. En cuanto a la eleccin de un nombre u otro, en nuestra opinin, Sooolnqsticrr es actualmente la denominacin ms genrica y ms extendida.

1.3. Plcmte cmen+o sociolingis.tico de la lengua


Poda haberse esperado que la Lingstica, ciencia dellenguaj e y de las lenguas, se hubiera ocupado del funcionamiento de stas en sociedad, asumiendo una perspectiva global de los hechos lingsbcos. Pero la tendencia general no ha sido sa. Es comn sealar que la lingstica cientfica empieza con las declaraciones pro gramticas de Ferdinand de Saussure y, como es sabido, una de las ideas ms fructferas de su obra recogida en el eOUIS de Linquistique Gnrale fue delimitar el objeto de estudio de la disciplina a la lengua (ekmque): sta consiste en un sistema de relaciones entre las unidades que la componen, y es este sistema -que no conoce ms que su propio orden - el que interesa al lingista (Saussure, 1969: 40-43). Renunciando -aunque provisionalmente) segn sus propias palabras- a una lingstica del habla que aununcia en su obra, la lingstica, para Saussure, es sincrnica e interna, no debiendo ocuparse de hechos 16

exteriores al sistema (lingstica externa). Esta limitacin a la estructura inmanente fue asumida de forma geneml por la lingstica posterior, que pareci olvidar una renuncia provisional. Y el uso de la lengua, las condiciones sociales que pesan sobre las prticas comunicativas pudieron, justihcadamente, quedar relegados. Sin duda, este rigor en la delimitacin del objeto produjo hiptesis de trabajo fructferas para avanzar en el conocimiento del lenguaje y de las lenguas, y la aportacin de Saussure ha supuesto inmensos logros. Pero, el error de partida fue suponer - aunque en la poca de Saussure no poda suponerse otra cosa- que el sistema lingstico es un sistema cerrado. En cualquier caso, este principio -que impide que se traten lingsticamente hechos como el fenmeno de la variacin motivada por factores sociales-caracteriza la lingstica de nuestro siglo. As, en la obra del creador del estructuralismo americano, L. Bloomfield, la variacin aparece como un fenmeno de variacin libre y, en este sentido, carente de relevancia (Bloomeld, 1970: 468); carente, adems, de inters ya que seria imposible asignarle lmites. Otra escuela lingstica actual, la gramtica generativa y transformacional, es an ms decisiva, al sealar que el objeto de la teora lingstica es un locutor-oyente ideal miembro de una comunidad lingstica totalmente homognea (Chomsky, 1965: 12), lo que supone una idealizacin de los datos discutible (Rotaetxe, 1984 b: 29-37). Cierto que ms de una voz se ha alzado contra estas restricciones, no tanto por serio, sino por pretender encauzar un nico objeto de estudio, cuya homogeneidad explicara mal el uso heteroqen eo que hacemos de las lenguas en la comunicacin. A modo de ejemplo nicamente puesto que la lista de estos autores es mucho ms lcrqu-> debemos recordar el planteamiento crtico del concepto saussureano de Icnque para superar la antinomia lenquo/hoblc (Coseriu, 1969: 11-137). El Crculo de Praga, inmediato continuador de Saussure, mostr ya en las Tesis de 1929 que la lengua est inserta en la sociedad, al tener que aclarar la nocin de norma y de variedad funcional (c. cp. 9). Roman Jakobson ha sealado que los temas de sociolingstica encierran una parte pertiriente e inalienable de la lingstica propiamente dicha (Jakobson, 1973: 39). Y la escuela funcionalista fundada por Andr Martinet no ha puesto nunca trabas al estudio de la lengua en su contexto social. Otros lingistas rehusan, incluso, emplear el trmino sociolingstica alegando que el mismo da a entender que puedan existir una teora y una prctica lingstica s que no sean sociales (Labov, 1976: 37). Por fin, los actuales estudios de Pragmtica parten del dilogo y de la comunicac~n. . La diferencia entre el planteamiento lingstico y el sociolingstico no radica pues en que la lingstica mantenga como dogmas las restrc17

ciones saussureanas; como hemos sealado en la Presentacin, el punto de vista material es el mismo en las dos disciplinas, pero no lo es el formnl.: Por ello, la diferencia est en que la Sociolingstica enfoca precisamente la heterogeniedad y rompe una identificacin entre estructura y homogeneidad (Weinreich, Labov, Herzog, 1968: 101), reconociendo que la variacin -inherente al sistemaviene inducida por factores sociales. De esta forma, la Sociolingstica puede aplicar su punto de vista a su propio campo de estudio: la descripcin de prcticas verbales explicable s por razones sociales (correlacin de varables, fenmenos de lenguas en contacto, etc.).

1.4. Tratcn:n.iento sociolingsHco: lDetodologa


Tal como se est viendo, el campo de estudio y de investigacin de la Sociolingstica es no slo muy amplio, sino sobre todo muy diverso, aunque de forma general exija siempre un anlisis de los factores sociales y una descripcin de los hechos lingsticos. Los trabajos hasta ahora realizados son fundamentalmente empricos. Pero estudiar, por ej., la variacin que ocurre dentro de un sistema lingstico (intrasistemtica) a partir de los cctores sociales que la provocan puede necesitar un mtodo dstinto del que se precisa para medir e interpretar los fenmenos resultentes del contacto de lenguas, o del que convenga adoptar para caracterizar el tipo normativizacin o el grado de normalizacin de una lengua minoritorio, o los cambios en curso que se detectan en el caso de los pidqines o de los criollos. Por todo ello, el mtodo en sociolingstica no es nico. Como se ha sealado con razn, la eleccin del mtodo a adoptar es una consecuenc.io-de-los_datOlLd.EL.bLRroblemas gue se intentan resolver (Fshmcn, 1971: 87).

con la li ngstica (Martinet, 1966: 10). Como sta, es disciplina emprica en el sentido en que toma sus datos, sociales y lingsticos, de situaciones reales; y tambin este rasgo la separa de la gramtica generativa y trcnsformacional: aunque el principio de adecuacin de esta teora llevara a pensar que se atribuye a s misma un carcter emprico, ms de una declaracin al respecto de generativistas impide hacerla (cf. Bach, 1967: 134). A partir de este carcter emprico, puede pensarse que los datos reales observados -por ej. los lingsticosno tienen significacin en s, sino que deben ser interpretados a travs de un model social o interaccional. Y algunos investigadores (Van Craen, como pers.) recalcan este aspecto de la disciplina, sealando que requiere un mtodo de interpretacin, es decir hermenutico. . Por ltimo, sealemos que en el estudio de la relacin lenguasociedad, confluyen enfoques diversos, en funcin de la formacin de los investigadores, dando lugar a matices de inters en los resultados. Si, por parte de lingistas (V. Weinreich, W. Labov, R. A. Hudson, etc.) se tiende ms hacia la sociolingstica, por la de socilogos (l AFishman, E. Hcugen, B. Bernstein, etc.) se tiende hacia la sociologa del lenguaje; mientras psiclogos (W. E. Lambert, S. M. Ervn-Trpp, etc.) reflejan mejor una psicologa social, la obra de antroplogos como D. H. Hymes, 1. J. Gumperz, presenta una etnografa social. Esta relacin, que no pretende ser exhaustiva sino globalizadora, muestra el gran inters de la disciplina: al ocuparse de la lengua en sociedad, se centra en el funcionamiento de un sistema abstracto dentro de las relaciones interpersonales, que la persona humana ha instituido. Al ser encrucijada de investigadores de distinta formacin, eltrabajo en sociolingstica ofrece toda la riqueza de un campo interdisciplincr,

1.5. Rasgos definitorio s


Como se acaba de ver, la Sociolingstica asume que la funcin principal de las lenguas naturales es permitir la comunicacin en sociedad. Partiendo de esta prioridad, disiente de la duda emitida al respecto por el creador de la teora generativa y transformacional (Chomsky, ]979: 87). Difiere, por otra parte, de la gramtica prescriptiva o normativa en que no emite juicios de valor sobre los hechos de lengua que deba analizar, abstenindose de etiquetarlos de correcto/incorrecto, o de gramatical!agramatical, segn la versin de la gramtica generativa (Rotaetxe, 1982: 14). Es pues disciplina no normativa, caracterstica que comparte 18

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