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Acinciano combatepobreza

O trabalho inovador

da economista Esther Duflo para reduzir a misria nos pases pobres faz dela, aos 38 anos, uma candidata ao Nobel de Economia
Peter Moon

Programa Bolsa Famlia um timo exemplo do fosso ideolgico que contamina o debate sobre polticas pblicas em todo o mundo. Ele beneficia 12,4 milhes de famlias brasileiras e foi decisivo na vida delas. Cada uma recebe do governo um estipndio mensal em troca de manter os filhos na escola e com a carteira de vacinao em dia. O
sucesso

objeto frequente de discusses interminveis, em geral contaminadas por inclinaes polticas, daquelas que costumam gerar muito calor e pouca luz. De um lado, seus partidrios defendem o Bolsa Famlia como a maior inovao surgida nos ltimos tempos no combate pobreza, essencial para conferir cidadania a uma massa enorme de excludos. Seus crticos dizem que ele apenas cria uma subcasta de dependentes do Estado

ou fracasso

desse

programa

telectuais mais influentes do planeta pela revista Foreign Policy, Duflo confessou o desejo de conhecer o Brasil. J realizo:u o sonho?'Ainda no, mas irei!", escreveu ela numa mensagem de correio eletrnico enviada a pOC,q. de alguma aldeia no interior da ndia. Duflo se atribuiu uma misso: reduzir a pobreza mundial. um sonho de menina. Ela cresceu num bairro de classe mdia de Paris. Seu pai rnatemtico. Sua me, mdica, vivia viajando para a Africa em misso assistencial. "Nunca fui pobre", disse revista Bloomberg Businessweek."Mas, de certa forma, sempre estive em contato com a misria, vendo as fotos que minha me trazia e as histrias que contava." Sua carreira comeou colaborando com os megaprojetos de combate fome pro-

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Dulo foi a

que, interessados em manter a benesse, dificilmente tero interesse nas "portas de


sada" para a economia formal. Quem tem razo? Sero Bolsa Famlia uma estratgia efrcaz
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movidos pelo economista )effrey Sachs, da Universidade Colmbia, em Nova York. Sachs advoga o investimento macio, a fundo perdido, dos pases ricos
para erradicar apobreza. Mas, aps anos de megassubsdios, nenhum projeto liderado por ele na frica e no Leste Europeu rendeu frutos palpveis - apesar de todos dragarem dezenas de milhoes de dlares. A viso de Sachs oposta hoje defendida pelos economistas da ins-

intelectual mais jovem a proferir


conferncias no Collge de France, em Paris (onde oi fotograda), um centro de excelncia consagrado pelos grandes sbios e ilsoos franceses

reduzir

a p obr eza?.

Eis o tipo de questo que fascina a jovem e pequenina economista parisiense Esther Duflo, de 38 anos. Em dezembro de 2009, ao ser includa na lista dos I 00 in68 ) Poca,26
de

j!

ho cle 2o1o

tituio onde ele comeou sua carreira: o Banco Mundial. Para eles, o combate
pobreza s ser eficaz financiando projetos com finalidade clara, que resultem na produo de riqueza e possam, em ltima instncia, andar com as prprias pernas. E entre esses dois polos que se inserem as novas ideias de Duflo. Para tentar reduzir a pobreza, ela adotou uma abordagem pragmtica. Ao estudar o modo de vida e as necessidades dos moradores de cada regio, Duflo procura enxergar alm da frieza dos nmeros. Tome um exemplo: ao contrrio do Brasil, onde a populao acorre em massa s campanhas de vacinao, na ndia a populao refratria. Por isso, doenas

erradicadas no resto do planeta, como


a paralisia infantil, I persistem. Mudar a percepo dos indianos em relao imunizao crucial. Duflo percebeu que bastava um pequeno incentivo, no caso I quilo de lentilhas, dado de graa s mes que vacinassem os filhos. Ela promoveu um teste para avaliar se a ideia dava certo. E funcionou. Nas aldeias onde se dava lentilha, a taxa de crianas vacinadas foi equivalente a seis vezes a observada nas aldeias sem o incentivo. Outro estudo de Duflo foi capaz de reduzir a gravidez em adolescentes no Qunia. Duflo notou que as aulas de educao sexual no adiantavam. A soluo foi alertar as meninas para o risco do assdio sexual por homens entre 25 e 35 anos.

Paraoutrapesquisa, feita no Paquisto, Duflo criou um incentivo inusitado. O objetivo era garantir que os pacientes
de tuberculose tomassem todas as doses

do longo tratamento com antibiticos,


que s capaz de curar a doena depois de seis meses. EIa resolveu distribuir aos pacientes um papel absorvente - e pedir que eles urinassem sobre o papel. Se o paciente estiver tomando suas doses regulares de remdio, o papel revela um cdigo que pode ser usado para ganhar crditos de celular. Tl incentivo tambm )
2rr

de ! ho de 2OlO, POC :,69

A inspirao vem da

medicina

est sendo submetido a um teste e compa-

A economista Esther Duflo pertence a um grupo de cientistas que usa em suas pesquisas (econmicas, politicas ou comportamentais) metodos tipicos da medicina e das anlises clnicas

rado com uma amostra de pacientes que


no recebem o absorvente. Mais que suas ideias criativas, a principal inovao das pesquisas de Duflo o uso consistente de testes estatsticos comparativos, depois analisados com rigor cientfico. aprorimadamente o que fazem os laboratrios farmacuticos que testam novas drogas ou os mdicos que estudam como combater doenas. No foi Duflo quem criou essa metodologia. Ela fruto do trabalho do economista indiano Abhijit Banerjee, fundador do Laboratrio da Pobreza do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) e orientador de Duflo. "Bastaram dez minutos da primeira aula com Banerjee para saber que estava no lugar certo", diz Duflo.

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Em primeiro lugat Duflo define amostra (a populao a

ser investigada) e o obietlvo da pesquisa. Um exemplo: aferir os resultados do incentivo do uso de

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fertilizantes na agricultura familiar do Qunia. Ou detectar o impacto


da doao de livros na melhoria do desempenho escolar das crianas

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A maioria dos mtodos tradicionais de pesquisa divide os indlvduos da amostra por

O mtodo de Banerje conhecido como "teste randomizado" (do ingls random, aleatrio). Ele no leva em conta
apenas e to somente o gnero, a faixa et-

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idade, sexo, faixa de renda, nvel educacional etc. Para Duflo, h casos em que a separao invalida o resultado inal, pois ignora a existncia de fatores culturais ou comportamentais preexistentes. Na agricultura familiar, seria o caso do apego dos idosos s tcnicas ancestrais de plantio que os tornam refratrios ao uso de fertilizantes

l) Na pesquisa, Duflo parte de uma amostra grande, dividindo-a de Iforma aleatria em dois grupos de mesmo tamanho. Cada grupo
rene pessoas de ambos os sexos, de todas as aixas etrias, e diversos estratos de renda e nvel educacional

prlmelrogrupo

recebe o ncentivo (fertilizante ou livros, nos exemplos).

GRUPOl

segundonada

recebe. Os resultados depois so medidos ao longo do tempo nas duas amostras e comparados por meio de uma rigorosa anlise estatstica. Se o incentivo se revela eficaz, ele depois pode ser adotado como poltica pblica em outros lugares

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perdem o sentido em muitas reas rurais da ndia e da frica (ou do Norte e do Nordeste brasileiros), pois todos so miserveis. A inovao escolher aleatoriamente os grupos pesquisados e priorzar variveis como costumes ou tradies que passam de pai para filho. Duflo, com seu ingls com forte sotaque francs, se tornou rapidamente a principal assistente de Banerjee. Ao se doutorar, foi imediatamente contratada pelo MII algo rarssimo nas grandes universidades americanas. Foi com suas solues engenhosas que ela ganhou evidncia dentro e fora da academia. Em setembro de 2009, ela recebeu o Prmio dos Gnios da Fundao MacArthur, US$ 500 mil dados a pesquisadores e artistas surpreendentes, os "gnios". Em abril de 2010, fo avez da medalha ]ohn Bates Clark, conferida ao economista com menos de 40 anos que mais contribuiu para o avano do pensamento econmico. A medalha considerada o primeiro passo na direo do Nobel de Economia. Desde 2000, Duflo se divide entre o MIT e as pesquisas de campo na ndia e no Qunia. Ela diz que no sonha com o Nobel - mas com o Bra-

ria e o recorte econmico e educacional do pblico,pesquisado - variveis que

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sil. Se quer erradicar nossa misria, um excelente primeiro passo seria promover um teste randomizado para avaliar - livre
dos preconceitos ideolgicos do Bolsa Famlia.

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70

> POC, 26 de jutho de 2O1O