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ACIDOS NUCLEICOS - ADN y ARN

Los cidos nucleicos son macromolculas, polmeros formados por la repeticin de monmeros llamados nucletidos, unidos mediante enlaces fosfodister. Se forman, as, largas cadenas o polinucletidos, lo que hace que algunas de estas molculas lleguen a alcanzar tamaos gigantes (de millones de nucletidos de largo). De acuerdo a la composicin qumica, los cidos nucleicos se clasifican en cidos desoxiribonucleicos (ADN) que se encuentran residiendo en el ncleo celular y algunos organelos, y en cidos ribonucleicos (ARN) que actan en el citoplasma. Se conoce con considerable detalle la estructura y funcin de los dos tipos de cidos. El conocimiento de la estructura de los cidos nucleicos permiti la elucidacin del cdigo gentico, la determinacin del mecanismo y control de la sntesis de las protenas y el mecanismo de transmisin de la informacin gentica de la clula madre a las clulas hijas. Los polmeros son macromolculas formadas por la unin de molculas ms pequeas llamadas monmeros. El monmero es una molcula de pequea masa molecular que unida a otros monmeros por enlaces qumicos a veces son cientos o miles, formando macromolculas llamadas polmeros. Adems son unidades bsicas o molculas orgnicas relativamente simples, con estructura definida, estabilizada y especfica. Algunos monmeros: Monosacridos, cidos grasos, nucletidos, aminocidos, etc. Por ejemplo - Los aminocidos son los monmeros de las protenas. - Los nucletidos son los monmeros del cidos nuclicos. - Los monosacridos son los monmeros de los carbohidratos. - Los cidos grasos y el glicerol son los monmeros de los lpidos. NUCLEOTIDOS. Las unidades que forman los cidos nucleicos son los nucletidos. Cada nucletido es una molcula compuesta por la unin de tres unidades: un monosacrido (una pentosa), una base nitrogenada purnica (adenina, guanina) o pirimidnica (citosina, timina o uracilo) y uno o varios grupos fosfato (cido fosfrico). Tanto la base nitrogenada como los grupos fosfato estn unidos a la pentosa. Listado de nucletidos - Adenina, presente en ADN y ARN. - Guanina, presente en ADN y ARN. - Citosina, presente en ADN y ARN. - Timina, exclusivo del ADN. - Uracilo, exclusivo del ARN. En la estructura de doble hlice en forma de escalera retorcida que presenta el cido desoxirribonucleico (ADN), cada base se acopla con otra base especfica, formando los travesaos de la escalera. La unin de estas bases se produce por afinidad qumica. La adenina es una de las cinco bases nitrogenadas que forman parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN) y en el cdigo gentico se representa con la letra A. En el ADN la adenina siempre se empareja con la timina. Su formula es: C5H5N5. Al igual que la guanina, la citosina, la timina y el uracilo (todas bases nitrogenadas), forma parte de los nucletidos que constituyen las largas cadenas de cidos nucleicos. La guanina es una base nitrogenada que forma parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN) y en el cdigo gentico se representa con la letra G. La guanina siempre se empareja en el ADN con la citosina mediante tres puentes de hidrgeno. Su formula es Molecular formula C5H5N5O La citosina es una base nitrogenada que forma parte de los cidos nucleicos (ADN y ARN) y en el cdigo gentico se representa con la letra C. La citosina en el ADN siempre se empareja con la guanina. Su frmula qumica es C4H5N3O La timina es una base nitrogenada que forma parte del ADN y en el cdigo gentico se representa con la letra T. En el ADN, la timina siempre se empareja con la adenina. Timina, base orgnica nitrogenada de frmula C5 H6 N2 O2, que forma parte del cido desoxirribonucleico (ADN).

El uracilo es una pirimidina, una de las cuatro bases nitrogenadas que forman parte del ARN y en el cdigo gentico se representa con la letra U. Su frmula molecular es C4H4N2O2. El uracilo reemplaza en el ARN a la timina que es una de las cuatro bases nitrogenadas que forman el ADN. Al igual que la timina, el uracilo siempre se empareja con la adenina mediante dos puentes de hidrgeno. UN ENLACE FOSFODISTER: es un tipo de enlace covalente que se produce entre dos grupos hidroxilo (OH) de un grupo fosfato y dos hidroxilos de otras dos molculas a travs de un doble enlace ster. Los enlaces fosfodister son esenciales para la vida, pues son los responsables del esqueleto de las hebras de ADN y ARN. Tambin estn presentes en los fosfolpidos, molculas constituyentes de las bicapas lipdicas de todas las membranas celulares. Tipos de cidos nucleicos Existen dos tipos de cidos nucleicos: ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido ribonucleico), que se diferencian en: - El azcar (pentosa) que contienen: la desoxirribosa en el ADN y la ribosa en el ARN. - Las bases nitrogenadas que contienen: adenina, guanina, citosina y timina en el ADN; adenina, guanina, citosina y uracilo en el ARN. - En los eucariotas la estructura del ADN es de doble cadena, mientras que la estructura del ARN es monocatenaria, aunque puede presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en forma plegada, como el ARNt y el ARNr. - La masa molecular del ADN es generalmente mayor que la del ARN. ADN El ADN es bicatenario, est constituido por dos cadenas polinucleotdicas unidas entre s en toda su longitud. Esta doble cadena puede disponerse en forma lineal (ADN del ncleo de las clulas eucariticas) o en forma circular (ADN de las clulas procariticas, as como de las mitocondrias y cloroplastos eucariticos). La molcula de ADN porta la informacin necesaria para el desarrollo de las caractersticas biolgicas de un individuo y contiene los mensajes e instrucciones para que las clulas realicen sus funciones. Dependiendo de la composicin del ADN (refirindose a composicin como la secuencia particular de bases), puede desnaturalizarse o romperse los puentes de hidrgenos entre bases pasando a ADN de cadena simple o ADNsc abreviadamente. ARN El ARN difiere del ADN en que la pentosa de los nucletidos constituyentes, es ribosa en lugar de desoxirribosa, y en que en lugar de las cuatro bases A, G, C, T aparece A, G, C, U (es decir, uracilo en lugar de timina). Las cadenas de ARN son ms cortas que las de ADN, aunque dicha caracterstica es debido a consideraciones de carcter biolgico, ya que no existe limitacin qumica para formar cadenas de ARN tan largas como de ADN, al ser el enlace fosfodister qumicamente idntico. El ARN est constituido casi siempre por una nica cadena (es monocatenario), aunque en ciertas situaciones, como en los ARNt y ARNr puede formar estructuras plegadas complejas. Mientras que el ADN contiene la informacin, el ARN expresa dicha informacin, pasando de una secuencia lineal de nucletidos, a una secuencia lineal de aminocidos en una protena.

ADN - ACIDO DESOXIRRIBONUCLEICO cido desoxirribonucleico (ADN), material gentico de todos los organismos celulares y casi todos los virus. El ADN lleva la informacin necesaria para dirigir la sntesis de protenas y la replicacin. Se llama sntesis de protenas a la produccin de las protenas que necesita la clula o el virus para realizar sus actividades y desarrollarse. La replicacin es el conjunto de reacciones por medio de las cuales el ADN se copia a s mismo cada vez que una clula o un virus se reproduce y transmite a la descendencia la informacin que contiene. En casi todos los organismos celulares el ADN est organizado en forma de cromosomas, situados en el ncleo de la clula. La molcula de ADN tiene la estructura de una escalera formada por azcares, fosfatos y cuatro bases nucleotdicas llamadas adenina (A), timina (T), citosina (C) y guanina (G). El cdigo gentico queda determinado por el orden de estas bases, y cada gen tiene una secuencia nica de pares de bases. CROMOSOMA Es una diminuta estructura filiforme formada por cidos nucleicos y protenas presente en todas las clulas vegetales y animales. El cromosoma contiene el cido nucleico, ADN, que se divide en pequeas unidades llamadas genes. stos determinan las caractersticas hereditarias de la clula u organismo. El ser humano tiene 23 pares y las clulas reproductoras tienen por lo general slo la mitad de los cromosomas presentes. Durante la fecundacin, el espermatozoide y el vulo se unen y reconstruyen en el nuevo organismo la disposicin por pares de los cromosomas; la mitad de estos cromosomas procede del padre y la otra mitad de la madre, y la otra mitad del otro. ESTRUCTURA DEL ADN La molcula de ADN est constituda por dos largas cadenas de nucletidos unidas entre s formando una doble hlice. Las dos cadenas de nucletidos que constituyen una molcula de ADN, se mantienen unidas entre s porque se forman enlaces entre las bases nitrogenadas de ambas cadenas que quedan enfrentadas. La unin de las bases se realiza mediante puentes de hidrgeno, y este apareamiento est condicionado qumicamente de forma que la adenina (A) slo se puede unir con la Timina (T) y la Guanina (G) con la Citosina (C). La estructura de un determinado ADN est definida por la "secuencia" de las bases nitrogenadas en la cadena de nucletidos, residiendo precisamente en esta secuencia de bases la informacin gentica del ADN. Conocer esta secuencia de bases, es decir, secuenciar un ADN equivale a descifrar su mensaje gentico. UNIDADES QUMICAS BSICAS un azcar de 5 carbonos - desoxirribosa fosfato - uniones entre los azcares bases: purinas = adenina y guanina pirimidinas = timina y citosina base + azcar = nuclesido base + azcar + fosfato = nucletido UNA HEBRA: Cada hebra esta hecha de un azcar unido covalentemente a un fosfato que a su vez se une a otro azcar y as sucesivamente. Cada hebra de ADN puede contener miles o millones de estas uniones azcar-fosfato. Cada azcar tiene tambin, una purina o pirimidina unida a l covalentemente.

LA DOBLE HLICE: Una molcula de ADN consiste en dos hebras que se encuentran arrolladas una alrededor de la otra formando una doble hlice. Las bases de las dos hebras se disponen en manera tal que cuando en una de ellas hay una adenina en la enfrentada hay timina y, cuando hay guanina en la otra hay citosina. REPLICACIN DEL ADN Es la capacidad que tiene el ADN de hacer copias o replicas de su molcula. Este proceso es fundamental para la transferencia de la informacin gentica de generacin en generacin. Las molculas se replican de un modo semiconservativo. La doble hlice se separa y cada una de las cadenas sirve de molde para la sntesis de una nueva cadena complementaria. El resultado final son dos molculas idnticas a la original. En casi todos los organismos celulares, la replicacin de las molculas de ADN tiene lugar en el ncleo, justo antes de la divisin celular. Empieza con la separacin de las dos cadenas de polinucletidos, cada una de las cuales acta a continuacin como plantilla para el montaje de una nueva cadena complementaria. A medida que la cadena original se abre, cada uno de los nucletidos de las dos cadenas resultantes atrae a otro nucletido complementario previamente formado por la clula. Los nucletidos se unen entre s mediante enlaces de hidrgeno para formar los travesaos de una nueva molcula de ADN. A medida que los nucletidos complementarios van encajando en su lugar, una enzima llamada ADN polimerasa los une enlazando el grupo fosfato de uno con la molcula de azcar del siguiente, para as construir la hebra lateral de la nueva molcula de ADN. Este proceso contina hasta que se ha formado una nueva cadena de polinucletidos a lo largo de la antigua; se reconstruye as un nueva molcula con estructura de doble hlice. SNTESIS PROTEICA El ADN incorpora las instrucciones de produccin de protenas. Una protena es un compuesto formado por molculas pequeas llamadas aminocidos, que determinan su estructura y funcin. La secuencia de aminocidos est a su vez determinada por la secuencia de bases de los nucletidos del ADN. Cada secuencia de tres bases, llamada triplete, constituye una palabra del cdigo gentico o codn, que especifica un aminocido determinado. As, el triplete GAC (guanina, adenina, citosina) es el codn correspondiente al aminocido leucina, mientras que el CAG (citosina, adenina, guanina) corresponde al aminocido valina. Por tanto, una protena formada por 100 aminocidos queda codificada por un segmento de 300 nucletidos de ADN. De las dos cadenas de polinucletidos que forman una molcula de ADN, slo una, llamada paralela, contiene la informacin necesaria para la produccin de una secuencia de aminocidos determinada. La otra, llamada antiparalela, ayuda a la replicacin. La sntesis proteica comienza con la separacin de la molcula de ADN en sus dos hebras. En un proceso llamado transcripcin, una parte de la hebra paralela acta como plantilla para formar una nueva cadena que se llama ARN mensajero o ARNm. El ARNm sale del ncleo celular y se acopla a los ribosomas, unas estructuras celulares especializadas que actan como centro de sntesis de protenas. Los aminocidos son transportados hasta los ribosomas por otro tipo de ARN llamado de transferencia (ARNt). Se inicia un fenmeno llamado traduccin que consiste en el enlace de los aminocidos en una secuencia determinada por el ARNm para formar una molcula de protena. Un gen es una secuencia de nucletidos de ADN que especifica el orden de aminocidos de una protena por medio de una molcula intermediaria de ARNm. La sustitucin de un nucletido de ADN por otro que contiene una base distinta hace que todas las clulas o virus descendientes contengan esa misma secuencia de bases alterada. Como resultado de la sustitucin, tambin puede cambiar la secuencia de aminocidos de la protena resultante. Esta alteracin de una molcula de ADN se llama mutacin. Casi todas las mutaciones son resultado de errores durante el proceso de replicacin.

cidos nucleicos A las unidades qumicas que se unen para formar los cidos nucleicos se les denomina nucletidos y al polmero se le denomina polinucletido o cido nucleico.

En el caso del ADN las bases son dos purinas y dos pirimidinas. Las purinas son A (Adenina) y G (Guanina). Las pirimidinas son T (Timina) y C (Citosina) . En el caso del ARN tambin son cuatro bases, dos purinas y dos pirimidinas. Las purinas son A y G y las pirimidinas son C y U (Uracilo). El ADN est formado por dos cadenas muy largas de polinucletidos unidas entre s por puentes de hidrgeno especficos entre las bases de las dos cadenas. La base de una cadena que se une por los puentes de hidrgeno con la base de la otra cadena se dice que forman un par de bases. A se parea con T y G con C (Figura 1.1.1.G.). Las dos cadenas se encuentran arregladas en una estructura helicoidal alrededor de un eje comn por lo que recibe el nombre de doble hlice. Las bases se encuentran acomodadas hacia el eje de la doble hlice, mientras que el azcar y los fosfatos se encuentran orientados hacia el exterior de la molcula. El dimensiones de la hlice, independientemente de la especie, son las siguientes: dimetro 20 Angstrom y la longitud del paso 34 Angstrom el cual est constituido por 10 residuos de nucletidos. El tamao de la molcula de ADN de doble hlice se expresa en miles de bases o kb. La longitud de 1kb es entonces 0.34 micras. Una molcula de ADN de un milmetro de longitud estar formado de 3 mil kb o sea tres millones de bases. As pues la molcula de ADN es un largo filamento de 20 Angstrom de dimetro cuya longitud depende del nmero de kb, el cual a su vez depende de la especie. El rango de tamao va desde 2 micras (5 kb) en el virus SV40, hasta casi un metro (3 x 106 kb) en cromosomas humanos. El genoma de E. coli, no tiene extremos, o sea forma un crculo, y el permetro tiene una longitud de 1.4 mm (4000kb). El genoma de los animales superiores no forma crculos, es una estructura lineal abierta. En los cromosomas estas molculas se arreglan en estructuras ms compactas en las que la doble hlice se enrolla sobre s misma. En el caso de las bacterias, la molcula de ADN de ms de un milmetro de longitud se arregla dentro de la bacteria que slo tiene una longitud de una micra (o sea es una longitud mil veces menor). El ARN es un filamento de una sola cadena, no forma doble hlice. La presencia de un oxgeno en la posicin 2' de la ribosa impide que se forme la doble cadena de la manera en que se forma en el ADN. El filamento de ARN se puede enrollar sobre s mismo mediante la formacin de pares de bases en algunas secciones de la molcula. Existen varios tipos de ARN cada uno con funcin distinta. Los que forman parte de las subunidades de los ribosomas se les denomina ARN ribosomal (rARN), los ARN que tienen la funcin de transportar los aminocidos activados, desde el citosol hasta el lugar de sntesis de protenas en los ribosomas; se les conoce por ARN de transferencia (tARN) y los ARN que son portadores de la informacin gentica y la transportan del genoma (molcula de ADN en el cromosoma) a los ribosomas son llamados ARN mensajero (mARN). El tamao de las molculas de ARN es mucho menor que las del ADN. En el caso de E. coli va de menos de 100 nucletidos en los tARN hasta casi 4000 (4kb) en rARN. Informacin gentica. La estructura de la doble hlice para el ADN fue originalmente propuesta por Watson y Crick (WyC) en 1953, postulando que la secuencia en la cual se encuentran las bases a lo largo de la molcula de ADN es lo que contiene la informacin gentica. No existe ningn impedimento estrico que limite la secuencia de bases, cualquier base puede seguir a cualquier otra. Transmisin.- Con estas bases, WyC propusieron el mecanismo de duplicacin del ADN por medio del cual, las dos clulas hijas provenientes de una divisin celular contienen copias idnticas del ADN presente en la clula que se dividi. A la duplicacin del ADN se le conoce con el nombre de replicacin.

Durante la replicacin, las dos cadenas se van separando y cada una de ellas sirve de patrn para la sntesis de su cadena complementaria. Las bases se van agregando una a una y la seleccin de cul base entra en un sitio especfico de la cadena en formacin, queda determinada por la base en la cadena patrn con la que se va a aparear. Donde hay una A en la cadena patrn, se inserta una T en la cadena en proceso de formacin y, donde hay una T se inserta una A, y lo mismo sucede con el apareamiento de G y C. La nueva cadena tiene una secuencia de bases complementaria a la cadena original. El modelo de duplicacin del ADN se dice que es semi-conservado, porque la mitad del ADN de un cromosoma, una cadena completa, proviene de la clula paterna y la otra mitad, la otra cadena, se sintetiza durante el proceso de replicacin. Este es el mecanismo propuesto por Watson y Crick para explicar la transmisin de la informacin gentica de una generacin a otra. La formacin de las uniones fosfodiester est catalizada por la ADN polimerasa. La ADN polimerasa no formar la unin fosfodiester, a menos que la base que est entrando a la molcula, sea complementaria a la base existente en la cadena patrn. La frecuencia con la que se inserta una base equivocada es menor a 1 en 100 millones. Flujo. El apareamiento de bases es tambin el mecanismo para enviar la informacin gentica desde el ncleo hasta los ribosomas y dirigir la sntesis de protenas. En este caso una porcin de una de las cadenas del ADN sirve de patrn para la sntesis de ARN y la secuencia de bases en el ARN es complementaria a la que se presenta en la porcin de la cadena que se est copiando. Al ARN que se sintetiza en esta forma se le denomina ARN mensajero o mARN. La sntesis del ARN es catalizada por la ARN polimerasa, que al igual que la ADN polimerasa es una enzima patrn-dependiente. El mARN se une, en el citoplasma, a las dos subunidades ribosomales, constituyendo el ribosoma activo, que es la estructura celular responsable de la sntesis de protenas. Es en este organelo donde el mARN especifica la secuencia en que deben de insertarse los aminocidos en la sntesis de polipptidos. sta es la forma en que la informacin contenida en los cromosomas se traduce en la especificacin de la estructura primaria de las protenas. Como ya se mencion, la estructura primaria determina la estructura tridimensional de la protena, la que a su vez determina su funcionalidad. Al proceso de copiado de la informacin gentica contenida en el ADN cromosomal durante la sntesis del mARN se le llama transcripcin. Al proceso de lectura, en el ribosoma, de la informacin transportada por mARN, durante la sntesis de protena, se le conoce como traduccin. La porcin de ADN que contiene la informacin para codificar una protena determinada se le da el nombre de gene y normalmente recibe el mismo nombre de la protena que codifica, usando casi siempre, una abreviacin de tres letras. A la porcin de ADN que codifica un conjunto de protenas que entran en un paso del metabolismo se le llama opern. Por ejemplo; al conjunto de genes que intervienen en la codificacin de las protenas que intervienen en la utilizacin de lactosa se les llama lac opern. El lenguaje utilizado para describir el proceso de direccin de la sntesis de protenas por los genes del cromosoma refleja la interpretacin de que se trata de un flujo de informacin.

ADN
Pruebas de ADN, utilizacin de restos orgnicos para identificar el cido desoxirribonucleico (ADN) de una persona. Se ha realizado un buen nmero de pruebas cientficas que prueban que el ADN es la base de la herencia, entre las que se pueden destacar: a) en el proceso normal de reproduccin celular, los cromosomas (estructuras con ADN) se duplican para proporcionar a los ncleos hijos los mismos genes que la clula madre; b) las mutaciones provocadas se producen por una alteracin de la estructura del ADN que tienen como efecto una grave alteracin de la descendencia de las clulas afectadas; c) el ADN extrado de un virus basta por s mismo para reproducir el virus entero, por lo que parece

claro que, en la esfera jurdica y a efectos legales, tiene toda la informacin gentica para ello. Por todo ello, el ADN puede llegar a ser muy til en Derecho, no slo para identificar a una persona gracias a los restos orgnicos encontrados donde se haya cometido un crimen (en especial en delitos contra la libertad sexual o en los que se ha ejercido violencia), sino tambin para determinar la filiacin biolgica de una persona. cido desoxirribonucleico (ADN), material gentico de todos los organismos celulares y casi todos los virus. El ADN lleva la informacin necesaria para dirigir la sntesis de protenas y la replicacin. Se llama sntesis de protenas a la produccin de las protenas que necesita la clula o el virus para realizar sus actividades y desarrollarse. La replicacin es el conjunto de reacciones por medio de las cuales el ADN se copia a s mismo cada vez que una clula o un virus se reproduce y transmite a la descendencia la informacin que contiene. En casi todos los organismos celulares el ADN est organizado en forma de cromosomas, situados en el ncleo de la clula.

ESTRUCTURA
Cada molcula de ADN est constituida por dos cadenas o bandas formadas por un elevado nmero de compuestos qumicos llamados nucletidos. Estas cadenas forman una especie de escalera retorcida que se llama doble hlice. Cada nucletido est formado por tres unidades: una molcula de azcar llamada desoxirribosa, un grupo fosfato y uno de cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados bases: adenina (abreviada como A), guanina (G), timina (T) y citosina (C). La molcula de desoxirribosa ocupa el centro del nucletido y est flanqueada por un grupo fosfato a un lado y una base al otro. El grupo fosfato est a su vez unido a la desoxirribosa del nucletido adyacente de la cadena. Estas subunidades enlazadas desoxirribosa-fosfato forman los lados de la escalera; las bases estn enfrentadas por parejas, mirando hacia el interior, y forman los travesaos. Los nucletidos de cada una de las dos cadenas que forman el ADN establecen una asociacin especfica con los correspondientes de la otra cadena. Debido a la afinidad qumica entre las bases, los nucletidos que contienen adenina se acoplan siempre con los que contienen timina, y los que contienen citosina con los que contienen guanina. Las bases complementarias se unen entre s por enlaces qumicos dbiles llamados enlaces de hidrgeno. En 1953, el bioqumico estadounidense James Watson y el biofsico britnico Francis Crick publicaron la primera descripcin de la estructura del ADN. Su modelo adquiri tal importancia para comprender la sntesis proteica, la replicacin del ADN y las mutaciones, que los cientficos obtuvieron en 1962 el Premio Nobel de Medicina por su trabajo.

SNTESIS PROTEICA
El ADN incorpora las instrucciones de produccin de protenas. Una protena es un compuesto formado por molculas pequeas llamadas aminocidos, que determinan su estructura y funcin. La secuencia de aminocidos est a su vez determinada por la secuencia de bases de los nucletidos del ADN. Cada secuencia de tres bases, llamada triplete, constituye una palabra del cdigo gentico o codn, que especifica un aminocido determinado. As, el triplete GAC (guanina, adenina, citosina) es el codn correspondiente al aminocido leucina, mientras que el CAG (citosina, adenina, guanina) corresponde al aminocido valina. Por tanto, una protena formada por 100 aminocidos queda codificada por un segmento de 300 nucletidos de ADN. De las dos cadenas de polinucletidos que forman una molcula de ADN, slo una, llamada paralela, contiene la informacin necesaria para la produccin de una secuencia de aminocidos determinada. La otra, llamada antiparalela, ayuda a la replicacin.

La sntesis proteica comienza con la separacin de la molcula de ADN en sus dos hebras. En un proceso llamado transcripcin, una parte de la hebra paralela acta como plantilla para formar una nueva cadena que se llama ARN mensajero o ARNm (vase cido ribonucleico). El ARNm sale del ncleo celular y se acopla a los ribosomas, unas estructuras celulares especializadas que actan como centro de sntesis de protenas. Los aminocidos son transportados hasta los ribosomas por otro tipo de ARN llamado de transferencia (ARNt). Se inicia un fenmeno llamado traduccin que consiste en el enlace de los aminocidos en una secuencia determinada por el ARNm para formar una molcula de protena. Un gen es una secuencia de nucletidos de ADN que especifica el orden de aminocidos de una protena por medio de una molcula intermediaria de ARNm. La sustitucin de un nucletido de ADN por otro que contiene una base distinta hace que todas las clulas o virus descendientes contengan esa misma secuencia de bases alterada. Como resultado de la sustitucin, tambin puede cambiar la secuencia de aminocidos de la protena resultante. Esta alteracin de una molcula de ADN se llama mutacin. Casi todas las mutaciones son resultado de errores durante el proceso de replicacin. La exposicin de una clula o un virus a las radiaciones o a determinados compuestos qumicos aumenta la probabilidad de sufrir mutaciones.

REPLICACIN
En casi todos los organismos celulares, la replicacin de las molculas de ADN tiene lugar en el ncleo, justo antes de la divisin celular. Empieza con la separacin de las dos cadenas de polinucletidos, cada una de las cuales acta a continuacin como plantilla para el montaje de una nueva cadena complementaria. A medida que la cadena original se abre, cada uno de los nucletidos de las dos cadenas resultantes atrae a otro nucletido complementario previamente formado por la clula. Los nucletidos se unen entre s mediante enlaces de hidrgeno para formar los travesaos de una nueva molcula de ADN. A medida que los nucletidos complementarios van encajando en su lugar, una enzima llamada ADN polimerasa los une enlazando el grupo fosfato de uno con la molcula de azcar del siguiente, para as construir la hebra lateral de la nueva molcula de ADN. Este proceso contina hasta que se ha formado una nueva cadena de polinucletidos a lo largo de la antigua; se reconstruye as un nueva molcula con estructura de doble hlice.

HERRAMIENTAS Y TCNICAS PARA EL ESTUDIO DEL ADN


Existen numerosas tcnicas y procedimientos que emplean los cientficos para estudiar el ADN. Una de estas herramientas utiliza un grupo de enzimas especializadas, denominadas enzimas de restriccin, que fueron encontradas en bacterias y que se usan como tijeras moleculares para cortar los enlaces fosfato de la molcula de ADN en secuencias especficas. Las cadenas de ADN que han sido cortadas con estas enzimas presentan extremos de cadena sencilla, que pueden unirse a otros fragmentos de ADN que presentan extremos del mismo tipo. Los cientficos utilizan este tipo de enzimas para llevar a cabo la tecnologa del ADN recombinante o ingeniera gentica. Esto implica la eliminacin de genes especficos de un organismo y su sustitucin por genes de otro organismo. Otra herramienta muy til para trabajar con ADN es un procedimiento llamado reaccin en cadena de la polimerasa (RCP), tambin conocida como PCR por su traduccin directa del ingls (polymerase chain reaction). Esta tcnica utiliza una enzima denominada ADN polimerasa que copia cadenas de ADN en un proceso que simula la forma en la que el ADN se replica de modo natural en la clula. Este proceso, que ha revolucionado todos los campos de la biologa, permite a los cientficos obtener gran nmero de copias a partir de un segmento determinado de ADN. La tecnologa denominada huella de ADN (DNA fingerprinting) permite comparar muestras de ADN de diversos orgenes, de manera anloga a la comparacin de huellas dactilares. En esta tcnica los investigadores utilizan tambin

las enzimas de restriccin para romper una molcula de ADN en pequeos fragmentos que separan en un gel al que someten a una corriente elctrica (electroforesis); de esta manera, los fragmentos se ordenan en funcin de su tamao, ya que los ms pequeos migran ms rpidamente que los de mayor tamao. Se puede obtener as un patrn de bandas o huella caracterstica de cada organismo. Se utiliza una sonda (fragmento de ADN marcado) que hibride (se una especficamente) con algunos de los fragmentos obtenidos y, tras una exposicin a una pelcula de rayos X, se obtiene una huella de ADN, es decir, un patrn de bandas negras caracterstico para cada tipo de ADN. Un procedimiento denominado secuenciacin de ADN permite determinar el orden preciso de bases nucletidas (secuencia) de un fragmento de ADN. La mayora de los tipos de secuenciacin de ADN se basan en una tcnica denominada extensin de oligonucletido (primer extension) desarrollada por el bilogo molecular britnico Frederick Sanger. En esta tcnica se lleva a cabo una replicacin de fragmentos especficos de ADN, de tal modo que el extremo del fragmento presenta una forma fluorescente de una de las cuatro bases nucletidas. Los modernos secuenciadores de ADN parten de la idea del bilogo molecular estadounidense Leroy Hood, incorporando ordenadores y lser en el proceso. Los cientficos ya han completado la secuenciacin del material gentico de varios microorganismos incluyendo la bacteria Escherichia coli. En 1998 se llev a cabo el reto de la secuenciacin del genoma de un organismo pluricelular, un gusano nematodo conocido como Caenorhabditis elegans. En el ao 2000 se descifr el material gentico de la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster) y de la planta Arabidopsis thaliana, entre otros organismos. Pero el acontecimiento ms importante, dentro de este grupo de investigaciones, fue el desciframiento del genoma humano llevado a cabo en febrero de 2001, de manera independiente, por el consorcio pblico internacional Proyecto Genoma Humano y la empresa privada Celera Genomics.

APLICACIONES
La investigacin sobre el ADN tiene un impacto significativo, especialmente en el mbito de la medicina. A travs de la tecnologa del ADN recombinante los cientficos pueden modificar microorganismos que llegan a convertir en autnticas fbricas para producir grandes cantidades de sustancias tiles. Por ejemplo, esta tcnica se ha empleado para producir insulina (necesaria para los enfermos de diabetes) o interfern (muy til en el tratamiento del cncer). Los estudios sobre el ADN humano tambin revelan la existencia de genes asociados con enfermedades especficas como la fibrosis qustica y determinados tipos de cncer. Esta informacin puede ser valiosa para el diagnstico preventivo de varios tipos de enfermedades. La medicina forense utiliza tcnicas desarrolladas en el curso de la investigacin sobre el ADN para identificar delincuentes. Las muestras de ADN tomadas de semen, piel o sangre en el escenario del crimen se comparan con el ADN del sospechoso; el resultado es una prueba que puede utilizarse ante los tribunales. Vase Pruebas de ADN. El estudio del ADN tambin ayuda a los taxnomos a establecer las relaciones evolutivas entre animales, plantas y otras formas de vida, ya que las especies ms cercanas filogenticamente presentan molculas de ADN ms semejantes entre s que cuando se comparan con especies ms distantes evolutivamente. Por ejemplo, los buitres americanos estn ms emparentados con las cigeas que con los buitres europeos, asiticos o africanos, a pesar de que morfolgicamente y etolgicamente son ms similares a estos ltimos. La agricultura y la ganadera se valen ahora de tcnicas de manipulacin de ADN conocidas como ingeniera gentica y biotecnologa. Las estirpes de plantas cultivadas a las que se han transferido genes pueden rendir cosechas mayores o

ser ms resistentes a los insectos. Tambin los animales se han sometido a intervenciones de este tipo para obtener razas con mayor produccin de leche o de carne o razas de cerdo ms ricas en carne y con menos grasa.

A C I D O R I B O N U C L E I C O (A R N)
Material gentico de ciertos virus (virus ARN) y, en los organismos celulares, molcula que dirige las etapas intermedias de la sntesis proteica. En los virus ARN, esta molcula dirige dos procesos: la sntesis de protenas (produccin de las protenas que forman la cpsula del virus) y replicacin (proceso mediante el cual el ARN forma una copia de s mismo). En los organismos celulares es otro tipo de material gentico, llamado cido desoxirribonucleico (ADN), el que lleva la informacin que determina la estructura de las protenas. Pero el ADN no puede actuar solo, y se vale del ARN para transferir esta informacin vital durante la sntesis de protenas (produccin de las protenas que necesita la clula para sus actividades y su desarrollo). Como el ADN, el ARN est formado por una cadena de compuestos qumicos llamados nucletidos. Cada uno est formado por una molcula de un azcar llamado ribosa, un grupo fosfato y uno de cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados bases: adenina, guanina, uracilo y citosina. Estos compuestos se unen igual que en el cido desoxirribonucleico (ADN). El ARN se diferencia qumicamente del ADN por dos cosas: la molcula de azcar del ARN contiene un tomo de oxgeno que falta en el ADN; y el ARN contiene la base uracilo en lugar de la timina del ADN.

ARNCELULAR
En organismos celulares, el ARN es una cadena de polinucletidos de una sola hebra, es decir, una serie de nucletidos enlazados. Hay tres tipos de ARN: el ARN ribosmico (ARNr) se encuentra en los ribosomas celulares (estructuras especializadas situadas en los puntos de sntesis de protenas); el ARN de transferencia (ARNt) lleva aminocidos a los ribosomas para incorporarlos a las protenas; el ARN mensajero (ARNm) lleva una copia del cdigo gentico obtenida a partir de la secuencia de bases del ADN celular. Esta copia especifica la secuencia de aminocidos de las protenas. Los tres tipos de ARN se forman a medida que son necesarios, utilizando como plantilla secciones determinadas del ADN celular.

ARNVRICO
Algunos virus tienen ARN de cadena doble, formado por dos cadenas de polinucletidos complementarios. En estos virus, la replicacin del ARN en la clula hospedante sigue la misma pauta que la replicacin del ADN. Cada nueva molcula de ARN tiene una cadena de polinucletidos procedente de otra anterior. Cada una de las bases de los nucletidos de la cadena se acopla con una base complementaria de otro nucletido de ARN: adenina con uracilo y guanina con citosina. Hay dos tipos de virus con ARN de cadena nica. Uno de ellos, el poliovirus, virus causante de la poliomielitis humana (vase Enterovirus), penetra en la clula hospedante y sintetiza una cadena de ARN complementaria para transformar la molcula sencilla en doble. Durante la replicacin las dos hebras se separan, pero slo la formada recientemente atrae nucletidos con bases complementarias. Por tanto, la cadena de polinucletidos formada como resultado de la replicacin es exactamente igual a la original.

El otro tipo, que agrupa los llamados retrovirus, comprende el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el SIDA, y otros virus causantes de tumores. Despus de entrar en la clula hospedante, el retrovirus forma una cadena de ADN complementaria de su propio ARN valindose de los nucletidos de la clula. Esta nueva cadena de ADN se replica y forma una doble hlice que se incorpora a los cromosomas de la clula hospedante, donde a su vez se replica junto con el ADN celular. Mientras se encuentra en la clula hospedante, el ADN vrico sintetizado a partir del ARN produce virus ARN de cadena nica que abandonan la clula e invaden otras.

INVESTIGACIN
Varias pruebas sugieren que el ARN fue el primer material gentico. El equivalente a la molcula gentica ms arcaica sera probablemente de estructura sencilla y debera ser capaz de tener actividad enzimtica. Adems, la molcula debera encontrarse en todos los organismos. La enzima ribonucleasa-P, que se encuentra en todos los organismos, est formada por protena y una forma de ARN con actividad enzimtica. Basndose en esta prueba, algunos cientficos opinan que la porcin ARN de la ribonucleasa-P sera el equivalente moderno de la ms antigua molcula gentica.