You are on page 1of 7

CULTO DO DIVERTIMENTO1 Siegfried Kracauer

Sobre os cine-teatros de Berlim

Os grandes cine-teatros (Lichtspielhuser) em Berlim so palcios do divertimento; defini-los simplesmente como cinemas seria depreciativo. Estes podem ainda ser encontrados apenas na velha Berlim e nas cidades perifricas onde atendem o pequeno pblico; seu nmero todavia decresce. O rosto de Berlim, com efeito, caracterizado menos pela existncia destes cinemas ou pelos teatros comuns do que por aqueles locais de magia tica. Os Ufa-Palste -sobretudo aquele junto ao zoolgico- o Capitol, construdo por Poelzig, o Marmorhaus, ou quaisquer que possam ser os seus nomes, todos os dias tm lotao esgotada. Que o desenvolvimento se propague na direo por eles assinalada, comprova-o a construo recente do Gloria-Palast. Cuidadoso esplendor da superfcie a caracterstica destes teatros de massa. Como os sagues dos hotis, so locais de culto do prazer, o seu brilho visa a edificao. E ainda que a arquitetura assalte os espectadores com um bombardeio de impresses, ela no recai jamais na pompa (Prangen) brbara das igrejas profanas do perodo guilhermino, como por exemplo o Ouro do Reno, que quer dar a impresso que ocultava o tesouro wagneriano dos Nibelungos. Ao contrrio, a arquitetura aqui alcanou uma forma que evita excessos estilsticos. O bom gosto soube dominar as dimenses e, juntamente com uma fantasia artesanal refinada, criou a preciosa decorao interior. O Gloria-Palast se apresenta como teatro
1. "Kult der Zerstreung". Publicado na Frankfurter Zeitung, em 4/3/1926, agora in -K.S.: Das Ornament der Masse. Frankfurt, Suhrkamp, 1963, pp 311-317. Traduo de Luz Arturo Obojes do original alemo. Cotejado com as edies italiana (La Massa come Ornamento. Napoli, Politecnica, 1982) e inglesa (New German, no40). Anita Simis e Carlos E. J. Machado colaboraram na edio do texto. Esta traduo foi publicada na revista Presena, Revista de Poltica e Cultura. Rio de Janeiro, Caets, n. 14, nov./1989, p. 100-106.

barroco. A comunidade dos aficionados, que se conta aos milhares, pode estar satisfeita; seus locais de reunio so uma estncia digna. Tambm os espetculos so de uma grandiosidade bem acabada. Passou o tempo em que se projetava um filme aps outro com o correspondente acompanhamento musical. Os principais teatros adotaram pelo menos o princpio americano dos espetculos completos, nos quais o filme se insere como parte de um todo maior. Como as folhas dos programas alcanam agora a dimenso de revistas ilustradas, da mesma forma as representaes tornam-se uma bem articulada profuso das produes. Do cinema surgiu uma esplndida imagem do gnero da revista: a obra de arte total (Gesamtkunstwerk) dos efeitos. Esta obra de arte total dos efeitos se desencadeia com todos os meios diante de todos os sentidos. Refletores irradiam suas luzes pelo ambiente, salpicando os alegres penduricalhos ou chuviscando atravs de cachos de vidro colorido. A orquestra se afirma como poder autnomo, a sua msica apoiada pelos responsrios da iluminao. Toda sensao recebe a sua expresso sonora, o seu matiz cromtico do espectro. Um caleidoscpio tico e acstico, ao qual se une o jogo cnico dos corpos: pantomima, bal. At que, ao final, abaixa a superfcie branca da tela e os acontecimentos do palco transformam-se inadvertidamente na iluso bidimensional. Espetculos como estes so hoje, juntamente com as verdadeiras revistas, a grande atrao em Berlim. O divertimento alcana neles a sua cultura. Eles so feitos para a massa. * * * Tambm na provncia as massas se renem; mas elas so mantidas sob uma tal presso, que no podem se realizar espiritualmente na medida apropriada sua quantidade e sua real significao social. Nos centros industriais, onde aparecem compactas, essas massas, constitudas por operrios, so muito

solicitadas para realizar sua prpria forma de vida. A elas so oferecidos o lixo e as antiquadas diverses da classe superior que, por mais que esteja interessada em ressaltar a sua alta posio social, tem modestas exigncias culturais. Nas cidades provincianas maiores, no dominadas de maneira preponderante pela indstria, as relaes tradicionais so muito poderosas para que as massas estejam em condies de impor sozinhas uma marca na sua estrutura intelectual. As camadas mdias burguesas continuam separadas delas e a iludirem-se de serem guardies de uma cultura superior, como se o preenchimento do reservatrio humano nada significasse. No se deve esquecer que Berlim tem quatro milhes de habitantes. A necessidade da sua circulao por si s transforma a vida da rua em uma inescapvel rua da vida e produz figuras acessrias que penetram at nas quatro paredes. Mas, quanto mais os homens se sentem como uma massa, tanto antes a massa atinge, tambm no campo intelectual, energias criativas que vale a pena financiar. Ela no permanece mais abandonada a si mesma; no suporta que lhe sejam servidos restos, mas quer ser servida em uma mesa coberta. Pouco espao h para as chamadas camadas cultas. Elas devem sentar-se mesa ou manter-se parte em uma posio esnobe; em todo caso esta posio provinciana acabou. Com o seu confluir na massa surge o homogneo pblico cosmopolita que -do diretor de banco aos auxiliares de comrcio, da diva datilgrafa- sente do mesmo modo. Lamentos lacrimosos sobre esta guinada para o gosto de massa vm agora tarde demais. O patrimnio cultural, que as massas recusam acolher, reduziu-se em parte mera apropriao histrica, porque a realidade econmico-social ligada a ele transformou-se. * * * Reprova-se aos berlinenses serem ansiosos por divertimento; mas esta uma reprovao pequeno burguesa. certo que em Berlim o desejo de

divertimento maior do que na provncia, porm maior e mais perceptvel tambm o esforo das massas trabalhadoras, um esforo essencialmente formal, que ocupa a jornada sem preench-la. necessrio recuperar aquilo que se perdeu, mas pode-se pretender recuper-lo apenas na mesma esfera superficial qual se est submetido. A forma da atividade da empresa corresponde necessariamente forma do divertimento. Um justo instinto prov para que a necessidade seja por ele satisfeita. Os aparatos dos grandes cine-teatros tm um nico fim: manter o pblico amarrado periferia para que no se precipite no vazio. Nestes espetculos a excitao dos sentidos se sucede sem interrupo, de modo que no haja espao para a mnima reflexo. Como os salva-vidas, as luzes difundidas pelos refletores e os acompanhamentos musicais servem para se manter superfcie. A tendncia ao divertimento, que exige uma resposta, encontra-se nas manifestaes da pura exterioridade. Da, precisamente em Berlim, a incontestvel inteno de transformar em revista todos os espetculos; da, como fenmeno paralelo, o acmulo de material ilustrativo na imprensa diria e nas publicaes peridicas. Esta exteriorizao tem a sinceridade como vantagem. No atravs dela que a verdade posta em perigo. Mas atravs da ingnua afirmao de valores culturais que se tornaram irreais, atravs do duvidoso abuso de conceitos como personalidade, interioridade, tragicidade, etc., que certamente, por si ss, indicam contedos objetivos de alto valor, mas que em razo das transformaes sociais perderam em grande parte a sustentao da qual se nutriam, e na maioria dos casos assumem hoje um sabor equvoco, uma vez que desviam, alm do conveniente, a ateno dos males objetivos da sociedade, orientando-os para a pessoa privada. Nos mbitos da literatura, da msica, do teatro so bastante freqentes estes fenmenos de remoo (Verdrngungserscheinungen). Apresentam-se como manifestaes da arte superior e na realidade so produtos ultrapassados que

prestam ateno apenas s atuais necessidades da poca -um fato que indiretamente confirmado pela produo conjunta que tambm intrinsecamente uma arte epigonal. O pblico berlinense se comporta de uma maneira adequada verdade no seu sentido mais profundo, recusando cada vez mais estes acontecimentos artsticos que, por motivos bvios, no vo alm da mera pretenso, atribuindo a sua preferncia ao brilho superficial das stars, dos filmes, das revistas e das decoraes. Aqui, na pura exterioridade, o pblico encontra a si mesmo; a seqncia fragmentada das esplndidas impresses sensoriais traz luz a sua prpria realidade. Se esta lhe fosse ocultada o pblico no poderia atac-la e transform-la; a sua revelao no divertimento tem um significado moral. Entretanto, este o caso s quando o divertimento no fim em si mesmo. O fato de os espetculos que entram na esfera do divertimento serem uma mistura semelhante ao mundo da massa das grandes cidades, o fato de que estes possam prescindir de todo autntico nexo objetivo, mesmo se do cimento da sentimentalidade, o qual oculta a carncia s para torn-la mais visvel, o fato enfim de que estes espetculos pressagiem a milhares de olhos e de ouvidos de modo exato e claro a desordem da sociedade, precisamente isto faz com eles provoquem e mantenham acordada aquela tenso, que deve preceder a necessria mudana. Freqentemente pelas ruas de Berlim se surpreendido por um instante pela idia de que tudo deva um dia improvisadamente dividir-se em dois. Tambm os divertimentos, para os quais o pblico empurrado, deveriam operar do mesmo modo. *** Geralmente eles no conseguem alcanar este efeito; as

apresentaes dos grandes cine-teatros comprovam-no exemplarmente. Enquanto de fato chamam ao divertimento, tornam repentinamente a roub-lo do seu significado, agregando em uma unidade "artstica" a multiplicidade dos efeitos -os

quais pela sua natureza requerem ser isolados um do outro- e comprimindo na forma de um todo a seqncia colorida de elementos exteriores. Os mbitos arquitetnicos j acentuam a dignidade prpria das instituies artsticas superiores. Favorece o que elevado e o que sacral, como se neles estivessem guardadas criaes de durao eterna; ainda um passo e veremos as incandecentes velas de uma cerimnia solene. O espetculo tambm aspira alcanar o mesmo alto nvel, deve ser um organismo bem acordado, uma totalidade esttica, apenas como a obra de arte. O filme seria muito pouco para oferecer, no tanto porque se gostaria de acumular ainda mais divertimentos, quanto para alcanar um acabamento artstico. O cinema conquistou o seu reconhecimento independentemente do teatro; nos mais importantes cine-teatros se aspira a retornar novamente ao teatro. Tendncias reacionrias so inerentes a estes objetivos que podem ser considerados o sintoma da vida social berlinense. As leis e as formas daquela cultura idealista, que sobrevive hoje apenas como espectro, perderam todo o seu direito, mas gostariam de preparar uma nova cultura alegremente evocada dos elementos da exterioridade. O divertimento, que tem sentido apenas como improvisao, como cpia da incontrolada confuso do nosso mundo, recoberto de vus e reconduzido forosamente a uma unidade j existente. Ao contrrio de professar o declnio que lhe caberia representar, elas colam juntos, posteriormente, os pedaos e os oferecem como uma criao madura. um procedimento que se vinga no plano puramente artstico. O filme de fato perde a sua possvel eficcia se inserido em um programa j completo. No possui mais nenhum valor em si, a no ser como coroamento de alguma coisa semelhante revista, na qual no so levadas em conta as suas condies de existncia. A sua bidimensionalidade produz a aparncia do mundo corpreo, que no tem nenhuma necessidade de complementao. Se, todavia, cenas de real corporeidade forem associadas quele jogo de luzes que o cinema, este retorna

superfcie da tela e o engano revelado. A proximidade de acontecimentos que se desenvolvem em uma profundidade espacial destri a espacialidade daquilo que mostrado na tela. O filme pela sua prpria natureza requer que o mundo nele refletido seja nico; necessita subtra-lo a todo ambiente tridimensional, de outra forma apaga-se como iluso. Tambm a pintura perde a sua fora quando aparece entre imagens vivas. Para no falar do fato de que as ambies artsticas, que atravs da incorporao do filme em uma aparente totalidade, esto fora do lugar e por isso permanecem necessariamente sem soluo. Em todo caso aquilo que surge artesanato. Mas os cine-teatros tm tarefas bem mais urgentes a cumprir do que se preocupar com obras artesanais. Eles podero realizar a sua tarefa -que uma tarefa esttica apenas enquanto coincide com a tarefa social- somente se no piscarem mais o olho para o teatro e no procurarem mais restituir receosamente uma cultura ultrapassada, mas liberando os seus espetculos de todos aqueles ingredientes que privam o filme de seus direitos, colocando radicalmente como fim um divertimento que revele o declnio ao contrrio de escond-lo. Tudo isto seria possvel em Berlim, onde vivem as massas, que se deixam entorpecer com tanta facilidade, apenas porque esto prximas da verdade.