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Concepto

Los cidos nucleicos son biomolculas muy grandes.

El peso molecular de estos polmeros es muy elevado: en el


caso del hombre, es de 3,6 X 1012, que equivale a 5,6 X 109
pares de nucletidos.

Fueron aisladas por primera vez por Miescher en 1870, a partir


del ncleo de las clulas del pus; su nombre se origina del
hecho de que la primera vez que se identificaron se observ
que eran cidos, adems de que fueron identificados por
primera vez en el ncleo celular.

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Historia

F. Miescher

Estudia la composicin qumica del pus:


encuentra una fraccin precipitable por cido
diludo que denomina Nuclena.

Encuentra un material parecido a la nuclena en


la esperma de salmn, y lo fracciona en un
componente proteico (protamina) y un
componente que contiene fosforo, de carcter
cido, que Altmann denomina cido nucleico.

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Caractersticas generales de los cidos nucleicos

En las clulas se encuentran dos variedades de cidos nucleicos:


el cido desoxirribonucleico (ADN).
el cido ribonucleico (ARN)

El ADN forma genes, el material hereditario de las clulas, y contiene


instrucciones para la produccin de todas las protenas que el
organismo necesita.

El ARN est asociado a la transmisin de la informacin gentica


desde el ncleo hacia el citoplasma, donde tiene lugar la sntesis de
protenas, proceso al cual est estrechamente relacionado. Hay
varios tipos de ARN, los tres ms importantes:
ARN mensajero (ARNm),
ARN de transferencia (ARNt)
ARN ribosmico (ARNr),

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DNA de Escherichia coli

Una sola molcula circular


cuya circunferencia mide
1 mm

Tiene un peso molecular de


aproximadamente 109

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Nucletidos: subunidades de los cidos nucleicos

Los cidos nucleicos son biopolmeros donde los monmeros son los nucletidos,
unidades moleculares que constan de:

a. Una pentosa (aldopentosa), -D-ribofuranosa en el ARN o


-D 2-desoxirribofuranosa en el ADN
a. un grupo fosfato (cido fosfrico).
b. una base nitrogenada, o una purina de doble anillo o una pirimidina de
anillo simple.

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El ADN contiene las bases pricas Adenina (A) y Guanina (G) y las
bases pirimidnicas. Citosina (C) y Timina (T), junto con el azcar
desoxirribosa y el fosfato.
El ARN contiene las mismas bases pricas (A y G), pero en cuanto a
las bases pirimidnicas, el Uracilo (U) reemplaza a la timina.

Purinas

Pirimidinas

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La unin de la base nitrogenada con la
pentosa se realiza mediante un enlace N-
glucosdico entre en C1 de la pentosa y el
nitrgeno que ocupa la posicin 1 en las
bases pirimidnicas y el nitrgeno de la
posicin 9 en las bases pricas.

Esta molcula recibe el nombre de


nuclesido y pueden ser ribonuclesidos o
desoxirribonuclesidos.

Nuclesido 9
Cuando al nuclesido se le une el fosfato
mediante un enlace ster (ster fosfrico
entre el carbono 3 o 5 de la pentosa y el
grupo fosfato) tenemos los nucletidos.

Los nucletidos se pueden separar en


sus componentes por hidrlisis.
Si es hidrlisis alcalina se separa en
el nuclesido y el fosfato.
Si es hidrlisis cida en la base
nitrogenada por un lado y la pentosa
con el fsforo por otro.

Nucletido
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NH2
NH2
N
N
N
adenina N
N N
O O
H N
enlace N-glucosdico N
HO P OH HO OH HO P O CH2
O O
OH OH
desoxirribosa
fosfato
enlace OH OH
ester

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Nucletidos de adenina
ADP - ATP

Son molculas transportadoras de energa


Los fosfatos se unen mediante enlaces ricos en energa.
En las reacciones que se libera energa (exergnicas) se forma ATP
a partir de ADP.
En las reacciones que se necesita energa (endergnicas) se
hidroliza el ATP y da ADP y cido fosfrico
Tambin pueden actuar en estos procesos nucletidos de guanina
(GTP GDP)

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5-Adenosina
monofosfato, AMP

5-Adenosina
difosfato, ADP

5-Adenosina
trifosfato, ATP

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Eduardo Gmez 14
ATP como
donador de energa

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AMP cclico - AMPc

Se forma a partir de ATP en el interior celular por la accin de la adenil ciclasa.


El enzima acta por la unin a la membrana celular de determinadas
molculas (hormonas).
La formacin del AMPc activa enzimas que actan en reacciones metablicas
Se le conoce tambin como segundo mensajero (las hormonas son los
primeros mensajeros)

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Nucletidos coenzimticos

Un coenzima es una molcula no proteica


que interviene en reacciones enzimticas.
No son especificas de un tipo de sustrato
Los ms importantes son:

Nucletidos de flavina
FAD y FMN

Nucletidos de piridina
NAD y NADP

Coenzima A

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Nucletidos de piridina NAD y NADP

Son coenzimas de deshidrogenasas (catalizan reacciones redox) el


NAD en la respiracin celular y el NADP en la fotosntesis.

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Nucletidos de flavina FAD y FMN

Son coenzimas de deshidrogenasas (catalizan reacciones redox)

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Coenzima A

Es un derivado del ADP. Interviene en


procesos metabolicos como transportador de
grupos acilo (R-CO-) procedentes de cidos
orgnicos.
El acetil CoA, un derivado de la CoA con
gran importancia en el metabolismo celular.

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ENLACE NUCLEOTIDICO
Los cidos nucleicos estn formados por
cadenas de nucletidos, unidos por
enlaces covalentes entre la molcula de
azcar de un nucletido (el carbono 3
de la ribosa o de la desoxirribosa) y la
molcula de fosfato del siguiente
nucletido que a su vez est unido al
carbono 5 de la pentosa.

Estos enlaces son llamados uniones o puentes fosfodister, porque


el fosfato est unido por una unin ster fosfato al azcar del
nucletido y por otra unin equivalente al azcar del nucletido que
lo precede.

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Las molculas de ADN son considerablemente ms grandes que las
de ARN, pero adems poseen una estructura doble, ya que estn
constituidas por dos cadenas que son complementarias entre s.
Las dos cadenas se enfrentan por las bases, que se mantienen
unidas por la existencia de puentes de hidrgeno.
La complementariedad proviene de que siempre una base prica (de
mayor dimensin) se enfrenta con una base pirimdinica y que el
acoplamiento siempre enfrenta a A con T y a G con C.

Este hecho es fundamental


para permitir la duplicacin
(replicacin) del ADN, ya que
cada una de las cadenas sirve
de molde para que se produzca
la cadena complementaria
respectiva.

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Estructura ADN

Primaria Secundaria Terciaria

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ESTRUCTURA DEL ADN

En el ADN se distinguen los tres


niveles estructurales:

1. La estructura primaria o
secuencia de nucletidos.
2. La estructura secundaria o
doble hlice.
3. La estructura terciaria o ADN
superenrollado: torsin de la
doble hlice sobre s misma.

Para conseguir que el ADN quepa dentro del


ncleo, se encuentra muy empaquetado, y
an ms cuando se condensa para formar un
cromosoma.

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Estructura primaria del ADN (secuencia de
nucletidos)

Es la secuencia de nucletidos de una sola


cadena.
Se pueden distinguir en ella un esqueleto de
pentosas y fosfatos y una secuencia de bases
nitrogenadas.
El nmero de hebras diferentes de ADN que se
puede formar combinando las cuatro bases
nitrogenadas -adenina, guanina, citosina y timina-,
es muy elevado.
Los anlisis qumicos han demostrado que el
porcentaje de guanina, citosina, adenina y timina
es el mismo para todos los individuos de una
misma especie. Este hecho se debe a que las
caractersticas son muy similares dentro de la
especie.

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Eduardo Gmez 31
Estructura secundaria del ADN (doble hlice)

La estructura secundaria del ADN es la disposicin


espacial en doble hlice de dos cadenas de
polinucletidos, con las bases nitrogenadas
enfrentadas y unidas mediante puentes de
hidrgeno.

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Chargaff (1950) observ que todos los ADN tenan tantas molculas de
adenina (A) como de timina (T), y tantas de citosina (C) como de guanina
(G).

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Los estudios mediante difraccin de rayos X aportaron nuevos datos
sobre la estructura del ADN.

A partir de los estudios del ADN mediante la difraccin de los rayos X,


Franklin y Wilkins observaron entre 1950 y 1953 que el cido
desoxirribonucleico tena una estructura fibrilar de 20 de dimetro, en
la que se repetan ciertas unidades cada 3,4 , y que haba otra
repeticin mayor cada 34 .

3,4
20
Amstrongs
Amstrongs

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Basndose en los datos anteriores, J. Watson y F.
Crick elaboraron, en 1953, el modelo de la doble
hlice.
El ADN, segn dicho modelo, estara formado por
dos cadenas de polinucletidos que seran
antiparalelas, es decir, tendran los enlaces 5'3'
orientados en diferente sentido, complementarias
y enrolladas una sobre la otra en forma
plectonmica o de doble hlice.

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Las cadenas del ADN son complementarias, no
iguales, Por lo tanto, la secuencia de cada cadena
es diferente.

El enrollamiento plectonmico implica que, para


separar las dos hebras, hay que girar una respecto
a la otra.

En la estructura secundaria del ADN, los grupos


hidrfobos de las bases se disponen hacia el
interior de la molcula, estableciendo interacciones
hidrfobas entre grupos lipfilos, que colaboran con
los puentes de hidrgeno en dar estabilidad a la
macromolcula.

Las pentosas y los fosfato (carga negativa) quedan


en el exterior. Debido a la ionizacin, los cidos
nucleicos tienen carcter cido. Las bases de
ambas hebras estn en el interior y unidas por los
puentes de hidrgeno.

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Caractersticas de la doble hlice

Dos cadenas polinucletidas unidas entre s


Antiparalelas
Complementarias
Estabilizadas por puentes de hidrgeno entre bases nitrogenadas
Enrolladas en espiral alrededor de un eje imaginario
Esqueleto azcar fosfato hacia fuera
Planos de las bases perpendiculares al eje y paralelos entre s
Enrollamiento plectonmico
Gira en sentido dextrgiro (reloj)
10 pares de nucletidos por vuelta (3,4 nm)
Dimetro .- 2 nm

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Eduardo Gmez 40
Modelos de doble hlice del ADN
En la actualidad se conocen tres tipos de estructura
en doble hlice del ADN: las formas B, A y Z

La forma B (descrita por Watson y Crick). Es una


hlice dextrgira con las bases complementarias
situadas en planos horizontales, de manera que el
eje de la molcula atraviesa dichos planos por su
centro. La forma B es la forma ms corriente.

ADN B

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Modelos de doble hlice del ADN: forma A

La forma A tambin es dextrgira, pero las


bases complementarias se encuentran en
planos inclinados y une el eje de la molcula
que atraviesa dichos planos por puntos
desplazados del centro.
Esta forma aparece cuando se deseca la
forma A.
No se ha encontrado en condiciones
fisiolgicas.
Es ms ancha y corta que la forma B.
Contiene 11 pares de bases por vuelta (10
en la forma B)

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Modelos de doble hlice del ADN: forma Z

La forma Z es levgira, y tiene un enrollamiento


irregular que provoca una configuracin en zigzag, a
la que hace referencia su nombre.
Esta estructura aparece en regiones del ADN donde
se alternan muchas citosinas y guaninas.
Se piensa que la forma Z constituye seales para las
protenas reguladoras de la expresin del mensaje
gentico.
Mas larga y estrecha que la forma B.
Contiene 12 pares de bases

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n de nucleotidos
TIPO DE ADN GIRO DE HELICE nm por Vuelta Plano entre bases
por vuelta
A Dextrgiro 2.8 inclinado 11
B Dextrgiro 3.4 perpendicular 10
Z Levgiro 4.5 zig-zag 12

ADN B

ADN A

ADN Z

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ADN-A ADN-B ADN-Z

los surcos
son ms
parecidos
en anchura:
Ms surco Ms
mayor
corta estrecho y larga
profundo
el surco mayor
no existe, es muy
surco poco profundo
menor
19 ancho y
superficial
bases algo surco menor,
inclinadas: profundo y
9 estrecho

dextrgira levgira

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Eduardo Gmez 46
El ADN superenrollado. El empaquetamiento del ADN circular

Las molculas de ADN circular, como el ADN bacteriano o el ADN


mitocondrial, presentan una estructura terciaria, que consiste en que la fibra
de 20 se halla retorcida sobre s misma formando una especie de
superhlice. Esta disposicin se denomina ADN superenrollado.

Eduardo Gmez 47
Eduardo Gmez 48
Desnaturalizacin renaturalizacin del ADN

La doble hlice de ADN en estado natural es muy estable; pero, si se calienta,


cuando la temperatura llega aproximadamente a 100C, las dos hebras de la
doble hlice se separan, se produce la desnaturalizacin del ADN.

Si posteriormente se mantiene el ADN desnaturalizado a 65C, las dos hebras


vuelven a unirse.

Esta restauracin de la doble hlice es lo que se llama renaturalizacin y es lo


que permite la hibridacin si se parte de hebras de distintos ADN

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La temperatura a la cual permanece desnaturalizado un 50% del ADN se
llama temperatura de fusin (Tm) y depende de la cantidad de pares
guanina-citosina que haya en la cadena. Si este nmero es elevado, Tm
ser elevada, puesto que hay que romper un mayor nmero de enlaces de
hidrgeno y se necesitar mayor energa para hacerlo.

Las tcnicas de desnaturalizacin y


renaturalizacin permiten hibridar
cadenas de ADN de distintos
organismos.

El porcentaje de hibridacin dar


una idea de la relacin entre los dos
organismos y es una tcnica muy
til en la diagnosis de enfermedades
o en medicina forense.

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Tipos de ADN segn su estructura, su forma y su empaquetamiento

ESTRUCTURA FORMA EMPAQUETAMIENTO

Monocatenario Asociado a
Lineal histonas
(Virus) (Eucariotas)

Circular No asociado a
Bicatenario
(Procariotas) histonas

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FUNCIN BIOLGICA DEL ADN
El ADN es la molcula almacn de la informacin gentica y contiene todas
las instrucciones necesarias para construir todas las molculas del cuerpo
de un ser vivo. Para ello tiene que ser capaz de realizar copias de si mismo
(replicarse) mediante un proceso basado en la complementariedad de las
bases.

En cuanto a su longitud, el ADN mide 1,7 en el virus del polioma; 1,36


mm en Escherichia coli; 11,2 cm en cada clula de Drosophila; 0,57 m en el
erizo de mar; 0,93 m en el gallo; 1,89 m en el perro, 2,36 m en el hombre
(sumando el ADN de los 46 cromosomas), etc.

La longitud del ADN no siempre guarda relacin con la complejidad del


organismo. Muchas especies tienen mucho ms ADN que el necesario para
codificar su estructura y fisiologa. Esto ha dado lugar a numerosas hiptesis
sobre las funciones de ese ADN supernumerario.

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Eduardo Gmez 53
EL CIDO RIBONUCLEICO - ARN

El cido ribonucleico o ARN est


constituido por nucletidos de ribosa, con
las bases adenina, guanina, citosina y
uracilo. No tiene timina como el ADN.

Estos ribonucletidos se unen entre ellos


mediante enlaces fosfodister en sentido
5 '3', al igual que en el ADN.

El ARN es casi siempre monocatenario,


excepto en los reovirus que es
bicatenario.

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Se ha observado la existencia de ARN con
funcin biocatalizadora (ribozimas), por lo
que se ha sugerido que, en el origen de la
vida, los ARN pudieron ser las primeras
molculas capaces de auto duplicarse.
Despus, sera el ADN el encargado de
guardar la informacin gentica, ya que su
cadena es ms estable.

Ribozima
hammerhead

Participan en el procesado del RNA transcrito primario y en la


formacin de enlace peptdico en la sntesis de protenas.

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El ARN se encuentra en muchos tipos de virus y en las clulas procariotas
y eucariotas. En stas hay de cinco a diez veces ms ARN que ADN.

Los ARN se clasifican en:

1. ARN bicatenario (en los reovirus)


2. ARN monocatenario:

a. ARN de transferencia (ARNt)


b. ARN mensajero (ARNm)
c. ARN ribosmico (ARNr)
d. ARN nucleolar (ARNn)

El hecho de que las clulas que fabrican grandes cantidades de protenas


sean ricas en ARN fue una de las pistas para desvelar la transmisin de la
informacin gentica.

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El filamento de ARN se puede
enrollar sobre s mismo mediante la
formacin de pares de bases en
algunas secciones de la molcula,
formando las denominadas
estructura secundarias del ARN

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ARNm ARNr ARNt

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EL ARN MENSAJERO (ARNm)

Es monocatenario, bsicamente lineal, y con


un peso molecular que oscila entre 200.000 y
1.000.000.

Su funcin es transmitir la informacin


contenida en el ADN y llevarla hasta los
ribosomas, para que en ellos se sinteticen las
protenas a partir de los aminocidos que
aportan los ARNt.

El ARNm tiene una estructura diferente en


procariotas y en eucariotas.

Eduardo Gmez 61
EL ARN RIBOSMICO (ARNr)

Es el ARN que constituye, en parte, los ribosomas. Este tipo de ARN


representa el 60% del peso de dichos orgnulos.
El ARNr presenta segmentos lineales y segmentos en doble hlice.
El ARNr est asociado con las protenas ribosmicas (ms de 70),
formando una estructura relacionada con la sntesis de protenas (da
alojamiento al ARNm y a los ARNt, portadores de los aminocidos que
formarn las protenas durante dicho proceso).

El peso molecular del ARNr oscila entre


500.000 y 1.700.000.
En general, el peso de los ARNr y de
los ribosomas se suele expresar segn
el coeficiente de sedimentacin (s)
de Svedberg. Las clulas procariotas
presentan ribosomas de 70 S, menor
peso que los de las clulas eucariotas,
de 80 S

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EL ARN DE TRANSFERENCIA (ARNt).

Tiene entre 70 y 90 nucletidos y se encuentra disperso en el


citoplasma.
Hay unos cincuenta tipos de ARNt.
Constituye el 15% del ARN de la clula.
Su funcin es transportar aminocidos especficos hasta los
ribosomas, donde, segn la secuencia especificada en un ARN
mensajero (transcrita, a su vez, del ADN), se sintetizan las protenas.
Las diferencias entre los ARNt son debidas fundamentalmente a una
secuencia de tres bases nitrogenadas, denominada anticodn.
Entre los nucletidos que forman los ARNT, adems de A, G, C y U,
aparecen otros que llevan bases metiladas, como la dihidrouridina
(UH2 ), la ribotimidina (T), la inosina (I), la metilguanosina (GMe),
etctera, que constituyen el 10 % de los ribonucletidos totales del
ARNt.

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El ARNt es monocatenario, pero presenta
zonas con estructura secundaria en doble
hlice, y zonas con estructura primaria o
lineal, que forman asas o bucles, lo que
confiere a la molcula una forma de hoja
de trbol.
En ella se distingue:

Brazo D: Unin con el enzima que


cataliza la unin a los aminocidos.
Brazo T: Lleva timina
Brazo A (del anticodn).
Extermo 3: aceptor de aminocidos
Extremo 5: Siempre lleva guanina y un
grupo fosfrico libre.

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En realidad la molcula est mucho
ms replegada, adoptando una
estructura terciaria en forma de L.

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FUNCIONES DE LOS CIDOS RIBONUCLEICOS
Las funciones de los ARN pueden resumirse en tres:

1. Transmisin de la informacin gentica desde el ADN a los ribosomas.


Las enzimas ARN-polimerasas a partir de un gen de ADN, es decir, una
secuencia de nucletidos de ADN con informacin sobre una protena,
sintetizan, mediante la complementariedad de las bases, un ARN
mensajero, proceso denominado transcripcin. Luego, este ARNm llegar
hasta los ribosomas. El ADN es utilizado nicamente como almacn de
informacin gentica.

2. Conversin de la secuencia de ribonucletidos de ARNm en una


secuencia de aminocidos. Este proceso se denomina traduccin y se
realiza en los ribosomas. En l intervienen, adems del ARNm, el ARNr de
los ribosomas y el ARNt que transportan los aminocidos.

3. Almacenamiento de la informacin gentica. Algunos virus carecen de


ADN y, por ello, contienen su informacin biolgica en forma de ARN. Por
ejemplo, el virus de la gripe, el de la polio, el de la inmunodeficiencia
humana, los reovirus (que poseen ARN bicatenario), etc

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Diferencias entre DNA y RNA
DNA RNA

Doble cadena helicoidal Cadena Simple

Tiene las bases A, T, G y C Tiene las bases A, U, G y C

La pentosa es una desoxirribosa La pentosa es una ribosa

Es una Macromolcula Es ms pequea que el DNA

Esta en el Ncleo Se encuentra en el citoplasma

Constituye los Genes (se replica o se Es una molcula involucrada en la


trascribe a RNA) sntesis de protenas

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